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Cruzadas

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Las Cruzadas fueron una serie de campaas militares


impulsadas por el papa y llevadas a cabo por gran parte de
la Europa latina cristiana, principalmente por la Francia de
Cruzadas
los Capetos y el Sacro Imperio Romano. Las cruzadas, con
el objetivo especfico inicial de restablecer el control
cristiano sobre Tierra Santa, se libraron durante un perodo
de casi doscientos aos, entre 1096 y 1291. Ms adelante,
otras campaas en Espaa y Europa Oriental, de las que
algunas no vieron su final hasta el siglo XV, recibieron la
misma calificacin. Las cruzadas fueron sostenidas
principalmente contra los musulmanes, aunque tambin
contra los eslavos paganos, judos, cristianos ortodoxos
griegos y rusos, mongoles, ctaros, husitas, valdense,
prusianos y contra enemigos polticos de los papas. Los
cruzados tomaban votos y se les conceda indulgencia por
los pecados del pasado.

ndice Representacin del asedio de Antioqua durante la


primera cruzada en una miniatura medieval.

1 Sobre los motivos


2 Sobre el trmino Fecha Siglo XI - Siglo XIII
3 Consecuencias de las Cruzadas: Lugar Tierra Santa
4 Antecedentes Resultado Primera: Victoria cristiana
5 Primera Cruzada Segunda: Victoria musulmana
5.1 El paso de los cruzados por el Reino de
Tercera: Victoria musulmana
Hungra
5.2 La Cruzada de los Prncipes Cuarta: Creacin del Imperio latino
6 Segunda Cruzada Quinta: Victoria musulmana
7 Tercera Cruzada Sexta: Victoria musulmana
8 Cuarta Cruzada Sptima: Victoria musulmana
9 Las cruzadas menores Octava: Statu quo ante bellum
9.1 Quinta Cruzada Novena: Victoria musulmana
9.2 Sexta Cruzada
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9.3 Sptima Cruzada
9.4 Octava y Novena Cruzada
10 Guerras con la calificacin de Cruzada en
territorio europeo
10.1 Las cruzadas blticas
10.2 Cruzada contra los albigenses
10.3 Cruzada Aragonesa
10.4 Cruzadas en la Reconquista espaola
10.5 La cruzada de Segismundo de Hungra
10.6 Cruzada de Juan Hunyadi, regente de
Hungra
11 Vase tambin
12 Notas y referencias
13 Bibliografa
14 Enlaces externos
Sobre los motivos
Las Cruzadas fueron expediciones
emprendidas en cumplimiento de un
solemne voto para liberar los Lugares
Santos de la dominacin musulmana. Se
iniciaron en 1095, cuando el emperador
bizantino Alejo I solicit proteccin para
los cristianos de oriente al papa Urbano II,
quien en el concilio de Clermont inici la
predicacin de la cruzada. Al terminar su
alocucin con la frase del Evangelio
renuncia a ti mismo, toma tu cruz, y
sgueme (Mateo 16:24), la multitud,
entusiasmada, manifest ruidosamente su
Caballeros de la quinta cruzada llegan al fuerte de Damieta.
aprobacin con el grito Deus lo vult, o
Dios lo quiere.1 2

Posiblemente, las motivaciones de quienes participaban en ellas fueron muy diversas, aunque en muchos casos
se puede suponer un verdadero fervor religioso. Se arguye, por ejemplo, que fueron motivadas por los intereses
expansionistas de la nobleza feudal, el control del comercio con Asia y el afn hegemnico del papado sobre
las monarquas y las iglesias de Oriente, aunque se declararan con principio y objeto de recuperar Tierra Santa
para los peregrinos, de los cuales los turcos selycidas y zangues, una vez conquistada Jerusaln en 1076,
abusaban sin piedad, a diferencia de la poca de los Califas fatimes (909-1171) cuya regla fue la libertad de
pensamiento y la razn extendida a las personas, que podan creer en lo que quisieran, siempre que no infrinjan
los derechos de otros.

Sobre el trmino
El origen de la palabra y de por que le pusieron as se debe a que puede atribuirse a la cruz de tela y usada
como insignia en la ropa exterior de los que tomaron parte de esta empresa de reconquista de tierra santa.3

Escritores medievales utilizan los trminos crux (pro cruce transmarina, Estatuto de 1284, citado por Du
Cange, s.v. crux), croisement (Joinville), croiserie (Monstrelet), etc. Desde la Edad Media, el significado de la
palabra cruzada se extendi para incluir a todas las guerras emprendidas en cumplimiento de un voto y
dirigidas contra infieles, p. ej. contra musulmanes, paganos, herejes, o aquellos bajo edicto de excomunin.4

Las guerras que desde el siglo VIII mantuvieron los reinos cristianos del norte de la pennsula ibrica contra el
musulmn Califato de Crdoba y que la historiografa conoce como Reconquista, continuaron de forma
igualmente discontinua desde el siglo XI contra los reinos de taifas, los almorvides y los almohades. En
algunas ocasiones, el papa les otorg la calificacin de cruzada, como sucedi con la batalla de Las Navas de
Tolosa (1212) o con el episodio final de la Reconquista: la Guerra de Granada (1482-1492). En el norte de
Europa se organizaron cruzadas contra los prusianos y lituanos. El exterminio de la hereja albigense se debi a
una cruzada y, en el siglo XIII, los papas predicaron cruzadas contra Juan Sin Tierra y Federico II
Hohenstaufen.

