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Ruggiero Romano

Fundamentos del Sistema Econmico Colonial

El funcionamiento de un sistema colonial es en efecto, la articulacin de un conjunto


de factores, trabajo, tierra, poblacin agrcola e industrial del centro, etc. Dada la
amplitud de la temtica el autor aborda desde el ngulo de la economa monetaria y
natural injertado en las sociedades andino y mesoamericano.

Una economa natural de intercambio puede calcularse en moneda y realizar el


intercambio en productos luego de haber establecido su valor en la moneda metlica
circulante o incluso en la de tipo natural. La Economa natural de intercambio puede
calcularse en moneda y realizar el intercambio en productos, luego de haber
establecido su valor en la moneda metlica circulante sobre la plaza o incluso en la
moneda natural, predominan en ella las relaciones de tipo personal, la economa
monetaria permite una objetivizacion de las relaciones, descomponiendo el
intercambio (indirecto) contrario al directo inmediato que predomina en la economa
natural.

Cmo caracterizar a una economa natural de intercambio?, En el contexto de la


Edad Media Europea, si la masa de transacciones se efecta en moneda es economa
monetaria, por el contrario si es por va de trueque es por va natural., los
medievalistas se encontraban ante un problema evidente la falta de metales
preciosos durante los siglos de la Alta Edad Media; fuera de esta falta se pensaba que
la oferta de moneda dependa dela oferta de metales preciosos y que la tasa de
monetarizacin de una economa dada estaba en funcin de la oferta de la moneda y
por lo tanto de los metales preciosos; Pero este tipo de argumentos significa olvidar
que no solo hay una moneda, y la velocidad de circulacin de esta moneda: hay
devaluaciones y reevaluaciones, etc.., pero al reducir todo a la moneda se olvida que
ciertos factores institucionales y estructurales de una sociedad dada que modifican
los juegos aparentemente perfectos construidos por los economistas y los
historiadores .

Siguiendo la lnea de los medievalistas podra considerarse el problema resuelto:


muchos metales preciosos, por lo tanto mucha moneda y una tasa elevada de
monetarizacin en los dos virreinatos. Pero siguiendo el ejemplo de Mxico y Per, se
puede decir que la carencia de moneda estaba compensada por el uso de la
circulacin de plata y oro en barras o en polvo, aqu es necesario recordad una
enorme diferencia entre la moneda acuada y los metales preciosos en estado bruto
(la esfera del numero en la moneda mientras que los metales preciosos en la esfera
del peso).
Cuando se habla de moneda metlica, es un error razonar en trminos puramente
cuantitativos, lo que cuenta ante todo es la calidad de emisiones, porque no hay una
sola circulacin monetaria sino muchas, hay circulaciones sociales de la moneda
metlica. Las piezas de oro solamente circulan en una cierta esfera social, las piezasde
plata circulan en esferas sociales diferentes segn su talla y su peso, donde la mayor
parte de la gente esta confinado al uso de piezas pequeas.

Las cdulas que instituan las Casa de la Moneda prevean un muy buen equilibrio en
la emisin de diferentes tipos de moneda y prevean tambin la acuacin de piezas
de cuartillos, pero estas rdenes jams fueron ejecutadas; no hubo emisiones de
cuartillos salvo en muy pequeas cantidades en el siglo XVI y luego a finales del XVII,
Mxico como ejemplo donde se indica que el rechazo por parte de los indios fue tan
grande que los lanzaron al agua las piezas de velln.

Pero tal rechazo es absolutamente incomprensiblemente aceptado, si hubiese


sucedido en sitios como Per donde no existan tradiciones monetarias contrario con
Mxico. Tal parece ser un simple pretexto por parte de los poderosos para eliminar la
moneda fraccionaria que hubiese llevado a la constitucin de un sistema monetario
completo.

La creacin de diferentes Casas de la Moneda se hizo contra la voluntad de los


mercaderes que hubieran querido que la circulacin hubiese estado constituida por
dos partes separadas: oro en polvo y barras de plata por el otro lado el trueque puro
y simple, que les hubiese permitido guardar una posicin absoluta de fuerza,
debieron renunciar al uso de metales en peso pero obtuvieron la acuacin exclusiva
de monedas de alto valor unitario y la eliminacin de toda moneda fraccionaria.

Monedasgruesas en circulacin para el uso de una capa superior de la sociedad


colonial mientras que moneda de tierra (productos caractersticos de la produccin
de cada pas) para las masas

La falta de circulante se hacia sentir cruelmente pero esto no explica todo. El defecto
fundamental consista en la falta de moneda fraccionaria. Para hacer frente a esta
situacin, se perpetuaron las tradiciones precolombinas; el uso de moneda de tierra
fue complementado con el empleo de seas (tlacos, pilones) emitidas por
comerciantes con valores que iban de un real a 1/16 de real, que era intil
convertirlos en casi monedas, por las razones siguientes:

a) Las seas circulan solo entre el bodeguero que las emite a sus clientes
b) Son sin valor intrnseco
c) No ofrecen posibilidad de acumulacin o conservacin.
d) Eran emitidas a un valor pero al momento de su rescate eran valuadas a un valor
mayor al que originalmente tenan, existiendo una perdida neta para el cliente.

Lo anterior fue un hecho fundamental de toda la historia econmica de la Amrica


Hispnica colonial. Para aclarar este hecho es necesario retomar por un instante la
historia econmica europea: Tomando el ejemplo de la cuidad de Florencia en los
siglos XII, XIV, y XV, los empresarios capitalistas hacen sus negocios entre si con
monedas gruesas pero pagan a sus obreros con monedas pequeas lo que les
permite procurarse beneficios suplementarios.

