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El lenguaje

GEORGE YULE

Traduccin de Nuria Bel Rafecas


Ttulo original: The study of language
Publicado originalmente por The Press Syndicate of the University of Cambridge
ndice

Primera edicin 1998 PREFACIO. 7


Cambridge University Press, Espaa
PREFACIO A LA SEGUNDA EDICIN 8
Segunda edicin 2003
Cambridge University Press, Espaa
1. Los orgenes del lenguaje 11
Tercera edicin 2004
Ediciones Akal, S. A.
2. El desarrollo de la escritura. 20

3. Las propiedades del lenguaje.. 31


Reservados todos los derechos. De acuerdo a lo dispuesto
en el artculo 270 del Cdigo Penal, podrn ser castigados
con penas de multa y privacin de libertad quienes reproduzcan 4. Los animales y el lenguaje humano 42
sin la preceptiva autorizacin o plagien, en todo o en parte,
una obra literaria, artstica o cientfica, fijada
en cualquier tipo de soporte. 5. Los sonidos del lenguaje. 52

6. Los patrones sonoros del lenguaje 65

Ediciones Akal, S. A., 2004,


para lengua espaola 7. Palabras y procesos de formacin de palabras 75
Sector Foresta, 1
28760 Tres Cantos
Madrid-Espaa 8. Morfologa...87
Tel..: 918 061996
Fax: 918 044 028
www.akal.com 9. Frases y oraciones: la gramtica..100

ISBN: 84-460-2281-8 10. Sintaxis.. 115


Depsito legal: M. 39.288-2004
Impreso en Cofs, S. A.
Mstoles (Madrid) 11. Semntica.. 132
ndice

12. Pragmtica 146

13. Anlisis del discurso..159

l 4. El lenguaje y las mquinas 173

15. El lenguaje y el cerebro.186

16. Adquisicin de la primera lengua.. 200

17. Adquisicin/aprendizaje de la segunda lengua.. 218

18. El lenguaje de los signos... 232

19. Historia de la lengua y cambio lingstico 243

20. Variacin lingstica...


257

21. Lengua, sociedad y cultura 272

APNDICE: Contestaciones propuestas para las preguntas


de los ejercicios.. 287

REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS. 296

NDICE DE MATERIAS 325

CONTENIDOS 345

6
El lenguaje 3
Harris (1986), Healey (1990), Hooker (1990), Powell (1991), Senner (1989) y Thomas
(1992). Hay varios libros que proponen anlisis lingsticos de diferentes sistemas de
Las propiedades del lenguaje
escritura: Coulmas (1989), DeFrancis (1989), Miller (1994) y Sampson (1985); otro, el
Una vez conoc a un excelente perdiguero llamado Newton que
trabajo enciclopedico de Daniels y Bright (1995), es una amplia obra de referenda. Mas
tena un perverso sentido del humor. Siempre que le lanzaba un
especificos son Walker (1987) para la escritura cuneiforme, Budge (1983) 0 Davies (1987) frisbee, para que l lo cogiera pareca como si lo fuera a coger al
para los jeroglificos egipcios, y Cook (1987) para las inscripciones griegas anti-guas. En vuelo, pero entonces lo dejaba pasar y hacia como si lo hubiera
Houston (1989) se describen los sistemas de escritura desarrollados por los mayas en perdido de vista. Trotando de aqu para all, a tan solo unos
America Central. Sobre las diferencias entre el lenguaje escrito y el hablado puedes cuantos metres del juguete, Newton miraba hacia todas partes,
consultar Biber (1991) 0 Halliday (1989). Las reflexiones sobre la escritura a menudo incluso encima de los arboles. Daba toda la impresin de no
llevan a cuestiones sobre la alfabetizacin, como por ejemplo en Barton (1994), Downing, saber donde estaba. Finalmente, yo me iba hacia donde estaba
Lima y Noonan (1992), Goody (1986; 1987), Olson (1994), Olson y Torrance (1991), para ayudarlo, pero tan pronto llegaba hasta el, invariablemente
Scholes (1993) y Watt (1994). sala corriendo directamente hacia el frisbee, lo coga y
empezaba a correr como si se hubiera vuelto loco, mirando por
encima de su lomo con algo que se pareca sospechosamente a
una sonrisa.
Michael Lemonick (1993)

