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Microsociologa, micropoltica y microfsica:

hacia un paradigma de la diferencia infinitesimal *

Sergio Tonkonoff

Las metforas y las analogas relativas a las ciencias exactas y naturales


han existido desde el comienzo de las teorizaciones modernas acerca de lo social.
Los conceptos, modelos, metodologas y descubrimientos de estas ciencias, sobre
todo de la fsica y la biologa, han obrado como guas en el establecimiento de
unos saberes que se reivindicaron a s mismos como ciencias humanas. As,
Comte (1998:27) ha podido afirmar fundacionalmente: Por fsica social entiendo
la ciencia que tiene por objeto propio el estudio de los fenmenos sociales. Este
enunciado es el ejemplo privilegiado de un modo de aproximacin a la realidad
social cuyos principales rasgos han tenido una amplia y persistente influencia, no
slo en Francia. En este contexto, hablar de fsica social supona el objetivo de
construir una ciencia de la sociedad entendida como una ciencia de la
observacin, un saber positivo, opuesto tanto a los prejuicios de la doxa como
a lo que se adjetiva, desde entonces, como metafsica. Los enunciados de tal
ciencia ya no seran deducidos a partir de principios absolutos y dados a priori, al
modo de la filosofa social precedente, sino que se estableceran como un
conjunto de leyes (causales) basadas en la observacin y confirmadas por la
experiencia. Bastara hablar aqu de holismo positivista para indicar
convencionalmente los supuestos bsicos de este enfoque. Sin embargo, dado que
nos interesa sealar los rasgos comunes de este holismo con otros que lo
sucedern (Durkheim y el estructuralismo), esta posicin fundacional tal vez
pueda especificarse mejor denominndola totalismo macro-fsico. Y ello para
sealar, en primer lugar, que si bien el abordaje holista de lo social no comienza
con Comte, sus proposiciones fundamentales indican la coyuntura, propiamente
moderna, en la que las ciencias exactas y naturales comienzan a oficiar de
interlocutoras privilegiadas, cuando no de modelos excluyentes, para la
formulacin de teoras sociales. Tambin permite indicar que los desarrollos
cientficos emulados fueron aquellos dominados por una cosmovisin
newtoniana del tiempo, el espacio, la materia, la fuerza y el movimiento. Y ,
finalmente, permite sealar que esta opcin por los modelos de la ciencia clsica
se encontraba firmemente integrada en el marco de un racionalismo, tambin
clsico, caracterizado por la primaca de la identidad por sobre la diferencia y del
todo por sobre las partes. Todo ello dar por resultado una concepcin de la
ciencia social cuyos objetos privilegiados de estudio sern los (grandes) sistemas
sociales. Sistemas vistos como conjuntos teleolgicos que totalizan a sus partes y

*En Tonkonoff, S.: The Infinitesimal Revolution. From Tarde to Deleuze and Foucault ,
Palgrav e Macmillan, Nuev a Y ork, 201 7

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tienden al equilibrio. En este sentido, el totalismo macro-fsico tiende a ofrecer
una visin esttica del mundo social en la que los acontecimientos son tenidos
por superfluos, y la historia es comprendida como el desarrollo de grandes
estructuras o el paso, inexplicable, de una gran estructura a otra. Esto aplica a
variadas formas de totalismo, ya sean mecnico, orgnico o, incluso,
estructuralista. Volveremos sobre ello.
Llamar microfsica a la teora social de Tarde tal vez pueda considerarse
exagerado e inexacto, an si lo hiciramos metafricamente y por contraste con la
macrofsica social, como es el caso. Semejante caracterizacin acaso despierte
desconfianza, especialmente cuando este trmino est ligado al sentido que
asumi luego de que la mecnica cuntica, junto con la teora de la relatividad,
cambiara nuestras formas de pensar y de vivir en un grado con alcances que
todava desconocemos. Sin embargo, esta caracterizacin se vuelve plausible si
consideramos los principios primarios, la sintaxis y an el vocabulario, de esta
teora social, informada por los vectores ms dinmicos de las ciencias de fin del
siglo XIX. Fueron precisamente aquellos vectores los que permitieron el
surgimiento de la nueva fsica a comienzos del siglo XX, al comenzar a
cuestionar el magnfico edificio newtoniano junto con los fundamentos
metafsicos provistos por la filosofa de la ilustracin.
Tarde interpret estos desarrollos cientficos a travs de una serie de
supuestos filosficos que podran ser descriptos como neo-monadolgicos. Como
resultado, su teora social se caracteriza por una audacia especulativa que result
intolerable para muchos de sus contemporneos (Durkheim , en primer lugar) y
de los nuestros (Mucchielli, por ejemplo). Por su parte, Tarde afirmaba que quien
teme al ridculo no debera dedicarse a la ciencia ni a la filosofa, y, la mayor parte
de las veces, sus textos se encuentran lejos de ese temor. Dado que su estilo de
pensamiento es heurstico (un ars invendi), su prosa sociolgica est plagada de
digresiones cientficas, filosficas y estticas que proliferan como enredaderas en
un muro. Sin embargo, tras los excesos barrocos de su escritura, es difcil no ver
el sistema conceptual claramente articulado que gua sus exploraciones.
Exploraciones que fueron lo bastante lejos como para que nos preguntemos si con
ellas, por una vez, las ciencias humanas se habran adelantado a las naturales. Es
decir, nos lleva a interrogarnos si la obra de Tarde no fue uno de los lugares
donde la visin macrofsica del mundo fue primero puesta en crisis, incluso antes
de que los trabajos de Einstein, Bohr, Heisenberg y Schrdinger vieran la luz. Es
posible afirmar esto en un sentido general, dado que ella formaba parte de un
medio cultural en el que el racionalismo clsico estaba siendo cuestionado. Pero,
acaso esto pueda afirmarse en un sentido bastante ms especfico. No reconoce
Neils Bohr haberse visto influido por algunas pginas de Principles of Pschology
de Willam James? No afirma James, por su parte, veo las cosas la Tarde? Y
no es ste, finalmente, un bello ejemplo, en favor de la tesis (tardeana) segn la
cual influencias combinadas de modos inditos producen invenciones que,
diseminndose, alumbran mundos nuevos? i