Pero la literatura moderna ha abusado de la palabra aplicndola a todas las guerras de carcter religioso, como,
por ejemplo, la expedicin de Heraclio contra los persas en el siglo VII y la conquista de Sajonia por
Carlomagno. Nuevamente reson dicho trmino durante la primera mitad del siglo XX, utilizado por las
potencias del Eje o de su crculo de influencia: la Guerra Civil Espaola o la invasin alemana de la URSS,
recibieron tal calificativo por parte de la propaganda oficial.
Sin embargo, utilizada con un criterio estricto, la idea de la cruzada corresponde a una concepcin poltica que
se dio solo en la Cristiandad desde el siglo XI al XV. Supona una unin de todos los pueblos y soberanos bajo
la direccin de los papas. Todas las cruzadas se anunciaron mediante la predicacin. Despus de pronunciar un
voto solemne, cada guerrero reciba una cruz de las manos del papa o de su legado, y era desde ese momento
considerado como un soldado de la Iglesia. A los cruzados tambin se les concedan indulgencias y privilegios
temporales, tales como la exencin de la jurisdiccin civil o la inviolabilidad de personas y propiedades. De
todas esas guerras emprendidas en nombre de la Cristiandad, las ms importantes fueron las Cruzadas
Orientales, que son las tratadas en este artculo.

Consecuencias de las Cruzadas:


Religiosamente: Demostraron la unidad religiosa de Occidente y el poder de la Iglesia;

Socialmente: Las cruzadas debilitaron a los seores feudales; Muchos perdieron la vida o quedaron en Oriente;
otros se empobrecieron por la venta de sus tierras; Adems, la prolongada ausencia les impidi vigilar sus
derechos. Los reyes se incautaron de los feudos vacantes y redujeron tenazmente los privilegios de los seores.
Por su parte, los ciervos y vasallos alcanzaron su libertad a cambio de dinero. Las ciudades y la burguesa
resultaron beneficiadas con las ganancias que proporcionaban el aprovisionamiento, el transporte de los
ejrcitos y el incremento de trfico con Oriente. Los franceses, principales participantes de las cruzadas,
gozaron de una influencia en los pases orientales que alcanz hasta la poca contempornea.

Econmicamente: Se introdujeron en Occidente nuevos cultivos y procedimientos de fabricacin tomados de


los pueblos musulmanes. El comercio, sobre todo martimo, adquiri mayor impulso. Los puertos de Gnova,
Venecia, Amalfi, Marsella y Barcelona fueron los ms favorecidos.

Culturalmente: El arte y la ciencia rabe y Bizantina mejoraron la cultura occidental; las costumbres
experimentaron sensibles cambios y el gnero de vida se hizo menos rudo.5 6

Antecedentes
Para poder comprender qu razones tenan los dirigentes
de Europa y del Oriente Prximo para tomar semejantes
decisiones, debemos remontarnos a los aos
inmediatamente anteriores al comienzo del fenmeno
cruzado y conocer al antecedente de las cruzadas.4

En torno al ao 1000, Constantinopla se eriga como la


ciudad ms prspera y poderosa del mundo conocido en
Occidente. Situada en una posicin fcilmente defendible,
en medio de las principales rutas comerciales, y con un
gobierno centralizado y absoluto en la persona del
Emperador, adems de un ejrcito capaz y profesional,
hacan de la ciudad y los territorios gobernados por esta (el
Imperio bizantino) una nacin sin par en todo el orbe.
Gracias a las acciones emprendidas por el Emperador Europa y el Mediterrneo en la poca de la primera
Basilio II Bulgaroktonos, los enemigos ms cercanos a sus Cruzada.
fronteras haban sido humillados y anulados en su totalidad.

Sin embargo, tras la muerte de Basilio, monarcas menos competentes ocuparon el trono bizantino, al tiempo
que en el horizonte surga una nueva amenaza proveniente de Asia Central. Eran los turcos, tribus nmadas
que, en el transcurso de esos aos, se haban convertido al islam. Una de esas tribus, los turcos selycidas
(llamadas as por su mtico lder Selyuq), se lanz contra el Imperio de Constantinopla. En la batalla de
Manzikert, en el ao 1071, el grueso del ejrcito imperial fue arrasado por las tropas turcas, y uno de los co-
emperadores fue capturado. A raz de esta debacle, los bizantinos debieron ceder la mayor parte de Asia Menor
(hoy el ncleo de la nacin turca) a los selycidas. Ahora
haba fuerzas musulmanas apostadas a escasos kilmetros
de la misma Constantinopla.

Por otra parte, los turcos tambin haban avanzado en


direccin sur, hacia Siria y Palestina. Una tras otra las
ciudades del Mediterrneo Oriental cayeron en sus manos,
y en 1070, un ao antes de Manzikert, entraron en la
Ciudad Santa, Jerusaln.

Estos dos hechos conmocionaron tanto a Europa Occidental


como a la Oriental. Ambos empezaron a temer que los La dinasta selycida en su perodo de mayor
turcos fueran a dominar lentamente al mundo cristiano, extensin.
haciendo desaparecer su religin. Adems, empezaron a
llegar numerosos rumores acerca de torturas y otros horrores cometidos contra peregrinos en Jerusaln por las
autoridades turcas.