En el Captulo 1 hemos visto algunas caractersticas fisiolgicas de la especie humana que


son necesarias para la produccin de lenguaje. Los aspectos fsicos de los dientes y la
laringe humanos, entre otras cosas, son exclusivos de esta especie y podrn explicar porque
solo las criaturas humanas tienen la capacidad de hablar. Pero esto no significa que los
humanos fueran los nicos seres capaces de comunicarse. Todas las criaturas, desde los
monos hasta las abejas, los saltamontes, los delfines 0 las cebras, son capaces de
comunicarse con otros miembros de su especie. El alcance y la complejidad de los sistemas
de comunicacin animal son asombrosos, y no podramos pensar siquiera en resumir aqu
todas sus propiedades. Lo que si podemos hacer, como parte de una investigacin sobre el
lenguaje, es concentrarnos en aquellas propiedades que diferencian el lenguaje humano de
todas las dems formas de utilizacin de seales y que hacen de l un sistema de
comunicacin nico.

Comunicativo frente a informativo

Para describir estas propiedades, primero deberamos distinguir lo que son especficamente
seales comunicativas de aquellas que pueden ser seales informativas pero que no son
intencionadas. Cuando una persona escucha a otra puede obtener infor-

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El lenguaje 3. Las propiedades del lenguaje

macin sobre el que habla gracias a diferentes seales que ste no ha enviado intencio-
nadamente. Podra notar que est resfriado (porque tiene la voz ronca), que no es una de comunicar GRRR, ayer por la noche en el parque. Ahora bien, los usuarios del lenguaje
persona tranquila (ha estado movindose constantemente en la silla), que no es presumido humano son perfectamente capaces de producir mensajes equivalentes a GRRK, ayer por la
(el pelo mal peinado, la ropa arrugada), que es desordenado (lleva los calcetines noche en el parque, y continuar diciendo De hecho, volver a salir un rato maana. Pueden
desparejados), o que no es del pas (tiene un acento raro). Sin embargo, cuando utiliza el referirse a tiempos pasados o futuros y a otros sitios. Esta propiedad del lenguaje humano
lenguaje para decirle me gustara presentarme a la plaza vacante de neurocirujano del es lo que se llama desplazamiento y permite a los usuarios del lenguaje hablar sobre cosas y
hospital, normalmente se supone que est comunicando algo intencionadamente. Por lo sucesos que no ocurren en el entorno inmediato. Por regla general se considera que la
mismo, no se suele pensar que el mirlo est comunicando algo por tener plumas negras, por comunicacin animal carece de esta propiedad.
estar en la rama de un rbol y comindose un gusano, pero s se considera que est Se ha dicho, sin embargo, que el sistema que emplean las abejas para comunicarse tiene la
enviando una seal comunicativa al graznar para ser odo cuando un gato aparece en propiedad del desplazamiento. Por ejemplo, cuando una abeja obrera encuentra nctar y
escena. Por tanto, cuando estudiamos las diferencias entre el lenguaje humano y la vuelve al enjambre, ejecuta una danza compleja para comunicar a las otras abejas la
comunicacin animal, estamos considerndolos a ambos segn su potencial para ser un situacin del nctar. Dependiendo del tipo de baile (dando vueltas para decir 'cerca', y
medio de comunicacin intencionada. moviendo la cola, con tempo variable, para 'lejos' y 'cuan lejos'), las otras abejas averiguan
