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El centro de cálculo de probabilidades está en la zona situada detrás de los ojos - Fotolia

PILAR QUIJADA / - PilarQuijada3 Madrid
26/09/2016 22:10h - Actualizado: 27/09/2016 02:02h.

Guardado en: Ciencia

"Las mates no son mi fuerte" es una frase socialmente aceptada que
incluso despierta simpatía. Y para muchos escolares esta asignatura es una
fuente de estrés en el colegio. Es más, para para algunas personas la
guerra con los números ha sobrepasado los tiempos escolares y se ha
convertido en una auténtica fobia a la que los psicólogos han puesto
nombre: "aritmofobia". En estos casos extremos, los números provocan
palpitaciones e incluso sudoración.

Pese a la mala fama de las matemáticas, curiosamente, nuestro cerebro
es un experto a la hora de utilizarlas, aunque la mayoría ni nos
enteremos. De hecho, lo hace constantemente. No se trata de comprobar
únicamente si nos han dado bien el cambio cuando compramos algo. Su
habilidad va mucho más allá. Por torpes que creamos ser, nuestro cerebro
es especialmente bueno en el cálculo de probabilidades, según ha
descubierto una investigación realizada en la Universidad de Princeton y
publicada en "Journal of Neuroscience". Esos cálculos guían nuestro
comportamiento en el día a día, y los utilizamos, sin saberlo, a la hora de
cruzar una calle como a la hora de tomar decisiones. Podría decirse que
más que una asignatura son una cuestión de vida o muerte. Al menos para
nuestros antepasados
Este mundo rocoso orbita alrededor de la
Según comprobaron los investigadores, nuestro cerebro puede rastrear estrella vecina Próxima Centauri, a solo
con precisión la probabilidad de varias explicaciones diferentes de lo cuatro años luz. Los investigadores creen
que puede albergar agua en su superficie y,
que vemos a nuestro alrededor. Y esta habilidad se localiza en una zona del
quizás, ser apto para la vida
cerebro situada detrás de los ojos, denominada corteza orbitofrontal.
Aunque esta zona ha sido objeto de muchas investigaciones, sus funciones
concretas no están del todo claras. Al parecer, esta zona del cerebro se
ocupa del procesamiento y regulación de los estados afectivos y de la
conducta y es especialmente sensible a la recompensa y el castigo.
Está involucrada, como ya se sabía antes de esta investigación, en la
detección de cambios en el ambiente. tanto positivos como negativos, que
puedan suponer un beneficio o un riesgo, lo que permite ajustar el
comportamiento de forma rápida. Y parece ser crítica en la toma de
decisiones en situaciones inciertas.

Y es que, como explican los investigadores, "nuestro mundo está
gobernado por causas ocultas (o latentes) que no podemos observar,
pero que generan lo que vemos a nuestro alrededor". Una gama de los
procesos cognitivos de alto nivel que nuestro cerebro lleva a cabo requiere
basarse en una distribución de probabilidad sobre las posibles causas que
podrían estar generando lo que ocurre en el mundo que percibimos. Y