La Primera Cruzada no supuso el primer caso de Guerra Santa entre cristianos y musulmanes inspirada por el
papado. Ya el papa Alejandro II haba predicado la guerra contra el infiel musulmn en dos ocasiones. La
primera fue en 1061, durante la conquista de Sicilia por los normandos, y la segunda en el marco de las guerras
de la Reconquista espaola, en la Cruzada de Barbastro de 1064. En ambos casos el papa ofreci Indulgencia a
los cristianos que participaran.7

En 1074, el papa Gregorio VII llam a los milites Christi ("soldados de Cristo") para que fuesen en ayuda del
Imperio bizantino tras su dura derrota en la batalla de Manzikert.8 Su llamada, si bien fue ampliamente
ignorada e incluso recibi bastante oposicin, junto con el gran nmero de peregrinos que viajaban a Tierra
Santa durante el siglo XI y a los que la conquista de Anatolia haba cerrado las rutas terrestres hacia Jerusaln,
sirvieron para enfocar gran parte de la atencin de occidente en los acontecimientos de oriente.9

En 1081, subi al trono Bizantino un general capaz, Alejo Comneno, que decidi hacer frente de manera
enrgica al expansionismo turco. Pero pronto se dio cuenta de que no podra hacer el trabajo solo, por lo que
inici acercamientos con Occidente, a pesar de que las ramas occidental y oriental de la cristiandad haban roto
relaciones en el Gran Cisma de 1054. Alejo estaba interesado en poder contar con un ejrcito mercenario
occidental que, unido a las fuerzas imperiales, atacaran a los turcos en su base y los mandaran de vuelta a Asia
Central. Deseaba en particular usar soldados normandos, los cuales haban conquistado el reino de Inglaterra en
1066 y por la misma poca haban expulsado a los mismos bizantinos del sur de Italia. Debido a estos
encuentros, Alejo conoca el poder de los normandos. Y ahora los quera como aliados.

Alejo envi emisarios a hablar directamente con el papa Urbano II, para pedirle su intercesin en el
reclutamiento de los mercenarios. El papado ya se haba mostrado capaz de intervenir en asuntos militares
cuando promulg la llamada "Tregua de Dios", mediante la cual se prohiba el combate desde el viernes al
atardecer hasta el lunes al amanecer, lo cual disminuy notablemente las contiendas entre los pendencieros
nobles. Ahora era otra oportunidad de demostrar el poder del papa sobre la voluntad de Europa.

En 1095, Urbano II convoc un concilio en la ciudad de Plasencia. All expuso la propuesta del Emperador,
pero el conflicto de los obispos asistentes al concilio, incluido el papa, con el Sacro Emperador Romano
Germnico, Enrique IV (quien estaba apoyando a un antipapa), primaron sobre el estudio de la peticin de
Constantinopla. Alejo tendra que esperar.

La sociedad europea, en su devenir, haba ido acumulando un considerable potencial blico. Por otra
parte, el islam se haba erigido en un peligroso y fuerte enemigo. Ambas cosas se aunaron y dieron
origen a las Cruzadas, proyectadas por la Cristiandad Occidental para salvar a la Cristiandad Oriental de
los musulmanes. El resultado, sin embargo, qued lejos de los propsitos y, en puridad, el movimiento
cruzado, considerado histricamente, fue un fracaso discutible (aunque ms de cien aos de comercio
demuestren lo contrario).

Steven Runciman lo resume as:[cita requerida]


Steven Runciman lo resume as:[cita requerida]
Cuando Urbano II predic su magno sermn
en Clermont, los turcos estaban a punto de
amenazar el Bsforo. Cuando el papa Po II
predic la ltima cruzada, los turcos estaban
cruzando el Danubio. Rodas, uno de los
ltimos frutos del movimiento, cay en poder
de los turcos en 1523, y Chipre, arruinada por
las guerras con Egipto y Gnova, y
anexionada finalmente a Venecia, pas a ellos
en 1570. Todo lo que qued para los
conquistadores de Occidente fue un puado
de islas griegas que Venecia mantuvo Rutas de las Cruzadas.
precariamente en su poder.
El avance turco fue contenido por el esfuerzo
conjunto de la cristiandad, y por la accin de los Estados a quienes ataa ms de cerca, Venecia y el
Imperio de los Habsburgo, con Francia, la antigua protagonista de la guerra santa, ayudando al infiel de
modo continuado.
Hubo ocho cruzadas desde el siglo XI hasta el siglo XIV.

Primera Cruzada
Gregorio VII fue uno de los papas que ms abiertamente apoy la cruzada
contra el islam en la pennsula ibrica10 y quien, a la vista de los xitos
conseguidos, concibi utilizarla en Asia Menor para proteger a Bizancio de
las invasiones turcomanas.11

Su sucesor, Urbano II, fue quien la puso en prctica. El llamamiento formal


tuvo lugar en el penltimo da del Concilio de Clermont (Francia), el
martes 27 de noviembre de 1095. En una sesin pblica extraordinaria
celebrada fuera de la catedral, el papa se dirigi a la multitud de religiosos
y laicos congregados para comunicarles una noticia muy especial.
Haciendo gala de sus dotes de orador, expuso la necesidad de que los
cristianos de Occidente se comprometieran a una guerra santa contra los
turcos, que estaban ejerciendo violencia sobre los reinos cristianos de Masacre de judos durante la
Oriente y maltratando a los peregrinos que iban a Jerusaln. Prometi Primera Cruzada. Biblia del siglo
remisin de los pecados para quienes acudieran, una misin a la altura de XIII.
las exigencias de Dios y una alternativa esperanzadora para la desgraciada
y pecaminosa vida terrenal que llevaban. Deberan estar listos para partir
al verano siguiente y contaran con la gua divina. La multitud respondi
apasionadamente con gritos de Deus lo vult ('Dios lo quiere!') y un gran
nmero de los presentes se arrodillaron ante el papa solicitando su
bendicin para unirse a la sagrada campaa.12 La Primera Cruzada (1095-
1099) haba comenzado.

