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O romance: histria e teoria1

Franco Moretti
traduo: Joaquim Toledo Jr.

RESUMO
Este artigo procura responder seguinte ordem de questes:
Por que os romances so escritos em prosa? Por que to freqentemente so histrias de aventuras? Por que houve, ao
longo do sculo xviii, uma ascenso do romance na Europa? O objetivo alargar a noo de romance e os campos
abarcados pelos estudos literrios.
palavras chave: Romance; Prosa; Literatura.

SUMMARY
This article tries to answer the following questions: Why are
novels written in prose? Why are they usually adventure stories? Why, during the 18th century, there was the rise of the
novel in Europe? The aim is to enlarge the conception of the novel and the fields comprised by literary studies.
Keywords: Novel; Prose; Literature.

[1] Originalmente publicado em New


Left Review, 52, julhoagosto de 2008. Existem muitas maneiras de falar sobre a teoria do romance, e
[2] Este artigo foi apresentado na
a minha consistir em colocar trs questes: por que os romances
conferncia Teorias do romance, so escritos em prosa; por que to freqentemente so histrias de
organizada pelo projeto O romance,
na Universidade Brown, no outono
aventuras; e por que houve, ao longo do sculo xviii, uma ascenso
de 2007. Com exceo de algumas pas do romance na Europa, e no na China. Por disparatadas que possam
sagens, expandidas luz da discusso
que se seguiu, deixei o texto mais ou
parecer, essas questes tm origem em uma mesma idia, que orienta
menos como estava, adicionando ape a coleo O romance: alongar, alargar e aprofundar o campo literrio,
nas algumas notas. Sou muito grato a
Nancy Armstrong, que me convenceu
em outras palavras, tornlo historicamente mais longo, geografica
a escrever este artigo; e a D. A. Miller mente mais largo e morfologicamente mais profundo do que aqueles
e William Warner, com quem o discuti
longamente. A frase de O romance
poucos clssicos do realismo europeu ocidental do sculo xix que tm
retirada do breve prefcio (Sobre O dominado a teoria recente do romance (e meus prprios trabalhos)2.
romance) que pode ser encontrado
em ambos os volumes da edio ame
O que essas questes tm em comum, portanto, que elas todas apon
ricana (The novel. Volume 1: History, Ge tam para processos onipresentes na histria do romance, mas no em
ography and Culture. Volume 2: Forms
and Themes. Princeton/Oxford: Prin
sua teoria. Neste artigo, vou refletir sobre essa discrepncia e sugerir
ceton University Press, 2006). algumas alternativas possveis.

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I

Prosa. Hoje em dia, to ubqua nos romances que tendemos a es


quecer que ela no era inevitvel: romances antigos eram escritos cer
tamente em prosa, mas Satiricon por exemplo tem muitas e longas pas
sagens em verso; Genji monogatari tem ainda mais (e de forma crucial, j
que centenas de poemas tanka estilizam a tristeza e a espera ao longo
da histria); romances medievais franceses atingiram precocemente
um pico prodigioso com Chrtien de Troyes; metade da velha Arcadia
composta de clogas; os romances clssicos chineses utilizam a poe-
sia de diversas formas Ento por que a prosa prevaleceu, ao fim, de
maneira to absoluta, e o que isso significou para a forma do romance?
Permitamme comear pelo lado oposto, pelo verso. Verso, versus:
h um padro que vai e volta. H uma simetria, e simetria sempre su
gere permanncia, por isso monumentos so simtricos. Mas a prosa
no simtrica, e isso imediatamente cria um sentimento de noper
manncia e irreversibilidade. Prosa, provorsa: olhando adiante (ou
defrontando, como na Dea Provorsa romana, deusa parideira): o texto
tem uma orientao, ele aponta para a frente, seu sentido depende do
que est adiante (o fim de uma sentena; o evento seguinte da trama),
como notaram Michal Guinsburg e Lorri Nandrea3. O cavaleiro se [3] Ginsburg, M. e Nandrea, L. A
prosa do mundo. In: Moretti, Fran
defendia de forma to valente que seus agressores no puderam prevalecer; co (org.). The novel, vol. 2, Princeton/
Vamos nos afastar um pouco, para que no me reconheam; No co Oxford: Princeton University Press,
2006, p. 245. A respeito deste tpico,
nheo aquele cavaleiro, mas ele to valente que eu lhe daria com satisfao aprendi bastante tambm com o ar
o meu amor. Encontrei essas passagens em meia pgina de Lancelot, tigo de Hanson, Kristin. e Kiparsky,
Paul. The nature of verse and its
facilmente, porque em construes consecutivas e finais nas quais consequences for the mixed form.
o sentido depende a tal ponto do que est frente que uma sentena In: Harris, Joseph. e Reichl, Karl
(orgs.). Prosimetrum. Crosscultural
literalmente desgua na que lhe segue esses arranjos prospecti perspectives on narrative in prose and
vos esto por toda parte na prosa e lhes conferem seu peculiar ritmo verse. Cambridge: Brewer, 1997.
narrativo acelerado. E no que o verso ignore o nexo consecutivo
enquanto a prosa no nada menos que isso, claro; essas so apenas
suas linhas de menor resistncia, para usar a metfora de Jakobson;
no uma questo de essncia, mas de relativa freqncia mas o
estilo sempre questo de freqncia relativa, e o carter consecutivo
da estrutura um bom ponto de partida para uma estilstica da prosa.
H contudo um segundo ponto de partida possvel, que conduz
no em direo narratividade, mas complexidade. um ponto de
partida bastante utilizado em estudos de drimage [adaptao em pro
sa de obras originalmente em verso], a prosificao dos romances de
cavalaria no sculo XII que foi um dos momentos de deciso, por assim
dizer, entre o verso e a prosa, e um fato freqente, na transferncia de
um a outro, foi que o nmero de oraes subordinadas aumentou4 . [4] Ver, por exemplo, Godzich, W. e
Kittay, J. The emergence of prose. An es
O que faz sentido, pois um verso at certo ponto se basta a si mesmo, say in prosaic. Minneapolis: Univer
estimulando oraes independentes; a prosa contnua, antes uma sity of Minnesota Press, 1987, pp. 34ss.