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Sea como fuere, lo seguro es que Tarde ha colocado en el centro de su
dispositivo filosfico y sociolgico el problema de lo infinitamente pequeo y su
potencia constituyente y transformadora. Y lo ha hecho atendiendo, entre otras
cosas, a los desarrollos cientficos, tales como el electromagnetismo, la
termodinmica y la geometra no-euclidiana. En diversas ocasiones refiere, por
ejemplo, a los trabajos de J. Thompson, quien consideraba a los tomos como
nfimos torbellinos hechos de elementos ms simples, y quien, con su
descubrimiento del electrn, comenzaba a probar que an esos elementos
ltimos de la materia poseen una constitucin compleja capaz de los ms
complejos movimientos internos. Tarde tambin refiere recurrentemente a las
teoras moleculares en qumica, celulares en biologa, parasitarias en medicina,
mostrando que, en sus aspectos ms dinmicos, estas ciencias encontraban sus
claves de bveda en los niveles microscpicos de la realidad que investigaban.
Tarde entenda que la sociologa no poda ser ajena a este movimiento
hacia lo imperceptible a escala macro-fsica. Pero, no porque creyera que la
naciente ciencia de lo social deba tomar a aquellos saberes cientficos como
modelo exclusivo, sino porque vea en ellos una confirmacin de la gran
hiptesis de Leibniz, segn la cual los verdaderos agentes y las verdaderas
acciones que constituyen el mundo se encuentran en el nivel de lo infinitamente
pequeo. Resumiendo esa gran hiptesis, dir que lo infinitamente pequeo es
la fuente y el fin, la sustancia y la razn de todo (Tarde, 1895: 316). En la obra de
Leibniz, aquella hiptesis estaba ntimamente relacionada a un gran instrumento,
tambin de su creacin: el clculo infinitesimal. Esta herramienta matemtica, y
el tipo de pensamiento que Tarde le atribuy, obr como gua principal en la
produccin de su teora social y en su interpretacin de la ciencia de su tiempo.
Pero hay ms. La hiptesis de Leibniz comporta no slo una orientacin hacia el
detalle, lo imperceptible, lo microscpico, y un mtodo preciso de aproximacin a
ellos (el clculo), involucra tambin la cuestin del infinito. Este problema es
grficamente expuesto en la que tal vez sea la cita ms famosa de Leibniz: "Cada
porcin de la materia puede ser concebida como un jardn lleno de plantas y
como un estanque lleno de peces. Pero cada rama de una planta, cada miembro
de un animal, cada gota de sus humores, es tambin como ese jardn o ese
estanque..." (Leibniz, 1991:78).
Por todo ello, aun cuando aqu no se quiera hablar de microfsica para
evitar los riesgos de anacronismo, es posible considerar a la obra de Tarde como
el intento de desarrollar una fsica social infinitesimal. Esto es, ya lo veremos, una
fsica espiritualizada o encantada; revulsiva tanto para los materialismos como
para los idealismos clsicos. La alusin y el linaje con la microfsica resultan, sin
embargo, pertinentes, no tanto por lo que concierne a la fsica como una
disciplina cientfica y sus derivas especficas, tampoco por las influencias que ha
recibido o las consecuencias filosficas y sociales que ha provocado todo ello
sera sin dudas pertinente, pero se encuentra aqu fuera de nuestro alcance. Lo
que esta alusin permite en el contexto de este libro es enlazar, de manera
general, la microsociologa de Tarde con el movimiento intelectual europeo que

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dio lugar a la crisis del racionalismo clsico. Permite tambin, y sobre todo,
vincularla con la ontologa social de Deleuze y con las investigaciones socio-
histricas de Foucault. El primero dio el nombre de esquizo-anlisis o
micropoltica a su particular modo de abordaje a lo social y sus vicisitudes,
mientras que el segundo lo llam genealoga o microfsica. Ambos enfoques,
como veremos, presentan mltiples remisiones entre s, y, al mismo tiempo,
encuentran en la obra de Tarde una referencia fundamental.
Cmo podemos entender estas relaciones teorticas? Cmo podemos
leer esta red de interlocuciones textuales?Y para qu? Microsociologa,
micropoltica y microfsica, son tres vas de entrada posibles a la obra de Tarde,
Deleuze y Foucault, respectivamente. Pero se transforman en tres vas reales si
ese ingreso se hace, como lo intentaremos aqu, en busca de aportar a la
(re)construccin de la trama conceptual que los vincula en trminos de un
paradigma. Es decir, leeremos esas relaciones como portadoras de los elementos
bsicos para la estructuracin de una singular forma de descripcin de lo social,
sus dinmicas y sus configuraciones. Si se le atribuye un origen neo-
monadolgico a este paradigma, como haremos aqu, no puede decirse que sea
una nueva meta-teora social. Tal vez no sea exactamente nueva, pero est an
en construccin. El emergente campo de estudios delezianos y tardeanos
contemporneo puede probarlo, junto con los desarrollos conceptuales de Latour
(2005, 2008, 2011), De Landa (2006, 2002, 1997) y Lazzarato (2002, 2006) los
estudios foucaultianos estn ya en movimiento al menos desde los aos 80. Esta
constelacin lejos est de ser concordante, y la verdad es que an tenemos mucho
trabajo por hacer si queremos extraer de ella un enfoque paradigmtico en teora
social. De all la dificultad de asignarle un nombre a este espacio intertextual (la
menor entre otras dificultades). Propondremos llamarlo el paradigma de la
diferencia infinitesimal. Paradigma cuyos componentes y reglas fundamentales
son pasibles de ser reconstruidos mostrando el modo en el que la microsociologa
de Tarde constituye un pivote mayor de la micropoltica de Deleuze y de la
microfsica de Foucault. Tal es al menos nuestra principal hiptesis metodolgica.
En cuanto a nuestra hiptesis sustantiva, ella puede adelantarse del siguiente
modo: el paradigma de la diferencia infinitesimal se caracteriza por considerar a
lo social como el infinito campo de diferencias infinitesimales y diferenciales. Es
un campo compuesto de flujos de creencias y de deseos en el que los individuos,
los grupos sociales y los sistemas societales se producen, reproducen,
transforman y, eventualmente, disuelven. Dada esta base, las herramientas
analticas de este paradigma son los conceptos de invencin, imitacin y
ensamble (Tarde); invencin, difusin y dispositivo (Foucault); y acontecimiento,
contagio y agenciamiento (Deleuze) en tanto stos son intercambiables y
complementarios.
Esta hiptesis infinitesimal e infinitista conduce a la re-significacin,
relocalizacin y, en algunos casos, a la destitucin de los conceptos
fundamentales de las ciencias sociales y humanas, comenzando por los de
individuo y sociedad. De all que pueda drsele el nombre de revolucin

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infinitesimal a la inversin y descentramiento de los puntos de vista
tradicionales que produce este enfoque. Pero para saber qu es lo que esta
revolucin descentra e invierte, es preciso presentarlo en sus rasgos mayores.
Permtasenos entonces un breve, y necesariamente esquemtico, repaso por las
tradiciones totalistas y macrofsicas que han dominado el campo de la teora
social, junto con su opuesto, el individualismo metodolgico.

El todo y las partes: de Comte al Estructuralismo

Si tuviramos que esbozar una genealoga de lo que llamamos totalismo


macrofsico en teora social, deberamos comenzar sealando que remite ante
todo a un intento de hacer ciencia social de acuerdo a los mtodos de la ciencia
clsica. Estos mtodos refieren a aquello que de Galileo a Newton se defina como
la bsqueda de leyes naturales vlidas en todo tiempo y espacio, obtenidas no por
pura deduccin, sino basadas en la observacin y la experimentacin emprica.
Antes de profundizar en ello, es preciso subrayar de entrada que no existe aqu
ingenuidad cientificista en torno a este ltimo punto. Ni Comte ni sus sucesores
creen que sea necesario, ni posible, convertir en objeto de estudio a todos los
fenmenos sociales para alcanzar una ciencia de la sociedad. Se trata, antes bien,
de atender a aquellos hechos que se registran con cierto grado de generalidad y
regularidad. Esto, sin embargo, no deja de ser problemtico. Sucede que uno de
los supuestos fundamentales en juego es que esa generalidad y esa regula ridad
encuentran su explicacin, sus leyes, en una realidad o en un nivel de la
realidad no observable directamente. Pero eso no es todo: se asume que esta
realidad social no directamente observable se encuentra estructurada como un
sistema estable y cerrado. En el caso de Comte, este sistema es nada menos que
toda la humanidad. Por ello ha podido escribir, paradigmticamente: En la
bsqueda de las leyes sociales el espritu debe proceder de lo general a lo
particular, es decir, empezar por concebir en su conjunto el desarrollo total de la
especie humana (Comte, 1998:142).La investigacin sociolgica debe entonces ir
descendiendo progresivamente del horizonte general constituido por la Historia
de la Humanidad a las historias generales, esto es, las partes constituyentes de
ese todo orgnico, siendo ellas tambin totalidades. Estas partes no son otra cosa
que sociedades sea de un simple puado de individuos o de millones de ellos.
Aqu, hay sociedad donde se da una accin general y combinada que ocurre con el
objetivo de dirigir todas las fuerzas particulares hacia un fin general. La
homogeneidad de estas historias, su posibilidad de resumirlas precisamente en
esa Historia nica que es la historia general de la humanidad, se explica
suficientemente porque el agente humano tambin es homogneo (Arnaud, 1969:
31). Pero, dicho sea de nuevo, no son las partes las que explican el todo. Las
partes de un sistema son solidarias entre s y nicamente pueden ser observadas y
comprendidas en relacin al conjunto total, y no a la inversa. Por eso, la historia
en cuestin no es la de una cronologa de hechos singulares, sino una que es