El paso de los cruzados por el Reino de Hungra


La predicacin de Urbano II puso en marcha en primer lugar a multitud Gregorio VII fue uno de los Papas
de gente humilde, dirigida por el predicador Pedro de Amiens el Ermitao que ms abiertamente apoy la
y algunos caballeros franceses. Este grupo form la llamada Cruzada cruzada contra la Pennsula Ibrica.
popular, Cruzada de los pobres o Cruzada de Pedro el Ermitao. De forma
desorganizada se dirigieron hacia Oriente, provocando matanzas de judos
a su paso. En marzo de 1096 los ejrcitos del rey Colomn de Hungra (sobrino del recientemente fallecido rey
Ladislao I de Hungra) repeleran a los caballeros franceses de Valter Gauthier quienes entraron en territorio
hngaro causando numerosos robos y matanzas en las cercanas de la ciudad de Zimony. Posteriormente
entrara el ejrcito de Pedro de Amiens, el cual sera escoltado por las fuerzas hngaras de Colomn. Sin
embargo, luego de que los cruzados de Amiens atacasen a los soldados escoltas y matasen a cerca de 4000
hngaros, los ejrcitos del rey Colomn mantendran una actitud hostil contra los cruzados que atravesaban el
reino va Bizancio.

A pesar del caos surgido, Colomn permiti la entrada a los ejrcitos


cruzados de Volkmar y Gottschalk, a quienes finalmente tambin tuvo que
hacer frente y derrotar cerca de Nitra y Zimony, que al igual que los otros
grupos causaron incalculables estragos y asesinatos. En el caso particular
del sacerdote alemn Gottschalk, este entr en suelo hngaro sin
autorizacin del rey y estableci un campamento en las cercanas del
asentamiento de Tplny. Al masacrar a la poblacin local, Colomn,
enrabietado, expuls por la fuerza a los soldados germnicos invasores.

Despus los hngaros detendran a las fuerzas del conde Emiko (quien ya
haba asesinado en suelo alemn a unos cuatro mil judos) cerca de la
ciudad de Moson. Colomn de inmediato prohibi la estancia en Hungra Captura de Jerusaln durante la
de Emiko y se vio forzado a enfrentarse al asedio del conde germnico a la Primera Cruzada.
ciudad de Moson, donde se hallaba el rey hngaro. Las fuerzas de Colomn
defendieron valientemente la ciudad y, rompiendo el sitio, lograron
dispersar las fuerzas cruzadas del sitiador.

Al poco tiempo, el rey hngaro forz a Godofredo de Bouilln a firmar un tratado en la Abada de
Pannonhalma, donde los cruzados se comprometan a pasar por el territorio hngaro con pacfico
comportamiento. Tras esto, las fuerzas continuaran fuera del territorio hngaro escoltadas por los ejrcitos de
Colomn y se dirigiran hacia Constantinopla. A su llegada a Bizancio, el Basileus se apresur a enviarlos al
otro lado del Bsforo. Despreocupadamente se internaron en territorio turco, donde fueron aniquilados con
facilidad.

La Cruzada de los Prncipes


Mucho ms organizada fue la llamada Cruzada de los Prncipes
(denominada habitualmente en la historiografa como la Primera
Cruzada) cerca de agosto de 1096, formada por una serie de contingentes
armados procedentes principalmente de Francia, Pases Bajos y el reino
normando de Sicilia. Estos grupos iban dirigidos por segundones de la
nobleza, como Godofredo de Bouilln, Raimundo de Tolosa y
Bohemundo de Tarento.

Durante su estancia en Constantinopla, estos jefes juraron devolver al


Imperio Bizantino aquellos territorios perdidos frente a los turcos. Desde
Bizancio se dirigieron hacia Siria atravesando el territorio selycida, Sitio de Jerusaln en 1099.
donde consiguieron una serie de sorprendentes victorias. Ya en Siria,
pusieron sitio a Antioqua, que conquistaron tras un asedio de siete meses. Sin embargo, no la devolvieron al
Imperio Bizantino, sino que Bohemundo la retuvo para s creando el Principado de Antioqua.

Con esta conquista finaliz la Primera Cruzada, y muchos cruzados retornaron a sus pases. El resto se qued
para consolidar la posesin de los territorios recin conquistados. Junto al Reino de Jerusaln (dirigido
inicialmente por Godofredo de Bouilln, que tom el ttulo de Defensor del Santo Sepulcro) y al principado de
Antioqua, se crearon adems los condados de Edesa (actual Urfa, en Turqua) y Trpoli (en el actual Lbano).

Tras estos xitos iniciales se produjo una oleada de nuevos combatientes que formaron la llamada Cruzada de
1101. Sin embargo, esta expedicin, dividida en tres grupos, fue derrotada por los turcos cuando intentaron
atravesar Anatolia. Este desastre apag los espritus cruzados durante algunos aos.
Segunda Cruzada
Gracias a la divisin de los Estados
musulmanes, los Estados latinos (o francos,
como eran conocidos por los rabes),
consiguieron establecerse y perdurar. Los
dos primeros reyes de Jerusaln, Balduino I
y Balduino II fueron gobernantes capaces
de expandir su reino a toda la zona situada
entre el Mediterrneo y el Jordn, e incluso
ms all. Rpidamente, se adaptaron al
cambiante sistema de alianzas locales y
llegaron a combatir junto a estados
musulmanes en contra de enemigos que,
adems de musulmanes, contaban entre sus
filas con guerreros cristianos.

