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Revista Latinoamericana de

Julio-Diciembre 2008

El complejo
Biotico:
pigmalin, narciso y
knock
Jos Alberto Mainetti*

O30 The Bioethical Complex:


Biotica
Pigmalion, narcissus and knock

Resumen
Las transformaciones de la medicina que han dado lugar a la biotica como nueva tica mdica son de triple naturale-
za, si bien guardan entre s unidad de sentido. En primer trmino, la transformacin tecnocientfica, orientada hacia una
medicina del deseo o antropoplstica, remodeladora del hombre. En segundo lugar, una transformacin social de la rela-
cin mdico-paciente, introductora de este ltimo como protagonista de las decisiones teraputicas. En ltimo orden, una
transformacin poltica de la salud, vuelta un bien social primario de economa expansiva en el mundo actual. Tres figuras
simblicas encarnan, respectivamente, estas transformaciones de la medicina hoy. La primera es Pigmalin, el escultor
chipriota que da vida a la estatua salida de sus manos; la segunda es Narciso, el bello adolescente que sucumbe a la con-
templacin de su propia imagen especular; la tercera es Knock, el personaje dramtico que con su fanatismo profesional
realiza la medicalizacin de la vida. Pigmalin, Narciso y Knock identifican nuestra cultura posmoderna y dentro de sta
definen la trama moral de la presente medicina.

Palabras Clave
Principismo, beneficencia, no-maleficencia, autonoma, justicia, posmodernismo.

Fecha Recepcin: Julio 15 de 2008 Fecha Aceptacin: Septiembre 8 de 2008

* Doctor en Medicina y en Filosofa de la Universidad Nacional de la Plata en Argentina. Presidente de la Escuela Latinoamericana de Biotica y Director en la
Fundacin Mainetti. E mail: elabe@satlink.com

ISSN 1657-4702 / Volumen 8 / Nmero 2 / Edicin 15 / Pginas 30-37 / 2008


El complejo biotico: pigmalin, narciso y knock / Jos Alberto Mainetti

Abstract
The transformations of medicine, which gave birth to Bioethics as a new medical ethics, are of three different kinds,
though they keep a sense of unity among them. In the first place, the techno-scientific transformation oriented to the
anthropoplastic medicine, or medicine of desire, remodeler of mans nature. In the second place, a social transformation
of the doctor-patient relationship, introducing the latter into therapeutic decision-making, and finally, a political transforma-
tion in health, which has become a primary social good in the expansive economy of this time. Three symbolic characters
embody respectively these transformations of medicine. The first is Pygmalion, the Cypriot sculptor who gives life to the
statue he made with his own hands; the second one is Narcissus, the beautiful youth, who succumbed to his
own reflection; the third is Knock, the dramatic character, who realizes the medicalization of life through his
professional fanaticism. Pygmalion, Narcissus and Knock identify our postmodern culture, and within it they
define the moral matter of todays medicine. O31
Key Words
Principlism, beneficence and nomaleficence, autonomy, justice, postmodern culture.

