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Revista Estudos Polticos

ISSN 2177-2851
Nmero 4 2012/01

Emancipao e Diferena, de Ernesto Laclau. Resenha de Daniel de Mendona.

LACLAU, Ernesto (2011). Emancipao e Diferena. Rio de Janeiro: EdUERJ.

Daniel de Mendona professor do Programa de Ps-Graduao em Cincia Poltica


da Universidade Federal de Pelotas, no Rio Grande do Sul.

E mancipao e Diferena, de Ernesto Laclau, obra publicada originalmente em


ingls sob o ttulo Emancipation(s), em 1996, finalmente recebe a sua verso
para a lngua portuguesa, a partir de um esforo de traduo de pesquisadores
brasileiros que tm se dedicado ao estudo e aplicao da teoria do discurso[1] h
muitos anos. Digo que finalmente lanada esta traduo, pois a despeito de o autor ser
internacionalmente conhecido e reconhecido como um dos mais importantes tericos
polticos contemporneos, seu pensamento ainda pouco divulgado aqui no Brasil.
Desta forma, Emancipao e diferena representa um passo importante no sentido de
introduzir a obra de Laclau para o leitor brasileiro em sua fase ps-estruturalista.[2] O
livro constitui-se de um conjunto de ensaios, coletados a partir de publicaes esparsas
do autor, escritas fundamentalmente na dcada de 1990. No entanto, isso no quer dizer
que estes trabalhos no indiquem uma unidade, pois a mesma aparece com muita nitidez
ao longo de todos os captulos da obra. Eu chamaria esta de unidade conceitual, uma
sntese de sua estrutura geral de pensamento. Mais ainda: tal unidade mostra a sua
forma em Emancipao e diferena conjugando uma preocupao muito presente para o
autor: a de demonstrar como o conjunto de seu pensamento pode servir como fonte
heurstica de compreenso do que ele prprio chamar de o social. Assim, suas
categorias, refinadamente construdas, so exemplificadas a partir de fatos polticos,
num claro esforo digno de ser chamado de teoria poltica.
Gostaria de me deter um pouco mais a respeito do que estou chamando de a unidade
conceitual de Emancipao e diferena. Este livro sucede outros dois (infelizmente
ainda no traduzidos aqui no Brasil) e apresenta-se como o corolrio da sua trajetria
intelectual at ento. Estou falando de Hegemony and socialist strategy: towards a
radical democratic politics, escrito em colaborao com Chantal Mouffe (Verso, 1985)
e New reflections on the revolution of our time (Verso, 1990). Estas duas obras
constituem-se, em minha opinio, na base terica e epistemolgica da teoria do discurso
do autor que continuar a ser seguida e desenvolvida em Emancipao e diferena e em
trabalhos posteriores. Deter-me-ei um pouco, no mais do que o estritamente necessrio,
nesses dois textos para mostrar como os mesmos fornecem as condies tericas
unidade conceitual que estou defendendo existir em Emancipao e diferena.
Primeiramente Hegemony and socialist strategy. Nesta obra, Laclau e Chantal Mouffe
constroem teoricamente o conceito de hegemonia, primeiramente traando um percurso
genealgico deste na histria do marxismo ao longo do sculo XX, do momento da
Segunda Internacional at o seu ponto culminante em Antonio Gramsci. Contudo, o
esforo dos autores no se resume a esta operao. Eles prprios negando o
essencialismo econmico da tradio marxista e o necessrio protagonismo da classe