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construo. Creio que no toa que o mito da inspirao seja to
raramente evocado no caso da prosa: a inspirao por demais instan
tnea para fazer sentido na prosa, semelhante demais a um dom; e a
prosa no um dom, trabalho: produtividade do esprito, como a
chamou Lukcs na Teoria do romance, e a expresso correta: a subor
dinao [hypotaxis] no apenas trabalhosa ela exige capacidade de
antecipao, memria, adequao dos meios aos fins mas tambm
verdadeiramente produtiva: o resultado mais do que a soma de suas
partes, porque a subordinao estabelece uma hierarquia entre ora
es, os sentidos se articulam, vm tona aspectos que no existiam
antes desse modo que a complexidade surge.
A acelerao da narrativa; a construo da complexidade. Am
bas reais e completamente incongruentes uma em relao outra. O
que a prosa significou para o romance? Ela permitiu que o romance
jogasse em duas mesas completamente diferentes popular e eru
dita , fazendo dele uma forma adaptvel e bem-sucedida como
nenhuma outra. Mas, tambm, uma forma extremamente polarizada.
A teoria do romance deveria possuir maior profundidade morfolgi
ca, dissemos antes, mas profundidade uma expresso imprecisa.
O que temos aqui so extremos estilsticos que no curso de dois mil
anos no apenas se afastam cada vez mais um do outro, mas se vol
tam um contra o outro: o estilo da complexidade, com suas oraes
hipotticas, concessivas e condicionais, fazendo as narrativas pros
pectivas parecerem simplrias e plebias; e formas populares, por
sua vez, mutilando a complexidade sempre que possvel palavra,
sentena, pargrafo, dilogo, por toda parte.
Uma forma dividida entre a narratividade e a complexidade: com
a narratividade dominando sua histria, e a complexidade sua teoria.
Entendo, claro, por que algum prefere estudar a estrutura de frase em
The Ambassadors do que a de seu contemporneo Dashing diamond Dick.
O problema no o juzo de valor, mas que quando um juzo de valor
se torna o fundamento de conceitos ele no determina apenas o que
valorizado ou no, mas o que pensvel ou no, e, nesse caso, o que se
torna impensvel , primeiro, a maior parte de todo o territrio do ro
mance e, segundo, sua prpria forma: porque a polarizao desaparece
se voc olhar apenas para um dos extremos, quando na verdade no
deveria, porque a marca de como o romance participa da desigualda
de social, e a duplica, transformandoa em desigualdade cultural. Uma
teoria do romance deveria levar isso em considerao. Mas, para tanto,
precisamos de um novo ponto de partida.
Veblen explica a cultura a partir do kitsch, e no o contrrio, es
creve Adorno em tom de desaprovao, em Prismas5. Mas uma idia
[5] [ed. bras.] Adorno, Theodor W.
O ataque de Veblen cultura. Pris
to tentadora. Tomar o estilo de romances baratos como o objeto
mas. So Paulo: tica, 1997, p. 75. bsico de estudo e explicar o de Henry James como um improvvel