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social, general y an global. Y por eso no puede escribirse la historia de una poca
o de una institucin sin haberlas situado previamente en la lnea del desarrollo
global de las especies. El modelo final de esta sociologa no es estrictamente
fsico, ni matemtico, sino biolgico. O, ms especficamente, fisiolgico. Del
modelo fisiolgico, Comte tomar las nociones de organizacin, funcin y
consensus para considerar a los sistemas sociales as como las nociones de
normal y patolgico para medir sus procesos y caractersticas generales. El
consenso es la condicin y la expresin de la armona funcional entre los
diferentes rganos o elementos. Es el tipo de solidaridad que da lugar a la vida en
general y, por extensin, a la vida social en particular. Tanto la biologa como la
sociologa refieren, entonces, a sistemas organsmicos, pero hay una diferencia
(evolutiva) que concierne a los grados de complejidad de la armona funcional
entre rganosi i . As, el todo prevalece sobre las partes y la dinmica social sobre la
esttica. Pero se trata de un todo cerrado y, de alguna manera, siempre ya
constituido, y cuya dinmica tiende siempre al equilibrio. Como resultado, aqu la
ciencia social tiene por objeto sistemas sociales homogneos que evolucionan de
manera meta-estable en un movimiento nico y continuo.
Durkheim se distancia de lo que se consideraba la metafsica positivista de
Comte, pero esto no lo previene de asumir lo ms fundamental de sus posiciones
epistemolgicas mayores: su modelo de ciencia social nomottica, su holismo y su
evolucionismo unilineal. En ese marco comn, la apuesta medular de Durkheim
radica en comprender a la sociedad como un sistema de representaciones
colectivas con valor cognitivo y afectivo que, ritualizadas e internalizadas, regulan
las conductas de los individuos. Como es sabido, en el comienzo de sus
investigaciones, estas ideas se presentan vinculadas al concepto de conciencia
colectiva, definida como la suma total de las semejanzas sociales o, mejor, como
el conjunto de creencias y sentimientos comunes al trmino medio de los
miembros de una sociedad (Durkheim 1993: 56). Ese conjunto constituye el
tipo psquico del grupo en cuestin y posee la forma de un sistema con
propiedades emergentes, lo cual significa que tiene un modo de existencia y de
desarrollo sui generis. La sociedad es entonces un tipo de realidad distinta y
trascendente respecto de las conciencias individuales, aunque pueda realizarse en
ellas. La sociedad es un sistema que posee vida propia y que, en tanto tal, es
externa a los individuos y acta coercitivamente sobre ellos. Esta accin coactiva
es la forma especfica en la cual la conciencia colectiva enlaza a los individuos
entre s y pauta las condiciones de sus interacciones. Puesto en otros trminos,
puede afirmarse que para Durkheim la sociedad slo existe como un sistema de
formas de hacer, sentir y pensar en comn que estn en las partes porque
nacieron del todo que las pre-existe, las excede, y las conmina. De all que, de
acuerdo a la opinin de Durkheim, Tarde est fundamentalmente equivocado.
Segn Durkheim, la imitacin recproca de los individuos no es la causa, sino la
consecuencia de los hechos sociales (es decir, de esos sistemas de formas de
hacer, sentir y pensar). En el marco de su polmica con Tarde, Durkheim
escribir que la la imitacin no siempre expresa, en verdad nunca expresa, lo que

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es esencial y caracterstico del hecho social. Sin duda, todo hecho social es
imitado y presenta () una tendencia a generalizarse, pero esto es porque es
social, i.e. obligatorio (Durkheim, 1982: 59). Por eso, la imitacin puede ser
interesante para la psicologa, pero no lo es para la sociologa i i i . Leyendo a Tarde
como un psicologista y construyendo en oposicin a esta psicologa sus propias
posiciones, Durkheim contribuy a establecer la gran divisoria de aguas entre
holismo e individualismo metodolgico. Estos dos enfoques vendran luego a
organizar la subsecuente divisin del trabajo en ciencias sociales.
Al parecer Saussure habra seguido esta polmica entre Tarde y
Durkheim, optando por las posiciones de este ltimo para elaborar su clebre
distincin entre lengua y habla (Barthes 1985: 98). Es decir, la distincin
fundamental que le permite constituir al lenguaje como un objeto de estudio
habra sido hecha a travs de la influencia directa de la (macro)sociologa
durkheimiana. En cualquier caso, segn Saussure, la lengua o langue es la
dimensin social del lenguaje y posee caractersticas anlogas al hecho social de
Durkheim. En efecto, es un sistema caracterizado como colectivo, coercitivo y
externo al individuo hablante. Es decir, es un sistema de asociaciones ratificadas
por el consenso colectivo (Saussure 1972:42), y quien habla no puede crear ni
modificar el sistema, al tiempo que est obligado a ajustarse a sus leyes si quiere
comunicar algo a los dems. El habla o parole, en cambio, sera el momento
individual del lenguaje, concebible como una actualizacin de la estructura de la
lengua como condicin de su realizacin. De manera, si bien existe tanto
oposicin como complementariedad entre el sistema de la lengua y su
actualizacin, hay aqu una clara preeminencia de la primera por sobre la
segunda. Nada es demasiado nuevo respecto a Durkheim, uno podra decir. No
obstante, el desplazamiento radical que tiene lugar en las lecciones de Saussure
radica en que el sistema en cuestin es una estructura de posiciones
diferenciales. Esto es, un sistema de elementos que no pueden ser definir su
valor independientemente de sus (diferenciales) relaciones con el todo. Este es
el comienzo de la saga estructuralista.
Ser esta nocin de estructura, tamizada por la radicalizacin formalista
del crculo de Praga, la que Levi-Strauss (1949, 1958) generalizar para el estudio
de las sociedades. Afirmar el carcter simblico de todos los hechos sociales, y,
ms profundamente, postular a las sociedades como rdenes simblicos y a las
ciencias sociales como ciencias de la significacin. Con ello quedarn
establecidos los elementos bsicos del estructuralismo en tanto abordaje
paradigmtico. Lo propio del estructuralismo, en sus distintas versiones, es la
concepcin de los conjuntos societales como sistemas simblicos o estructuras,
donde sistema quiere decir conjunto de reglas de composicin, y simblico
significa perteneciente al orden del signo. De modo que aquello que llamamos
sociedades son sistemas de sistemas, tales como las estructuras de parentesco, de
intercambio lingstico y de intercambio econmico. Tambin el arte, los mitos,
la moda o la cocina son (sub)sistemas o estructuras sociales. Por todo ello, para
el estructuralismo, los fenmenos sociales no sern ya cosas, sino mensajes que

