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Glaucoma

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Vista transversal de un ojo humano.

Glaucoma por pas en 2002: afectados por cada 100.000 habitantes: sin datos menos de
25 25-50 50-75 75-100 100-125 125-150 150-175 175-200 200-225
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El glaucoma es una enfermedad de los ojos que consiste en una neuropata ptica por
prdida progresiva de las fibras nerviosas de la retina y el nervio ptico. Los sntomas
principales son defectos en el campo visual y prdida de visin.1

Uno de los principales factores que pueden influir en la aparicin de glaucoma es la presin
intraocular alta, aunque no existe una correlacin exacta entre glaucoma y presin
intraocular, pues algunas personas pueden desarrollar la enfermedad con cifras de presin
intraocular consideradas normales y sin embargo en otras ocasiones existen cifras altas sin
que se produzca ninguna repercusin ocular.

Existen varios tipos de glaucoma, cada uno de los cuales tiene un origen y una evolucin
diferentes, por lo cual la definicin general anteriormente expuesta puede no corresponder a
todas las formas de esta enfermedad.2

Contenido
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1 Clasificacin
2 Epidemiologa

3 Factores de riesgo
4 Diagnstico
o 4.1 Tecnologas para el estudio del glaucoma

5 Tratamiento
o 5.1 Medicacin

5.1.1 Uso de cannabis


o 5.2 Ciruga

6 Efectos
7 Vase tambin
8 Referencias
9 Enlaces externos

10

Clasificacin [editar]
Segn la amplitud del ngulo iridocorneal se puede clasificar en:1

Glaucoma de ngulo cerrado. Existe una disminucin del ngulo iridocorneal, el


cual est formado por la raz del iris y la crnea. Suele cursar de forma aguda, con
elevacin brusca de la presin intraocular, dolor intenso, disminucin de agudeza
visual, visin de halos alrededor de las luces, enrojecimiento del ojo (ojo rojo),
dilatacin de la pupila (midriasis), nauseas y vomitos. Esto ocurre frecuentemente
cuando la pupila se dilata, lo cual provoca en las personas con un ngulo
iridocorneal cerrado, un bloqueo de la red trabecular por parte de la zona exterior
del iris. Esta situacin requiere un tratamiento urgente e inmediato.

Glaucoma de ngulo abierto. El ngulo iridocorneal es normal. La evolucin es


lenta, no existen sntomas aparentes pero se deteriora progresivamente la visin, por
ello se le ha llamado el ladrn de la vista.
Segn el origen se clasifica en:

Primario. Si no existe otra enfermedad que lo cause. Dentro de este apartado se


incluye el glaucoma crnico simple que es la forma ms frecuente de la enfermedad.

Secundario. Cuando existe otra enfermedad que lo origina. Dentro de este apartado
se incluyen los siguientes:3
o Glaucoma neovascular por formacion de nuevos vasos en el iris.

o Glaucoma facoltico, por una catarata de larga evolucin.

o Glaucoma pseudoexfoliativo

o Glaucoma hemorragico, por una hemorragia intraocular.

o Glaucoma inflamatorio, causado por un proceso inflamatorio en el interior


del ojo.
o Glaucoma postoperatorio.

o Glaucoma traumtico. Tras un traumatismo sobre el ojo pueden producirse


una hemorragia en la cmara anterior o hipema que desencadenan una
hipertensin ocular por bloqueo en la reabsorcin del humor acuoso en la
red trabecular.
o Glaucoma lenticular, causado por mala posicion del cristalino.

Segun el momento de aparicion se clasifica en:

Glaucoma congnito. Es un problema poco frecuente que afecta al 0.05 % de la


poblacin. Los sntomas pueden aparecer en un periodo de tiempo comprendido
entre el momento del nacimiento y los 3 aos de edad. El 66% de los casos tienen
afectacin en ambos ojos.4 Existen diferentes tipos de glaucoma congnito, el ms
frecuente es el glaucoma congnito primario. En otras ocasiones se asocia a un
conjunto de anomalas de diferentes estructuras del ojo, como en en la anomala de
Peters, el sndrome de Rieger, el Sindrome de Axenfel y la aniridia.
Glaucoma juvenil. Afecta a nios, adolescentes y adultos jvenes.
Glaucoma del adulto. Se desarrolla en la vida adulta.