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produto marginal: assim que uma teoria do romance deveria pro
ceder porque assim que a histria procedeu. E no ao contrrio.
Olhar para a prosa de baixo Agora, com bases de dados digitais,
isso fcil de imaginar: mais alguns anos e seremos capazes de fazer
buscas em praticamente todos os romances j publicados, e procurar
padres entre bilhes de frases. Pessoalmente, sou fascinado por essa
confluncia entre o formal e o quantitativo. Permitamme oferecer um
exemplo: todos os estudiosos da literatura analisam estruturas estils
ticas estilo livre indireto, o fluxo de conscincia, excesso melodra
mtico, e assim por diante. Mas surpreendente quo pouco sabemos
de fato sobre a gnese dessas formas. Uma vez que se encontram ali,
sabemos o que fazer; mas como chegaram at l, para comear? Como
o pensamento confuso (Michel Vovelle) da mentalit, que o subs
trato de quase tudo que acontece em uma cultura como a confuso
se cristaliza na elegncia do discurso indireto livre? Concretamente:
quais so os passos? Ningum sabe ao certo. Ao esmiuar diversas
variaes, permutaes e aproximaes, uma estilstica quantitativa
de arquivos digitais pode chegar a algumas respostas. Ser difcil, sem
[6] Se eu tivesse que escolher um ni
dvida, porque no se pode estudar um arquivo enorme da mesma co mecanismo E se eu pudesse es
maneira que se estuda um texto: textos so concebidos para falarem colher dois: aventuras e amor. Um
mecanismo para expandir a histria,
conosco e, assim, se soubermos escutlos, sempre acabam por nos e um para mantla unida: uma con
dizer algo; mas arquivos no so mensagens, pensados para se diri juno que especialmente clara nos
romances antigos, nos quais o amor
girem a ns, ento no dizem absolutamente nada at que se faa a a nica fonte de permanncia em um
pergunta certa. E o problema que ns estudiosos literrios no so mundo onde tudo o mais jogado aos
quatro ventos pela sorte, e age, por
mos bons nisso: somos treinados a escutar, no a fazer perguntas, e tanto, como uma figura para os laos
fazer perguntas o contrrio de ouvir: vira a crtica de pontacabea e sociais em geral: a unio livremente
escolhida pela qual, em anttese s
a transforma em uma espcie de experimento. Questes dirigidas aventuras despoticamente impostas
natureza como os experimentos so freqentemente descritos, e o por Tuche, um organismo maior pode
ser vislumbrado. Mas esse equilbrio
que estou imaginando aqui so questes dirigidas cultura. Difcil, entre amor e aventura se rompe nos
mas interessante demais para no tentar. romances de cavalaria, na medida
em que cavaleiros errantes passam
a procurar ativamente por aventuras
II (a Busca), e novas figuras para o con
trato social emergem (a corte, a Tvola
Redonda, o Santo Graal). Nessa nova
Tudo isso est no futuro. Meu segundo ponto est no passado. situao, o amor se torna funcional
mente subordinado aventura e o
Romances so longos; ou melhor, eles abarcam um espectro amplo tema do adultrio, que surge imedia
de tamanhos das 20 mil palavras de Daphnis e Chloe s 40 mil de tamente, a um s tempo o sintoma
dessa fora criadora de vnculos e
Chrtien, 100 mil de Austen, 400 mil de Dom Quixote, e mais de 800 dessa nova posio problemtica.
mil de The story of the stone e um dia ser interessante analisar as Essa redistribuio de tarefas narra
tivas, da qual o amor nunca se recu
conseqncias desse espectro, mas por ora aceitemos apenas a sim perou completamente, a razo pela
ples noo de que so longos. A questo como chegaram a ser desse qual decidi enfocar exclusivamente
as aventuras; alm disso, o amor
jeito?, e existem evidentemente diversas respostas mas, se eu tivesse tem sido reconhecido pela teoria do
que escolher apenas um mecanismo, eu diria aventuras6. Aventuras romance, h muito tempo (especial
mente na tradio inglesa), e eu queria
expandem os romances ao abrilos para o mundo: h um pedido de redirecionar nossa ateno para aquele
ajuda e o cavaleiro parte. Normalmente sem fazer perguntas; e, o fenmeno histrico mais amplo.

