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HISTORIA DE LA ENERGA ELICA

La energa elica es una de las formas de energa ms antiguas usadas por la


humanidad. Hay que retroceder hasta el ao 3.000 a. C. para encontrar el primer
uso generalizado del viento como fuente de energa. Fue en los primeros barcos
veleros en el antiguo Egipto. Los primeros molinos de viento datan del siglo VII
y se localizaron en Sistn, en el actual Afganistn (antigua Persia). Aquellos
molinos, de eje vertical y con seis u ocho velas de tela, se usaban para moler
grano o para bombear agua.
En 1802 Lord Kelvin tuvo la idea de acoplar un generador elctrico a una
mquina que aprovechara el viento. Fue el antecedente del aerogenerador, que
no se pudo crear hasta que en 1850 se invent la dinamo. El inventor Charles F.
Brush cre en 1888 la primera turbina elica para generar electricidad. Dos aos
despus, Dinamarca inici un programa para investigar esta energa y apenas
dos aos despus Poul la Cour puso en marcha la primera mquina diseada
especficamente para generar electricidad a partir de la energa elica.
En 1980 llegaron a generar 55 kW. Fue en esos aos 80 cuando la energa elica
comenz a crecer de forma imparable, sobre todo a partir de los movimientos
contra la energa nuclear.
Los modelos predecesores de los actuales surgen en el siglo XX y los primeros
fueron fabricados por Jacobs para la generacin de electricidad en zonas
rurales, con equipos de 3 KW durante la dcada del 30 en EE.UU. En 1940
aparecen los primeros molinos de vientos grandes y ms rpidos con una
capacidad de generacin de 1 MW.
En 1931 se instal en el Mar Negro una mquina elica de 100 kW. Entre 1941
y 1945 estuvo funcionando en U.S.A, una unidad de 1,2 MW. Solamente en
Francia, Dinamarca e Inglaterra se llevaron a cabo programas de cierta
importancia. El nmero de aerogeneradores instalados a finales de 1991 era
superior a los 21.000, segn datos de la Agencia Internacional de la Energa, con
un total de potencia de 2.200 MW, equivalente a dos centrales nucleares de gran
potencia, y de los cuales la mitad estaban instalados en los parques elicos de
California.
A finales de 1991 la potencia de origen elico instalada en la red elctrica danesa
ascenda a410 MW con una produccin de energa equivalente al 2,3% del
consumo del pas. En Alemania la potencia instalada era de 100 MW y estaba
previsto alcanzar los 250 MW en breve plazo. Holanda contaba con 80 MW de
potencia instalada y 100 ms en construccin. El programa elico holands tiene
previsto alcanzar los 1.000 MW hacia el ao 2000 y los 2.000 MW en el 2010.
Espaa tena en fase de realizacin varios proyectos que completaran los 50
MW hacia finales de 1992. El Plan de Energas Renovables, dentro del Plan
Energtico Nacional 1992-2000 alcanz los 100 MW a finales de 1995, aunque
las previsiones actuales sobrepasan ampliamente estas cifras.

Los parques elicos estn siendo implementados en zonas poco habitadas o


desrticas con gran caudal de viento. Uno de los parques elicos ms grandes
del mundo se encuentra ubicado en Palm Springs al sur de California en Estados
Unidos, sta es una de las regiones con mayor caudal de viento del mundo, all
se encuentran instalados actualmente 3.218 aerogeneradores, que producen
615 megavatios, energa suficiente para alimentar las necesidades de una
ciudad como Pereira con 400.000 habitantes aproximadamente.