Epidemiologa [editar]
El nmero total de personas que presentan esta enfermedad es elevado, pues su prevalencia
oscila entre el 1.5% y el 2% en los mayores de 40 aos. Es una de las principales causas de
ceguera irreversible en el mundo. La forma ms frecuente que corresponde al 60% de los
casos es el glaucoma de ngulo abierto primario tambin llamado glaucoma crnico
simple.1
Segn estimaciones realizadas por la Organizacin Mundial de la Salud a principios de los
aos 90 del siglo XX, el nmero de personas en el mundo con presin intraocular alta seria
de 105 millones, los nuevos casos de glaucoma identificados 2.4 millones por ao y el
numero de ciegos debido a esta enfermedad 8 millones, lo que lo situara como la tercera
causa de ceguera a nivel mundial, solo superada por la catarata y la oncocercosis. 3

Factores de riesgo [editar]


La forma ms frecuente de presentacion es el glaucoma primario de ngulo abierto, tambin
llamado glaucoma crnico simple que representa el 60% del total de casos. Este tipo de
glaucoma no tiene relacin con otras enfermedades del ojo y suele ser bilateral, aunque
generalmente el grado de afectacin de cada ojo es diferente. Los principales factores de
riesgo que hacen ms probable su aparicin son presin intraocular elevada, antecedentes
familiares de glaucoma y edad superior a los 40 aos.

Se consideran cifras de presin intraocular elevadas las superiores a 21 mm de mercurio,


cuando se da esta circunstancia, el riesgo de desarrollar glaucoma es muy alto. No obstante
la relacin entre elevacin de presin intraocular y el desarrollo de glaucoma no es exacta,
existen personas que mantienen sus ojos sanos a pesar de cifras de presin altas y otras en
las que aparecen defectos del campo visual y alteraciones en la cabeza del nervio ptico
con niveles de presin intraocular normales, es lo que se llama glaucoma de baja tensin o
normotensional.1

Cuando existen familiares de primer grado que presentan glaucoma, el riesgo de padecer la
enfermedad es ms alto que en la poblacin general. No existe un patrn claro de herencia
pues parecen estar implicados diferentes genes. La frecuencia de glaucoma aumenta
tambin con la edad , el riesgo es ms alto al sobrepasar los 40 aos y se multiplica por 7 a
partir de los 60. Otros factores de riesgo son el sexo masculino, la existencia de miopa o
diabetes y la raza negra. Por todo ello puede recomendarse el control de la presin
intraocular de forma preventiva a las personas mayores de 40 aos, sobre todo si tienen
antecedentes familiares de glaucoma o presentan otras enfermedades como la miopa o
diabetes mllitus .

En otros tipos de glaucoma diferentes al glaucoma crnico simple, existen diversos factores
implicados. Por ejemplo se ha descubierto un gen variante, denominado LOXL1,5 que
confiere un riesgo considerablemente grande de desarrollar glaucoma pseudoexfoliativo. La
anormalidad consiste en una variacin en la secuencia gentica que ocurre con gran
frecuencia en este tipo de pacientes. La variacin est localizada en un intrn del gen que
codifica a una enzima que produce elastina, involucrada en el depsito de material fibroso y
que de algn modo facilita la aparicion de este tipo especial de glaucoma.6 Estas son
variantes de la enfermedad que no responden bien a los tratamientos habituales.

Diagnstico [editar]
Visin normal.

La misma imagen con una prdida avanzada de visin debido al glaucoma.

Existen dos aspectos claves para sospechar el diagnostico de glaucoma: La elevacin de la


presin intraocular por encima de 21 mm de mercurio y la presencia de una papila
excavada. Cualquiera de estas dos circunstancias hacen probable el diagnstico,
especialmente si existen antecedentes familiares de la enfermedad y la edad es superior a
los cuarenta aos.

Una vez sospechado el diagnostico, se pueden realizar otros estudios como una exploracin
oftalmolgica completa para comprobar la agudeza visual y observar todas las estructuras
del ojo tanto del polo anterior como del posterior y una campimetra o valoracin del
campo visual para buscar la existencia de zonas ciegas o escotomas.