Sin embargo, a medida que el espritu de


cruzada iba decayendo entre los francos,
cada vez ms cmodos en su nuevo estilo
de vida, entre los musulmanes iba creciendo
el espritu de yihad o guerra santa agitado
Divisiones polticas de la zona en torno a 1140. por los predicadores contra sus impos
gobernantes, capaces de tolerar la presencia
cristiana en Jerusaln e incluso de aliarse con sus reyes. Este sentimiento fue explotado por una serie de
caudillos que consiguieron unificar los distintos estados musulmanes y lanzarse a la conquista de los reinos
cristianos.

El primero de estos fue Zengi, gobernador de Mosul y de Alepo, que en 1144 conquist Edesa, liquidando el
primero de los Estados francos. Como respuesta a esta conquista, que puso de manifiesto la debilidad de los
Estados cruzados, el papa Eugenio III, a travs de Bernardo, abad de Claraval (famoso predicador, autor de la
regla de los templarios) predic en diciembre de 1145 la Segunda Cruzada.

A diferencia de la primera, en esta participaron reyes de la cristiandad, encabezados por Luis VII de Francia
(acompaado de su esposa, Leonor de Aquitania) y por el emperador germnico Conrado III. Los desacuerdos
entre franceses y alemanes, as como con los bizantinos, fueron constantes en toda la expedicin. Cuando
ambos reyes llegaron a Tierra Santa (por separado) decidieron que Edesa era un objetivo poco importante y
marcharon hacia Jerusaln. Desde all, para desesperacin del rey Balduino III, en lugar de enfrentarse a Nur al-
Din (hijo y sucesor de Zengi), eligieron atacar Damasco, estado independiente y aliado del rey de Jerusaln.

La expedicin fue un fracaso, ya que tras solo una semana de asedio infructuoso, los ejrcitos cruzados se
retiraron y volvieron a sus pases. Con este ataque intil consiguieron que Damasco cayera en manos de Nur al-
Din, que progresivamente iba cercando los Estados francos. Ms tarde, el ataque de Balduino II a Egipto iba a
provocar la intervencin de Nur al-Din en la frontera sur del reino de Jerusaln, preparando el camino para el
fin del reino y la convocatoria de la Tercera Cruzada.

Tercera Cruzada
Las intromisiones del Reino de Jerusaln en el decadente califato fatim de Egipto llevaron al sultn Nur al-Din
a mandar a su lugarteniente Saladino a hacerse cargo de la situacin. No hizo falta mucho tiempo para que
Saladino se convirtiera en el amo de Egipto, aunque hasta la muerte de Nur al-Din en 1174 respet la soberana
de este. Pero tras su muerte, Saladino se proclam sultn de Egipto (a pesar de que haba un heredero al trono
de Nur al-Din, su hijo de solo doce aos que muri envenenado) y de Siria, dando comienzo la dinasta ayyub.
Saladino era un hombre sabio que logr la unin de las facciones musulmanas, as como el control poltico y
militar desde Egipto hasta Siria.

Como Nur al-Din, Saladino era un musulmn devoto y decidido a expulsar a los cruzados de Tierra Santa.
Balduino IV de Jerusaln qued rodeado por un solo Estado y se vio obligado a firmar frgiles treguas tratando
de retrasar el inevitable final.[cita requerida]

Tras la muerte del rey Balduino IV de Jerusaln, el Estado se dividi en distintas facciones, pacifistas o
belicosas, y pas a convertirse en rey, debido al enlace matrimonial que mantena con la hermana del fallecido
patriarca, el general en jefe del ejrcito unido de Jerusaln: Guido de Lusignan. l mismo apoyaba una poltica
agresiva y de no negociacin con los sarracenos y abogaba por su sometimiento y derrota en combate, cosa a la
que sus detractores se oponan habida cuenta de la inferioridad numrica que los cristianos tenan ante las
tropas de Saladino. La radicalidad religiosa y el apoyo al brazo ms radical de la orden de los Templarios en sus
ataques a diversas localidades y estructuras sarracenas desembocaran en un enfrentamiento final entre Guy de
Lusignan y el propio Saladino. De hecho, se hace culpable a Guy de Lusignan de la derrota y prdida de
Jerusaln por su obsesin en enfrentarse al ejrcito de Saladino y su falta de visin para la proteccin de la
ciudad y de sus habitantes.

Reinaldo de Chtillon era un bandido con ttulo de


caballero que no se consideraba atado por las treguas
firmadas. Saqueaba las caravanas e incluso arm
expediciones de piratas para atacar a los barcos de
peregrinos que iban a La Meca, ciudad muy importante
para los musulmanes. El ataque definitivo fue contra una
caravana en la que iba la hermana de Saladino, que jur
matarlo con sus propias manos. Crac de los Caballeros. Esta fortaleza, considerada
inexpugnable, controlaba el paso desde el interior de
Declarada la guerra, el grueso del ejrcito cruzado, junto Siria a la costa de Lbano y estuvo bajo el mando de
con los Templarios y los Hospitalarios, se enfrent a las los Caballeros Hospitalarios hasta 1271.
tropas de Saladino en los Cuernos de Hattin el 4 de julio de
1187. Los ejrcitos cristianos fueron derrotados, dejando el
reino indefenso y perdiendo uno de los fragmentos de la Vera Cruz.