ISSN 1657-4702 / Volumen 8 / Nmero 2 / Edicin 15 / Pginas 30-37 / 2008


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Julio-Diciembre 2008

Introduccin el sentido genrico, porque se trata de tres (o cuatro) prin-


cipios diversos y entre s conflictivos, lo cual puede figurar-
La biotica como disciplina se ha basado histricamen- se en una relacin no lineal sino triangular con tres vrtices,
te en el modelo normativo de los Principios. Principismo en los cuales se inscriben respectivamente los protagonis-
es un desarrollo filosfico racional, deductivo, ejemplifi- tas del drama de la enfermedad: el mdico, el paciente y
cado por el texto fundacional de Beauchamp & Childress, la sociedad. (Dietrich von Engelhardt, 1982: 99-119).Como
que da un lugar central en la deliberacin y justificacin es sabido, con el nacimiento de la biotica se produce un
morales a un cuarteto de principios: Beneficencia y no- deslizamiento de la moral mdica desde el juramente hi-
maleficencia, autonoma y justicia -la llamada George- pocrtico, aadiendo el deber de respeto a la autonoma
town Mantra, la letana de Georgetown. (Beauchamp, T. del paciente al ms viejo deber paternalista de beneficen-
and Childress, J. 1983). Si bien son ampliamente recono- cia al mismo; y otro paso ms lo constituye el aadir un
cidos los mritos del principismo y todava hoy domina el deber de considerar los intereses de terceros en la socie-
discurso de la biotica, no faltan crticas al mismo, desde dad. Pero tambin se trata de un complejo en el sentido
hace aos por muy distintos aspectos y ms recientemen- especfico o psicolgico, porque detrs de cada principio
te por la condicin posmoderna de la tica1. Criticado y su protagonista respectivo hay una narrativa de la actual
en un comienzo metodolgicamente como ingenie- medicina con el correspondiente sujeto, trama y moraleja.
O32 ra moral, hoy el racionalismo principista es atacado Tres narrativas -Pigmalin, Narciso y Knock- encarnan los
Biotica
desde el relativismo moral de la posmodernidad, en principios de la biotica -beneficencia (y no-maleficencia),
la cual hay invencibles dificultades para aplicar princi- autonoma y justicia- en el escenario posmoderno.
pios ticos en el vacuum de una narrativa moral universal,
en relacin a la ilimitada posibilidad de posiciones ticas in- Pigmalin o la beneficencia (y no-maleficencia)
conmensurables al interior de una sociedad democrtica,
pluralista, multicultural. El proyecto moderno de una res- Desde Ovidio a Bernard Shaw, el tema de Pigmalin
puesta racional inequvoca a los problemas ticos, la que frecuenta las letras y las bellas artes de Occidente, inspi-