Tecnologas para el estudio del glaucoma [editar]

HRT: Es una nueva tcnica de imagen que utiliza barridos de laser para obtener una
tomografa del disco ptico. El acronimo HRT procede del ingls (Heidelberg retinal
tomograph) y significa tomgrafa retinal de Heidelberg. Existen varias versiones segn el
software utilizado y la resolucin de la prueba. 7

El HRT es una nueva tcnica no invasiva que es capaz de evaluar la anatoma del disco
ptico en tres dimensiones. Aporta informacin sobre los cambios estructurales del nervio
ptico y hace posible el diagnstico precoz y el seguimiento mediante imagenes del
glaucoma. No obstante esta tecnologa se encuentra aun en fase de desarrollo y
perfeccionamiento y presenta limitaciones en el momento actual (2010). No es un estudio
de uso generalizado para la evaluacin del glaucoma. 8
Paquimetra: Esta prueba se utiliza para medir el grosor de la crnea y de esta forma
corregir errores de medicin de la presin ocular dados por las diferencias de resistencia
entre crneas delgadas y crneas gruesas.

Gonioscopia: Mide el ngulo iridocorneal y permite clasificar el glaucoma en sus dos


formas clsicas, de ngulo abierto o de ngulo cerrado.

Ecografa de alta resolucin: Permite estudiar la estructura del ojo, de la cmara anterior,
de los procesos ciliares y de la papila.

Biomicroscopa: Utiliza un instrumento fundamental llamado lmpara de hendidura, que


permite ver los detalles muy aumentados del ojo y examinar el fondo del ojo y la papila
ptica en tres dimensiones con la ayuda de lentes especiales.

Tonmetro de aplanacin: Permite tomar la tensin ocular en milmetros de mercurio.


Suele ir incorporado a la lmpara de hendidura. El tonmetro ms empleado a nivel
mundial es el tonmetro de Goldmann. Hay tonmetros que obvian el factor de error del
espesor corneal. Existe el Tonmetro de Pascal, el cual no tiene en cuenta el espesor de la
crnea y de esa manera obtener una presin intraocular no afectada por este parmetro.

Perimetra en el Glaucoma: Su finalidad es comprobar la amplitud del campo visual. En


un principio se solicitan perimetras con intencin diagnstica y hay que utilizar estrategias
y programas muy sensibles. Posteriormente se utilizan las perimetras con la intencin de
valorar la evolucin de la enfermedad. Para ello se realiza la prueba a intervalos de tiempo
regulares utilizando estrategias muy reproducibles y los llamados programas de
progresin.9

Tratamiento [editar]
Aunque la presin ocular es slo una de las causas del glaucoma, reducir esta presin es el
tratamiento ms usado hoy en da. Para esto se cuenta con frmacos que disminuyen la
produccin de humor acuoso, incrementan su velocidad de reabsorcin, y aumentan el flujo
circulatorio al nervio ptico, con lo que se obtiene neuroproteccin. Por estas causas el
tratamiento es bsicamente con frmacos, siendo los procedimientos quirrgicos para casos
refractarios o complicaciones agudas.

Medicacin [editar]

La presin intraocular elevada se puede tratar con colirios que disminuyen la presin del
ojo. Hay varias clases de medicamentos que pueden usarse para tratar el glaucoma de
ngulo cerrado, aunque la mayora tienden a ser colinomimticos. En el glaucoma de
ngulo abierto los ms comunes son los beta bloqueantes (bloqueadores), como el timolol,
y los derivados de las prostaglandinas (latanoprost, travaprost). Tambin se emplean
diurticos hiperosmticos como el manitol en crisis hipertensivas oculares y bloqueadores
de la anhidrasa carbnica como la acetazolamida y dorzolamida.
Uso de cannabis [editar]

El Cannabis medicinal ha demostrado en series de casos reducciones de la presin


intraocular de un 24%, estas reducciones sin embargo son de corta duracin y no
mantenidas.10 La dificultad para su uso teraputico se debe a su efecto psictropo y a la
escasa duracin de su accin. Cuando se administra de forma de gotas, prcticamente el
90% se absorbe a travs de la conjuntiva, por lo que su accin es sistmica y no local. Al
ser el glaucoma una enfermedad crnica que precisa un tratamiento muy prolongado, los
riesgos de dependencia y otros efectos adversos sobre el sistema nervioso central son muy
altos y superan a los beneficios, por lo cual no se utiliza en la prctica mdica, ya que
existen otros medicamentos tanto tpicos como sistmicos ms eficaces y seguros. Se estn
realizando estudios sobre la posibilidad de utilizar algunos derivados sintticos del cannabis
sin efectos sobre el sistema nervioso, pero se encuentran en fase experimental. 11 El
National Eye Institute (NEI) y el Institute of Medicine han realizado un detallado estudio
sobre este tema, revisando todas las investigaciones cientficas anteriores y han llegado a la
conclusin de que no existen pruebas cientficas para recomendar el uso de cannabis a los
pacientes afectos de glaucoma. 12 El uso de drogas en general, requiere una prescripcin y
la distribucin se realiza habitualmente dentro de un marco definido por las leyes
nacionales y regionales de cada pas.