CRONOLOGIA DE LOS PIONEROS DE LA ENERGIA EOLICA


Charles F. Brush (1849-1929), uno de los fundadores de la compaa elctrica
americana. En el verano de 1887-88 construy una mquina considerada
actualmente como el primer aerogenerador para generador de electricidad. Las
dimensiones eran para aquella poca enormes: Dimetro de rotor de 17m y 144
hojas de rotor de madera de cedro. Estuvo en funcionamiento durante 20 aos,
durante los cuales alimento una batera colocada en su stano. A pesar de las
dimensiones del rotor, la potencia del aerogenerador era solamente de 12kW.
Poul la Cour (1846-1908), meteorlogo dans. Se le considera el padre de la
energa elica moderna. Sus primeros aerogeneradores comerciales se
instalaron despus de la primera guerra mundial, como consecuencia de la
escasez de combustibles. Fund la primera academia de energa elica, de
donde salieron los primeros ingenieros especializados. Paralelamente fund el
primer peridico exclusivo con esta temtica.
Albert Betz (1885-1968), Fsico alemn. En su etapa de director del instituto
aerodinmico en Gttingen, formul la ley Betz, que estableca el mximo valor
que se puede aprovechar de la energa cintica del viento, 59,3%. Su teora
sobre la formacin de las alas todava sirve de fundamento para la construccin
de aerogeneradores.
Palmer Cosslett Putnam (1910-1986), ingeniero americano, desarroll en 1941
el aerogeneradr Smith Putman, de 1,25MW. ste aerogenerador trabaj hasta
1945 sin interrupciones, hasta que un fallo en el material hizo que dejase de
funcionar. En aquella poca no existan materiales en el mercado aptos para este
objetivo.
Ulrich W Httner (1910-1990), ingeniero alemn. Su aerogenerador StGW-34
en el ao 1957 se considera la primera piedra de la tecnologa elica moderna.
Johannes Juul (1887-1969), ingeniero dans. Estudiante de Poul la Cour.
Construy el primer aerogenerador para corriente alterna de 200 kW, en
Dinamarca, en 1957. Es el predecesor de los aerogeneradores actuales.
PARTES FUNCIONAMIENTO DE UNA TURBINA ELICA

La gndola contiene los componentes clave del aerogenerador, incluyendo el


multiplicador y el generador elctrico. El personal de servicio puede entrar en la
gndola desde la torre de la turbina. A la izquierda de la gndola tenemos el rotor
del aerogenerador, es decir, las palas y el buje.

El buje del rotor est acoplado al eje de baja velocidad del aerogenerador.

Las palas del rotor capturan el viento y transmiten su potencia hacia el buje. En
un aerogenerador moderno de 1000 kW cada pala mide alrededor de 27 metros
de longitud y su diseo es muy parecido al del ala de un avin.

El eje de baja velocidad del aerogenerador conecta el buje del rotor al


multiplicador. En un aerogenerador moderno de 600 kW el rotor gira bastante
lentamente, de unas 19 a 30 revoluciones por minuto (r.p.m.). El eje contiene
conductos del sistema hidrulico para permitir el funcionamiento de los frenos
aerodinmicos.

El eje de alta velocidad gira aproximadamente a 1.500 revoluciones por minuto


(r.p.m.), lo que permite el funcionamiento del generador elctrico. Est equipado
con un freno de disco mecnico de emergencia. El freno mecnico se utiliza en
caso de fallo del freno aerodinmico, o durante las labores de mantenimiento de
la turbina.

El multiplicador tiene a su izquierda el eje de baja velocidad. Permite que el eje


de alta velocidad que est a su derecha gire 50 veces ms rpidamente que el
eje de baja velocidad.
El generador elctrico suele llamarse generador asncrono o de induccin. En
un aerogenerador moderno la potencia mxima suele estar entre 500 y 3000
kilovatios (kW).

El mecanismo de orientacin es activado por el controlador electrnico, que


vigila la direccin del viento utilizando la veleta. El dibujo muestra la orientacin
de la turbina. Normalmente, la turbina slo se orientar unos pocos grados cada
vez, cuando el viento cambia de direccin.

El controlador electrnico tiene un ordenador que continuamente monitoriza


las condiciones del aerogenerador y que controla el mecanismo de orientacin.
En caso de cualquier disfuncin (por ejemplo, un sobrecalentamiento en el
multiplicador o en el generador), automticamente para el aerogenerador y llama
al ordenador del operario encargado de la turbina a travs de un enlace
telefnico mediante mdem.
Mecanismo de orientacin de una mquina tpica de 750 kW vista desde abajo,
mirando hacia la gndola

El sistema hidrulico es utilizado para restaurar los frenos aerodinmicos del


aerogenerador.