puede deducirse a partir de un conjunto de principios mo- rando muchos argumentos y mereciendo otras tantas in-
rales regularmente repetidos, se descarta como una racio- terpretaciones en nuestra cultura. Segn la narracin de
nalidad reificada y simplificada.2 (McGrath, P.,A 1997). Ovidio -excelente muestra del estilo narrativo del autor y
Dicha racionalidad evita enfrentar lo complejo de la de su manera de presentar un mito- el escultor chiprio-
construccin de la realidad a travs del discurso, e ignora ta se volvi misgino cuando las desvergonzadas Pro-
la voluntad de poder tras la voluntad de moral. La ex- ptides negaron la divinidad de Venus y fueron por sta
ploracin en la genealoga de la biotica revela el poder del castigadas siendo las primeras en ejercer la prostitucin.
discurso biomdico y los lmites de la racionalidad3. La vo- Recluido en su atelier, consagrado al arte, Pigmalin
luntad de poder est presente en todo discurso -todos los se enamora de la estatua femenina por l plasmada y
discursos los produce el poder- y la misma idea de raciona- logra darle vida con la intervencin de Venus, la diosa del
lidad es una ilusin: no hay razn sino razones. (Feathers- amor, conmovida por este amante tan original. Pigmalin
ton, M., 1988: 2-3: 195-216) El foco de la reflexin biotica est animado por el deseo de construir al otro, concreta-
se mueve desde el inters en la idea clara y distinta ex- mente de fabricar el cuerpo femenino y realizar la mujer
presada en un bien articulado principio, hacia los temas del de su sueo.(Manetti, J. A., 1981: 14-24) (Manetti, J. A.,
poder, el discurso, la subjetividad y la voluntad de moral. 1993: 23-31).
Fuera de estos temas no puede considerarse la aplicacin El sentido pigmalinico de la tcnica es antropo-
racional de los principios. La voluntad de comportamiento plstico, consiste en el arte de esculpir o remodelar la
tico no se ve como una dinmica racional manifestada propia naturaleza humana. Y ste es justo el objetivo
por la aplicacin de principios ticos a situaciones dificul- de la actual revolucin tecnocientfica, orientada por un
tosas. Ms bien el anlisis sugiere que esa tica voluntad deseo antropoplstico o voluntad demirgica que cuenta
de poder es una funcin del mismo discurso en el cual se con dos grandes lneas de continuidad histrica y proyec-
sita, para el caso el poder del discurso biomdico. cin utpica: una es la biogentica y otra la ciberntica,
Una lectura posmoderna del discurso principista revela por las cuales el hombre busca reproducirse a s mismo
el complejo biotico de la medicina actual. Complejo en biolgica y artificialmente, recreando el cuerpo orgnico