dnde pueden encontrar el recin descubierto banquete. Esta habilidad de las abejas para
indicar una ubicacin a una cierta distancia quiere decir que la comunicacin entre abejas
tiene por lo menos algn grado de desplazamiento, aunque de forma extremadamente
Propiedades nicas limitada. Ciertamente, una abeja puede dirigir a otras a una fuente de alimento, pero ha de
ser a la fuente de alimento ms reciente. No puede ser aquel jardn de rosas al otro lado del
pueblo que ya visitamos la semana pasada, ni puede ser, por lo que sabemos, posibles
Ha habido varios intentos de determinar las propiedades que definen el lenguaje humano, y
nctares futuros en el paraso de las abejas.
podemos encontrar diferentes listas de rasgos. Vamos a tomar seis de esas caractersticas y
Los factores implicados en la propiedad del desplazamiento, tal como se manifiestan en el
a describir cmo se manifiestan en el lenguaje humano. Tambin intentaremos describir de
lenguaje humano, son muchos ms que comunicar una simple ubicacin. Nos permiten
qu manera esos rasgos slo lo son del lenguaje humano y no de los sistemas de
hablar sobre cosas y lugares de cuya existencia ni siquiera estamos seguros. Podemos
comunicacin de otras criaturas; pero hay que tener en cuenta que nuestra percepcin de
referirnos a criaturas mticas, demonios, hadas, ngeles, a los Reyes Magos, y a personajes
cmo se comunican las dems especies es esencialmente la de un extrao y que, por tanto,
inventados recientemente como Superman. Es la propiedad del desplazamiento lo que
puede no ser correcta. Es posible que vuestro perro mantenga conversaciones bastante
permite a los humanos, a diferencia de cualquier otra especie, crear ficcin y describir
complejas con otros miembros de su especie y que comente a menudo lo duro que es tratar
posibles mundos futuros.
con esos bpedos altos y torpes, que actan como si lo supieran todo. Con esta advertencia
en mente, podemos pasar a estudiar algunas de las propiedades que esos bpedos creen
nicas de su sistema lingstico. Arbitrariedad
Lo normal es que no haya una conexin natural entre una forma lingstica y su significado.
Desplazamiento Mirando la palabra , por ejemplo, no podemos determinar que tiene un significado
Cuando vuestro gato vuelve a casa despus de haber pasado la noche por negras callejuelas natural a partir nicamente de su forma grfica, o no ms de lo que lo podemos hacer de su
y se para a vuestros pies haciendo miau, lo ms probable es que entendis el mensaje como traduccin castellana perro. La forma lingstica no tiene una relacin natural o icnica con
algo relacionado con aquel preciso tiempo y lugar. Si le preguntamos al gato dnde ha ese objeto ladrador de cuatro patas que hay en el mundo. El reconocer este hecho general
estado la noche anterior y lo que ha estado haciendo, obtendremos el mismo miau por del lenguaje nos lleva a decir que una propiedad de los signos lingsticos es su relacin
respuesta. Parece como si la comunicacin animal estuviera diseada exclusivamente para arbitraria con los objetos que indican. Las formas del lenguaje humano demuestran una
este momento, aqu y ahora. No puede utilizarse de forma efectiva para relacionar sucesos propiedad llamada arbitrariedad: no pueden, de ninguna forma, adecuarse a los objetos que
que estn lejos en el tiempo o en el espacio. Cuando vuestro perro dice GRRR, posiblemente denotan. Claro que, si queremos, podemos
querr decir GRRR, ahora mismo, porque no parece ser capaz