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que tpico da aventura, o desconhecido no uma ameaa, uma
oportunidade, ou mais precisamente: no existe mais a distino entre
ameaas e oportunidades. Quem abandona o caminho perigoso pelo
seguro, diz Galessin, um dos cavaleiros da Tvola Redonda, no
um cavaleiro, um comerciante: verdade, o capital no gosta do
perigo pelo perigo, mas um cavaleiro sim. Ele devedor. Ele no pode
armazenar glrias, deve renovlas o tempo todo, portanto ele precisa
do motoperptuo da aventura
perptuo, especialmente se h uma fronteira vista: do outro
lado da ponte, dentro da floresta, montanha acima, atravs do porto,
no mar. As aventuras criam romances porque os amplificam; so os
grandes exploradores do mundo da fico: campos de batalha, ocea
nos, castelos, caminhos subterrneos, pradarias, ilhas, cortios, selvas,
galxias Praticamente todos os grandes crontopos populares sur
giram quando as tramas de aventura se mudaram para novas geogra
fias, e ativaram seu potencial narrativo. Assim como a prosa multiplica
estilos, a aventura multiplica histrias: e a prosa prospectiva perfeita
para a aventura, sintaxe e trama movendose em conjunto. No estou
certo de que exista um ramo principal na famlia de formas a que cha
mamos romance, mas se h, esta: seramos capazes de reconhecer a
[7] O modernismo (isto : a hoste de histria do romance sem o modernismo ou mesmo sem o realismo7;
experimentos centrfugos Stein,
Kafka, Joyce, Pilniak, de Chirico, Pla
sem aventuras em prosa, no.
tonov arriscados nos anos pr Aqui, tambm, o campo do romance profundamente polarizado
ximos Primeira Guerra Mundial),
assim esperamos, desempenhar um
entre aventuras e vida cotidiana; e aqui, tambm, a teoria do romance
papel maior do que o realismo em mostrou muito pouco interesse (com exceo de Bakhtin, e agora de
qualquer teoria do romance futura,
uma vez que um conjunto de extre
Pavel) pelo lado popular do campo. Mas no quero reiterar esse aspec
mos incompatveis deveria ser capaz to do argumento; em vez disso vou me voltar curiosa estreiteza que
de revelar algo nico a respeito de o
que a forma pode e no pode
apesar de toda sua plasticidade parece ser tpica de aventuras.
fazer. At agora, no entanto, no tem Uma estreiteza social, fundamentalmente. A idia toda foi inveno
sido esse o caso.
da pequena nobreza de cavaleiros sem vintm, para quem aventure era
uma forma de sobreviver e, possivelmente, casar com uma herdeira,
[8] Khler, E. Il sistema sociologi como diz Erich Khler, que foi o grande socilogo dessa conveno8.
co del romanzo francese medieva
le. Medioevo Romanzo, vol. 3, 1976,
Mas se os cavaleiros necessitam de aventuras, para outras classes so
pp. 32144. ciais a noo permaneceu opaca. Eu sou, como podes ver, um cavalei
ro busca daquilo que no posso encontrar, diz Calogrenante a um
campons no incio de Yvain: E o que voc quer encontrar?. Aven
tura, para testar minha coragem e minha fora. Agora rogo e imploro
que me sugiras, se sabes, de alguma aventura ou maravilha. Nada
sei de aventura, e dela nunca ouvi falar (II, 35667). Que resposta;
apenas poucos anos antes, na chanson de geste, a natureza da ao cava
leiresca era clara para todo mundo; no mais nesse momento. O ethos
cavaleiresco tornou-se absoluto tanto com referncia a seu aperfeioa
mento ideal, como tambm em realo falta de finalidades terrenas e
prticas, escreve Auerbach em Mimesis: nenhuma funo poltica

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nenhuma realidade prtica. E ainda assim, continua Auerbach, esse
ethos irreal conquistou aceitao e validade no mundo real da cultura
ocidental de forma aparentemente definitiva9. Como isso foi possvel? [9] Auerbach, Erich. Mimesis. So
Paulo: Perspectiva, 1998, pp. 11617.
Para Khler, a razo est no fato de que a aventura se estilizou e A respeito, conferir tambm Khler,
moralizou no ideal mais abrangente lanado pelas cruzadas, Erich. Quelques observations de
ordre historicosociologique sur les
e sublimada pelo Graal da redeno crist do guerreiro10. O que rapports entre la chanson de geste e
parece correto, mas por sua vez suscita um outro problema: como le roman courtois. Chanson de geste
und hfischer Roman. Heidelberg: Carl
que essas coordenadas rigidamente feudais da aventura puderam Winter, 1963, passim.
no apenas sobreviver na era burguesa, mas tambm inspirar todos os
[10] Khler, Quelques observa
seus gneros mais populares? tions,op. cit., p. 326.

III

Antes que eu arrisque uma resposta, algumas reflexes a respeito


da terceira questo, a comparao entre China e Europa. At meados
do sculo xix, quase ao fim para ser mais exato, os romances do leste
asitico e do oeste europeu se desenvolveram independentemente um
do outro; o que muito bom, como um experimento que a histria
realizou para ns, a mesma forma em dois laboratrios, situao
perfeita para a morfologia comparativa, porque nos permite olhar para
traos formais no como dados, como inevitavelmente tendemos a fa
zer, mas como escolhas. E escolhas que no fim resultam em estruturas
alternativas. Comeando, por exemplo, com o fato de quo freqente
mente os protagonistas de romances chineses serem, no indivduos,
mas grupos: a unidade familiar em Jin Ping Mei e em A histria da pedra
(ou Sonho do quarto vermelho), os foradalei em A margem dgua, os li
teratos em Os acadmicos. Ttulos j so uma pista como ficariam os
ttulos europeus sem nomes prprios? mas aqui, nem ao menos
um; e esses no so romances escolhidos aleatoriamente, so quatro
das seis grandes obrasprimas do cnone chins, seus ttulos (e seus
heris) importam.
Grupos, portanto. Extensos; e com sistemas de personagens ainda
mais extensos em seu entorno: crticos chineses identificaram mais
de seiscentas personagens em Os acadmicos, oitocentas em A margem
dgua e no Jin Ping Mei, 975 em A histria da pedra. E como tamanho di
ficilmente apenas tamanho uma histria com mil personagens no
apenas uma histria com cinqenta personagens vinte vezes maior:
uma histria diferente tudo isso acaba por gerar uma estrutura que
muito pouco semelhante que estamos acostumados na Europa.
Com tantas variveis, era de se esperar que fosse mais imprevisvel,
mas costuma ser o oposto: um grande esforo para reduzir a impre
visibilidade e reequilibrar o sistema narrativo. Vejamos um exemplo
tirado de A histria da pedra: aps seiscentas ou setecentas pginas, os
dois jovens amantes ainda no declarados, Baoyu e Daiyu, tm uma