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operria como central para cumprir o papel de ser a fora hegemnica de transformao
formulam a sua prpria noo de hegemonia, a partir da construo prvia de um
conjunto de conceitos que justificam a sua existncia. Tais conceitos discurso,
articulao, antagonismo, elementos, momentos, lgicas da equivalncia e da diferena
so fundamentais para a compreenso do que Laclau e Mouffe esto chamando de
hegemonia. Mais ainda: todo este arcabouo terico est imerso numa srie de
pressupostos epistemolgicos que atribuem o carter sempre instvel das relaes
sociais, a contingncia e a precariedade das identidades e a impossibilidade da
sociedade. Destaque especial merece ser feito em relao ao conceito de antagonismo,
responsvel pela incompletude das identidades e dos discursos, o que faz com que todo
e qualquer arranjo poltico seja sempre provisrio, por mais poderoso que este possa vir
a ser. Assim, segundo Laclau e Mouffe (1985), nada garante a classe operria como o
agente privilegiado para conduzir o processo emancipatrio. Ao contrrio, a princpio e
hipoteticamente, qualquer outra particularidade pode assumir esse carter de
representao universal.
New reflections on the revolution of our time a continuao desta empreitada terica.
Nesta obra, contudo, uma importante categoria a de deslocamento introduzida a
partir do dilogo que Laclau estabelece com Slavoj Zizek a partir do final da dcada de
1980 e da cada vez maior influncia que o autor argentino passa a receber da teoria
lacaniana. Deslocamento, neste sentido, promove uma alterao no locus privilegiado
que ocupava o antagonismo. Este ltimo, em Hegemony and socialist strategy, como
vimos, era entendido como o limite da significao, ou seja, um determinado discurso
ou identidade poltica tinha a sua produo de sentidos barrada justamente pela
existncia do seu corte antagnico. Isto quer dizer que a presena do outro antagnico
impedia a constituio completa do discurso antagonizado. Este status do antagonismo
foi sensivelmente modificado e, por assim dizer, amenizado com a introduo do
deslocamento. A partir de ento, o autor passou a perceber que toda a relao
antagnica tambm uma relao em que apresenta certa troca de sentidos entre os
discursos inimigos, passando para o deslocamento o papel da representao do limite da
objetividade. Esta reformulao por parte de Laclau, como j afirmado, deu-se
substancialmente a partir do dilogo que se tornou frequente com Slavoj Zizek e por sua
adeso cada vez maior em relao teoria lacaniana: o deslocamento a traduo para
o poltico do Real lacaniano.[3]
Ento, os desenvolvimentos tericos empreendidos nas referidas obras constituem o que
estou aqui chamando de a unidade conceitual presente nas pginas de Emancipao e
diferena. claro que por unidade conceitual no estou entendendo um todo fechado de
certo empreendimento terico, mas um determinado patamar a que chegou uma teoria
ainda em desenvolvimento. Estou simplesmente afirmando que a teoria do discurso
atingiu um grau de maturidade e que, a partir de ento, se constituiu em uma heurstica
do social, ou seja, uma alternativa de compreenso de fenmenos scio-polticos. Feita
a digresso em torno das obras ps-estruturalistas que antecederam Emancipation(s),
posso agora voltar ao comentrio do livro objeto desta resenha.
Assim, a primeira caracterstica interessante da edio brasileira de Emancipao e
diferena que a mesma ampliada se comparada com a original. Alm dos sete textos
originalmente publicados na edio inglesa, ao volume em portugus acrescido, a
pedido do prprio autor, o captulo Articulao e os limites da linguagem. A obra,
como j fiz referncia, uma compilao de artigos publicados majoritariamente em
revistas ou em encontros entre 1989 e 1995, exceo do referido captulo acrescido,
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escrito em 2008.
O livro est ambientado num contexto de profundas mudanas no cenrio poltico
internacional, com o final da Unio Sovitica, a exploso de lutas identitrias na antiga
Iugoslvia, o fim do apartheid na frica do Sul, entre outros eventos marcantes citados
pelo autor no prefcio. Contudo, isso no significa que seja uma obra com uma
localizao precisa no tempo, como um trabalho de anlise de conjuntura. O texto
atualssimo.
Um assunto transversal e central ao livro: a relao entre universalismo e
particularismo. sobre este tema que eu gostaria de dedicar o restante desta resenha,
visto que o mesmo perpassa quase todos os ensaios presentes no volume.
Para Laclau, primeiramente, a relao entre particularismo e universalismo sempre
instvel e indecidvel. Instabilidade e indecidibilidade so, para ele, caractersticas da
essncia do poltico, uma vez que o mesmo o reino da contingncia e da precariedade.
Neste sentido, instvel, pois qualquer construo poltica deve ser vista sempre de
acordo com o seu momento histrico e contingente, que no perdurar para sempre.
Indecidvel, pois uma deciso poltica est indelevelmente marcada por um terreno de
indecidibilidade, ou seja, em que outras decises poderiam tambm ter sido possveis.
Para que uma deciso seja efetivamente uma deciso esta tem de ser tomada em um
terreno indecidvel. A ideia de deciso estranha de necessidade, portanto.
Tais caractersticas servem para preparar a introduo da lgica laclauniana sobre a
relao entre universalismo e particularismo. O universal advm do particular, mas esta
operao nunca ocorre sem problemas. O universal representa uma plenitude ausente, a
prpria ideia de plenitude. Plenitude ausente indica aqui que o sentido final, pleno ou
mesmo a prpria ideia de emancipao so impossveis e, ao mesmo tempo, necessrias
de ser buscadas. sobre este paradoxo que se assenta o universal, que no possui um
contedo prprio; o universal seria o que Claude Lefort chama de um lugar vazio, ou
seja, ausente de um contedo especfico e que, exatamente por essa razo, capaz de ser
ocupado, em tese, por qualquer demanda poltica que assuma um papel hegemnico de
representao num dado contexto social. Desta forma, esta ideia no essencialista: no
h qualquer previsibilidade ou inexorabilidade de que alguma identidade especfica
assuma esse papel de representao.
O universal incomensurvel com respeito a qualquer particularidade. Isso quer dizer
que ele no pode ser simplesmente substitudo pelo particular que assume
contingentemente uma representao universal. Se assim fosse, no poderamos falar
em plenitude ausente, em lugar vazio, elementos que fazem com que a dimenso da
universalidade seja impossvel de ser preenchida completamente. Neste sentido, este
lugar sempre ocupado e reocupado, de forma precria, por alguma particularidade que
exerce, assim, o que Laclau denomina de operao hegemnica.
Se o universal a prpria ideia da plenitude ausente, ou seja, um horizonte impossvel e
ainda sim necessrio, se ele advm do particular, mas incomensurvel com relao a
esse, se ele um lugar vazio, no sentido de que possa ser hegemonicamente ocupado
por qualquer particularidade, a questo que resta ser tratada tem a ver com a forma pela
qual a relao entre universal e particular abordada em Emancipao e diferena.
Neste sentido, preciso repetir algo central na lgica laclauniana e que est muito
presente neste livro: o universal advm do particular e no possui qualquer contedo
prprio. Ao mesmo tempo, isto no significa afirmar que o particular passa a exercer a
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funo de universal simplesmente a partir de suas caractersticas originais; estas so