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es preciso decodificar, reconstruyendo el cdigo al que pertenecen. En tanto son
inconscientes, esas estructuras conservan, sin embargo, el carcter opaco de
cosas que Durkheim atribuy a los hechos sociales. Esta opacidad vale tanto para
quienes siguen naturalmente sus designios sistmicos (nativos), como para
quienes buscan descubrir su mecanismo (cientistas sociales).Por esta razn, a
travs de los mtodos del anlisis estructural, los investigadores deben hacer
visible aquello que los nativos hacen y decodifican inconscientemente. Lo que no
se mantiene, en cambio, es el carcter substancial que Durkheim (como tantos
otros) otorgaba a los elementos de la estructura. Los componentes de una
estructura estructuralista, como fuera dicho, son posiciones diferenciales o
valores; no se definen substancial, sino relacionalmente. Es decir que sus
elementos no tienen una identidad intrnseca, ellos no poseen una esencia que
portaran ms all de sus relaciones estructurales. Antes bien, son esas relaciones
las que le confieren una definicin (diferencial) o identidad. Aunque no sea ste
el lugar para desarrollarlo, permtasenos decir que este concepto de estructura
conduce a la llamada subversin estructuralista del sujeto cartesiano (y del
individuo durkheimniano) i v . Lo que aqu interesa, en cambio, enfatizar es que,
como en Comte y en Durkheim, el todo es ms que la suma de las partes: cada
sistema social, cada totalidad socio-simblica, tiene propiedades distintivas y
caractersticas en tanto tal. Pero, en este caso, esas propiedades no son el
resultado de un proceso fusional y emergentista, como Durkheim argumenta,
sino que derivan precisamente de las reglas de composicin que presiden las
relaciones entre elementos y los definen. Hay pues un nfasis en la primaca de la
relacin sobre los trminos, tanto como un nfasis en la primaca del todo sobre
las partes.
Pero, en este punto, se plantea una tensin que ha tendido a llevar al
estructuralismo hacia lo que puede llamarse un esencialismo de las estructuras,
en detrimento de la perspectiva relacionalista alcanzada en la conceptualizacin
de las partes. Sucede que el carcter cerrado y autnomo atribuido a los sistemas
sociales, al menos en las versiones ortodoxas de este abordaje, ha conducido a
hipostasiar esas estructuras, y tratarlas efectivamente como cosas, ahora tambin
en un sentido ontolgico y no ya slo metodolgico. De manera que cuando se
plantea el problema de la gnesis de las estructuras societales, se descubre al
estructuralismo tratndolas como si estuvieran compuestas desde siempre (al
modo de las ideas platnicas), o siguiendo la va del innatismo, remitindolas a la
estructura del cerebro (Piaget 1970). Este carcter cerrado y ensencializante
atribuido a las estructuras, combinado con la teora del sujeto como una posicin
estructural, ha convertido al problema de la transformacin social en una apora
irresoluble para esta perspectiva.

Las (micro)partes y el (no)todo

La exposicin precedente, por breve y rpida que sea, nos permite


comprender mejor en qu sentidos es posible hablar de un paradigma de la

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diferencia infinitesimal, y en qu sentidos este paradigma comporta una
revolucin tranquila y profunda que, para Tarde, estaba llamado a realizar.
Sobre el final del siglo XIX, Tarde se propone elaborar una ciencia de lo social con
bases muy distintas a las de Comte y su descendencia. Para ello, tambin l, busca
responder las preguntas fundamentales de la teora social. Es decir, aquellas que
versan sobre los modos de constitucin de las asociaciones humanas, sus
estructuras, sus elementos, el carcter de sus regularidades, y la lgica de sus
transformaciones. Expresadas a travs de un lxico propio de su poca, estas
preguntas son:Qu es un grupo social? Cul es la naturaleza del lazo que
cimienta sus partes? Cules son las leyes de las transformaciones sociales?
(Tarde, 1895a: 197). Una caracterstica fundamental de sus respuesta s es la
afirmacin de que la vida social consiste en la interrelacin cambiante de una
infinidad de agentes, irreductiblemente diferentes, incontablemente variados y
constantemente variables. Y esto no sera cierto slo a nivel fenomenolgico. En
lugar de buscar semejanzas escondidas detrs de la diversidad fenomnica y
regularidades ocultas detrs de transformaciones aparentes, dando con ello
terminada la tarea cientfica, Tarde parti del primado de las diferencias y el
cambio, procurando mostrar su realidad y preservar sus derechos en todos los
niveles fenomnico, pero tambin, ontolgico, epistemolgico, sociolgico y
polticov . En su opinin, si el mundo social aparece ante nosotros como una
mirada de elementos heterogneos y singulares en constante movimiento es
porque, en efecto, tal es su constitucin primera. Las unidades, las regularidades
y las semejanzas sin duda existen, y es tarea principal de la sociologa descubrir
su gnesis y sus dinmicas. El punto es que la sociologa debera hacerlo, pero
teniendo en cuenta siempre su subordinacin respecto de la pluralidad, la
mutabilidad y la variedad de los agentes de ese mundo y su enmaraado devenir.
Por ello, Tarde (1895d: 661) escribe: Es un error especioso creer que, no importa
en qu orden de hechos, la similitud, el orden, la invariabilidad, estn en el fondo,
y la libre diversidad solamente en la superficie. Error que, en su opinin, fue
tpicamente cometido por Comte, Spencer y Durkheim, cuyas teoras sociales
cumplen en ocultar el fenmeno embarazoso de las heterogeneidades en las que
la realidad hormiguea. Las heterogeneidades en cuestin son los mltiples flujos
de creencias y deseos que transitan por cada individuo y lo configuran como una
mnada abierta, en comunicacin con otras. El nivel propio de esta diversidad
hormigueante es el infinitesimal. Por eso la sociologa de Tarde es, ante todo, una
microsociologa. Pero, como podemos ver, el prefijo micro no remite aqu slo, ni
fundamentalmente, a la interaccin entre los individuos en tanto tomos sociales,
sino a esas corrientes o flujos que los comunican, los constituyen, y los
desbordan. Los verdaderos agentes de este mundo infinitesimal son los flujos de
creencias y deseos cuya interaccin impersonal tiene a los individuos como
soporte y resultado, ms que como causa. De manera que, pace Durkheim, la
imitacin aqu no es un hecho intra-, sino inter-psicolgico es decir, un hecho
colectivo o social.

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Si esto es correcto, esta microsociologa no puede ser caracterizada como un
individualismo metodolgico como, por ejemplo, parece sostener Lukes (1985),
aceptando la interpretacin durkheimiana. Tanto es as que, en el contexto de su
Philosophie pnale, Tarde (1890: 31) afirma que la cuestin no es saber si el
individuo es libre o no, sino si el individuo es real o no. Como veremos ms
adelante, para Tarde, el individuo es real, pero su realidad es inestable y siempre
provisoria. Slo diremos por el momento que, si aqu el individuo no es un
verdadero punto de partida, tampoco lo es la sociedad en tanto sistema. Lo que
no quita que ambos pueden llegar a concebirse como sistemas, siempre que se
reformule sensiblemente este concepto (y siempre que su realidad sea entendida
como aquello que hay que explicar y no suponer). Esta reformulacin comienza
entendiendo a las partes como siendo siempre mayores que el todo en el que se
articulan, y al todo como siendo, de algn modo, inmanente a las partes. Aqu las
componentes de un sistema no slo lo exceden y se le escapan por todos lados,
sino que adems entran en composicin con otros sistemas o con ninguno. Al
tiempo que los sistemas no son realidades sui generis, compuestas de elementos
semejantes, sino procesos de integracin de diferencias infinitesimales. Dicho con
un vocabulario que no es el de Tarde, aqu el todo no totaliza a sus partes. Ms
que una totalidad, un sistema as es un no-todo, un conjunto siempre en proceso
de transformacin, o, mejor dicho, un conjunto que es un proceso abierto. La
palabra que usa Tarde para describirlo es ensamble, un trmino que comporta
todas las resonancias musicales del caso. Un ensamble social es un entramado
mltiple y cambiante de flujos de creencia y deseos, imposible de clausurarse, un
conjunto abierto hecho de elementos en movimiento cuyos orgenes y destinos
son tan diversos como inciertos, y sujeto, l mismo, a un futuro contingente. Ms
tarde, desarrollando y complejizando esta perspectiva, Foucault hablar de
dispositivo y Deleuze de agenciamiento.
Se entiende entonces que Tarde haya podido escribir programticamente,
refirindose a Durkhiem y a los evolucionistas unilineales (una caracterizacin
que cuadra tanto a Comte y Spencer como a Marx): en lugar de explicar todo por
la presunta imposicin de una ley de evolucin que obligara a todos los
fenmenos de conjunto a reproducirse, a repetirse idnticamente en un orden
determinado, en lugar de explicar as lo pequeo por lo grande, el detalle por lo
grueso, yo explico las similitudes de conjunto por el amontonamiento de
pequeas acciones elementales, lo grande por lo pequeo, lo grueso por el detalle.
Esta manera de ver est destinada a producir en sociologa la misma
transformacin que produjo en las matemticas la introduccin del anlisis
infinitesimal (Tarde, 1898b:42).
Avancemos en la direccin de esta ltima indicacin y preguntmonos en
qu sentido puede afirmarse que clculo infinitesimal produjo una
transformacin en matemtica? Y cmo esa revolucin podra replicarse en la
sociologa? Sin duda es posible entender este tipo de clculo como una
innovacin operatoria introducida por Leibniz y Newton en el Siglo XVIII, y
perfeccionada por otros con el curso del tiempo. Es posible, asimismo, utilizarlo