Ciruga [editar]

Para tratar el glaucoma se usa tanto la ciruga lser como la tradicional. La


trabeculoplastia lser se usa para tratar el glaucoma de ngulo abierto. Se usa argn o
Nd:Y AG en el lser que se aplica a la red trabecular para estimular la apertura de los
conductos y as aumentar el flujo del humor acuoso. La iridectoma perifrica lser se usa
en pacientes con glaucoma de ngulo cerrado. En ella, el lser apunta al iris para hacer una
apertura en l. Esto abre una nueva va por la cual el humor acuoso puede pasar desde la
cmara posterior a la cmara anterior.

La ciruga convencional ms usada en el glaucoma es la trabeculectoma. Mediante este


procedimiento se crea un nuevo conducto por el cual drena el humor acuoso hasta el
espacio subconjuntival.

Efectos [editar]
Aunque el glaucoma puede o no tener efectos significativos, un efecto inevitable es la
prdida del campo de visin (campimetra). La prdida de visin del glaucoma afecta
primero a la parte perifrica del campo de visin. La prdida de visin moderada o severa
puede ser detectada por el paciente al poner a prueba su visin perifrica. Esto puede
hacerse tapando uno de los ojos y examinando la visin en las cuatro esquinas del campo
visual en cuanto a claridad y nitidez, luego se repite la prueba con el otro ojo. Muy
frecuentemente, el paciente no detecta prdida de visin hasta que sufre visin tnel. Si la
enfermedad no se trata, el campo de visin se ir cerrando cada vez ms y ms, se
oscurecer la parte central y finalmente degenerar en una ceguera total en el ojo afectado.
La prdida de visin debido al glaucoma es irreversible, pero se puede prever o disminuir
con el tratamiento adecuado. Si sospecha que puede tener glaucoma o que tiene factores de
riesgos, es recomendable visitar al oftalmlogo o al optomtrico.

Vase tambin [editar]


Ojo rojo.

Referencias [editar]
1. a b c d Oftalmologia en atencin primaria, captulo X, glaucoma, 2001, ISBN 84-
95658-67-4. Consultado el 23-1-2010
2. Jack J. Kanski: Oftalmologa clnica, 5 edicin, 2004, ISBN 978-84-8174-758-4.
Consultado el 20-1-2010
3. a b Demetrio Pita Salorio: Diccionario terminolgico de oftalmologa, 2009.
Consultado el 23-1-2010
4. Eugenio Maul de la Puente: Glaucoma, Universidad Catlica de Chile, 2002.
Consultado el 22-1-2010.
5. Gudmar Thorleifsson, et al. Common Sequence Variants in the LOXL1 Gene
Confer Susceptibility to Exfoliation Glaucoma. Originalmente publicado en Science
Express, 9 de agosto del 2007. Science 7 September 2007: Vol. 317. no. 5843, pp.
1397 - 1400. Disponible en la World Wide Web: DOI: 10.1126/science.1146554
ltimo acceso 25 de noviembre de 2007.
6. J Marx, High-risk glaucoma gene found in Nordic studies, Science 317:735, Aug
10, 2007. Disponible en la World Wide Web: [1] ltimo acceso 25 de noviembre de
2007.
7. El HRT: Una Mejor Manera de Examinar el Nervio ptico en Glaucoma?.
Consultado el 6-2-2010
8. Valor de la tomografa retinal de Heideberg en el diagnstico del glaucoma.
Consultado el 20-2-2010
9. Flammer, J.: Glaucoma. Una gua para los pacientes. Una introduccin para los
profesionales de la salud.MRA ediciones.Barcelona. 2004
10. Merritt,JC Crawford,WJ Alexander,PC Anduze,AL Gelbart,SS (1980): Effect of
marijuana on intraocular and blood pressure in glaucoma. Ophthalmology 87,
222228.
11. Marta Castany: Cannabis y glaucoma. Consultado el 5-2-2010.
12. National Eye Institute, National Institutes of Health. NEI Statement - The Use of
Marijuana for Glaucoma. Bethesda: NEI/NIH
Enlaces externos [editar]
Qu es el Glaucoma?
Global Glaucoma Institute-Mexico
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Instituto de Tratamiento para Glaucoma AC - Mexico
BIBLIOTECA NACIONAL DE MEDICINA DE EE.UU.: glaucoma
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