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GUA DE TRABAJO 5 BSICO

CIVILIZACIONES AMERICANAS ANTES DE LA CONQUISTA

1.- LOS MAYAS

Los mayas vivieron en Amrica hace muchos aos y alcanzaron su mayor desarrollo entre los aos 300 y 900 d. C., antes
de la llegada de los espaoles. En esta leccin aprenders dnde se ubicaron y cmo se organizaban.

Los mayas son un pueblo que vivi en la pennsula de Yucatn, en el lugar en el que actualmente se encuentran el sur
de Mxico, Guatemala, Honduras, Belice y El Salvador, en tres sectores geogrficos diferentes, y se adaptaron a ellos
de maneras distintas.

a.- Tierras Bajas: lugar donde exista un clima seco y una vegetacin donde predominan los matorrales. La tierra
absorba la poca agua de las lluvias que caan entre mayo y octubre. Por esto, tener agua fue un problema para el
desarrollo de este pueblo, ya que en ese lugar hay pocos ros, por lo que sacaban agua de los cenotes, que eran pozos
de aguas subterrneas. Los habitantes de esta zona cultivaron la tierra con tomates, ajes, zapallo y papayas, y eran los
proveedores de sal de sus vecinos. Aqu encontramos ciudades como Chichn Itz, Mayapn y Tulum

b.- Selva lluviosa y calurosa: lugar donde predominan los grandes rboles, lianas y enredaderas. En esta zona podemos
encontrar doscientas cincuenta especies de aves. Los mayas supieron aprovechar los rboles: utilizaban el palo Brasil
para teir telas y extraan la savia del zapote para trasformarla en chicle. Adems, utilizaron las plumas de los pjaros
para hacer llamativos abanicos y adornos. Algunas ciudades importantes son Tikal, Palenque y Piedras Negras.

c.-. Tierras altas: Lugar donde rescataron las piedras para moler el maz, jade para hacer adornos y obsidiana para
construir cuchillos y espejos. Hubo un menor desarrollo de ciudades, una de ellas fue Izapa.

Los mayas alcanzaron todo su esplendor durante los aos 300 y 900 d.C., perodo construyeron sus ciudades,
desarrollaron la escritura, estudiaron las estrellas y alrededor del ao 1000 d. C., los mayas abandonaron sus ciudades
y se internaron en la selva.
Los Mayas se organizan polticamente en Ciudades-Estado independientes, las cuales no tenan un gobierno nico, pero
con elementos comunes para todos ellos, como por ejemplo el idioma y la religin.
Cada una de las ciudades era un Estado independiente, con su territorio, un gobierno propio y arte y economa
particulares. Sin embargo, todos sus habitantes compartan el idioma, el calendario, la religin y una misma escritura.

Las ciudades-Estado en las que se organizaron los mayas eran verdaderos centros ceremoniales, donde vivan los
dirigentes, sacerdotes, artesanos y comerciantes, los cuales deban pagar un tributo (impuesto) a travs de las ofrendas
o a travs del trabajo en favor de la Ciudad-Estado.

El lder de cada ciudad maya era el Halach Uinic, que significa el verdadero hombre, considerado una persona
divina, representante de los dioses. Su cargo era hereditario, es decir, pasaba del padre al hijo; tena el poder supremo
y era apoyado por el Consejo de Estado, o Ah Cuch Caboob.

Tambin estaba el Halach Uinic era el jefe de Estado, cumpla las funciones de administrar la ciudad, y adems tena
funciones militares y religiosas. Tambin elega a las personas que ocuparan el cargo de Batab o jefe local, el cual
era escogido entre las personas de la nobleza maya y ayudaba al Halach Uinic en las funciones de gobierno: cobraba
impuestos y actuaba como juez en disputas locales, como as tambin actuaba como lder en tiempos de guerra.
Adems, existan jefes administrativos menores, entre ellos jefes militares, consultores polticos y encargados de
organizar a los campesinos que pagaban su tributo con trabajo.