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como una herramienta en el estudio de ciertos parmetros y dinmicas sociales.
Sin embargo, no ha de creerse que estamos ante una cuestin de mtodo
exclusivamente. Tal rpido intento de instrumentalizacin perdera de vista lo
que est realmente en juego para Tarde y sus herederos (si no todos, al menos
tambin para Bergson y Deleuze) v i . Esto es, la firme conviccin de que el clculo
infinitesimal ha provocado una transformacin conceptual en el modo de pensar
matemtico, y que, de generalizarse, puede producir una mutacin anloga en el
modo de pensar tout court. Se trata entonces, en primer lugar, de una
transformacin epistemolgica, cuya clave reside en la introduccin del
razonamiento por el pasaje al lmite, tanto en el sentido de la diferenciacin
como de la integracin. La nocin de lmite no es aqu la de una frontera
infranqueable o un ltimo trmino, sino la de un punto virtual al que slo es
posible apuntar por sucesivas aproximaciones, cada vez ms pequeas, pero que,
no obstante, lo alcanzan o coinciden con l. En relacin con la idea de
continuidad, y siguiendo esta clusula de proceso ad infinitum que articula este
razonamiento, se podrn realizar audaces interpretaciones con abundantes
consecuencias tanto operatorias como lgicas. Se podrn tratar, por ejemplo, los
nmeros y las figuras geomtricas ya no como entidades independientes y
discretas, sino como momentos de un mismo proceso; el reposo podr ser
comprendido como un estado lmite de un movimiento indefinidamente
lentificado; la igualdad como el caso lmite de una desigualdad que tiende a cero;
la coincidencia como una distancia infinitamente pequea; lo limitado como un
caso de lo ilimitado; y lo que resulta la clave de bveda de todo este
razonamiento lo finito como un caso particular de lo infinito v i i .
Pero, la concepcin y realizacin de estas operaciones, aunque redunde en
vastas consecuencias tanto matemticas como lgicas, y aunque haya permitido
la obtencin de inmensos resultados prcticos, resulta todava insuficiente para
dar cuenta de lo que est en juego. La revolucin infinitesimal, no slo comporta
una inversin de los modos tradicionales de pensar (episteme) con un enorme
impacto tcnico (techn), sino tambin una forma distinta de comprender aquello
que quiere pensarse, y aquello que quiere transformarse. A saber, la realidad, que
ser ahora concebida como infinita.

Una ciencia del infinito

Para aproximarnos a la difcil y antigua cuestin del infinito y sus modos


de existencia, podramos recordar que uno de los gestos fundadores de Descartes
consisti en declarar la inutilidad, y an la ridiculez, de todo intento de
comprenderla cientficamente. Descartes (1953) afirmaba que slo en el caso de
Dios podemos tener la certeza de estar ante un verdadero infinito, puesto que
sabemos que su perfeccin no tiene lmites. Cualquier otra realidad que se
presente ante nosotros como carente de confines debe ser llamada indefinida en
lugar de infinita. La razn es que no poseemos criterios para determinar si esa
carencia resulta de su naturaleza o de fallas de nuestro entendimiento. Y ello vale

11
tanto para los objetos matemticos como para los fsicos. En concordancia con
esta lnea de pensamiento, otros tantos, como D'Alembert, por ejemplo, dirn que
la nocin de infinito es irremediablemente confusa y estril. Para ellos, se trata de
un falso o pseudo-concepto del que habra que alejarse todo lo posible para hacer
ciencia de cualquier tipo. Estos pensadores rechazarn incluso la propuesta
aristotlica de pensar que, si bien lo infinito no puede existir en acto, s puede
hacerlo en potencia porque tambin la idea de ser en potencia les resulta
oscura.
Muy diferente fue la posicin de Leibniz. Apoyndose precisamente en aquel
mtodo matemtico del que haba sido uno de los creadores, y aplicando sus
conceptos y procedimientos a otros campos y a otros problemas, afirm la
existencia del infinito en acto y apunt a la elaboracin de una filosofa que lo
tuviera como inters principal. Como Pascal y Spinoza y antes que ellos De Cusa
y Bruno, Leibniz coloc la nocin de infinito en el centro de sus preocupaciones
tericas. Procur elaborar su concepto y utilizarlo como el operador de una
reforma de largo alcance de los modos tradicionales de concebir lo que sean los
seres, su gnesis, reproduccin y relaciones. Al final de ese camino, propondr el
trmino monada", para designar aquello que consideraba el elemento
constituyente de la realidad. De manera que, su ontologa, o teora general del
ser, ser llamada monadologav i i i . Las mnadas, cuyo nmero es infinito, son las
partes simples de los que estn hechos los compuestos, los verdaderos tomos de
la naturaleza, los elementos de las cosas. Pero esas sustancias elementales de
las que estn hechas las cosas del mundo no son materiales. El concepto de
mnada involucra la idea de centros de fuerza que, como tales, son in-extensos o
no espaciales. De manera que, con las mnadas, entra en juego no slo la idea de
infinito en acto, sino tambin la de fuerza. Vale la pena recordar que stas eran
dos ideas que Descartes y sus seguidores se esforzaron en desalojar, basados en
posiciones mecanicistas. Las mnadas son, adems, individuales o singulares,
diferentes entre s. Si pueden ser simples y al mismo tiempo individuales es
porque cada una de ellas estara dotada de percepcin y apetito. Es por eso que
cada una percibe y refleja (oscuramente) todo el universo desde su posicin local,
desde su punto de vista. Puesto que son cerradas (sin ventanas) su coordinacin
depende de un sujeto universal (Dios) que las comunica armnicamente,
produciendo el mejor de los mundos posibles. Las mnadas son entonces
tomos, pero tomos metafsicos o espirituales. Todo lo que componen
resulta ser siempre una infinitud heterognea y viva. La infinitud, la diferencia y
el cambio son por ello las propiedades fundamentales de todo lo existente (y de
todo lo posible). Aqu, ser es ser diverso, cambiante y actualmente infinito.
Leibniz (1987: 90) dir, en referencia a los cuerpos orgnicos e inorgnicos: los
cuerpos son multitudes, infinitas, tanto que el menor grano de polvo contiene un
mundo de infinitud de criaturas". Cuando le llegue el turno, Tarde agregar los
cuerpos sociales a dicha descripcin.
En esta doctrina monadolgica, Tarde encontrar el punto de partida de sus
reflexiones, y afirmar la existencia de un actual, infinitesimal y heterogneo