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33
3. Las propiedades del lenguaje
El lenguaje

jugar a hacer que las palabras correspondan de alguna forma a la propiedad o actividad que surgen nuevas situaciones o nuevos objetos que han de ser descritos, por lo que tos
indican, como en estos ejemplos de un juego infantil: Usuarios del lenguaje manipulan sus recursos lingsticos para producir nuevas expresiones
y nuevas oraciones. A esta propiedad del lenguaje humano se le ha asignado el trmino
productividad (o creatividad). Es un aspecto del lenguaje que est ligado al hecho de que
el nmero potencial de emisiones en cualquier lenguaje humano es infinito.
Por el contrario, la comunicacin no humana parece tener muy poca flexibilidad. Los
saltamontes tienen cuatro seales para escoger y los chimpancs tienen alrededor de treinta
y seis llamadas vocales (incluidos los ruidos que hacen al vomitar y al roncar). Tampoco
parece que los animales puedan producir seales nuevas para comunicarse nuevas
experiencias o sucesos. La abeja obrera, que normalmente es capaz de comunicar dnde
hay nctar, no podr hacerlo si su situacin es realmente nueva. En un experimento se
coloc un enjambre de abejas a los pies de una torre de radio y la comida en lo alto de sta.
Se subieron diez abejas a lo alto de la torre y se les ense la comida; luego se las solt
para que fueran a decir a las dems lo que haban encontrado. Transmitieron el mensaje
bailando, y todo el enjambre sali zumbando para conseguir aquella comida gratuita.
Volaron dando vueltas en todas direcciones pero no pudieron localizar la comida.
Sin embargo, un juego as slo pone nfasis en lo arbitrario de la conexin que nor- (Probablemente es una buena manera de volver realmente locas a las abejas.) El problema
malmente hay entre la forma lingstica y su significado. podra estar en que el lenguaje con el que se comunican las abejas tiene un conjunto fijo de
Es evidente que hay algunas palabras en las diferentes lenguas que suenan como seales y todas ellas en referencia slo a distancias en el plano horizontal, de forma que las
imitaciones de los sonidos de algunos objetos o actividades. Algunos ejemplos del caste- abejas no pueden manipular su sistema de comunicacin para crear un mensaje nuevo que
llano son cuc, arrullar, tartamudear o ronronear, que son onomatopyicos y que ya indique distancias en el plano vertical. Segn Karl von Frisch, que fue el autor del
hemos mencionado al hablar de la teora del origen del lenguaje de los sonidos naturales (en experimento, las abejas no tienen ninguna palabra para arriba en su lengua. Adems,
el Captulo 1). Sin embargo, en la mayora de las lenguas estas palabras son relativamente tampoco pueden inventarla.
escasas y la mayor parte de las expresiones son, de hecho, arbitrarias. El problema parece ser que las seales de los animales tienen una caracterstica que
En la mayora de las seales de los animales, parece haber una clara conexin entre el llamamos referencia fija. Cada seal se relaciona con un objeto o un motivo concreto de
mensaje que conllevan y la seal que utilizan para transmitirlo. La impresin de que los forma fija. En el repertorio de los chimpancs hay una seal de peligro, CHUTTER, que usan
signos de los animales no son arbitrarios puede estar relacionada con el hecho de que, para cuando detectan una serpiente, y otra, RRAUP, que usan cuando se acerca un guila; estas
todas las especies, el conjunto de seales que utilizan para comunicarse es finito. Es decir, seales son fijas por lo que respecta a su referencia y no pueden ser manipuladas. Lo que
todos los tipos de comunicacin animal constan de un conjunto limitado y fijo de elementos podra ser una evidencia de que el lenguaje de los monos es productivo sera la emisin de
(vocales o gestuales), los cuales se utilizan slo en situaciones especficas (por ejemplo, algo como CHUIT-RRAUP cuando se les acercara una criatura voladora con pinta de serpiente.
para establecer su territorio) y en momentos determinados (por ejemplo, durante la poca Es decir, que entonces el mono sera capaz de manipular su lengua para hacer frente a
de celo). Por lo que al celo se refiere, parece que los humanos nos comportamos como si una nueva situacin. Por desgracia, no nos consta que los monos puedan producir una
siempre fuera la poca; el tipo y las frecuentes novedades de las expresiones lingsticas nueva seal de peligro. Un humano, en circunstancias similares, es totalmente capaz de
utilizadas en conexin con esta actividad podran constituir una prueba de otra de las crear una nueva seal, despus de la sorpresa inicial, pronunciando algo as como Vaya, no
propiedades del lenguaje humano, generalmente llamada productividad. me lo puedo creer, una serpiente-guila!

Productividad
Uno de los rasgos de todas las lenguas es que se estn creando continuamente nuevas
frases. Un nio que est aprendiendo su lengua materna es especialmente activo cuando
forma y produce emisiones lingsticas que no ha odo antes. Para los adultos,

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El lenguaje 3. Las propiedades del lenguaje