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El complejo biotico: pigmalin, narciso y knock / Jos Alberto Mainetti

e informando la razn al artificio (inteligencia artificial, que distorsiona los principios de beneficio y no-maleficio
robtica). Sendas tcnicas demirgicas cuentan con su tradicionales de las intervenciones teraputicas, ahora
estereotipo imaginario en la historia de la cultura occiden- ambiguas en su podero e inciertas en su posibilidad. Y
tal, el hombre biogentico con el tema del Homnculo, el con el devenir tecnocientfico cada vez ms plstico del
hombre ciberntico con la leyenda del Golem4. cuerpo humano se generaliza una medicina del deseo o
La revolucin antropoplstica de Pigmalin no lo sera de conveniencia, que utiliza las tcnicas biomdicas a
slo en el sentido cientfico y tecnolgico, sino fundamen- fines no teraputicos, esencialmente estticos. (Este tr-
talmente en el sentido de una tercera revolucin cultural mino debe tomarse en doble sentido, ya sea en relacin a
en el proceso de civilizacin o el devenir de la humanidad, una apariencia corporal determinada por estereotipos so-
por la que a diferencia de las dos anteriores revoluciones cioculturales, o como una expresin de una eleccin indi-
en la edad de piedra, el hombre no est ya limitado a adap- vidual y subjetiva, en ltimo trmino un asunto de gusto
tarse al medio como lo hizo en el Paleoltico, ni a modificar personal.) (Mainetti, J. A., 1995: 115-137).
su ambiente como desde el Neoltico lo viene haciendo La cuestin tica y filosfica fundamental se refiere a
por diez mil aos y en escala planetaria con la revolucin la naturaleza protsica del cuerpo humano, con su auto-
industrial, sino que tiene la posibilidad de transformarse a transformacin tecnocientfica, y al rol de la medicina hoy
s mismo y dirigir la propia evolucin biolgica y cultural. da, cuando deja de ser el tradicional tratamiento
Revolucin somatoplstica es entonces en particular de una enfermedad y de administracin de cui-
la revolucin biolgica, por cuanto marca un punto de in- dados. Se plantea as el dilema del fin de la
flexin histrica en el sentido de la tcnica, dirigida ahora a
superar las limitaciones naturales o los condicionamientos
medicina entre la conveniencia y la necesidad.
Beneficio y no-maleficio, debern ser ellos O33
biolgicos del hombre, en vas de nuevas formas de nacer, nica y ltimamente determinados por el in-
procrear y morir. La medicina, consecuentemente, ya no se dividuo, sus deseos y sus gustos? A medida
contenta (como alegaba Chesterton), con el cuerpo humano que la salud se convierte en calidad de vida -concepto
normal, segn la finalidad curativa o restauradora de la te- biogrfico antes que biolgico- y se instala una medici-
raputica tradicional o fisiolgica. La nueva medicina, la na del deseo (que incluye las medicinas alternativas), la
medicina del deseo o pigmalinica, aspira a plasmar, escul- atencin mdica se comprende como bien de consumo o
pir o transformar la naturaleza humana, en pos de nuevas conveniencia, de modo que lo que cuenta como un buen
metas o dimensiones desiderativas del arte de curar, como servicio de salud no es algo objetivo sino lo que sirve a
las medicinas predictiva, psicoconductiva, paliativa, per- los fines de los individuos (aborto, eutanasia, procreacin
mutativa y perfectiva.(Mainetti, J. A., 1994: 17-29). asistida, ciruga esttica, realce fsico y mental, etc., en-
Pigmalin, el artista que anima la estatua salida de grosan la lista sanitaria a la atencin mdica bsica). Pero
sus manos, el que por su creacin se ha separado de la de este modo se debilita el fundamento natural o terapu-
vida y luego identificado en plenitud con ella, es smbolo tico - restaurar la normalidad fisiolgica -del principio de
de la ambivalencia del hombre respecto de la naturaleza, beneficencia (y no-maleficencia) mdica. Puede la medi-
a la vez lmite y norma, resistencia a superar y modelo a cina prescindir de su construccin cientfica en la patolo-
imitar. El drama pigmalinico consiste en la ambivalencia ga y de su legitimidad moral en la teraputica, base de la
del deseo atrapado en la finitud del cuerpo: el artista pre- mayor parte de las intervenciones biomdicas? Sera muy
tende escapar de la carne, rechaza la naturaleza -el sexo aventurado afirmarlo.5
que es su servidumbre- para abrazar la materia ms noble
del arte, pero cuya forma definitiva es la vida misma, que Narciso o la autonoma
comprende esta contradiccin. Todo el cuerpo humano
es as; como construccin no est mal, pero como ma- Tambin en Ovidio encontramos la narracin de
terial, un fracaso: la carne no es un material, sino una Narciso, mito floral que el poeta latino introduce como
maldicin, dice el protagonista de la novela de Max Frisch prueba de la infalibilidad proftica de Tiresias, el ciego
Homo Faber. En esta ambivalencia est particularmente vate tebano, quien haba dicho que Narciso vivira slo si
atrapada la presente medicina, cuyo giro pigmalinico no llega a conocerse a s mismo6. Narciso -el bello ado-
se inici con la tecnologa de soporte vital y su impera- lescente que sucumbe a la contemplacin de su propia
tivo tecnolgico de prolongar la vida a cualquier costo, lo imagen especular- es la figura mitolgica simtrica a la