12
social infinito, haciendo de l la base de su microsociologa. Sus monadas, como
las de Leibniz, son centros de fuerza y actividad, dotados cada uno de una
configuracin tan compleja como especfica. Pero, dado que Tarde quiso un
universo sin providencia, o al menos sin armona pre-establecida, debi resolver
el problema de la existencia de unidades, regularidades y organizaciones,
dotndolas tanto de ventanas como creencias y deseos. Eso hace que se
interpenetren, se posean y se modifiquen recprocamente, dando lugar a
mltiples y diversas composiciones (armonas) contingentes y provisorias. As,
pudo escribir que la fuerza de composicin o armnica que constituye toda
asociacin no debe ser considerada como algo inmenso y nico, externo y
superior, sino infinitamente repetido, infinitesimal, e interno (Tarde, 1898: 131).
Y all donde Newton, despus de sus monumentales hallazgos, se haba detenido
pronunciando su hiptesis non fingo, Tarde propuso que aquello que produca la
accin a distancia entre los cuerpos (orgnicos e inorgnicos) es precisamente la
comunicacin de las creencias y los deseos que los animan. El desafiante y
juguetn hiptesis fingo que abre su ensayo Monadologa y Sociologa remite,
entre otras cosas, a la afirmacin de que la pulverizacin del mundo, llama
tambin a su espiritualizacin. Aqu radica el materialismo ensoado de
Tarde.
Basado en estas premisas, Tarde dir que una vez ingresados en esta
pendiente de lo infinitesimal no hay forma de detenerse. Si se la sigue
rigurosamente, no slo nuestra concepcin del mundo natural, sino tambin del
mundo social (dado que son el mismo y nico mundo), cambiarn. En primer
lugar, se deber aceptar que cada cosa o ser es el resultado de un proceso de
ensamble o asociacin de elementos que, a su vez, son ensambles o asociaciones,
y que esto se repite hacia lo infinitesimal y al infinito. Con lo cual, corresponder
invertir el modo holista de abordaje del todo a las partes, as como su concepcin
del todo. Se deber tambin desechar el enfoque individualista tradicional que
entiende a las partes como unidades intencionales ltimas, estables y bien
definidas, agregables o sustraibles como nmeros enteros. Ahora, todo conjunto
social ser una multiplicidad de elementos compuestos, segn cierto tipo de
funcionamiento, pero esto vale tambin para los individuos que lo componen.
Tambin ellos sern una multiplicidad de elementos compuestos, segn cierto
tipo de funcionamiento. Pero, para que esto sea, en efecto, una revolucin, es
preciso dar todava un paso ms en esta pendiente tratando esos ensambles como
integraciones de diferencias. O mejor, es preciso comenzar la pendiente
subvirtiendo el punto de partida tradicional segn el cual la identidad precede a
(y prevalece sobre) la diferencia. Caso contrario, podr cambiarse de escala todo
lo que se quiera, pero las mismas similitudes y las mismas constantes, que se cree
verificar a escala humana, se seguirn encontrando a nivel microscpico. Lo
infinitesimal, entonces, no sera otra cosa que lo macro-fsico miniaturizado. La
verdadera transformacin comienza cuando se admite que Existir es diferir, la
diferencia, a decir verdad, es, en un sentido, el costado ms sustancial de las

13
cosas, lo que ellas tienen a la vez de ms propio y de ms comn (Tarde, 1895:
355).
Hay todava dos cuestiones ms que se aaden a lo anterior para completar
los fundamentos de esta transformacin. Primero, el ya mencionado principio
segn el cual tanto los conjuntos y los elementos, como la infinitud en la que se
fundan y des-fondan, estn en continuo movimiento o, ms especficamente, en
devenir. El punto crucial es no comenzar por la diferencia, sino por el diferir:
La verdad es que la diferencia va difiriendo, que el cambio va cambiando para
ponerlo en palabras de Tarde (1895: 360). l no se explaya en el concepto de
devenir, pero prepara y permite su despliegue y esto es lo que tanto Bergson
como Deleuze harn. Una de sus funciones principales es la de introducir el
movimiento en el ser de todas cosas, o an la de colocar el movimiento en el lugar
del ser de la metafsica tradicional. Aqu, el movimiento ya no es concebido en
trminos cuantitativos, sino en trminos cualitativos. No es slo desplazamiento,
sino tambin, y sobre todo, cambio, mutacin, transformacin, metamorfosis, en
definitiva, tiempo. Pensar en trminos de devenir impide reponer la visin
mecnica del movimiento en el estudio de cualquier dinmica, tal como el
concepto de diferencia infinitesimal impide reponer la primaca de la identidad
en lo microscpico. En realidad, ambas cuestiones se sintetizan en el concepto
tardeano de diferencia infinitesimal por cuanto se trata de una diferencia
diferencial, si as pudiera decirse. Una diferencia que no es ella misma una
entidad sino un proceso de diferenciacin.
Finalmente, para Tarde (1898: 159) lo real slo es inteligible como un caso de
lo posible. Y esto es as, porque entiende, como Leibniz, que lo existente es
siempre la realizacin de una infinidad de posibilidades. Cree entonces que, para
comprender un estado de cosas existente, es preciso partir de la pre-existencia de
innumerables probabilidades. En un texto de juventud, dir que la infinitud de
posibles combate entre s por el pasaje a la existencia (Tarde, 1874). Pero, muy
pronto, esta centralidad de la lucha perder vigencia y la realidad se constituir
por ese modo de integracin al que llamar co-adaptacin. Reconocer, sin duda,
combates en todos los rdenes, y dir que ellos son muy reales, pero afirmar
tambin que ms que producir lo real, lo destruyen (o, al menos algunas de sus
configuraciones). Cada co-adaptacin o composicin, cada posibilidad realizada,
da lugar a nuevos posibles (posibles de segundo grado) que, a su vez, pueden
realizarse dando lugar a otros de grado superior (y as al infinito). La no-
realizacin de una posibilidad implica, por lo mismo, la destruccin de la
infinidad de otras que ella hubiera permitido. Una infinitud de posibilidades,
entonces, preexiste al mundo existente, y cada una de ellas porta una infinidad de
mundos posibles. Esta infinitud de posibles que Leibniz encontraba coordinada
en Dios, pasa a ser en Tarde el reino del azar y el patrimonio de la naturaleza, las
sociedades y los individuos. Entre otras consecuencias, esto implica renunciar no
slo a la idea leibniziana de una armona pre-establecida, necesaria y eterna, sino
tambin a los fundamentos de la visin determinista, segn la cual toda
ocurrencia es o puede ser predecible con exactitud,dado que est contenida en sus

14
antecedentes. Este estrecho determinismo causal deber ser reemplazado por la
visin probabilstica de un mundo (natural y social) poblado de mltiples sucesos
y agentes intervinientes en todo efecto, de regularidades tan contingentes como
provisorias, y de futuros inciertos.
Actualidad del infinito, irreductibilidad de la diferencia, perpetuidad del
cambio y realidad de lo virtual: stas son las mayores preocupaciones de la
revolucin infinitesimal; slo en su interseccin es que una nueva ontologa,
epistemologa y sociologa devienen necesarias.