Los mayas, que se dedicaban a la agricultura y tambin al comercio, debieron buscar soluciones creativas a las
condiciones del clima y del suelo del territorio en que vivan. Por ejemplo, quienes vivan en la selva usaban un sistema
de cultivo llamado milpa, o sistema de roza, el cual consista en cortar los rboles con grandes hachas de piedra y
luego quemar los restos que quedaban, para que quedara limpio y poder sembrar, debido a que en las tierras bajas
llova poco. En estos lugares cultivaban cerca de los cenotes (pozos de agua), para utilizar su agua para regado.
La tierra cultivable era repartida entre las familias campesinas de cada ciudad-Estado, por lo cual una parte de lo que
se produca deba ser entregada al Estado y a los sacerdotes como tributo, destacndose la produccin de maz (base
fundamental de su alimentacin, se consuma de diferentes maneras. Poda ser en grano, en harina para preparar
tamales o como tortilla. Los tamales son parecidos a las humitas chilenas y las tortillas, a nuestros panqueques) cacao
(con el que hacan chocolate), ajes o chiles, papayas, paltas, tomates, porotos negros, algodn y tabaco.

Los mayas consuman animales como venados, armadillos, patos, tortugas, pavos o manates y tambin cazaban
iguanas y caimanes (con perros, usando trampas, lazos y para animales ms grandes usaban arcos y flechas), junto con
tambin desarrollar la pesca los cuales consuman frescos o los salaban, o ahumaban para conservarlos.

Los mayas practicaron el comercio para complementar los productos de su regin o zona en donde al menos una vez a
la semana se realizaba un mercado en el centro ceremonial o centro cvico de cada ciudad, donde intercambiaban
alimentos y productos como telas y vasijas.

Gracias a la creacin de canoas impulsada por veinticinco remeros y guiada por un comerciante, desarrollaron un
amplio sistema de navegacin tanto martima como en ros, por lo cual fue la nica civilizacin americana que utiliz
el mar como medio de comunicacin. Por ejemplo, traan cobre, oro y plata de Centroamrica y vendan cacao, plumas
de quetzal, fibras vegetales y sal a otros pueblos.
Los mayas elaboraron un sistema de escritura de tipo jeroglfico muy complejo, creando tambin crearon un sistema
de nmeros, desarrollaron un calendario y estudios astronmicos, junto con representar su historia por medio de
dibujos. Hoy en da podemos encontrar muros completos, algunos escritos y estelas con informacin sobre este pueblo,
por lo cual los expertos estn tratando hasta el da de hoy de traducir esta informacin. Por lo que sabemos, solo los
sacerdotes y nobles conocan este modo de escritura, escribiendo en libros o cdices hechos con la corteza de la
higuera, en largas lonjas que luego se plegaban para formar las pginas y el lpiz que usaban estaba hecho de pluma
de pavo.

Los mayas inventaron un sistema de numeracin muy complejo. Usaban tres smbolos: cero = , 1= , 5= . Estos smbolos
cambiaban de valor segn la posicin en que eran utilizados. Utilizar el cero es un gran avance matemtico; los
europeos lo llegaron a conocer recin con la invasin de los rabes, en el ao 700 d. C. aproximadamente. Este sistema
de numeracin les permiti a los mayas hacer clculos matemticos muy complejos.

2.- LOS AZTECAS

Este pueblo viva en la meseta de Anhuac, territorio que hoy corresponde al centro y sur de Mxico, siendo su capital
Tenochtitln el centro del lago Texcoco. En el siglo XII, una pequea tribu conocida como los mexica recorri el norte
de Mesoamrica, hasta que en 1325 llegaron al valle de Mxico. En esa zona existan numerosos pueblos, algunos de
ellos muy desarrollados, que conocan la escritura, el calendario y tenan grandes palacios y templos, por lo cual uno
de estos pueblos les dio permiso a los mexica para instalarse en una isla deshabitada, al centro del lago Texcoco. Desde
ah se desarrollara una nueva civilizacin: los mexicas, tambin llamados aztecas.

Los mexicas o aztecas despus de haber adoptado los conocimientos de los pueblos que vivan alrededor de ellos. En
1427, comienzan atacar a quienes los haban acogido y los vencieron, y en menos de cien aos, los aztecas haban
conquistado un gran imperio, el cual se expanda desde el valle de Mxico hasta el sur de la pennsula de Yucatn,
desde el ocano Pacfico hasta el ocano Atlntico. Cuando llegaron los espaoles a Amrica en 1492, los aztecas eran
el pueblo ms temido en toda Mesoamrica.