Saladino mat con sus propias manos a Reinaldo de Chtillon. Algunos de los caballeros Templarios y
Hospitalarios capturados fueron tambin ejecutados. Saladino procedi a ocupar la mayor parte del reino, salvo
las plazas costeras, abastecidas desde el mar, y en octubre del mismo ao conquist Jerusaln. Comparada con
la toma de 1099, esta fue casi incruenta, aunque sus habitantes debieron pagar un considerable rescate y
algunos fueron esclavizados. El reino de Jerusaln haba desaparecido.

La toma de Jerusaln conmocion a Europa y el papa Gregorio VIII convoc una nueva cruzada en 1189. En
esta participaron reyes de los ms importantes de la cristiandad: Ricardo Corazn de Len (hijo de Enrique II y
de Leonor de Aquitania), Felipe II Augusto de Francia y el emperador Federico I Barbarroja (sobrino de
Conrado III). Este ltimo, al mando del grupo ms poderoso, sigui la ruta terrestre, en la que sufri algunas
bajas. Cerca de Siria, sin embargo, el emperador muri ahogado mientras se baaba en el ro Salef (en la actual
Turqua) y su ejrcito ya no continu hacia Palestina.

Barbarroja durante su estada en el Reino de Hungra le haba pedido al prncipe Gza, hermano del rey Bela III
de Hungra que se uniese a las fuerzas cruzadas, as, un ejrcito de dos mil soldados hngaros parti al lado de
los germnicos. Si bien luego de los conflictos blicos el rey hngaro habra llamado de regreso a sus fuerzas,
su hermano menor, Gza, permaneci en Constantinopla y despos a una noble bizantina, puesto que no tena
buenas relaciones con Bla III.

Los ejrcitos ingls y francs llegaron por la ruta martima. Su primer (y nico) xito fue la toma de Acre el 13
de julio de 1191, tras la cual Ricardo realiz una matanza de varios miles de prisioneros. Esta matanza
militarmente le dio oxgeno para seguir hacia el sur a su meta final: Jerusaln, y adems le vali el nombre por
el que sera reconocido en la historia, Corazn de Len.

Felipe II Augusto estaba preocupado por los problemas en su pas y molesto por las rivalidades con Ricardo
Corazn de Len, por lo que regres a Francia, dejando a Ricardo al mando de la cruzada. Este lleg hasta las
proximidades de Jerusaln, pero en lugar de atacar prefiri firmar una tregua con Saladino, temiendo que su
ejrcito diezmado de 12.000 hombres no fuera capaz de sostener el sitio de Jerusaln. Pensando en una prxima
cruzada y en no arriesgar militarmente una derrota que no les dara a los cristianos la posibilidad del control
posterior de la Ciudad Santa, pactaron con el mismo Saladino, quien tambin estaba cansado y diezmado, la
tregua que permita el libre acceso de los peregrinos desarmados a la Ciudad Santa.

Saladino falleci seis meses despus. Ricardo muri en 1199 por una herida de flecha en su regreso a Europa.
De esta forma, se cerraba la Tercera Cruzada con un nuevo fracaso para los dos bandos, dejando sin esperanzas
a los Estados francos. Era cuestin de tiempo para que desapareciera la estrecha franja litoral que controlaban.
Sin embargo, resistieron an un siglo ms.

Cuarta Cruzada
Tras la tregua firmada en la Tercera Cruzada y la muerte de Saladino en
1193, se sucedieron algunos aos de relativa paz, en los que los Estados
francos del litoral se convirtieron en poco ms que colonias comerciales
italianas. En 1199, el papa Inocencio III decidi convocar una nueva
cruzada para aliviar la situacin de los Estados cruzados. Esta Cuarta
Cruzada no debera incluir reyes e ir dirigida contra Egipto, considerado el
punto ms dbil de los estados musulmanes.

Al no ser ya posible la ruta terrestre, los cruzados deban tomar la ruta


martima, por lo que se concentraron en Venecia. El dux Enrico Dandolo se
coalig con el jefe de la expedicin Bonifacio de Montferrato y con un
usurpador bizantino, Alejo IV ngelo para cambiar el destino de la cruzada
y dirigirla contra Constantinopla, al estar los tres interesados en la
deposicin del basileus del momento, Alejo III ngelo.

Inicialmente, los cruzados fueron empleados para luchar contra los


hngaros en Zadar, por lo que fueron excomulgados por el papa. Desde all
se dirigieron hacia Bizancio, donde consiguieron instalar a Alejo IV como
basileus en 1203. Sin embargo, el nuevo basileus no pudo cumplir las
promesas hechas a los cruzados, lo que origin toda clase de disturbios.
Fue depuesto por los propios bizantinos, que coronaron a Alejo V Ducas. Fortalezas templarias.
Esto provoc la intervencin definitiva de los cruzados, que conquistaron
la ciudad el 12 de abril de 1204. A la maana siguiente, fueron informados de que disponan de tres das para
dedicarse al saqueo y ejercieron su prerrogativa de forma nunca conocida hasta entonces. El saqueo de la
ciudad fue terrible. Se desvalijaron y destruyeron mansiones, palacios, iglesias, bibliotecas y la propia baslica
de Santa Sofa. Se ultraj y asesin a hombres, nios y mujeres hasta tal punto que el historiador Nicetas
consider que los sarracenos habran sido ms indulgentes.13 Europa occidental recibi un aluvin de obras de
arte y reliquias sin precedentes, producto de este saqueo.