Otro comienzo: de Tarde al postestructuralismo

Lo anterior alcanza para comenzar comprender el inters que puede haber


despertado la obra de Tarde en Deleuze y en Foucault, preocupados como estaban
por pensar de otro modo para decirlo con este ltimo. Y en hacerlo no slo
contra la tradicin de Comte y Durkheim, sino tambin contra Hegel y su
descendencia marxista, para especificarlo con el primero. En Francia, desde fines
de 1960, pensar de otro modo en general, y pensar de otro modo lo social en
particular, no slo tuvo lugar a partir de la relectura atenta y creativa de autores
como Nietzsche y Heidegger. Tambin la vasta obra de Tarde sirvi de apoyo para
esta empresa, al ofrecer armas para intentar demoler los fundamentos del
pensamiento identitario y macro-fsico en el campo de la teora social y poltica
representado en ese contexto sobre todo por el estructuralismo. Su
microsociologa concurri, junto con la genealoga nietzscheana y el pensar sin
fundamentos heideggeriano, a romper la llamada clausura estructuralista.
Clausura que, atravesando distintos campos disciplinarios, capturaba los vectores
ms dinmicos de la investigacin socio-poltica, encerrndolos en las aporas de
lo que se haba revelado, a la postre, como un intento infructuoso de liberarse del
esencialismo (Derrida, 1982). Pero, adems de aportar herramientas para esta
tarea negativa de liberacin meta-terica, la microsociologa de Tarde ofreci
una gramtica bsica que permiti elaborar conceptos e hiptesis positivas
sobre las sociedades y sus modos histricos de configuracin y transformacin.
Veremos de qu modo tanto Deleuze como Foucault retoman, por su cuenta, esa
gramtica. Veremos, adems, cmo ella puede ser tomada como el lazo que
vincula algunos de los grandes textos de estos tres pensadores para leerlos en un
sentido paradigmtico.
Si un paradigma es un conjunto de proposiciones teorticas y enunciados
referidos no tanto a la realidad, sino al lenguaje utilizado para tratarla, entonces
procuraremos re-construir los elementos bsicos de este paradigma entretejidos
en esos textos. Es decir, nuestro intento es dar cuenta de las principales
continuidades y discontinuidades que existen entre ellos, pero esto no ser hecho
para descubrir el itinerario biogrfico y bibliogrfico que efectivamente dio lugar
a su escritura cundo y cmo Deleuze y Foucault leyeron a Tarde, cmo y
cundo ellos se leyeron mutuamente. Aun cuando algo de esto aparezca en lo que
sigue, nuestro principal objetivo es aportar a la (re)construccin del conjunto de

15
postulados meta-tericos, tericos y metodolgicos, as como a un cierto nmero
de aplicaciones analticas especficas, que tales textos permiten consistentemente
extraer de ellos.
Sin duda resulta problemtico afirmar que Tarde hace sistema o paradigma,
todo lo abierto que se quiera, con conceptos y desarrollos que bien pueden
caracterizarse como post-estructuralistas (aunque ms no sea por la sencilla
razn de que muri ms de diez aos antes de que fueran publicados los cursos
de Saussure en Ginebra). Tal vez, sera preferible hacer como Latour (2002) y
presentarlo como un abuelo de la Teora del Actor-Red, por ejemplo. Esto lo
convertira entonces en un padre de la microfsica de Foucault y de la
micropoltica de Deleuze, con ello tendramos una agradable, y correcta,
genealoga familiar. Este modo de presentar las cosas, sin embargo, conlleva al
menos dos riesgos dignos de mencin (aunque Latour evite ambos). Puede
promover una lectura ingenuamente cronolgica de estos autores, y puede,
adems, permanecer en el plano de una historia de las ideas. En realidad, nada de
malo habra en esta ltima opcin. Si hay riesgo all, ste se presenta para quienes
quisiramos avanzar en la (re)construccin de esa genealoga, buscando
convertirla en un dispositivo (meta)terico. Es decir, para quienes buscamos
articular un ensamble de postulados, proposiciones y problemas que, teniendo
diversos orgenes y direcciones, puedan sincronizarse y co-funcionar
produciendo anlisis y diagnsticos del presente. Tal cosa es lo que antes
llamamos paradigma. Si mantenemos esa palabra, incluso de resonancias
estructuralistas, es precisamente para enfatizar el carcter ms o menos
sistemtico que necesita cualquier dispositivo para funcionar productivamente.
Debe recordarse, sin embargo, que todo paradigma o toda articulacin meta-
terica es siempre un sistema hecho de elementos tericos heterogneos (entre
otras cosas por haber sido elaborados en momentos y en lugares distintos). Es
decir, elementos que participan de ciertas tradiciones no necesariamente
concordantes a priori, y que tienen una carga histrica especfica gravitando en
ellos lo que es equivalente a decir que ellos portan una genealoga. Debe
recordarse tambin que la produccin o articulacin paradigmtica es una
actividad del presente, y por ello es siempre retroactiva. Por ello, proponemos
llamar articulacin paradigmtica a la prctica consistente en leer un campo
textual tramado por diversas lneas de investigacin, para (re)establecer las
conexiones conceptuales implcitas, o posibles, entre ellas, a partir de ciertas
hiptesis de lectura. Y , haciendo esto, incluso cuando esas lneas hayan sido
desarrolladas in diversos tiempos y espacios, con supuestos y agendas de
investigacin que tambin pueden ser discordantes. Tal articulacin slo puede
funcionar reconstruyendo una posible coherencia meta-terica entre otras, y de
un modo que no puede sino tensionar, deformar y/o desconocer ciertos
elementos del campo textual en cuestin.
De manera que, en la articulacin que proponemos, Tarde no ser un abuelo o
un padre, sino un hermano de Deleuze y Foucault. Y ser, por lo mismo, nuestro
contemporneo. Esto implica, como queda dicho, una lectura selectiva, o si se

16
quiere sesgada, del corpus de su obra (y la de su familia). Pero ese sesgo no sera
otro que el de nuestra propia radicacin socio-histrica y nuestra propia
actividad. No podemos, diga lo que diga el positivismo, leer fuera de nuestro
tiempo, ni exentos de todo inters. No podemos ni queremos. La propuesta no es
tanto de celebrar a Tarde (lo que no est prohibido), tanto como reconocerlo en el
comienzo de un modo de abordar lo social que todava est en formacin los
citados trabajos de Latour, De Landa o Lazzarato, entre otros, estn fuera del
alcance de este libro, pero ciertamente pueden evidenciar esto. Ese comienzo no
puede ser absoluto ni exclusivo. Ninguno lo es. Si proponemos a su
microsociologa como el punto de partida e hilo conductor de los rasgos mayores
del paradigma del que forma parte es por las ventajas que presenta frente a otros
comienzos posibles. En primer lugar, porque Tarde recibe (entre otros de
Leibniz), elabora y reformula una serie de problemas filosficos fundamentales
que luego sern heredados, elaborados y reformulados, a su vez, por Deleuze (y
antes que l por Bergson). Problemas relativos a lo que se ha dado en llamar
filosofa de la diferencia, y que tendrn vital importancia tambin para Foucault.
Adems, porque estos problemas y sus intentos de solucin fueron formulados
por Tarde ante todo en el campo de la teora social. Su ontologa de la diferencia
es de entrada una ontologa social, y su sociologa es una elaboracin y una
aplicacin de esa ontologa. Finalmente, y acaso sea ste el motivo de mayor peso
o, al menos, la hiptesis de lectura ms importante , porque en Tarde se
elabora la gramtica microsociolgica bsica que volveremos a encontrar en
Deleuze y en Foucault cuando cada uno, a su modo, se proponga abordar lo social
y sus vicisitudes. Esta gramtica puede describirse segn la serie bsica:
multiplicidad social-invencin-imitacin-oposicin-sistema abierto y dinmico-
multiplicidad social. Se trata de una serie recursiva infinita, una serie
perpetuamente relanzada, porque ningn sistema puede agotar la multiplicidad
social y porque no hay origen absoluto en el que detenerse.

iLa afirmacin de James es citada por Wallas en The Great Society: El fallecido profesor
William James estaba, en temperamento y mtodo, lejos tanto del ex ternalismo como de
los precipitados supuestos psicolgicos que eran caractersticos de Tarde y de otros
psiclogos de las masas, pero tengo ante m una carta de l, escrita en 1 908, en la que
dice V eo las cosas la Tarde, quizs demasiado exclusivamente y en su gran Principles
of Psychology (1 890) y a haba adoptado de Bagehot ese punto de v ista de la imitacin
instintiv a que Tarde sistematiz en 1 896. Desde la infancia, sostiene James, el hombre
es esencialmente un animal imitativo. Toda su educacin, y de hecho toda la historia de la
civ ilizacin, dependen de esa caracterstica (Wallas, 1 916:1 21 ). V ale la pena sealar que
Tarde public Las leyes de la imitacin en francs en 1 890, pero el captulo clav e Qu
es una sociedad? haba aparecido seis aos antes, en 1 884, en la Revue philosophique.
En cuanto al pragmatismo, sostengamos siguiendo a Max Jammer que contribuy , junto
con el ex istencialismo y el empirismo lgico, a configurar el clima intelectual en el que la
rev olucin de la fsica atmica iba a producirse. Su afirmacin de una concepcin
concreta de la v ida y su rechazo a un intelectualismo abstracto culminaron en su doctrina
del libre albedro, su negacin del determinismo mecnico o de la causalidad metafsica.