La unidad de refrigeracin contiene un ventilador elctrico utilizado para enfriar


el generador elctrico. Adems contiene una unidad de refrigeracin del aceite
empleada para enfriar el aceite del multiplicador. Algunas turbinas tienen
generadores enfriados por agua.

El anemmetro y la veleta se utilizan para medir la velocidad y la direccin del


viento. Las seales electrnicas del anemmetro son utilizadas por el controlador
electrnico del aerogenerador para conectar el aerogenerador cuando el viento
alcanza aproximadamente 5 metros por segundo. El ordenador parar el
aerogenerador automticamente si la velocidad del viento excede de 25 metros
por segundo, con el fin de proteger a la turbina y sus alrededores. Las seales
de la veleta son utilizadas por el controlador electrnico del aerogenerador para
girar al aerogenerador en contra del viento, utilizando el mecanismo de
orientacin.

La torre del aerogenerador soporta la gndola y el rotor. En los grandes


aerogeneradores las torres tubulares pueden ser de acero, de celosa o de
hormign. Las torres tubulares tensadas con vientos slo se utilizan en
aerogeneradores pequeos (cargadores de bateras, etc.).

TIPOS DE MAQUINAS PARA APROVECHAR LA ENERGIA EOLICA


Existen diferentes tipos de mquinas que aprovechan la energa contenida en el
viento: los molinos, que se utilizan fundamentalmente para bombeo mecnico de
agua, los aerogenedores de electricidad entre otros.

a) Aerogeneradores de eje horizontal:


Son los ms utilizados. Deben mantenerse paralelos al viento, lo que
exige una orientacin previa, de modo que ste incida sobre las palas y
haga girar el eje. Estos aerogeneradores pueden ser:

De potencia baja o media (hasta 50 kW): Suelen tener


muchas palas (hasta
veinticuatro). Se utilizan en el medio rural y como complemento
para viviendas.

De alta potencia (ms de 50 kW): Suelen tener como


mximo cuatro palas de perfil
aerodinmico, aunque normalmente tienen tres. Necesitan
vientos de ms de 5 m/s.
Tiene uso industrial, disponindose en parques o centrales
elicas.

Son aquellos en los que el eje de rotacin del equipo se encuentra paralelo
al suelo. Esta es la tecnologa que se ha impuesto, por su eficiencia y
confiabilidad y la capacidad de adaptarse a diferentes potencias.
Las partes principales de un aerogenerador de eje horizontal son:

Rotor: las palas del rotor, construidas principalmente con


materiales compuestos, se disean para transformar la energa
cintica del viento en un momento torsor en el eje del equipo.
Los rotores modernos pueden llegar a tener un dimetro de 42
a 80 metros y producir potencias equivalentes de varios MW.
La velocidad de rotacin est normalmente limitada por la
velocidad de punta de pala, cuyo lmite actual se establece por
criterios acsticos.
Gndola: sirve de alojamiento para los elementos mecnicos
y elctricos (multiplicadora, generador, armarios de control,
etc.) del aerogenerador.
Caja de engranajes o multiplicadora: puede estar presente o
no dependiendo del modelo. Transforman la baja velocidad del
eje del rotor en alta velocidad de rotacin en el eje del
generador elctrico.
Generador: existen diferentes tipos dependiendo del diseo
del aerogenerador. Pueden ser sncronos o asncronos, jaula
de ardilla o doblemente alimentados, con excitacin o con
imanes permanentes. Lo podemos definir como parte del
aerogenerador que convierte la energa en electricidad.
La torre: sita el generador a una mayor altura, donde los
vientos son de mayor intensidad y para permitir el giro de las
palas y transmite las cargas del equipo al suelo.
Sistema de control: se hace cargo del funcionamiento seguro
y eficiente del equipo, controla la orientacin de la gndola, la
posicin de las palas y la potencia total entregada por el equipo.
Todos los aerogeneradores de eje horizontal tienen su eje de rotacin
principal en la parte superior de la torre, que tiene que orientarse hacia el
viento de alguna manera. Los aerogeneradores pequeos se orientan
mediante una veleta, mientras que los ms grandes utilizan un sensor de
direccin y se orientan por servomotores o motor reductores.
Existen 2 tipologas principales de generadores elctricos: con y sin caja
multiplicadora. Los primeros funcionan a velocidades del orden de 1000 -
2000 rpm. Dado que la velocidad de rotacin de las aspas es baja (entre
8 y 30 rpm), requieren el uso de una caja multiplicadora para conseguir
una velocidad de rotacin adecuada. Los aerogeneradores que no
requieren multiplicadora se conocen como "direct-drive" y sus
generadores se llaman habitualmente multipolo, ya que para conseguir
una frecuencia elevada con una baja velocidad de giro tienen ms de una
decena de polos.
En la mayora de los casos la velocidad de giro del generador est
relacionada con la frecuencia de la red elctrica a la que se vierte la
energa generada (50 o 60 Hz).
En general, las palas estn emplazada de tal manera que el viento, en su
direccin de flujo, la encuentre antes que a la torre (rotor a barlovento).
Esto disminuye las cargas adicionales que genera la turbulencia de la
torre en el caso en que el rotor se ubique detrs de la misma (rotor a
sotavento). Las palas se montan a una distancia razonable de la torre y
tienen alta rigidez, de tal manera que al rotar y vibrar naturalmente no
choquen con la torre en caso de vientos fuertes. El rotor suele estar
inclinado entre 4 y 6 grados para evitar el impacto de las palas con la torre.
A pesar de la desventaja en el incremento de la turbulencia, se han
construido aerogeneradores con el rotor localizado en la parte posterior
de la torre, debido a que se orientan en contra del viento de manera
natural, sin necesidad de usar un mecanismo de control. Sin embargo, la
experiencia ha demostrado la necesidad de un sistema de orientacin
para la orientacin de la mquina hacia el viento. Este tipo de montaje se
justifica debido a la gran influencia que tiene la turbulencia en el desgaste
de las aspas por fatiga. La mayora de los aerogeneradores actuales son
de este ltimo modelo.
El lmite de potencia que puede ser extrado est dado por el lmite que
estableci el fsico Albert Betz. Este lmite que lleva su nombre se deriva
de la conservacin de la masa y del momento de la inercia del flujo de
aire. El lmite de Betz indica que una turbina no puede aprovechar ms de
un 59.3% de la energa cintica del viento. El nmero (0.593) se le conoce
como el coeficiente de Betz. Los aerogeneradores modernos obtienen
entre un 75% a un 80% del lmite de Betz.
La potencia a la que est expuesto el rotor en Watts= (1/2)X(densidad de
aire)X(Swept area)X(Velocidad)3. La energa elica a la que estar
expuesta una turbina elica est en parte determinada por la swept area
o rea de barrido. La swept rea se determina mediante la frmula del
rea del crculo. Por ejemplo la swept area de una turbina con un rotor de
82 metros de dimetro ser de 5281 m2.

b) Aerogeneradores de eje vertical:

Son aquellos en los que el eje de rotacin se encuentra perpendicular al


suelo. Tambin se denominan VAWT (del ingls, Vertical Axis Wind
Turbine), su desarrollo tecnolgico est menos avanzado que las
anteriores y su uso es escaso, aunque tiene perspectivas de crecimiento.
No necesitan orientacin y ofrecen menos resistencia al viento. El
funcionamiento de este tipo de aerogeneradores es similar al de los de eje
horizontal. El viento incide sobre las palas del aerogenerador y lo hace
girar, este movimiento de rotacin se transmite al generador a travs de
un sistema multiplicador de velocidad. El generador producir corriente
elctrica que se deriva hasta las lneas de transporte. Para asegurar en
todo momento el suministro elctrico, es necesario disponer de
acumuladores.