Cuenta la leyenda azteca que el dios Huitzilopochtli habra elegido a este pueblo para fundar un gran imperio, y que
deban ubicarse en el lugar donde vieran un guila parada sobre un nopal (o cactus), devorando una serpiente. Luego
de viajar y buscar por muchos aos, los aztecas encontraron esa escena en la isla del lago Texcoco, all fundaron la
ciudad de Tenochtitln.

Los Aztecas o Mexicas tambin se organiz en base de ciudades-Estado, teniendo una organizacin poltica en un
sistema parecido a un imperio, con un jefe, llamado Huey Tlatoani, que gobernaba todo el territorio, y destaca por
ser un gran orador y jefe de los hombres, tena el poder poltico, militar, judicial, administrativo y religioso. Solo l poda
hacer de mediador entre los hombres y los dioses (las personas que se acercaban a l deban cumplir con ciertas
normas; por ejemplo, nunca podan mirarlo a la cara)
El Huey Tlatoani recorra sus territorios para fortalecer su poder sobre los pueblos conquistados, visitaba las principales
ciudades y en ellas ofreca sacrificios a los dioses. Cuando viajaba se trasladaban con l cientos de personas, entre ellos
quienes vivan con l en el palacio, su guardia personal y sirvientes, los cuales estaban dispuestos a cumplir con sus
peticiones. Para que el Tlatoani gobernara de mejor manera la ciudad de Tenochtitln, la dividieron en cuatro secciones,
las que a su vez se dividan en calpullis o barrios.

Junto al Huey Tlatoani exista un cargo de igual importancia: El Cihuacatl, o jefe de los sacerdotes: esta persona
representaba al Tlatoani en el Gran Consejo y lo sustitua en el gobierno cuando deba ausentarse por una guerra,
asumiendo todas sus atribuciones: era juez, organizaba el ejrcito y llamaba al consejo en caso de morir el Huey
Tlatoani.
Los Aztecas tambin tenan un Gran Consejo o Tlatocan estaba integrado por miembros de la nobleza o parientes
cercanos al Huey Tlatoani. Haba un representante de cada calpulli (barrio) y, por lo tanto, tena veinte miembros. El
Gran consejo asesoraban al Tlatoani en sus funciones legislativas, administrativas y judiciales, permanentemente.
Tambin exista un consejo integrado por cuatro miembros, estas cuatro personas eran elegidas como representantes
de cada seccin de la ciudad y tenan una sola misin: nombrar al Huey Tlatoani, en caso de fallecer el que estaba en
el poder.

La sociedad azteca se divida en cinco grupos:

a.- Los nobles, el pueblo, los siervos y los esclavos, adems del grupo de los comerciantes. Los nobles o Pilli eran el
grupo social superior. De aqu se elegan los miembros del consejo, del gran consejo, los sacerdotes, guerreros y otros
funcionarios de gobierno. El principal privilegio de este grupo era que no pagaban tributos.

b.- El pueblo o macehuales era el grupo ms numeroso y estaba compuesto por agricultores y artesanos. Cada grupo o
calpulli se dedicaba a una actividad especfica en una zona de la ciudad. Estaban organizados en barrios; por ejemplo,
el barrio de las orfebreras, donde hacan las joyas; el barrio de los mosaicos; el de las plumas, entre otros. Ellos deban
participar en el ejrcito y pagar impuestos de acuerdo con su actividad.

c.- Los pochtecas o comerciantes, debemos ubicarlo en forma paralela a los otros grupos sociales. Se ha traducido su
nombre como comerciante, ya que esa era su funcin principal, pero junto con ello eran personas de absoluta confianza
del gobernante. Este grupo tena la habilidad de saber las lenguas y costumbres de los otros pueblos y as se mezclaban
fcilmente con ellos sin ser descubiertos. Esto les permita conocer el pensamiento de los pueblos ms apartados del
imperio y darle informacin al gobernante, por lo que eran verdaderos espas del Tlatoani. Este grupo viva en un barrio
propio y tenan su propio dios, a quien le ofrecan sacrificios humanos.

d.- Los siervos o mayeques eran las personas que trabajaban en las tierras de otros y no pagaban tributos.

e.- Los esclavos o tlacotin ocupaban el ltimo lugar de la sociedad. Eran prisioneros de guerra, descendientes de estos
o delincuentes que haban sido atrapados. Ser esclavo no significaba vivir en condicin de miseria ni recibir malos tratos.