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de Pigmalin y con ambas se identifica nuestra condi- buena o mala. De esta manera el concepto de calidad de
cin posmoderna, la cultura del cuerpo. De una parte, vida se reformula en la autonoma como principio bioti-
la fascinacin del cuerpo en los saberes y en las formas co fundamental del respeto a la persona (Lolas Stepke,
de vida revela el narcisismo que caracteriza a la socie- 1998, 44 (4): 305-309)
dad occidental contempornea, ese somatismo, hereja El principio de autonoma significa el respeto a la au-
del fin de los tiempos, segn deca Paul Valry. De otra todeterminacin del agente moral, vale decir racional y
parte, la revolucin biolgica con sus nuevas tcnicas del libre, e implica un derecho de no-interferencia y una obli-
cuerpo expresa el pigmalionismo de nuestro tiempo que gacin de no coartar acciones autnomas. Ms all de las
ha sacado a Narciso del espejo para remodelar la natu- dificultades conceptuales de la autonoma y de los cada
raleza humana o recrear el hombre. Los atisbos de una vez ms evidentes aspectos problemticos de sus ver-
nueva corporeidad flotan en el enrarecido aire finisecular, siones libertaria y racionalista, se trata de un principio ex-
cuando la biotica representa el habeas corpus ante la trao y en algn modo contradictorio respecto de la tradi-
transformacin de la vida. cin hipocrtica, autoritaria y paternalista, que no deja es-
Hoy es Narciso la figura mtica que nos identifica como pacio para la participacin del paciente en las decisiones
estilo de vida, la llamada cultura del narcisismo por algu- mdicas. Pese a ser el principio introductorio del sujeto
nos autores, especialmente norteamericanos. Estaramos moral en medicina, fundamento del consentimiento infor-
en la era posmoderna, del desinters por lo social y lo mado y movilizador de la biotica como reforma social, la
poltico, donde slo cuenta el individuo y su autosuficien- absolutizacin de la autonoma al estilo norteamericano
cia existencial. Constituira una nueva fase en la historia conspira eventualmente contra el buen juicio clnico, las
del individualismo occidental, despus del ideal asctico buenas relaciones mdico-paciente y los mejores intere-
protestante, con el mnimo de austeridad y el mximo de ses de este ltimo. La autonoma de Narciso es el deseo
deseo, legitimacin hedonista de la realizacin personal: que emerge entre el yo y el otro, entre el individuo y lo
bsqueda de la calidad de vida, gusto autobiogrfico, sen- social; la moral del deseo es dudosa, puede desearse
sibilidad ecolgica (personalizacin de la naturaleza ..., la tanto el bien como el mal y el consumismo confunde la
ninfa Eco del mito), renuncia a los grandes sistemas de eleccin personal y crea la expectativa de que el deseo
ideas (la reforma social, el progreso tecnocientfico, debe y puede satisfacerse. (Mainetti, J. A., 1991:42-49).
O34 la razn poltica y moral), poca de la informacin y El dilema de la autonoma se plantea en la relacin
Biotica de la expresin antes bien que de la produccin y de mdico-paciente: Es esta relacin contractual o fiducia-
la revolucin (Lipovetsky, G., 1992) ria? En las ltimas dcadas el principio de la autonoma
En este contexto posmoderno se desarrolla el con- del paciente ha reemplazado gradualmente al paternalis-
cepto de calidad de vida, que significa el nuevo nombre mo mdico como clave de la relacin profesional-pacien-
de la salud, segn la definicin positiva de sta por la te. El paternalismo benevolente se considera impropio en
carta fundacional de la OMS (1946). Desde que empieza un mundo en el que el estndar para la relacin terapu-
a circular el nombre en 1950, pasando por su mayor preci- tica es ms un encuentro entre iguales que una relacin
sin en los aos 70 y hasta hoy, los distintos matices del paterno-filial. Sin embargo, algunos elementos del buen
concepto de calidad de vida son expresivos del cambio cuidado del paciente sugieren una mirada precisa a cier-
histrico en el modelo salud y enfermedad y sus cinco tos aspectos remanentes del paternalismo. Si el principio
componentes fundamentales: bienestar o la calidad de de respeto a la autonoma es rectamente entendido, ms
vida desde la perspectiva econmica como PBI; ambien- all del facilista caveat emptor, puede la relacin tera-
te o la calidad de vida como equilibrio de los ecosistemas putica, en cuanto agencia moral corresponsable y de re-
naturales; estilo de vida o la calidad de vida como hbitos cproco respeto (ninguno debe hacer del otro un medio),
individuales o colectivos que generan factores de riesgo; prescindir de la confianza que no es una ilusin empri-
servicios de salud o la calidad de vida como calidad de ca ni una idea incoherente sino el fundamento antropo-
atencin de la salud y tratamiento mdico; gentica o ca- lgico del acto mdico? Deben los mdicos limitarse a
lidad de vida como lotera natural en el curso biogrfico ser neutrales proveedores de informacin, sin evaluacin
humano. El concepto de calidad de vida es a la vez sub- axiolgica del juicio clnico, en vez de hacer juicios de
jetivo, multidimensional, complejo y dinmico, siempre valor acerca de lo que es mejor para sus pacientes? Tam-
referido a la persona, nica capaz de cualificar su vida de poco parece sencillo admitirlo.