subvertidas ao longo deste processo. Vejamos como tal ocorre.
Primeiramente, toda identidade poltica no destinada viver num gueto, isolada de
todo o contexto social relacional. Este aspecto tem ntima ligao com uma
caracterstica essencial: todo contedo particular est sempre inacabado, toda identidade
sempre uma identidade da falta. Falta aqui, noo oriunda da psicanlise lacaniana,
indica a impossibilidade da totalizao de sentidos, a incompletude discursiva a qual
toda identidade carrega em sua prpria essncia.
A totalidade impossvel e ao mesmo tempo requisitada pelo particular: neste
sentido, est presente no particular como aquilo que est ausente, como uma falta
constitutiva que fora constantemente o particular a ser mais do que ele mesmo, a
assumir um papel universal que s pode ser precrio e no suturado (LACLAU,
2011, p. 41-42).
Para Laclau, assim, a identidade convive com um paradoxo insolvel oriundo desta falta
constitutiva: ao mesmo tempo em que impossvel totalizar seus sentidos o que o
autor chama de objetivao tal intento constantemente buscado. A forma com a qual
a identidade lana-se a esta busca sempre fracassada relacionando-se com outras
identidades. Esta relao ocorre a partir da articulao, ou seja, elementos (identidades)
distintos que se articulam em torno de um ponto nodal (sentido discursivo privilegiado).
O resultado desta articulao o discurso. Um discurso, contudo, nasce no de pontos
positivos compartilhados entre os elementos articulados, mas justamente pela razo
contrria. pela negatividade, pela ameaa comum a todos os seus elementos que o
discurso passa a ter existncia. Dito de outra forma, a condio de possibilidade de uma
formao discursiva a prpria ameaa comum aos seus elementos provinda do que o
autor chamar de corte antagnico, o discurso do inimigo.
(...) num clima de extrema represso, toda mobilizao por um objetivo parcial ser
percebida no somente como relacionada com a reivindicao ou os objetivos
concretos dessa luta, mas tambm como um ato de oposio ao sistema. Esse
ltimo fato o que estabelece o lao entre uma variedade de lutas e mobilizaes
concretas ou parciais todas so vistas como relacionadas entre si, no porque seus
objetivos concretos estejam intrinsecamente ligados, mas porque so encaradas
como equivalentes em sua confrontao com o regime repressivo. O que estabelece
sua unidade no , por conseguinte, algo positivo que elas partilham, mas negativo:
sua oposio a um inimigo comum (LACLAU, 2011, p. 73).
exatamente neste momento de articulao identitria contra um inimigo em comum
que se torna possvel a representao universal a partir de um particular. Tal particular,
desde j constituinte da cadeia articulatria com outros particulares, de forma precria e
contingente (portanto, no necessariamente), assume a tarefa de representar a si e a
todos os demais elementos articulados. Esta representao a prpria assuno da
condio de universal. Como o universal no possui um contedo prprio pr-
constitudo, possvel que seu lugar seja ocupado pelo particular e tal condio, como
vimos, depende de uma conjuntura indecidvel. Este protagonismo de um determinado
sentido particular o prprio universal, visto que ele se torna o ponto nodal que
capitania o discurso. O universal , para Ernesto Laclau, o outro nome do significante
vazio.
Aqui chegamos, a meu ver, ao tema do artigo mais importante da obra e que dar o
sentido laclauniano para a relao entre universalismo e particularismo. O texto Por