Sin embargo, en una lengua determinada, se interpretar que los componentes de esta
Transmisin cultural
gradacin son o una p o una b (o, posiblemente nada), porque tenemos una percepcin
Mientras que uno hereda de sus padres los ojos marrones y el pelo rubio, no hereda su
discreta de los sonidos de nuestra lengua y siempre que una pronuncia-rion est dentro de lo
lengua. Todo el mundo adquiere una lengua en una cultura con otros hablantes de una
que son los sonidos fsicamente posibles, tiende a ser interpretado como un sonido de esa
forma que no tiene nada que ver con sus genes familiares. Un nio nacido de padres
lengua, y por tanto con un significado lingstico especfico.
coreanos (que nunca hayan salido de Corea y que slo hablen coreano) que sea adoptado y
criado por hablantes del ingls en Estados Unidos, puede tener las caractersticas fsicas
heredadas de sus padres naturales, pero inevitablemente hablar ingls. Un gatito con las Dualidad
mismas experiencias emitir miau a pesar de todo. El lenguaje est organizado en dos niveles o capas simultneamente. Esta propiedad es lo
Este proceso por el que una lengua pasa de una generacin a otra ha sido llamado que se llama dualidad o doble articulacin. Cuando hablamos de la produccin del habla,
transmisin cultural. Aunque se ha argumentado que los humanos nacemos con una hay dos niveles fsicos en los que podemos decir que se producen los sonidos simples, por
predisposicin innata para adquirir el lenguaje (lo discutiremos con ms detalle en el ejemplo s, r, o e. Como sonidos individuales, ninguna de estas formas discretas tiene un
Captulo 16), est claro que no nacemos con la capacidad de producir frases en una lengua significado intrnseco, pero cuando los producimos en una combinacin determinada, como
en particular, como podra ser el castellano. Por el contrario, el modelo general en la en ser, podemos hablar de otro nivel en el que su significado es diferente del que resulta de
comunicacin animal es que las seales utilizadas son instintivas y no aprendidas. la combinacin res. Es decir, en uno de estos dos niveles, tenemos sonidos diferentes y, en
En el caso de algunos pjaros, sin embargo, es evidente que el instinto se combina con el el otro, tenemos significados distintos. Esta dualidad de significados es, de hecho, uno de
aprendizaje (o la exposicin) para producir el sonido correcto. Si estos pjaros pasaran sus los rasgos que ms contribuye a hacer del lenguaje humano un sistema econmico, ya que
primeras seis semanas sin or a sus congneres, produciran instintivamente cantos o con un conjunto limitado de sonidos diferentes podemos producir una gran cantidad de
llamadas, pero stos seran, de alguna manera, anormales. Los nios humanos que crecen combinaciones (esto es, de palabras) de significados diferentes.
aislados no producen ninguna lengua instintiva. La transmisin cultural de una lengua en Obviamente, aunque vuestro perro sea capaz de producir guau, no parece que sea una
particular es crucial en el proceso de adquisicin de los humanos. caracterstica del repertorio canino que la g, la u y la a sean elementos separables en un
nivel distinto de la produccin. Si vuestro perro pudiera operar con este doble nivel
(dualidad), entonces esperaramos or ugua, o incluso agua, y cada una de estas
Carcter discreto
combinaciones con un significado diferente.
Los sonidos utilizados en una lengua son significativamente distintos. Por ejemplo, la
diferencia entre el sonido de una b y el de una p no es realmente muy grande, pero cuando
estos sonidos son parte de una lengua como el castellano, se utilizan de tal forma que la
aparicin de una en lugar de la otra es significativa. El hecho de que la pronunciacin de las Otras propiedades
formas pala y bala lleve a una distincin de significado slo se debe a la diferencia entre
los sonidos p y b en castellano. Esta propiedad del lenguaje se define diciendo que es un Estas seis propiedades: desplazamiento, arbitrariedad,productividad, transmisin cultural,
sistema discreto. Cada sonido en una lengua es claramente discriminable. De hecho, es carcter discreto y dualidad pueden considerarse los rasgos fundamentales del lenguaje
posible producir una serie gradual de sonidos que estn entre p y b. Estos sonidos fsica- humano. Por supuesto, tiene adems otras muchas propiedades, pero no son caractersticas
mente diferentes podran ser las rplicas habladas de unas letras escritas como stas: privativas del lenguaje humano.
El uso de una va vocal auditiva, por ejemplo, es con toda seguridad una caracterstica del
habla humana. La comunicacin lingstica humana se genera tpicamente en los rganos
vocales y se percibe a travs del odo. Sin embargo, la comunicacin lingstica tambin
puede darse sin sonidos, al escribir o cuando se