Los aztecas fueron un pueblo agricultor, y una de sus formas de adaptacin al medio geogrfico fueron las chinampas
o jardines flotantes. Fueron creados para poder tener una mayor cantidad de tierras de cultivo, ya que la isla donde se
instalaron se les hizo muy pequea para la cantidad de poblacin que lleg a tener la ciudad de Tenochtitln

Tenochtitln se ubica al centro del lago Texcoco, a 2 000 metros de altura sobre el nivel del mar, entre montaas y
volcanes. En ese lugar existan lagunas y lagos poco profundos, algunos tenan agua dulce y otros agua salada. Cuando
llegaron los aztecas, las tierras frtiles ya estaban ocupadas y tuvieron que buscar formas para adaptarse y aprovechar
las zonas pantanosas. Es por esta razn crearon jardines flotantes o chinampas, que son verdaderas islas artificiales,
formadas por barro amontonado y fijado mediante hierbas y arbustos. Estas se construan una junto a la otra de manera
muy ordenada y como estaban sobre el agua, la tierra siempre estaba hmeda, formndose entre las chinampas
variados canales por los cuales los aztecas se trasladaban remando en canoas.
La base de la alimentacin azteca fue el maz; lo coman de diversas maneras: desgranado, tostado y hecho harina;
junto con la preparacin de diferentes comidas, como la tortilla, que es un tipo de pan redondo y muy chato; los
tamales, que son una masa rellena con carne o verduras, y el atole, que es una bebida que poda ser dulce o salada.

Tambin cultivaban tomates, calabazas, diferentes tipos de porotos y aj; y para completar su alimentacin coman
carne que obtenan de la caza de conejos, venados, patos e iguanas comestibles, junto con pescar peces, camarones y
larvas. En los otros lugares del Imperio, los aztecas debieron utilizar diferentes tcnicas de cultivo, como por ejemplo
en las partes altas del Imperio construyeron sistemas de riego con acequias sacadas de ros y para mejorar la calidad
de la tierra ellos utilizaron estircol humano como fertilizante. En las partes bajas usaron el sistema de roza o milpa, el
mismo que usaban los mayas.

Cuando llegaron los espaoles a Mxico y se encontraron con esta gran cultura azteca, les sorprendi la ciudad y
especialmente su mercado. En l, todos los aztecas se reunan para comprar o intercambiar sus productos, pero
tambin era un centro de reunin social y religiosa. En esa multitud de colores y olores que era el mercado, se
intercambiaban productos de los diferentes pueblos vecinos, donde se podan encontrar verduras, hierbas medicinales,
maz, algodn, aves, tejidos, cermica, adornos de plumas, herramientas de piedra, y mucho ms.
Casi todas las ciudades tenan mercados, all se podan conseguir diversas mercaderas que se agrupaban por sectores:
haba un lugar para vender pescado y otro diferente donde se podan comprar las joyas. Los pochtecas eran los
comerciantes que viajaban a los lugares ms alejados del Imperio, y sus productos eran comprados especialmente por
la nobleza.

La gran Tenochtitln se cree que la ciudad de Tenochtitln lleg a tener alrededor de 150.000 a 200.000 habitantes, lo
que superaba en nmero y funcionamiento a cualquier ciudad europea de la poca. Los aztecas lograron adaptarse a
la falta de tierra agrcola construyendo las chinampas, como as tambin los aztecas lograron superar otras dificultades,
como por ejemplo, el lugar donde se encontraba su ciudad poda inundarse.
Para solucionar esto, construyeron barreras de contencin, como el Gran Dique, de 16 kilmetros de largo, junto con
construirse cuatro puentes o calzadas, que salan desde el centro de la ciudad en direccin de los cuatro puntos
cardinales. Estos caminos unan la ciudad con tierra firme, teniendo un ancho de hasta siete metros, y la ms larga
alcanzaba los ocho kilmetros y otro avance muy necesario fue la construccin de acueductos, que transportaban agua
potable a la ciudad

Dentro de los principales avances de los Aztecas se encuentra la creacin de un calendario solar que daba la
informacin necesaria para realizar las siembras y cosechas, y un calendario sagrado para realizar predicciones y hacer
horscopos. Tambin desarrollaron un sistema de numeracin y escritura y lograron avances en la medicina. Estos
calendarios se realizaron gracias a las observaciones astronmicas, las cuales hicieron sin ningn tipo de instrumento
ptico ni de clculo. La precisin de sus datos se deba a la observacin paciente.