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que os significantes vazios so importantes para a poltica? apresenta justamente a


ideia de significante vazio, a qual ser central para todo o desenvolvimento terico
posterior do autor. Mas o que um significante vazio? Laclau, j no comeo deste
ensaio, enuncia: um significante vazio , no sentido estrito do termo, um significante
sem significado (LACLAU, 2011, p. 67). Este aparente paradoxo de um significante
sem significado completa-se com a ideia de que mesmo um significante vazio no
tendo qualquer significado isto no o impede de ser parte constituinte de um sistema de
significao. Como isso possvel? Como algo sem significado pode, ainda sim, ser
parte de um processo de construo de sentidos? justamente esta a tarefa explicativa
que Laclau se impe neste artigo central de Emancipao e diferena.
Resumindo o argumento do autor, um significante vazio um significante sem
significado, primeiramente tendo em vista o locus privilegiado que este ocupa no
interior de um discurso. O significante vazio, em si, no possui qualquer sentido
especfico. uma posio ocupada por algum elemento particular que, por ocup-la,
passa a exercer um papel de representao de toda a cadeia discursiva ou articulatria.
O significante vazio no um conceito nem a sua representao pode ser entendida pela
soma aritmtica de todos os momentos articulados discursivamente. O significante
vazio um nome, um ponto nodal que retm em si o deslizamento constante
significativo, configurando a lgica do discurso. O significante vazio exerce claramente
uma funo hegemnica: [A] presena de significantes vazios no sentido que temos
definindo a prpria condio da hegemonia (LACLAU, 2011, p. 77). Neste mesmo
ensaio sobre a importncia dos significantes vazios para a poltica, Laclau salienta
claramente a relevncia desta noo em uma nova relao com a ideia de hegemonia:
Hegemonizar algo exatamente cumprir essa funo de preenchimento.
(Mencionei a ordem, mas obviamente unidade, libertao, revoluo etc.
pertencem ao mesmo esquema. Qualquer termo que, em certo contexto poltico,
passa a ser o significante da falta realiza a mesma funo. A poltica possvel
porque a impossibilidade constitutiva da sociedade s pode representar a si mesma
por meio da produo de significantes vazios.) (LACLAU, 2011, p. 78).
Assim, o significante vazio cumpre a funo hegemnica, ou seja, a de representar um
conjunto de demandas polticas a partir de seu carter universalizante. O significante
vazio, como j mencionei, no tem um contedo prprio, assim como a prpria ideia de
hegemonia. Na verdade, tudo depende do contexto poltico ao qual os significantes
vazios emergem. Notemos, por exemplo, na citao acima, Laclau menciona expresses
tais como ordem, unidade, libertao, revoluo entre outras que seriam
possveis. Qual seria o contedo especfico de cada uma delas? Segundo a designao
do autor, as mesmas so significantes vazios, cujos sentidos da produo discursiva
dependem inexoravelmente do contexto scio-histrico, sempre contingente e precrio.
Tais expresses podem ser usadas e comumente so tanto por discursos esquerdistas
como direitistas, justamente por que ordem, por exemplo, um significante vazio, ou
seja, um significante sem significado, capaz de ser um ponto nodal de atrao de
diversas demandas polticas at ento isoladas articuladas contra um regime opressor,
seja no contexto latino-americano dos anos 1960 ou 1970, seja no desmoronamento dos
socialismos reais no final da dcada de 1980 e no incio da seguinte.
A partir do exposto, temos condies de encerrar esta resenha estabelecendo mais
claramente a relao entre universalismo e particularismo, temtica central em
Emancipao e diferena. Tal relao ocorre sempre a partir de um contedo particular
que passa a exercer, de forma precria e contingente (frise-se!), a funo hegemnica de
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representao de outras particularidades. Para que esta operao seja possvel,


