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El cultivo de fresas emerge en Apaneca

Transformación. El bajo precio del café motivó a tres hermanos a diversificar su producción hacia los frutales

Publicada 11 de julio 2005 , El Diario de Hoy

Alma López y Marielos Valencia

El Diario de Hoy

negocios@elsalvador.com

“Estás loco, vas a malgastar dinero
con eso”, eran las palabras que le
decían algunos a Gustavo Melgar
hace un año cuando se empecinó
en iniciar un cultivo de fresa en Volumen. La empresa siembra unas tres mil libras
mensuales del comestible, especialmente de la variedad
Apaneca, en el departamento de Chandler. Foto: EDH/Jorge Reyes

Ahuachapán.

Ahora, el proyecto que le quitaba el sueño, se ve reflejado en las dos manzanas y media que
producen en su temporada alta de tres a cuatro mil libras mensuales de fresas, que son
comercializadas bajo la marca Montecielo.

Los frutos cosechados son el resultado del trabajo realizado con sus hermanos, Enrique y José
Luis quienes lo han apoyado desde el inicio. Juntos se han documentado acerca del cultivo de
fresas a través de el Internet y recibido asesoría de técnicos extranjeros.

En la búsqueda de conocimientos, los Melgar han tocado puertas para recibir asesoría de
especialistas. Sin embargo, sólo la Fundación para la Innovación Tecnológica Agropecuaria
(Fiagro) les ha brindado apoyo para contactar técnicos extranjeros, y realizar diversos viajes a
algunos países productores.

Gracias a estas visitas participaron en actividades relacionadas con el cultivo. Una de estas fue
la Feria de la Fresa en California, Estados Unidos, a principios de este año, donde fueron los
únicos representantes de El Salvador.

Los proyectos

afirma Enrique Melgar. la mosca blanca. Beneficio. el éxito alcanzado en la plantación de fresas es resultado del empeño que se le ha dado al proyecto. añade el empresario. ya que vendrán situaciones difíciles y tienen que superarse”. una de Guatemala. “Nadie cultiva fresas en El Salvador de la forma tecnificada como lo estamos haciendo y afrontando los problemas como nosotros”. la araña roja y las babosas. propietario de la plantación. la variedad Chandler fue la que mejor se adaptó a las condiciones climáticas y tuvo una mayor resistencia a las plagas del lugar. Se espera generar situaciones a las que se enfrentan. cuyas fuertes ráfagas tumban las flores de la planta.Los inicios no fueron fáciles. explica Gustavo Melgar. También el clima de Apaneca tiene ciertas características que pueden afectar el cultivo. Foto: EDH/Jorge Reyes siete días sin agua en el pueblo y nos toca traerla en barriles desde Ataco”. “A veces pasamos hasta más empleos. Así como. Después de varios ensayos. Una de ellas es el viento. La compañía da trabajo a 11 personas residentes en las zonas Durante la época seca la falta de agua es otra de las aledañas. Al principio los hermanos Melgar hicieron pruebas con tres variedades de fresas. “Debe ponérsele amor a lo que uno está haciendo. las constantes lluvias que dañan el fruto y las hojas al provocar excesiva humedad. A los distintos obstáculos que tuvieron. Las que mayor dificultad les han dado son la gallina ciega. que amenazaron la producción en varias ocasiones. a pesar de los problemas. se le sumaron las plagas con las que han tenido que lidiar desde que iniciaron el proyecto. Según Gustavo Melgar. . una de Costa Rica y otra de California.

manifestó. . el fuerte viento y las Esta expansión tiene como objetivo nivelar la lluvias pueden hacer peligrar la cosecha del fruto. . Características del negocio . . Foto: producción del fruto cuando baja la cosecha.00. porque el cliente necesita que entreguemos la misma cantidad de producto”. La cantidad de fresas producidas está relacionadas con luz que reciba . Las plagas. Este número aumentará con el inicio de una nueva fase para cultivar 12 mil plantas adicionales. Sólo en la primera etapa de la siembra se le da empleo a once personas.Alrededor de 5 mil dólares se han invertido en el proyecto.La temperatura ideal para el cultivo de fresa oscila entre los 22 y 28 grados centígrados. Una plántula de fresa cuesta $1.00. . El cultivo tiene ciclos de alta y baja producción. Cuidado. EDH/Jorge Reyes “No podemos dejar disminuir la producción. La libra de fresas se vende en $1. . La variedad cultivada es Chandler. .La actitud de no dejarse vencer ha hecho posible que se mantenga y crezca la producción del fruto. Ejemplo de esto es que los Melgar planean tener sembradas tres mil varas de terreno al final de este año en los cerros de Apaneca. que necesita protección.