En matemtica usaron un sistema de numeracin donde las unidades se escriban con puntos y otros smbolos. A
diferencia de los mayas, los aztecas no conocieron el cero, y los aztecas escribieron su historia en cdices, al igual que
los mayas. Por medio de la escritura, los aztecas contaron su historia e incluso desarrollaron la poesa.

Los aztecas se destacaron en el manejo de las hierbas curativas, por lo cual sus medicamentos eran eficaces, conocan
ms de dos mil plantas de uso medicinal. Incluso eran capaces de poner clavos intra-seos (atravesando el hueso) en
caso de fractura. Hombres y mujeres podan practicar la medicina; las mujeres se dedicaban especialmente a los partos.
3.- LOS INCAS

Los incas fueron un pueblo que lleg al Cusco alrededor del ao 1200 d. C., y en el 1438 se comenzaron a expandir y
conquistar a los pueblos vecinos. Desde ese momento formaron un gran Imperio, cuya capital fue el Cusco, e incluy
los actuales territorios de Per, Ecuador, sur de Colombia, oeste de Bolivia, noroeste de Argentina y en Chile, hasta el
ro Maule. En total, abarcaba unos 5 000 kilmetros de norte a sur, por lo cual este Imperio caracteriza por llevarse a
cabo a lo largo de la cordillera de los Andes.

Este gran Imperio se conoca con el nombre de Tahuantinsuyo, que significa en quechua las cuatro divisiones del
mundo. Fue organizado en cuatro territorios o provincias, llamadas Suyus, para su mejor administracin, y cada suyu
funcionaba como ciudad centro de operaciones.

Al formar un imperio tan amplio, los incas conquistaron territorios con caractersticas geogrficas muy diversas. El clima
variaba desde el tropical al templado, y desde el costero al de altura. Los paisajes tambin eran muy variados: haba
desiertos, zonas frtiles y selva. El relieve tambin era diferente segn las zonas, desde la costa, pasando por los valles,
hasta la alta cordillera de los Andes.

A pesar de las dificultades, los incas lograron organizarse y dominar el medio geogrfico, y gracias a la diversidad
climtica y de paisajes les permiti obtener una variedad de productos muy importante. En algunas regiones se
cultivaba maz, zapallos, papas, qunoa, man, tomates y porotos, mientras que en otras se obtenan los productos
propios del mar, como pescados y mariscos. Tambin se alimentaron de la carne de llamas y alpacas.

El gran logro de los incas fue unir este vasto territorio y poder intercambiar los productos para tener una alimentacin
variada en todos los rincones del Imperio. Los incas, al conquistar a los nuevos pueblos, los incorporaban por medio
del idioma, por lo cual todos deban hablar quechua (pero podan conservar sus propias lenguas), y todos deban
adoraran al dios Sol, (pero permitan que continuaran con sus propios ritos religiosos). Tambin los dejaron mantener
a sus jefes locales, siempre y cuando estos les juraran fidelidad al Imperio. Todo esto permita mantener en calma a los
pueblos conquistados, y que no se rebelaran constantemente