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El complejo biotico: pigmalin, narciso y knock / Jos Alberto Mainetti

Knock o la justicia ticos y econmicos, en plena crisis de sus valores mo-


rales y financieros. El progreso biomdico por el progre-
Knock o el triunfo de la medicina, la pieza de Jules Ro- so mismo antes bien que la buena salud para la sociedad
mains, representa dramtica, tragicmicamente, la medi- ha llegado a ser una preocupacin mdica. Han surgido
calizacin de la vida hoy. Se trata de una verdadera profe- obstculos cientficos y econmicos para la continuidad
ca en un testimonio literario de 1923, cuyo argumento es de este progreso an en las naciones industrializadas y
un caso paradjico y extremo de fanatismo profesional, las polticas en los pases en desarrollo se cuestionan
que en una rstica comarca del sur francs logra un xito acerca de si deben emular las tecnologas costosas y los
completo. Knock, estudiante crnico recientemente gra- sofisticados sistemas de salud de los pases desarrolla-
duado, viene a suceder al veterano doctor Parpalaid en el dos. La medicina y la atencin de la salud enfrentan un
cantn Saint Maurice, donde en pocos meses transforma futuro incierto en casi todos los pases a causa del enve-
la magra clientela anterior de atrasados y avaros campesi- jecimiento poblacional, el acelerado cambio tecnolgico
nos, renuentes a la atencin de la salud, en una poblacin y la siempre creciente demanda de servicios. El com-
consumidora de servicios mdicos, con un gran sanato- portamiento de la salud como bien de consumo deter-
rio-hotel como principal atractivo y actividad econmica mina un generalizado aumento del gasto sanitario, vol-
de la regin. La lectura y comentario del texto es un grato vindose escasos los recursos disponibles y necesario
ejercicio de comprensin del triunfo de la medicina o cul- asignarlos racionalmente. El costo de atencin se alza
tura de la salud en el mundo real que nos toca vivir (Mai- virtualmente fuera de control y desafa la tradicin que
netti, J. A. 1990: 41-61). aboga por los intereses del paciente sin tener en cuenta
La tesis central de Knock se resume en el epgrafe el gasto, conforme al popular dicho de que la salud no
los sanos son enfermos que se ignoran, hoy reformula- tiene precio. Hoy parece cumplirse lo que Goethe pro-
do as: sano es un sujeto insuficientemente explorado. fticamente tema: Tambin yo comparto ese amor al
Knock es un drama clave para el anlisis del poder de la progreso; pero a la vez temo que la humanidad llegue a
medicina y arroja una nueva luz sobre la cuestin bioti- una situacin en la cual cada hombre tenga que ser el
ca y la genealoga de la moral mdica. El poder mdico enfermero de otro hombre.7
se funda sobre la vulnerabilidad del enfermo. La falta de La teora y la praxis de la justicia configuran enton-
escrpulos de Knock consiste en convertir la infirmitas, ces el concepto y el cuidado de la salud. El pro-
que es una categora ontolgica del hombre, en enfer- blema de la justicia distributiva -paladn de la

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medad, vale decir una categora nosolgica de la medi- biotica en la poltica sanitaria- es comple-
cina. Confunde as, estratgicamente, la dimensin cien- jamente tico y econmico, de principios
tfica con la dimensin metafsica, aqulla positiva con y de resultados, deontolgico y utilitarista,
sta existencial de la naturaleza humana. Y la medicina con niveles de macro y micro asignacin de
imaginaria de Knock deviene peligrosamente real con el recursos. La tres principales doctrinas de la
presente mito tecnolgico de un arte de curar las mismas justicia social -igualitarista, liberal y redistribucionista-
situaciones-lmite de la condicin humana, como el sufri- compiten en la fundamentacin de los sistemas alter-
miento, la vejez y la muerte, nuestra humanitud. nativos de acceso a la salud -socializado, libre y mixto.
La medicina, con su triple dimensin cientfica, pro- El principio de justicia, que es dar a cada uno lo suyo
fesional y poltica, se ha convertido en institucin para- (ius suum cuique tribuere), segn la tradicin juriscon-
digmtica de moderna reforma social. La salud ya no es sulta romana, en el sentido moderno de equidad en la
ms privadamente pagada, un bien individual de valor distribucin de cargas y beneficios entre los miembros
secundario y entendida como ausencia de enfermedad; de una sociedad, tampoco ha sido familiar para la tica
la salud es ahora cosa pblica, objetivada como bienes- hipocrtica, abogada de los intereses individuales antes
tar y un bien social primario de alto beneficio. De esta bien que de los sociales. La justicia sanitaria ha entrado
forma el progreso sanitario para la calidad de vida es recientemente en la arena de la asignacin de recursos
quiz el de mayor relevancia en la historia reciente de para la atencin mdica, presionada por el alza de los
la humanidad; pero as tambin crecen los costos del costos en el sector. La situacin hoy de una doble agen-
xito, los perjuicios en salud y dinero que no alcanzan a cia moral del mdico entre los intereses del paciente
disimularse por los beneficios del sistema en sus lmites y los societarios, plantea un conflicto de obligaciones