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de suas muitas brigas; Daiyu sai de cena e Baoyu, agora s, cai em
uma espcie de transe; sua servial Aroma chega, e ele, sem perceber
sua presena, em seu estado onrico comea a expressar pela primeira
vez o seu amor por Daiyu; ele ento desperta, v Aroma, fica perplexo,
foge, e podese imaginar todo tipo de conseqncia: Aroma tem dor
mido h algum tempo com Baoyu, e poderia ficar magoada; ou pode
ria ir atrs de Daiyu, e dizer a ela aquilo que Baoyu acaba de dizer; ou
poderia denuncila outra jovem que est apaixonada por Baoyu
Muitas maneiras de fazer o episdio gerar narrativa (afinal, estivemos
esperando por essa declarao de amor por centenas de pginas); e no
entanto, o que Aroma pensa imediatamente o que ela poderia fazer
para impedir que um escndalo decorresse dessas palavras. Impedir
desenvolvimentos: essa a chave. Minimizar a narratividade. A histria
da pedra recorrentemente descrito como Os Buddenbrooks chins, e
certamente ambos so histrias do declnio de uma grande famlia,
mas o romance de Thomas Mann cobre meio sculo em quinhentas
pginas, e A histria da pedra uma dzia de anos em duas mil pginas:
e no apenas uma questo de ritmo, aqui (apesar de obviamente ser
tambm o caso), mas da hierarquia entre sincronia e diacronia: o ro
mance chins tem uma dominante horizontal, onde o que importa
mesmo no o que est adiante de um determinado evento, como
na prosa prospectiva, mas o que est ao seu lado: todas as vibraes
que se propagam ao longo desse sistema narrativo imenso e todas
as contravibraes que tentam estabilizla. Antes, indiquei como a
quebra da simetria permitiu prosa europia intensificar o efeito de
irreversibilidade; a irreversibilidade est presente em romances chi
neses, claro, mas em vez de a intensificar eles recorrentemente tentam
contla, e assim a simetria readquire sua centralidade: captulos so
anunciados por couplets que claramente os dividem em duas partes;
muitas passagens importantes so redigidas na maravilhosamente
intitulada prosa paralela (Todo significado dedicado busca do
prazer; toda manh uma ocasio para devaneios despreocupados);
na arquitetura geral do romance existem blocos de dez, vinte e at cin
qenta captulos que se espelham uns aos outros atravs de centenas
de pginas de fato uma tradio alternativa.
Alternativa, mas comparvel: at o sculo xviii, o romance chins
era provavelmente maior em extenso e superior em qualidade do
que qualquer um na Europa, com a possvel exceo da Frana. Os
chineses tm romances aos milhares, e j os tinham quando os nos
sos ancestrais ainda viviam na floresta, disse Goethe a Eckermann
em 1827, no dia em que cunhou o conceito de Weltliteratur (ao ler um
romance chins). Mas os nmeros esto errados: em 1827 j existiam
romances aos milhares na Frana, ou na Inglaterra, ou na Alemanha
mas no na China. Por qu?

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IV
[11] Pomeranz, Kenneth. The great di
vergence. China, Europe, and the making
Quando discutimos os destinos de reas centrais do sculo xviii, of the modern world economy. New
escreve Kenneth Pomeranz: Jersey: Princeton University Press,
2000, pp. 78.