Los incas tuvieron un sistema de gobierno teocrtico, cuya mxima autoridad era el Sapa Inca era la mxima
autoridad de gobierno, del ejrcito y tambin en lo religioso. Los incas pensaban que era hijo del dios Sol. Es por esto
que lo trataban como a un dios y no poda tener contacto con las personas comunes. Por esta razn deba casarse con
su hermana y las personas que se acercaban a l deban hacerlo con los pies desnudos. Su traje era de lana de vicua,
con un cetro con cruz de plumas y solo se adornaba con joyas. Adems tena una red de funcionarios que apoyaban su
labor de gobierno, entre los cuales destaca el Consejo imperial o Tucuy ricuc, era consultado para las decisiones
importantes del Imperio. Estaba compuesto por cuatro personas llamadas Cpac apo y el Curaca, el cual era el jefe
de gobierno de cada Suyu, encargado de cuidar el orden, el trabajo y la produccin de su territorio. l era el juez,
recolectaba los impuestos y distribua las tareas de cada persona. Por ejemplo, decida si deban cultivar la tierra o
construir un camino. En caso de guerra, el Curaca se converta en el jefe militar.
El Tucuy ricuc (ojos y odos o el que todo lo ve)era un personaje recorra el Imperio en secreto, para supervisar
todo lo que ocurra en l y le informaba directamente al Sapa Inca de todo lo que oa y vea. Era el encargado de recibir
los impuestos recolectados por los Curaca y llevarlos a la capital del Imperio.
Los incas toleraban las costumbres de los pueblos que conquistaron; sin embargo, difundieron tres elementos que les
permitieron mantener una unidad imperial: la lengua quechua, el culto al dios Sol y una red de caminos que permiti
conectar y supervisar todo el territorio del Imperio.
Las rutas salan desde la ciudad de Cusco y unan a esta con los lugares clave de los cuatro suyus y con los puntos ms
lejanos del Imperio. Estas rutas se trazaban en lnea recta, sin importar el relieve del lugar, y a lo largo de las rutas
existan albergues o tambos destinados a hospedar a los viajeros. Los caminos eran usados principalmente por los
chasquis o correos, quienes eran corredores muy veloces deban llevar los mensajes a los distintos puntos del Imperio
en el menor tiempo posible utilizando un sistema de posta o relevo.
El chasqui que tena el mensaje parta por la ruta que lo llevaba al destino indicado deba correr sin parar hasta la
primera parada o tambo, lugar en donde era relevado por otro corredor, quien deba entregar el mensaje en la siguiente
parada y as, sucesivamente, hasta llegar al destino. De esta manera, las rdenes enviadas por las autoridades en Cusco
se demoraban muy poco tiempo en ser conocidas en todo el Imperio.

La sociedad Inca era estratificada y rgida, esto quiere decir que haba grupos sociales ms altos que otros, a los que se
perteneca de por vida. Se organizaban en tres grupos a la cabeza estaba el Sapa Inca quien era el jefe de Estado y era
considerado el hijo del Sol. Su esposa principal reciba el nombre de Coya y era elegida entre sus hermanas. Tambin
tena otras esposas que eran de la nobleza; luego vena la nobleza, estaba integrada por la familia del Sapa Inca y por
los antiguos jefes de las naciones sometidas y sus descendientes. De este grupo se nombraban a los administradores
de cada una de las cuatro regiones, los Tucuy ricuc, y a los jefes militares y sacerdotes. Los hombres de este grupo
podan tener muchas mujeres. Los curacas, correspondan a la baja nobleza. Estos funcionarios de las provincias tenan
el privilegio de educar a sus hijos con los nobles incas en el Cusco. Los espaoles los llamaron orejones, porque
llevaban grandes orejeras de madera.

Ms abajo estaba El Pueblo, que era la inmensa mayora, se organizaban en ayllu o grupos de personas unidas por
lazos de parentesco en que se repartan las actividades en forma comunitaria. Este grupo estaba integrado por los
artesanos y campesinos. Todos ellos deban pagar el impuesto al Inca por medio del trabajo, lo que generalmente
hacan trabajando los campos del Inca y del Sol. En ocasiones les corresponda tributar por el sistema de la mita o
trabajo obligatorio; podan ser enviados a construir un puente, reparar un camino o pelear en una guerra. La mita se
cumpla por una cantidad de tiempo limitada y, terminado ese tiempo, volvan a sus casas. Las personas del pueblo solo
podan casarse despus de los veinticuatro aos y los hombres podan tener solo una mujer.

La agricultura era la base fundamental de subsistencia de los incas. Ellos incorporaron el uso del abono y de una
herramienta llamada taclla que permita el arado del suelo y que se manejaba con el pie. Con estas tcnicas lograron
obtener una gran cantidad de excedentes agrcolas.
El Estado era el dueo de toda la tierra que divida en tres porciones: las tierras del Inca, la tierra de los dioses, y las del
pueblo, las cuales deban ser trabajadas por los campesinos, y el producto obtenido era almacenado en graneros
pblicos y de all se sacaba para la mantencin de la nobleza, sacerdotes y otros funcionarios del Estado que no podan
trabajar la tierra, como as una parte de estas cosechas era almacenada para los perodos de escasez.