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El lenguaje 3. Las propiedades del lenguaje

utiliza el lenguaje de signos de los sordos. Adems, muchas otras especies (por ejemplo",
propiedad, Hockett afirmaba que los mensajes lingsticos pueden ser falsos, mientras
los delfines) utilizan la va vocal auditiva. Por tanto, esta propiedad no es un rasgo que
que parece que mentir es algo muy raro entre los animales. Teniendo esto en cuenta, leed
defina el lenguaje humano.
el siguiente informe (Jolly, 1985) de un suceso entre dos chimpancs hembras llamadas
Lo mismo se podra decir de la reciprocidad (o intercambiabilidad, caracterstica por la
Matata y Lorel.
cual cualquier hablante-emisor de una seal lingstica puede ser tambin un oyente-
receptor); de la especializacin (las seales lingsticas, normalmente, no sirven para nada
ms, como podra ser respirar o alimentarse); de la transmisin irradiada (las seales
Matata volvi al grupo social para aparearse y tuvo que aceptar subordi-
lingsticas no pueden dirigirse y son recibidas por cualquiera que est escuchando, aunque
narse a Lorel, una hembra a la que habra dominado fcilmente algunos
no sea visible); y de la evanescencia (las seales lingsticas son producidas y desaparecen
aos antes. La situacin dur algunos das hasta que Matata se encontr
con gran rapidez). Son propiedades del lenguaje hablado, pero no del escrito y de hecho
sola en la jaula exterior con Lorel y la cra de una hembra an ms
tampoco aparecen en muchos de los sistemas de comunicacin animal, que de forma
dominante. Matata se levant y estir a la cra de la pierna cuando sta
caracterstica, utilizan la vista o implican una repeticin frecuente de la misma seal. Estas
estaba colgada de una red que haba sobre ella. Naturalmente, el
propiedades pueden considerarse como una forma de describir el lenguaje humano, pero no
pequeo chimpanc se puso a llorar. Todos los dems animales
como un medio de distinguirlo de otros sistemas de comunicacin.
empezaron a golpear la jaula interior donde estaban, incluyendo un
macho adulto y la madre de la cra agredida. Segn iban saliendo,
Matata miraba con expresin feroz a Lorel y grua. La madre dominante
se volvi bruscamente y atac a la inocente Lorel. Desde aquel da,
Ejercicios
Matata volvi a dominar a Lorel siempre que haba coniida o tena que
1. Podis explicar brevemente lo que significa el trmino arbitrariedad cuando se utiliza
cuidar de una cra.
para describir una propiedad del lenguaje humano?

2. Qu trmino se ha utilizado para describir la habilidad de un usuario del lenguaje


(i) Es este un ejemplo de prevaricacin? Si lo es, significa esto que la pre-
humano para discutir asuntos que estn lejanos en el tiempo y el espacio?
varicacin no puede ser tratada como una propiedad distintiva del lenguaje
humano? Si no lo es, entonces, qu es?
3. El hecho de que las seales lingsticas no tengan normalmente otro objetivo como
podra ser alimentarse, es una buena razn para considerarlo una propiedad nica del
(ii) Si podis admitir la idea de que los animales son capaces de cometer pre-
lenguaje humano?
varicacin, cmo debe esto influir en nuestro concepto de inteligencia o de
capacidades cognitivas de los animales? Sabis de otros indicios de
4. Cul es el trmino utilizado para describir el hecho de que podamos tener diferentes
inteligencia muy desarrollada en otra especie que no sea la humana?
significados para estas tres palabras algo, lago, gola, incluso aunque para todas ellas
utilicemos los mismos sonidos?
B. Al principio de este Captulo hemos intentado establecer una diferencia clara entre
seales comunicativas e informativas. El elemento bsico de esta distincin era la idea de
5. Qu datos sustentan la idea de que el lenguaje se transmite culturalmente?
intencin. Pero no siempre es tan sencillo identificar cundo se hace algo
intencionadamente, o no.
Temas de discusin
A. La mentira y el engao, que parecen ser rasgos particulares de los humanos, llevaron a
(i) Por ejemplo, y el vestirse de una determinada manera? Puede ser un ele-
Charles Hockett (1963) a incluirlos (llamndolos, tcnicamente, prevaricacin) como una
mento comunicativo la ropa que os ponis?
posible propiedad del lenguaje humano. Al discutir esta
(ii) La llamada expresin corporal o lenguaje del cuerpo es comunicativo o
informativo? Y los apretones de manos o las expresiones faciales?
(iii) Se interpretan igual los mismos gestos en diferentes culturas? Es
posible distinguir los gestos intencionados (es decir, comunicativos) de
aquellos
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El lenguaje 3. Las propiedades del lenguaje