Con ello llegaba a su fin el Imperio Bizantino, que se desmembr en una serie de Estados, algunos latinos y
otros griegos. De estos, el llamado Imperio de Nicea conseguira restaurar una sombra del Imperio Bizantino en
1261.

Los cruzados establecieron el llamado Imperio latino, organizado feudalmente y con una autoridad muy dbil
sobre la mayora de los territorios que supuestamente controlaba (y nula sobre los Estados griegos de Nicea,
Trebisonda y Epiro).
La Cuarta Cruzada asest un doble golpe a los Estados francos de Palestina. Por un lado, les priv de refuerzos
militares. Por otro, al crear un polo de atraccin en Constantinopla para los caballeros latinos, produjo la
emigracin de muchos que estaban en Tierra Santa hacia el Imperio Latino, abandonando los Estados francos.

Las cruzadas menores


Tras el fracaso de la cuarta, el espritu cruzado se haba apagado casi por completo, pese al inters de algunos
papas y reyes por reavivarlo. Si los Estados francos sobrevivieron hasta 1291 fue por la intervencin de los
mongoles que, al acabar con el califato abas en 1258 y conquistar la regin de Oriente Medio, dieron un
respiro a los latinos, al no ser los mongoles hostiles al cristianismo.

La conviccin de que los reiterados fracasos se deban a la falta de inocencia de los cruzados, llev a la
conclusin de que solo los puros podran reconquistar Jerusaln. En 1212 un predicador de 12 aos organiz la
llamada cruzada de los nios, en la que miles de nios y jvenes[cita requerida] recorrieron Francia y embarcaron
en sus puertos para ir a liberar Tierra Santa. Fueron capturados por capitanes desaprensivos y vendidos como
esclavos. Tan solo algunos consiguieron regresar al cabo de los aos. El cuento era popular en la Edad Media,
pero la mayora de los historiadores creen que este cuento es exagerado, o que es un mito.

Quinta Cruzada
La Quinta Cruzada fue proclamada por Inocencio III en 1213 y parti en 1218 bajo los auspicios de Honorio
III, unindose al rey cruzado Andrs II de Hungra, quien llev hacia oriente el ejrcito ms grande en toda la
Historia de las Cruzadas. Como la Cuarta Cruzada, tena como objetivo conquistar Egipto. Tras el xito inicial
de la conquista de Damieta en la desembocadura del Nilo, que aseguraba la supervivencia de los Estados
francos, a los cruzados les pudo la ambicin e intentaron atacar El Cairo, fracasando y debiendo abandonar
incluso lo que haban conquistado, en 1221.

Sexta Cruzada
La organizacin de la VI Cruzada fue un tanto audaz. El papa haba ordenado al emperador Federico II
Hohenstaufen que fuera a las cruzadas como penitencia. El emperador haba asentido, pero haba ido
demorando la partida, lo que le vali la excomunin. Finalmente, Federico II (que tena pretensiones propias
sobre el trono de Jerusaln) parti en 1228 sin el permiso papal. Sorprendentemente, el emperador consigui
recuperar Jerusaln mediante un acuerdo diplomtico. Se autoproclam rey de Jerusaln en 1229 y tambin
obtuvo Beln y Nazaret.

Sptima Cruzada
En 1244 volvi a caer Jerusaln (esta vez de forma definitiva), lo que movi al devoto rey Luis IX de Francia
(san Luis) a organizar una nueva cruzada, la Sptima. Como en la V, se dirigi contra Damieta, pero fue
derrotado y hecho prisionero en El Mansur (Egipto) con todo su ejrcito.

Octava y Novena Cruzada


25 aos despus; Luis IX de Francia una vez ms organiz otra cruzada, la octava (1269), el plan era
desembarcar en Tnez y moverse en tierra hasta Egipto; esto fue propuesto por Carlos de Anjou rey de
Npoles, con la intencin de reunir las tropas en la prspera regin comercial de Tnez dnde se obtendra
fondos para la invasin. Desembarcaron desconociendo que haba una epidemia de disentera en la regin, Luis
fue infectado y muri a los pocos das. (1270).

La Novena Cruzada a veces es considerada como parte de la Octava. El prncipe Eduardo de Inglaterra,
despus Eduardo I, se uni a la Cruzada de Luis IX de Francia contra Tnez, pero lleg al campamento francs
tras la muerte del rey. Tras pasar el invierno en Sicilia, decidi continuar con la Cruzada y comand sus
seguidores, entre 1000 y 2000, hasta Acre, a donde lleg 9 de mayo de 1271. Tambin le acompaaban un
pequeo destacamento de Bretones y otro de flamencos, liderados por el
Obispo de Lieja, que abandonara la campaa en invierno ante la noticia de
su eleccin como nuevo papa, Gregorio X. Eduardo y su ejrcito se
limitaron a ser una guerrilla que luego de un ao acab con la firma de una
tregua el 22 de mayo de 1272 en Cesarea. No obstante, era conocida por
todos la intencin de Eduardo de volver en el futuro al frente de una
Cruzada mayor y ms organizada, por lo cual enviaron un agente
Hashshashin que apual al prncipe con una daga envenada el 16 de junio
de 1272. La herida no fue mortal pero Eduardo estuvo enfermo varios
meses, hasta que su salud le permiti partir de vuelta a Inglaterra el 22 de
septiembre de 1272.
Cada de Acre, en 1291.
Aunque Eduardo y algunos papas intentaron predicar nuevas cruzadas, ya
no se organizaron ms y, en 1291, tras la cada de San Juan de Acre, los
cruzados evacuaron sus ltimas posesiones en Tiro, Sidn y Beirut. A fin de cuentas, el nico triunfo relevante
de la Cristiandad durante los dos siglos de ms de ocho cruzadas fue la toma de Jerusaln por Godofredo de
Bouillon en la primera cruzada en el ao 1099, la cual, a pesar de las matanzas de sarracenos y judos
(hombres, mujeres y nios), logr sostener la Ciudad Santa por muchos aos, y encontr los objetivos
marcados inicialmente por los defensores de la idea de reconquistar la tierra llamada santa para los cristianos de
Europa.