Devemos fazer que nossas comparaes sejam verdadeiramente rec [12] Roston, David L. Traditional
chinese fiction and fiction commentary.
procas isto , devemos procurar por ausncias, acidentes e obstculos que Reading and writing between the lines.
desviaram a Inglaterra de um caminho que poderia tla feito mais parecida Stanford: Stanford University Press,
1997, p. 4.
com o delta do Yangts ou com Gujarat, junto com o exerccio mais usual de
procurar por bloqueios que impediram reas noeuropias de reproduzir [13] Watt, Ian. The rise of the novel.
Berkeley: University of California
caminhos europeus implicitamente normalizados devemos conceber am Press, 1957, p. 30 [ed. bras.: A ascenso
bos os lados da comparao como desvios quando vistos segundo as expec do romance. So Paulo: Companhia
das Letras: 1990].
tativas do outro, em vez de deixar sempre um como norma11.
[14] Gu, Ming Dong. Chinese theories
of fiction. A nonwestern narrative sys
A asceno europia do romance como desvio do caminho chins: tem. Albany: State University of New
logo que se comea a pensar nesses termos, salta aos olhos o quanto o York Press, 2006, p. 71.
romance foi levado mais a srio na China do que na Europa. Apesar de [15] A divergncia entre os dois
todos os ataques dos literatos confuncianos, no incio do sculo xvii a modelos bem ilustrada pelo papel
desempenhado por Dom Quixote e
cultura chinesa j possua um cnone do romance; a Europa ainda nem Jin Ping Mei dois romances que
pensava nisso. Para a epopeia ou para a tragdia j o possua, ou para foram escritos no mesmo ano, e que
so freqentemente comparados en
a lrica; no para o romance. E o cnone apenas a ponta do iceberg: tre si (mais por sinlogos do que por
havia na China um imenso investimento de energias intelectuais na hispanistas, deve ser dito) em suas
respectivas tradies: por ao menos
edio, reviso, continuao e especialmente no comentrio de roman dois sculos, se no mais, a influncia
ces. Esses j eram livros bastante longos, O romance dos trs reinos, seis do Jin Ping Mei na teoria e prtica do
romance na China foi incomparavel
centas mil palavras, o comentrio de entrelinhas o fazia ter quase um mente maior do que a de Dom Quixote
milho mas aumentava tanto a fruio do romance, escreve Da na Europa. Um afastamento parecido
de trajetrias ocorre no final do scu
vid Rolston, que edies sem comentrios saram de circulao12. lo xvii, quando o pico da virada estti
O romance precisa menos de comentrios do que outros gne ca chinesa (A histria da pedra) pode
ria ter encontrado seu par em uma ge
ros, escreve Watt em A ascenso do romance13, e no caso da Europa ele rao de poetasromancistas alemes
est certo. Mas os romances chineses precisavam deles, porque eram incrivelmente talentosos (Goethe,
Hlderlin, Novalis, Schlegel, Von Ar
considerados uma arte. Desde pelo menos o Jin Ping Mei, por volta de nim, Brentano) no fosse apenas
1600, o xiaushuo chins sofreu uma extensa virada esttica, escre o fato de terem sido completamente
ignorados pelos leitores europeus
ve Ming Dong Gu: uma imitao e competio autoconsciente com (com exceo de Goethe, claro; mas
os gneros literrios dominantes uma poetizao14. Deveramos mesmo Goethe manteve a primeira
verso, potica, de Os anos de apren
procurar por ausncias que desviaram o romance europeu do caminho dizagem de Wilheim Meister em uma
chins e aqui est um: a virada esttica do romance europeu ocorreu gaveta, como se pressentisse que no
era um livro adequado para a poca).
no fim do sculo xix, com um atraso de quase trezentos anos15. Por qu? Incidentalmente, que o Jin Ping Mei
tenha sido celebrado como a obra
de arte que transformaria o romance
V chins um outro exemplo impres
sionante da diferena entre as duas
tradies: que a cultura europia pu
Para Pomeranz, uma razo para a grande divergncia foi que na desse produzir e apreciar! um
Europa do sculo xviii as rodas da moda estavam girando mais rpi corpus ertico to explcito como o
chins inimaginvel.
do16, estimulando o consumo, e pelo consumo a economia como um
todo; enquanto na China, depois da consolidao da dinastia Qing, o [16] Pomeranz, op. cit., p. 161.

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consumo enquanto motor da mudana ficou suspenso por mais de
um sculo, no chegando a disparar aquela revoluo do consumo a
respeito da qual escreveram McKendrick, Brewer e Plumb. Revoluo
uma grande palavra e muitos questionaram a extenso do consumo
antes de meados do sculo xix; ainda assim, ningum de fato duvida
que as coisas suprfluas, para usar uma expresso chinesa, se multi
plicaram durante o sculo xviii, da decorao de interiores a espelhos,
relgios, porcelanas, prataria, jias e concertos, passeios e livros.
Em qualquer anlise do lazer, escreve Plumb, seria bastante errado
[17] Plumb, J. H. The commercializa no colocar as preocupaes culturais em primeiro plano17. Ento: o
tion of leisure in eighteenthcentury
England. In: McKendrick, Neil.,
que o nascimento de uma sociedade de consumo representou para
Brewer, John., Plumb, J. H. The birth o romance europeu?
of a consumer society. The commerciali
zation of EighteenthCentury England.
Em primeiro lugar, um salto quantitativo gigantesco. Entre a pri
Bloomington: Indiana University meira e a ltima dcada do sculo, a quantidade de ttulos novos au
Press, 1982, pp. 26566.
mentou sete vezes na Frana (ainda que, nos anos de 1790, os franceses
tivessem mais o que fazer do que escrever romances); quatorze vezes na
Inglaterra; e cerca de trinta vezes nos territrios germnicos. Igual
mente, pelo fim do sculo xviii as tiragens se tornaram um pouco maio
res, especialmente no caso de reimpresses; muitos romances que no
esto includos nas bibliografias usuais foram publicados em revistas
(algumas das quais com grande pblico leitor); o fortalecimento de
laos de famlia encorajou a leitura domstica em voz alta (fornecendo
o campo de treinamento para a vocao do Dr. Bowdler); finalmente, e
mais importante, a difuso de bibliotecas circulantes fez os romances
se difundirem de forma muito mais eficiente do que antes, conduzin
do por fim imposio do formato em trs volumes tanto a escritores
como a editores, a fim de permitir o emprstimo simultneo a trs
leitores. Por difcil que seja quantificar esses diversos fatores, se to
dos eles combinados tiverem feito a circulao de romances aumen
tar entre duas a quatro vezes (uma estimativa conservadora), ento a
presena de romances na Europa ocidental teria crescido entre trinta e
sessenta vezes ao longo do sculo xviii. Para McKendrick, o fato de que
o consumo de ch cresceu quinze vezes no espao de cem anos uma
grande histria de sucesso da revoluo no consumo. O de romances
cresceu ainda mais do que o de ch.
Por qu? A resposta costumava ser porque cresceu o nmero de
leitores. Mas o consenso atual que escorregadio, como tudo re
lacionado com a alfabetizao, mas que tem permanecido estvel at
agora que entre 1700 e 1800, a quantidade de leitores dobrou; um
pouco menos do que isso na Frana, um pouco mais na Inglaterra, mas
esse o horizonte. Dobrou; no multiplicou por cinqenta. Mas eles
passaram a ler de maneira diferente: leitura extensiva, como a chamou
Rolf Engelsing: lendo muito mais do que antes, avidamente, s vezes
de maneira apaixonada, mas provvel que tambm, na maioria das