que no lo son? O es el concepto en s de comportamiento intencionado


algo que vara de una cultura a otra? Otras lecturas
EN Akmajian et al. (1990) o en el Captulo 14 de O'Grady et al. (1993) hay una buena
Introduccin a las propiedades del lenguaje y una presentacin de los sistemas te
C. No puede decirse que las propiedades que hemos llamado transmisin irradiada y comunicacin de las abejas, de los pjaros y de los primates. El tratamiento ms com-
reciprocidad sean exclusivas del lenguaje humano. En qu otros sistemas de
pleto de estas cuestiones se halla en la obra de Hockett (1958; 1960; 1963). Otros estudios
comunicacin estn presentes y creis que lo estn en todas las formas lingsticas de
accesibles son los de Demers (1988) y Dingwall (1988). Sobre la distincin ms especfica
comunicacin humana? entre seales comunicativas e informativas, ver el Captulo 2 de Lyois (1977), obra que
tambin contiene, en el Captulo 3, un resumen de los diferentes enfoques sobre las
D. En este Captulo hemos enumerado y descrito las propiedades del lenguaje humano, propiedades del lenguaje. Para diferentes opiniones sobre la comunicacin, ver Mellor
pero no hemos discutido si un sistema de comunicacin que tenga estas propiedades les (1990). Sobre la comunicacin animal ver Wilson (1991), y para una visin ms equilibrada
dara a sus usuarios ventajas a la hora de evolucionar o sobrevivir. Podramos decir que de cmo se integran el instinto y el aprendizaje, ver Gould y Marler (1991). Las seales
estas propiedades nicas del lenguaje pueden considerarse ventajosas para el ser humano? vocales de los chimpancs se tratan en Cheney y Seyfarth (l990) o Seyfarth y Cheney
(Para documentaros, consultad Hockett, 1963). (1992). Para algunos estudios originales sobre la comunicacin de las abejas, ver von Frish
(1962; 1967). El origen del trmino doble articulacin, a menudo utilizado en lugar de
E. Al presentar la propiedad de la arbitrariedad no le hemos dado demasiada importancia a dualidad se encuentra en Martinet (1964). Sobre la importancia de la productividad, junto
los aspectos cnicos del lenguaje (donde la forma imita el significado). S que hemos con un debate sobre qu podra ser innato en el lenguaje humano, consltese Chomsky
mencionado la onomatopeya, tambin conocida como simbolismo del sonido, que para (1965; 1983; 1988) o Aitchison (1989), que tambin contiene una larga discusin sobre el
algunos es algo bastante comn. Para justificarlo apuntan rasgos como el sentido despectivo lenguaje animal frente al humano. Sobre si los animales piensan (y engaan), ver Cheney y
que tienen las palabras que contienen, por ejemplo, el sonido -ch- en palabras como Seyfarth (1991), Griffin (1984), y las aportaciones que contienen Parker y Gibson (1990) o
charlar, chchara, charlatn. Desde esta perspectiva, cualquier hiptesis sobre la Whiten (1991)-
arbitrariedad de las formas del lenguaje necesita ser revisada.

(i) Est este sentido despectivo realmente presente en todas las palabras que
contienen el sonido ch en castellano?
(ii) Podrais decir otros sonidos o combinaciones de sonidos que asocies con
significados concretos?
(iii) Y los sonidos de las palabras que identifican conceptos de proximidad
(este, aqu) frente a los de lejana (ese, all)? Cul es la diferencia? Hay un
patrn regular que distinga los trminos para las cosas que estn cerca o lejos
de un hablante?
(iv) Creis que hay una posible correspondencia entre el tamao de una
palabra y la frecuencia con que es utilizada (es decir, cuanto ms utilizada es,
ms pequea)? Si esto fuera cierto, sera un dato en contra de la idea de la
arbitrariedad? (Los artculos de Hinton et al. [1994] pueden resultaros muy
tiles).

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