Guerras con la calificacin de Cruzada en territorio europeo


Las cruzadas blticas
Fueron una serie de campaas emprendidas por los lderes cristianos de Alemania, Dinamarca y Suecia, entre
los siglos XII y XVI, con el objetivo principal de subyugar y convertir a los pueblos paganos de la cuenca del
Bltico y contra otros pueblos cristianos considerados igualmente infieles. Uno de los actores principales de
dichas campaas fue la Orden Teutnica, que haba sido previamente creada en Palestina.

Las cruzadas en el Bltico responden a un movimiento social desarrollado en el Imperio Alemn a mediados
del siglo XII. Este movimiento se conoce como Drang nach Osten.

Cruzada contra los albigenses


En 1209 el papa Inocencio III proclam la cruzada albigense
con el fin de eliminar la hereja de los ctaros y erradicarlos
del sur de Francia.

Cruzada Aragonesa
El papa Inocencio III condena a los ctaros.
La Cruzada contra la Corona de Aragn fue declarada por el
papa Martn IV contra el rey de Aragn Pedro III el Grande,
en 1284 y 1285.

Cruzadas en la Reconquista espaola


Algunos momentos del perodo final de la Reconquista recibieron del papa la calificacin de cruzada, dada su
condicin de enfrentamiento de reinos cristianos contra reinos islmicos. No obstante, la motivacin de la
bsqueda de tal denominacin no era tanto el inters por lograr la presencia de nobles europeos del otro lado de
los Pirineos (muy poco importante), como la de obtener algn tipo de derechos fiscales para la monarqua
(sobre los ingresos del clero o como Bula de Cruzada). Las ocasiones principales fueron la batalla de Las
Navas de Tolosa (1212), en la que estuvieron presentes casi todos los reyes cristianos peninsulares, y la Guerra
de Granada (1482-1492).
La cruzada de Segismundo de Hungra
Esta cruzada es considerada la ltima de magnitud paneuropea que se libr
contra el Imperio otomano. En 1396, el rey Segismundo de Hungra
organiz una cruzada para asediar la ciudad de Nicpolis, por entonces
bajo control turco otomano. Los ejrcitos del prncipe Mircea I de Valaquia
y del duque Juan I de Borgoa avanzaron bajo la direccin del rey
Segismundo decididos a expulsar a los otomanos de los territorios de los
Balcanes.

La defensa de la ciudad result imposible de vencer, y la falta de mquinas


de asedio por parte de las fuerzas aliadas concluy en una severa derrota. Dibujo de la batalla del libro de
La victoria turca en el asedio de Nicpolis supuso una amenaza para las Cantigas de Alfonso X el Sabio.
naciones centroeuropeas y consolid el poder otomano en la frontera con el
reino de Hungra.

Cruzada de Juan Hunyadi, r egente de Hungra


El avance turco sobre el Reino de Hungra resultaba inminente. El fracaso de
los ejrcitos cruzados del rey Segismundo de Hungra en la batalla de
Nicpolis de 1396 y la derrota de los ejrcitos hngaros en la batalla de Varna
en 1444 en la cual muri el rey Vladislao I de Hungra le dio fortaleza al
Imperio otomano. De esta forma, continu su marcha en direccin hacia
Belgrado, ciudad serbia fronteriza con el reino hngaro en 1456. De
inmediato, el regente hngaro Juan Hunyadi (quien tras la muerte del monarca
conduca el reino mientras el prncipe heredero Ladislao el Pstumo cumpla
la mayora de edad para ascender al trono) respondiendo al llamado del papa
Calixto III y asistido por san Juan Capistrano, organizaron un ejrcito cruzado
hngaro que hizo frente a los otomanos invasores. La batalla concluy con
una total victoria para el regente hngaro y la amenaza turca fue detenida por
casi un siglo ms. Ante la victoria de Belgrado de los hngaros, el papa
orden que las campanadas del medioda en las iglesias de todo el mundo
sonasen en honor a tal acontecimiento.

Vase tambin El Sitio de Belgrado en 1456.

Portal:Iglesia catlica. Contenido relacionado con Iglesia catlica.


Sitio de Antioqua (1097-1098)
Sitio de Antioqua (1268)
Batalla de Dorilea
Guerras Husitas
Las cruzadas vistas por los rabes
Violencia religiosa
Expansin musulmana

Notas y referencias
1. Runciman, 1983, p. 113.
2. Mayer, Historia de las Cruzadas, p. 20, emplea la expresinDeus lo vult.
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5. Astolfi, Jos C. (1980). "Historia 1, Antigua y Medieval". Buenos Aires: Editorial Kapelusz. p. 237, 238, 239, 240 y
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Enlaces externos
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