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vezes, superficial e rapidamente, at mesmo de forma um pouco errtica; [18] Engelsing, Rolf. Der Brger als
muito diferente da leitura e releitura intensivas dos mesmos (e pou Lesser. Lesergeschichte in Deutschland
15001800. Stuttgart: Kohlhammer,
cos) livros em geral, livros de devoo que haviam sido a norma 1974, especialmente pp. 182ss.
at ento18. E a tese de Engelsing tem sido freqentemente criticada,
[19] Fergus, Jan. Provincial readers in
mas com os romances se multiplicando muito mais rapidamente do EighteenthCentury England. Oxford:
que os leitores, e os leitores se comportando como o famoso John La Oxford University Press, 2006, p. 113.

times, de Warwick, que de meados de janeiro a meados de fevereiro de [20] B enjamin, Walter. A obra de
1771 tomou emprestado um volume por dia da biblioteca de Clay19, arte na era de sua reprodutibilidade
tcnica (1935). In: Magia e tcnica,
difcil imaginar como o processo todo poderia ter funcionado sem um arte e poltica vol. I. So Paulo: Bra
grande aumento da, digamos, distrao. siliense, 1996. A passagem reaparece
praticamente inalterada na terceira
Vamos chamar assim, porque, ainda que Engelsing nunca men verso do ensaio (1939).
cione Benjamin, a leitura extensiva parece muito com uma verso
[21] Como espero que esteja claro,
precoce daquela percepo em estado de distrao descrita ao fim meu enfoque em consumo, moda e
de A obra de arte na era de sua reprodutibilidade tcnica. Distrao distrao no tem a inteno de apa
gar o capitalismo da histria literria,
naquele ensaio Zerstreuung despreocupao e entretenimento: a mas especificar quais de seus aspectos
combinao perfeita para a leitura de romances e para Benjamin desempenharam um papel causal
mais direto no desenvolvimento do
a atitude que se torna necessria naqueles pontos de guinada his romance. Inquestionavelmente, a
trica quando as tarefas diante do aparato perceptivo humano expanso capitalista como o tal criou
algumas prcondies gerais cru
so to desafiadoras que no podem ser dominadas por meio da ciais: uma populao maior e mais
ateno concentrada20: e a distrao surge como a melhor forma de alfabetizada; maior renda gastvel;
e mais tempo livre (para alguns). Mas
lidar com a nova situao de ficar a par daquelas rodas da moda desde que a quantidade de ttulos
cada vez mais rpidas que ampliaram o mercado do romance de aumentou quatro vezes mais rpi
do do que materiais impressos em
forma to dramtica21. geral durante o sculo xviii (mesmo
O que o nascimento de uma sociedade de consumo significou para incluindo a enxurrada de panfletos
no fim do sculo: ver Raven, James.
o romance europeu? Mais romances e menos ateno. Romances ba The business of books. booksellers and
ratos, no Henry James, dando o tom da nova forma de ler. Jan Fergus, the english book trade 14501850. New
Haven: Yale Universitiy Press, 2007,
que sabe mais do que todo mundo sobre registros de bibliotecas circu p. 8), devemos explicar tambm essa
lantes, chama de leitura incoerente: tomar de emprstimo o segundo taxa de crescimento distinta: e aquela
peculiar expanso da mentalidade de
volume das Viagens de Gulliver mas no o primeiro, ou o quarto, de cin consumo incorporada pela distrao e
co, de The Fool of Quality. E Fergus ento celebra isso como a forma de pela moda (e que parece desempenhar
um papel menor para o caso dos dra
ao do leitor, seu poder de escolha22 mas, francamente, a escolha mas, da poesia, e a maioria dos outros
aqui parece ser, abrir mo de toda consistncia, para estar sempre de tipos de produo cultural), parece ser
a melhor explicao que temos at o
alguma forma em contato com aquilo que o mercado tem a oferecer. momento. Que o consumo desempe
Deixar a televiso ligada o dia todo, e assistir de tempos em tempos nhe um papel to amplo na histria do
romance depende, por sua vez, do fato
isso no forma de ao. de que a suspeita em relao leitura
por prazer estava comeando a desa
parecer, junto com a idia de Constant
VI de liberdade dos modernos como
o gozo seguro de prazeres privados
(Constant, Benjamin. Political writin
Por que no houve um desenvolvimento do romance chins no gs. Cambridge: Cambridge University
sculo xviii nem virada esttica europia? As respostas espelham Press, 2007, p. 317). O prazer, alis,
outro ponto cego da teoria do roman
uma na outra: levar o romance a srio como objeto esttico desace ce: apesar de sabermos, mais ou me
lerou o consumo enquanto um mercado mais gil para romances nos, que o romance era desde o incio
uma forma de leitura leve (Hgg,
desencorajou a concentrao esttica. Ao ler o primeiro captulo, Thomas. orality, literacy, and the re
o bom leitor j dirigiu seu olhar ao ltimo, diz um comentrio ao adership of the early greek novel. In:

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Eriksen, R.(org.). Contexts of prenovel Jin Ping Mei (que tem duas mil pginas); ao ler o ltimo captulo,
narrative. Berlim/Nova York: Mouton ele j est lembrando do primeiro23. assim a leitura intensiva: a
de Gruyter, 1994, p. 51), ainda pres
supomos em nossas pesquisas que nica leitura verdadeira a releitura, ou mesmo uma srie de relei
a leitura por prazer basicamente o turas, como parecem pressupor vrios comentadores. Se voc no
mesmo que a leitura por razes srias
religiosas, econmicas, ou sociais faz uso de seu lpis, no d para considerar realmente como leitura,
(Hunter, J. Paul. Before novels. the cul disse certa vez Mao. Estudo; no o consumo de um volume por dia.
tural contexts of eighteenth century en
glish fiction, Nova York/Londres: WW Na Europa, s o modernismo fez as pessoas estudarem romances.
Norton & Company, 1990, p. 84: um Tivessem elas lido com lpis e comentrio no sculo xviii, no teria
dos poucos a colocar o problema de
forma interessante). Este ainda um havido o desenvolvimento do romance europeu.
outro tema a respeito do qual os estu
dos histricos especficos esto bem
adiante da reflexo terica: o aumento VIII
dramtico do campo do romance na
Antigidade Clssica, por exemplo,
no teria sido possvel sem uma gui Tipicamente, as grandes teorias do romance tm sido teorias
nada em direo a formas de escrita da modernidade, e minha insistncia com o mercado uma verso
populares, leves e at mesmo vulgares.
particularmente brutal delas. Mas com uma complicao, sugerida
[22] Fergus, op. cit., pp. 10817. por outro programa de pesquisa com o qual estou presentemente
[23] Rolston, op. cit., p. 126.
envolvido, sobre a figura do burgus, no curso do qual fui freqen
temente surpreendido por o quo limitada parece ter sido a difuso
de valores burgueses. O capitalismo se espalhou por toda parte, sem
dvida, mas os valores que segundo Marx, Weber, Simmel, Som
bart, Freud, Schumpeter, Hirschmann lhe so supostamente
mais congruentes no, e isso me fez olhar para o romance com um
olhar diferente: no mais como a forma natural da modernidade
burguesa, mas como aquela por meio da qual o imaginrio prmo
derno continua presente no mundo capitalista. Da as aventuras.
O antpoda do esprito do capitalismo moderno, segundo A tica
protestante; um tapa na cara do realismo, como Auerbach viu de for
ma to clara em Mimesis. O que faz a aventura no mundo moder
no? Margaret Cohen, de quem aprendi muito sobre o assunto, a v
como um tropo de expanso: o capitalismo na ofensiva, planetrio,
cruzando oceanos. Acho que ela est certa, e acrescentaria apenas
que a razo pela qual a aventura funciona to bem nesse contexto
que ela muito boa para imaginar a guerra. Apaixonada pela fora
fsica, qual fornece justificativa moral na forma da salvao dos
fracos de toda forma de abuso, a aventura a combinao perfeita
de poder e dever para acompanhar as expanses do capitalismo.
por isso que o guerreiro cristo de Khler no apenas sobreviveu em
nossa cultura em romances; filmes; videogames no apenas
sobreviveu, mas sobrepuja qualquer figura burguesa comparvel.
Schumpeter colocou de forma crua e clara: A classe burguesa pre
[24] Schumpeter, Joseph A. Capita cisa de um senhor24.
lism, socialism and democracy [1942].
Nova York: Harper, 1975, p. 138.
Precisa de um senhor para ajudar a exercer a dominao. Ao
encontrar distoro aps distoro de valores burgueses centrais,
minha primeira reao foi sempre pensar na perda de identidade de

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classe que isso implicava; o que verdade, mas, de outro ponto de
vista, completamente irrelevante, porque a hegemonia no exige
pureza exige plasticidade, camuflagem, cumplicidade entre o ve
lho e o novo. Sob essa outra constelao, o romance volta a ser cen
tral para a nossa compreenso da modernidade: no apesar, mas por
causa de seus traos prmodernos, que no so resduos arcaicos,
mas articulaes funcionais de necessidades ideolgicas. Decifrar Recebido para publicao
os estratos geolgicos de consenso no mundo capitalista a est em 15 de outubro de 2009.
um desafio que vale a pena, para a histria e a teoria do romance. NOVOS ESTUDOS
CEBRAP
85, novembro 2009
Franco Moretti o organizador da coletnea O romance (CosacNaify, 2009). pp. 201-212

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