necessrio que o particular expanda seus sentidos para alm de seu contedo original, de
modo tornar-se um ponto nodal capaz de articular em torno de si outras particularidades.
Desta forma, para Laclau, o universal sempre advm do particular e este ltimo, para
exercer esta funo de representao poltica, necessariamente ter seus sentidos
modificados, condio para que a hegemonia se torne possvel.
A traduo de Emancipao e diferena , sem dvida nenhuma, um passo importante
no sentido de preencher uma importante lacuna, que a da publicao em lngua
portuguesa da obra de Ernesto Laclau. Considero este livro uma leitura obrigatria a
todos os interessados em teoria poltica contempornea.

Referncias bibliogrficas
LACLAU, Ernesto. Poltica e Ideologia na Teoria Marxista: capitalismo, fascismo e
populismo. So Paulo: Paz e Terra, 1979, p. 204.
______. New Reflections on the Revolution of our Time. London: Verso, 1990, p. 284.
______. Emancipao e Diferena. Rio de Janeiro: EdUERJ, 2011, p. 222.
______. MOUFFE, Chantal. Hegemony and Socialist Strategy: towards a radical
democratic politics. London: Verso, 1990, p. 197.
STAVRAKAKIS, Yannis. Lacan & the Political. London: Routledge, 1999, p. 188.
______. The Lacanian Left: psychoanalysis, theory, politics. Edinburgh: Edinburgh
University Press, 2007, p. 320.

[1] Teoria do discurso, teoria poltica do discurso ou, ainda, teoria da hegemonia so
todas denominaes relativas s reflexes terico-polticas de Ernesto Laclau.
[2] Alm de alguns artigos esparsamente publicados em peridicos nacionais, o nico
livro de Ernesto Laclau at ento traduzido para a lngua portuguesa Poltica e
ideologia na teoria marxista (LACLAU, 1979). Este trabalho marca a primeira fase do
pensamento do autor, ainda claramente associado tradio marxista. Os seus demais
trabalhos, inclusive Emancipao e diferena, inserem-se no momento ps-
estruturalista de seu pensamento.
[3] Os trabalhos de Yannis Stavrakakis registram com muita preciso o uso de uma
srie de categorias de Jacques Lacan na prpria configurao dos alicerces da teoria do
discurso de Ernesto Laclau. Neste particular, interessante a consulta de dois livros:
Lacan & the Political (STAVRAKAKIS, 1999) e The Lacanian Left: psychoanalysis,
theory, politics (STAVRAKAKIS, 2007).

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