En el sistemaeconmico americano se encuentra una situacin totalmente diferente,


se cuenta nicamente con moneda, pero a diferencia de Europa en lugar de crear
circuitos monetarios socialmente diferentes, se simplifican las cosas: de un lado el
mundo limitado de la moneda, del otro lado el mundo numricamente
preponderante de la economa natural, total o parcialmente excluido de todo
contacto con la moneda; Pero el verdadero problema es el mercado de bienes y de
trabajo, mercado (lugar donde un vendedor ofrece bienes a un comprador), para la
comprensin real del termino hay que aadir dos elementos: que la compra venta sea
establecida en dinero y que tanto vendedor como comprador sean libres de entrar y
salir del mercado. Pero en la situacin americana esta definicin parece muy difcil de
aplicar:

a) La poblacin esclava ciertamente no es libre en el mercado de trabajo.


b) En la poblacin indgena parece haber una distincin entre los que habitan en los
centros urbanos y aquellos que habitan fuera de las estructuras urbanas, la distincin
no es rgida nada impide que un indgena del campo participe en el mercado de la
ciudad, pero cuando lo hace es por intermedio de un corregidor, los compradores
sufren los precios impuestos por el corregidor y tampoco pueden escoger aquello de
lo que verdaderamente tengan necesidad.

El verdadero gran mercado es aquel constituido por las ventas en el interior de las
haciendas, pero es un mercado que no loes porque bajo ningn aspecto es un
mercado libre. La poblacin indgena no es libre de salir del mercado, si se diese la
posibilidad de escoger la tienda donde entrar, luego de esa entrada la libertad se
termina y habr que aceptar o sufrir una de las siguientes:

a) Que el comerciante de cmo vuelto productos con los que no sabe que hacer.
b) Que el comerciante entregue como vuelto un pedazo de madera u otro producto
como signo de crdito que se podr utilizar solo en su almacn en el futuro.

En Amrica ha habido trabajadores libres, pero ellos estn en la imposibilidad de


abandonar a su patrn, el sistema de fijacin de la mano de obra es la violencia o el
endeudamiento; En muchos casos las deudas absorben total o parcialmente el
salario, no hay que olvidar que gran parte de este circulante servia para pagar
imposiciones civiles y religiosas de diferente naturaleza, en Amrica gran parte del
trabajo se efecta solamente para estar en condiciones de pagar el tributo y otras
cargas civiles y religiosas.

Este esquema debe ser complementado por la observacin de otro parmetro: la


produccin. La tierra nica y grande medio de produccin en la economa de toda la
Amrica Ibrica. A comienzos fue el don, regalas, sesmarias, mercedes, luego fue
puro robo de las tierras de indios y de la corona, en general se efectuaron de la
siguiente manera: Evaluacin del valor real de las tierras netamente inferior a la
realidad, pagoescalonado en varios aos, interrupcin del pago luego de algunos
aos.

Hubo verdaderas operaciones de compra-venta pero, Qu se compra realmente?, el


valor de los esclavos infla el porcentaje de valor de la tierra, el valor de la tierra parece
tener importancia mayscula dentro del valor general de las haciendas, ligada a la
construccin de obras de infraestructura, en suma las haciendas pueden costar caro
la tierra no.

Qu significa el hecho de que hoy en da ciertas zonas, la economa este fundada


sobre un sistema que prev dos tipos de precios?, el primero que sirve para calcular
el trueque (unay-precio) que no se concretiza en moneda y otro que sirve para pagar
la cesin de un bien (kanan-precio), la diferencia entre estos dos precios es enorme,
en trminos cuantitativos como cualitativos (el unay precio siempre es ampliamente
inferior al unay precio), en efecto se forman dos mercados: De base monetaria
fundado sobre el kanan-precio y un natural articulado sobre el unay-precio.

Al parecer se asemeja a un problema del racionalidad por quienes entran en el


mercado del unay-precio, pero no hay ningn problema de racionalidad, hay un
simple hecho: la falta de circulante, empujando a transacciones de ese tipo, en
principio el unay-precio permite reducir las consecuencias de los fenmenos
inflacionistas, en el pasado permita eliminar las consecuencias de la circulacin de la
moneda, por el unay-precio se elimina el rol de losintermediarios ( con quienes los
campesinos manejan relaciones de tipo vertical).
Hay un mercado horizontal (intercambio tiene lugar entre miembros de clases
sociales semejantes) y un mercado vertical (entre miembros de clases diferentes) ;
para el campesino del mundo colonial americano, el mercado es un mercado vertical
hacia arriba, y este campesino se encuentra en condiciones de manifiesta
inferioridad.

De los precios a los salarios

La falta de moneda obliga al trueque, una de las razones fundamentales de esa falta
de moneda se vincula al hecho de que el salario no se percibe en moneda, estn
tasas, aranceles y otras disposiciones que obligan al pago en moneda y en mano
propia del salario, pero estas prescripciones que se repiten a lo largo de los siglos
confirman el hecho de que los salarios en realidad no se pagan en moneda: son
detenidos por endeudamiento o se establecen en producto

El mercado de bienes no esta irrigado por la moneda buena por la buena y simple
razn de que el mercado de trabajo no la recibe, o lo que recibe es inmediatamente
reabsorbido por el tributo, el corregidor, la iglesia, etc.., incluso la obligacin de pagar
el tributo en moneda y no en productos modifica las cosas; como menciona A. Garca
el pago en dinero no racionaliza la mentalidad del indio ni sus relaciones econmicas,
ni su vida social, lo que hace en la prctica es desviar su actividad y obligarle a
efectuar rodeos a travs del campo del dinero