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profesionales que ubica la teora de la justicia en el sucede un despertar axiolgico, tico y poltico. Las mu-
meollo de la biotica frente al actual desafo poltico pla- taciones de nuestra poca, tan cargadas de acechanzas
netario de los sistemas de salud. como tambin de esperanzas, exigen un renacimiento de
El dilema de la justicia sobre la atencin de la salud la tica, incluso su refundacin radical ante su demanda
-racionada o irrestricta?- se plantea al interior de la re- como panacea -lo cual ha sido sealado como la paradoja
volucin econmica en medicina, la comodificacin de de la tica contempornea, que pasa por una crisis de
la salud y la promocin de un libre mercado de atencin fundamentacin en el momento en que es ms necesa-
mdica. En el nuevo silogismo de la economa mdica ria para la vida. Entramos en una poca donde la ciencia
finisecular, el profesional es un actor econmico como de la libertad se requiere como dominio del dominio,
cualquier otro: los recursos escasos son un factum de como poder del poder; la tica misma concebida como
la vida; la atencin mdica consume ms y ms recur- una tcnica, indispensable para la eficiencia econmica y
sos sociales; los mdicos son quienes toman decisiones poltica.(Russ, J. 1994).
clave sobre el consumo de la atencin mdica; luego los El complejo biotico puede extenderse a toda nues-
mdicos deben internalizar los costos de sus decisiones tra cultura, donde la medicina ocupa un lugar central y
clnicas de modo que el consumo sanitario pueda poner- constituye un factor de universalizacin de la tica, por su
se bajo control. Puede el mdico prescindir del princi- construccin de un discurso moral propio y con preten-
pio de servicio al enfermo, dejando de ser el abogado de siones a la validez universal. (Drane, J. F. 1998: 53-64). La
ste para serlo de la sociedad en el rol de guardabarre- biotica vendra a ser as un diagnstico y un tratamiento
ra del gasto? Puede ejercerse moralmente la medicina de nuestro tiempo, como respuesta mdica y moral al
bajo la economizacin de la salud, la presin de contener desafo de tres formas culturales contemporneas que
costos y el afn de lucro, privilegiando el egosmo sobre configuran el complejo biotico, a la vez pigmalinico,
el altruismo? La respuesta es todo menos sencilla. narcisista y knockista.
Pigmalionismo tecnocientfico define el cambio de
Conclusin naturaleza de la ciencia y de la tcnica, cuando Prome-
teo liberado se vuelve Pigmalin antropoplasta, la accin
El complejo biotico de los principios es la respues- humana no ya orientada a la transformacin de la reali-
ta disciplinaria a las transformaciones tecnocientficas, dad csmica sino hacia el hombre mismo como objeto
sociales y polticas de la actual medicina, cuya realizacin de esa voluntad y capacidad transformadora. Lejos de ser
moral enfrenta el desafo de la ambivalente beneficencia el amo, el hombre es manipulado por la tecnociencia. De
y no-maleficencia de Pigmalin, la supuesta autonoma modo que sta plantea un problema fundamental e indi-
de Narciso y la sospechosa justicia de Knock. La genealo- to; se trata de la salvaguarda de la humanidad del hombre,
ga de los principios nos pone en guardia contra la bioti- empezando por su humanitud, la finitud humana, con sus
ca como acrtica legitimacin moral del modelo biomdi- lmites reales y posibilidades espirituales. Cmo conci-
co dominante (centrado en la enfermedad), cuya reforma liar en el humanismo la finitud infinitamente recreada con
(centrada en la salud) se necesita tanto cuanto se procla- la infinitud finitamente concretada?8
ma. Si en cambio la biotica quiere hacer las veces de Narcisismo individualista describe al sujeto reple-
crtica de la razn mdica prctica, tiene que investigar a gado sobre s mismo como valor supremo respecto de
la medicina en el global escenario de la cultura pos- la sociedad, cuando se desfondan los discursos globa-
O36 moderna a la que paradigmticamente representa. lizantes en el seno de una modernidad que rechaza lo
Biotica Las cuestiones de la tica mdica se inscriben trascendente y los finalismos. El individuo narcisista,
en un campo ms vasto de interrogacin moral en lejos de ser virtud y autonoma, es un sujeto light, no
nuestro fin de siglo. Si bien padecemos la diselpidia confiable en su conducta existencial, cuestionado en
(trastorno de la elps, en griego esperanza) de un nuevo su moralidad del posdeber, atento a la buena vida sin
milenio, queda en la caja de Pandora finisecular una cuidado de la vida buena. El individualismo promueve
ethica spes, una esperanza tica. El discurso moral, en valores hedonistas, permisivos, no el acceso a la auto-
efecto, goza de un crdito sin precedentes en el mundo noma o la conquista de la libertad. Si el individualismo
de hoy, la tica filosfica muestra la mayor vitalidad en modela nuestra modernidad avanzada, si la sociedad
el pensamiento actual. Al gran desencanto ideolgico est as atomizada en Narcisos, cmo conciliar a stos