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es Ciencia causas latentes para explicar un suceso. No desespere. que encabeza el trabajo. leones y cebras. debió suponer una ventaja adaptativa para nuestros antepasados. Para localizar dónde el cerebro lleva a cabo "esta hazaña".. Al menos. la probabilidad de que haya sido causado por otro. los investigadores de Princeton encargaron a los participantes que dedujeran las probabilidades de cuatro posibles ABC. en palabras de Galileo. Debido a que cada animal aparecía de vez en cuando en todas las zonas. el equipo siguió la actividad cerebral de los participantes a medida que exploraban un "safari park" dividido en cuatro zonas virtuales: azul. La tarea consistía en obligar al cerebro a utilizar las observaciones anteriores para decidir en cuál de las cuatro zonas coloreadas sería más fácil encontrar una combinación de esos animales. Stephanie Chan.. pero esos tres animales podían aparecer en cualquier zona y la adición de un hipopótamo al grupo podían hacer que la zona verde fuera la localización más probable. el equipo tuvo que convencer a los participantes en el estudio para hicieran sus deducciones sin pensar en números. Y lo hacía incluso antes de que el matemático y ministro presbiteriano Thomas Bayes enunciara en 1763 este famoso teorema que lleva su nombre. estaba convencido de que si los participantes se enredaban en cálculos. hipopótamos. Si a estas alturas se ha perdido. verde. Cada zona Publicidad contenía diferentes animales: elefantes.. Para averiguar dónde y cómo el cerebro llevaba a cabo el cálculo de estas probabilidades. está escrita la naturaleza. Es más. lo que indica que podían realizar un seguimiento de la probabilidad relativa de las cuatro zonas". Y encontraron que era precisamente la corteza orbitofrontal la que aparecían más activa. La buena noticia es que el cerebro de forma intuitiva puede dar con la solución. que revela las regiones del cerebro más activas en un momento dado. tiene lugar en la corteza orbitofrontal. Para llegar a esta conclusión. los investigadores hicieron que los participantes realizan la tarea mientras se sometían a una resonancia magnética funcional. por parte del cerebro. advertir si un entorno o situación ha cambiado desde la última vez. señalan. utilizando resonancia magnética funcional. donde ambos animales son los más comunes. ni eliminar otra.abc. MÁS OFERTAS EN OFERPLAN ABC El cálculo de probabilidad sobre causas latentes requiere el uso. 0 Compartir Compartido 18 veces MÁS NOTICIAS EN CIENCIA 2 de 4 26/09/2016 07:19 p. los investigadores pudieron medir cómo rastrea el cerebro las probabilidades relativas de las cuatro zonas. otro de los investigadores. Para estudiar estos cálculos implícitos.El cerebro usa las matemáticas para interpretar el mundo http://www. pero más complejo que una sola explicación". "Tener un cerebro capaz de entender que el mundo funciona de forma diferente en diferentes situaciones. Y propone que nuestro cerebro calcula una distribución de probabilidades para cada una de muchas posibilidades distintas que podrían explicar lo que vemos.. Por lo visto. Por ejemplo.es/ciencia/abci-cerebro-matematicas-para-interpretar-mu. Nuestro cerebro lo utiliza constantemente. jirafas. Kenneth Norman. fallarían. eso es lo que ocurrió en la prueba a la que fueron sometidos los participantes. m. del teorema de Bayes. los participantes no podían señalar inequívocamente una sola zona. y le preguntaban si era más probable encontrar esa combinación en la zona verde o en la azul.. una región del cerebro implicada en la realización de planes complejos. Da igual que no recordemos que este teorema nos permite averiguar. Pero señala que nuestro cerebro es mucho más eficaz en "los cálculos implícitos que en los cálculos explícitos". . una vez que ha ocurrido un suceso. planteó la hipótesis de que "el cerebro realiza un seguimiento de estas posibilidades en una forma que es más simple que una descripción completa de la situación. o distribución de creencias sobre las causas latentes. Un grupo de dos cebras y un león podrían sugerir la zona verde. Al obligar a los participantes a elegir entre dos zonas que no eran los más propicias para encontrar a cada uno de los animales. que fueron capaces de elegir correctamente de forma consistente la zona en la que con más probabilidad podría encontrarse un grupo concreto de animales. y la elaboración del pensamiento de orden superior. Los hallazgos apoyan las hipótesis anteriores de que esta región del cerebro está implicada en flexibilidad intelectual. nuestro cerebro lee a la perfección el lenguaje matemático en el que. a un participante le mostraban dos leones y una cebra. Y eso es lo que la corteza orbitofrontal parece hacer". rosa y amarilla. aseguran los investigadores que "la precisión de los participantes no disminuyó a la hora de elegir entre dos zonas que no eran los más probables. sobre la base de sus observaciones. los investigadores han demostrado que esas inferencias probabilísticas.

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