Las tierras bajas y frtiles eran escasas en el Imperio, y para poder utilizar mayores porciones de tierra, los incas
habilitaron terrazas de cultivo en las laderas de los cerros. Esto se conoce como agricultura con terrazas de regado, y
su uso beneficiaba a las comunidades.
Una de las ventajas es que aprovechaban el agua de los canales de regado y podan cultivar maz u otros productos
agrcolas. Los incas cultivaron maz, papas, algodn y magey, entro otros productos. En la ganadera domesticaron
llamas, alpacas y vicuas, que les proporcionaban lana y utilizaban como medio de transporte.
A pesar de tener una extensa y bien desarrollada red de caminos, hubo poco comercio debido a que no existi la
moneda como sistema de intercambio, solo se us el trueque. La alimentacin de los incas era muy variada, y distinta
para todos los sectores de la sociedad y las personas del pueblo solo coman dos veces al da, siendo su dieta basada
en chuo o harina de papa deshidratada. A esta harina le agregaban agua, aj y sal, y se pona a hervir. Tambin
preparaban una comida con carne seca, con mucho aj, papas y porotos. Coman mucho maz, el que preparaban de
diferentes maneras.

En qu se parecan y se diferenciaban las civilizaciones americanas?


A raz del estudio de las tres civilizaciones americanas ms importantes, ellas lograron el nivel de desarrollo ms alto
dentro de nuestro continente, y al momento de llegar los espaoles se asombraron de sus ciudades, su gente, del grado
de organizacin poltica, econmica y social.
Ahora vamos a comparar las principales caractersticas de mayas, aztecas e incas, para realizar esta comparacin, hay
que organizar la informacin

Semejanzas entre Civilizaciones Mesoamericanas

1.- Poltico: Los tres pueblos tuvieron una mxima autoridad poltica, que adems del gobierno estaba a cargo de lo
religioso y lo militar. En el caso de los mayas se llam Halch Uinic; de los aztecas, Tlatoani; y de los incas, Sapa Inca.

2.- Econmico: Estas tres civilizaciones basaron su economa en la agricultura. Todas ellas crearon un sistema de cultivo
novedoso y necesario para adaptarse a las dificultades geogrficas del lugar en que vivan. Los mayas crearon la milpa,
los aztecas la chinampa y los incas las terrazas de cultivo. Para todos ellos, el maz fue el principal alimento.

3.- Social: Las tres civilizaciones tuvieron una sociedad estratificada y rgida. Cada uno design a los miembros de una
manera diferente, pero todas tuvieron una clase dirigente o nobles; luego, una gran mayora de personas dedicadas a
la agricultura y otros oficios y, finalmente, una clase de personas sin libertad o esclavos.

4.- Cultural: Los pueblos inca, maya y azteca tuvieron un desarrollo cultural muy importante. En las tres civilizaciones,
las construcciones magnficas son templos y palacios o lugares importantes para la nobleza y sacerdotes. Estas
construcciones han sobrevivido al paso del tiempo y hoy nos muestran la grandeza de quienes vivieron antes que
nosotros. Mayas, aztecas e incas, lograron un conocimiento de las estrellas sobresaliente, es decir, de la astronoma.
Incluso, sin instrumentos de medicin y solo mediante la observacin, logaron descifrar la duracin del ao solar, de
los eclipses, conocer las estaciones del ao y relacionar los fenmenos astrales con los ciclos de la naturaleza. Solsticios
y equinoccios tambin fueron parte de su conocimiento.

5.- Religin: los tres pueblos fueron politesta, por lo cual ellos creyeron y realizaron rituales para sus variados dioses.
Muchos de estos se relacionaban con la naturaleza o fenmenos naturales. Los tres pueblos tenan su propio mito de
la creacin del hombre por los dioses. Con respecto a la escritura y numeracin, todos desarrollaron un sistema de
comunicacin en el que representaban cifras o ideas. Las civilizaciones dejaron como herencia el quipu (inca), la estela
(maya) y los cdices (aztecas), como una forma de transmitir diferentes tipos de informacin. Ahora vamos a estudiar
algunos alimentos tpicos de estas tres civilizaciones y que nosotros consumimos hasta la actualidad.