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El complejo biotico: pigmalin, narciso y knock / Jos Alberto Mainetti

con el imperativo tico de la formacin del sujeto y la 4 Vase mi artculo en Mainetti, J. A., El Homnculo, en Biotica
apertura social, la autorealizacin personal y el compro- Ficta, Quirn, La Plata 1993: 43-45
5 Vase mi artculo en Mainetti, J. A., Reforma y contrarreforma
miso comunitario? moral de la medicina, en Antropobiotica, 1995:25-41.
Knockismo economicista caracteriza la era del merca- 6 Vase mi artculo en Mainetti, J. A., Narciso, en Biotica Ilus-
do tras la crisis del Estado benefactor, cuando el nuevo trada 1994: 44-53.
7 Carta a Carlota von Stein en la que el autor del Fausto
orden econmico liberal globalizado impone la compe- comenta el optimismo progresista de Herder (cit.

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tencia, la eficiencia y la sostenibilidad. Pero el economi- P. Lan Entralgo, Antropologa Mdica, Barcelona,
cismo es una teora ideolgica y la desigualdad creciente Salvat 1984, p. 453).
8 Mainetti, J. A. Medicina y humanitud: sufrir, enve-
de los individuos una realidad contra la cual choca siem-
jecer, morir, en Antropobiotica, 1995: 61-96.
pre la tica. El dinero es un falso dios, como el bblico be-
cerro de oro nos lo recuerda. El dinero motiva a la gente,
lubrica el movimiento de los recursos y derriba algunas
barreras. Pero el dinero tiene tambin un lado oscuro;
REFERENCIAS
puede distraer, corromper, distorsionar y cruelmente ex-
cluir. El dinero es un sirviente til pero sin reglas; a veces, Alderson, P. (1991) Abstract Bioethics Ignores Human Emo-
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fo: Espero siempre que un mdico filsofo, en el sen- Manetti, J. A., (1981) La revolucin de Pigmalin, en Introduc-
cin a la Biotica, La Plata, Quirn
tido excepcional de la palabra, esto es, un mdico que Mainetti, J. A. (1990) La medicalizacin de la vida, en Biotica
estudie el problema de la salud general del pueblo, de fundamental. La crisis biotica, La Plata, Quirn,
la poca, de la raza, de la Humanidad, tenga el coraje de Mainetti, J. A., (1991) Autonoma, en Biotica sistemtica, La
Plata, Quirn
llevar a mi sospecha hasta las ltimas consecuencias y Mainetti, J. A., (1993) El Homnculo, en Biotica Ficta, Quirn,
que se atreva a decir: hasta aqu en ninguna filosofa se La Plata
ha tratado de la verdad, sino de otra cosa, digamos de la Mainetti, J. A., (1994) Medicina desiderativa, en Biotica Ilus-
trada, La Plata, Quirn
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2 Seguimos los lineamientos de la crtica posmoderna a la bio- Lolas Stepke, F. (1998) Salud mental y calidad de vida en la so-
tica en este libro, que incluye una abundante bibliografa sobre ciedad posmoderna, Acta psiquitrica y psicolgica de Amrica
el tema. latina, 44 (4).
3 Genealoga de la moral es un ttulo de Nietzsche que lo dice todo. Russ, J. (1994).La pense thique contemporaine, Pars. P.U.F.
Genealoga significa historia (origen y evolucin), y legitimacin, Williams, B. (1985). Ethics and the Limits of Philospophy,
investigacin de la legitimidad de un ttulo o de un derecho. London, Fontana Press

ISSN 1657-4702 / Volumen 8 / Nmero 2 / Edicin 15 / Pginas 30-37 / 2008