17
Unidos en el rechazo de la causalidad, aunque con fundamentos diferentes, estas
corrientes de pensamiento prepararon, por as decirlo, el antecedente filosfico de la
mecnica cuntica moderna. Contribuy eron con sugerencias a la etapa formativ a del
nuev o esquema conceptual y, por lo tanto, promov ieron su aceptacin (Jammer, 1 966:
1 66/7 ).
Para el encuentro entre Bohrn y la filosofa de William James, se sugiere la entrev ista
realizada por Thomas Khun, publicada en el sitio web del Instituto Americano de
Fsica:https://www.aip.org/history-programs/niels-bohr-library/oral-histories/451 7 -5.
Para una brev e historia de la microfsica, v er por ejemplo Jordan (1944). All, l comienza
con una simple y til distincin: Es habitual hablar de fsica macroscpica (o
macrofsica) al referirse a aquellas inv estigaciones en las que la presencia de tomos no es
discernible; por otro lado, la inv estigacin que penetra en los detalles atmicos de la
materia es sealada como microfsica (Jordan, 1 944: 2).
i i Comte escribe: En cierto sentido, la fsica social es decir, el estudio del desarrollo

colectiv o de la raza humana es una v erdadera rama de la fisiologa, o el estudio del


hombre concebido en su completa ex tensin. En otras palabras, la historia de la
civ ilizacin no es ms que el resultado indispensable y el complemento de la historia
natural del hombre (Comte, 1 998:62).El nico objetiv o de la coordinacin de los
esfuerzos humanos es la accin general del hombre sobre la naturaleza, para asegurar la
subsistencia humana y el progreso general. Pero la eficiencia de esta accin requiere de la
div isin social del trabajo. De all su teorema: la organizacin social no es otra cosa que la
regulacin de la div isin social del trabajo. Div isin que incluy e a todas las especies
humanas. De ah que un perfecto orden social consistira en una perfecta div isin social
del trabajo.
i i i Sobre el debate Tarde-Durkheim v er: Tarde (2000, 1 895b) y Durkheim (1 895, 1 982).

V er tambin Lukes (1 985), Clark (1 969), V argas (2000) y Candea (201 0).
i v Esta subv ersin est implcita en esta teora del sujeto como una posicin de sujeto en la

estructura social. Aparte de los mencionados tex tos de Lv i-Strauss, v er: Lacan (1 966),
Althusser (1 964, 1 965) y Foucault (1 966).
v V ale aqu recordar las palabras de William James: si se sabe si un hombre es un

decidido monista o un decidido pluralist a, se sabe quiz ms sobre el resto de sus


opiniones que calificndolo con cualquier otro nombre que termine en ista. Creer en lo
uno o en lo mltiple es la calificacin con el mx imo nmero de consecuencias (James,
1 981 :50).
v i Es posible afirmar que Bergson es un heredero de Tarde, tanto en trminos intelectuales

como institucionales. Bergson ser el sucesor de Tarde en la Ctedra de Filosofa


Moderna en el Collge de France y , an ms importante, reconocer en el trabajo de
Tarde un gran pensamiento. Resumiendo, Bergson dir: [este pensamiento] nos
conduce de mil maneras diferentes a v er en las iniciativ as indiv iduales, y en el
establecimiento de esas iniciativ as en su entorno, la v erdadera causa de lo que est
aconteciendo en la sociedad, e incluso en el mundo. Seducidos por el xito de las ciencias
fsicas, estamos demasiado propensos a desarrollar las ciencias sociales con el mismo
modelo, para postular que la ev olucin de la sociedad debe obedecer a leyes ineluctables.
Del mismo modo, nos representamos los acontecimientos histricos como resultados
necesarios de fuerzas ciegas e impersonales que se compondran mecnicamente unas
con otras. Toda la filosofa de Tarde protesta contra esta tendencia natural de nuestras
mentes. Sin duda, los esfuerzos humanos estn atrav esados por corrientes, pero en la
fuente de cada corriente hay un impulso, y ese impulso prov iene del hombre.

18
Indudablemente, la ev olucin de las sociedades est gobernada por leyes, pero estas leyes
son las mismas que regulan la formacin y el desarrollo de nuestros caracteres
indiv iduales. Como la historia de cada uno de nosotros est ex plicada por las iniciativ as
adoptadas y los hbitos contrados, tambin la v ida de las sociedades est hecha de
inv enciones que han surgido aqu y all, y de los cambios durables que produjeron cuando
se adoptaron. Como en cada uno de nosotros, una v ez que un hbito ha sido contrado, se
repite y copia a s mismo, as, en una sociedad, todos los hombres se imitan
indefinidamente. La imitacin es entonces la v erdadera ley, tan univ ersal en el mundo de
los espritus como la gravedad en el de los cuerpos. Sin embargo, a diferencia de la ley de
grav edad, es una ley suav e y flex ible, como todo lo que es humano. Carta citada por
Moss-Bastide (1 955: 333). Para un abordaje filosfico y epistemolgico de la relacin de
Bergson con Tarde, v ase Milet (2006).
v i i A finales del siglo XIX y comienzos del XX, tuv o lugar en Francia una intensa reflex in

sobre las posibilidades filosficas y cientficas implicadas en el clcu lo infinitesimal.


Deleuze abordar en sus propios trminos esta discusin en El bergsonismo (1 988),
Diferencia y Repeticin (1 994), y en El pliegue: Leibniz y el barroco (1 993). Bergson,
quien como Tarde y Deleuze considera que esa herramienta matemtica implica una
rev olucin epistemolgica, es una figura clave en este contexto. Escribi, por ejemplo, que
la matemtica moderna es precisamente un esfuerzo por sustituir el todo hecho por lo
que se hace, por seguir la generacin de las magnitudes, por capt ar el mov imiento y a no
desde fuera y en su resultado manifiesto, sino desde dentro y en su tendencia hacia el
cambio, en resumen, por adoptar la continuidad mvil del patrn de las cosas(Bergson,
1 965: 1 90).En Materia y Memoria, Bergson hace una mencin ex plcita de cmo funciona
en filosofa: la tarea del filsofo se asemeja mucho a la del matemtico que determina
una funcin partiendo del diferencial. El esfuerzo final de la inv estigacin filosfica es un
v erdadero trabajo de integracin (Bergson, 1 99 1 : 1 85). Puede decirse que esto no es
diferente a lo que Tarde y Deleuze buscaron hacer en el campo de la teora social. Sin
embargo, el anlisis del lugar de Bergson en la constelacin terica que estamos tratando
de describir ex cede los alcances del presente estudio.
v i i i Para los aspectos filosficos de la doctrina de Leibniz en torno a lo infinito y a lo

infinitesimal, v er: Russell (1 97 1 ), Rescher (1 967 ), Serres (1 968) y Deleuze (1 993). En


relacin con ello, v ale mencionar la nota de Deleuze en su libro sob re Leibniz: En su
artculo esencial "Monadologie et sociologie" Gabriel Tarde presenta esta sustitucin del
ser por el haber como un v erdadero trastocamiento de la metafsica, que deriv a
directamente de la mnada (Deleuze 1 993: 1 58)

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