Sus ventajas son:

Se pueden situar ms cerca unos de otros, debido a que no


producen el efecto de frenado de aire propio de los HAWT, por
lo que no ocupan tanta superficie.
No necesitan un mecanismo de orientacin respecto al
viento, puesto que sus palas son omnidireccionales.
Se pueden colocar ms cerca del suelo, debido a que son
capaces de funcionar con una menor velocidad del viento, por
lo que las tareas de mantenimiento son ms sencillas.
Mucho ms silenciosos que los HAWT.
Mucho ms recomendables para instalaciones pequeas
(de menos de 10 kW) debido a la facilidad de instalacin, la
disminucin del ruido y el menor tamao.
Sus desventajas son:

Al estar cerca del suelo la velocidad del viento es baja y no


se aprovechan las corrientes de aire de mayor altura.
Baja eficiencia.
Mayor gasto en materiales por metro cuadrado de superficie
ocupada que las turbinas de eje horizontal.
No son de arranque automtico, requieren conexin a la red
para poder arrancar utilizando el generador como motor
Tienen menor estabilidad y mayores problemas de fiabilidad
que los HAWT. Las palas del rotor tienen tendencia a doblarse
o romperse con fuertes vientos.

c) Microeologia
Son aerogeneradores que se utilizan para uso personal. Los hay que
producen desde 50 W hasta unos pocos kW.
La configuracin ideal de un aerogenerador es sobre un mstil sin
necesidad de cables de anclaje y en un lugar expuesto al viento. Muchos
de los diseos convencionales de turbinas elicas no se recomiendan
para su montaje en edificios. Sin embargo, si el nico sitio disponible es
el tejado de un edificio, instalar un pequeo sistema elico puede ser
factible si est lo suficientemente alto como para minimizar la turbulencia,
o si el rgimen del viento en ese emplazamiento en particular es favorable.
La mayora de los sistemas de energa elica disponibles necesitan la
intervencin del dueo durante el funcionamiento. Muchos fabricantes
ofrecen servicio de mantenimiento para las turbinas elicas que ellos
instalan. El fabricante debe, en cualquier caso, proporcionar informacin
detallada acerca de los procedimientos de mantenimiento.
Junto con los costes de inversin, se debe llevar a cabo una evaluacin
econmica que incluya los siguientes aspectos:
Reduccin de los costes anuales de electricidad como
resultado de la produccin de la misma por el sistema de
energa elica. Debe tener en cuenta expectativas futuras del
precio de la electricidad.
Posibles programas de apoyo por parte del Gobierno, por
ejemplo, subvenciones o incentivos fiscales para fomentar el
uso de los sistemas de energa elica.
Costes asociados a la emisin de CO2 (materias primas,
construccin y mantenimiento).
Adems de las ventajas propias de la energa elica, la microelica es
ms eficiente si se genera la electricidad cerca del lugar donde se
consume, puesto que se minimizan las prdidas en el transporte. Tambin
es posible, en estos casos, almacenar la energa en bateras para su uso
en ausencia de viento.
En Espaa, hay fabricantes de microelica, como Bornay
Aerogeneradores.

d) Minielica
No existe una frontera definida entre la microelica y la minielica.
Generalmente, se puede considerar que la microelica comprende un
nico aerogenerador, mientras que la frontera superior de la minielica se
define por potencia, y no debe superar los 100 kW. Se denominan tambin
aerogeneradores domsticos o de pequea potencia.
Aplicaciones:

Zonas aisladas: los miniaerogeneradores se utilizan en


zonas aisladas donde existe un gran coste o dificultad para
llevar la energa de la red elctrica. Aqu estaran no slo las
viviendas o cabaas aisladas, tambin granjas, torres de
telecomunicacin, bombeo de agua, etc. En estos casos el
aerogenerador suele ir acompaado de paneles solares
fotovoltaicos que garantizan el ptimo funcionamiento del
sistema.
Instalaciones con un alto ndice de consumo elctrico:
fbricas, desalinizadoras y otras infraestructuras que
consumen una gran cantidad de energa pueden recurrir a la
instalacin de aerogeneradores para reducir el consumo
elctrico de la red.
Conexin a la red: Los particulares y empresas que
dispongan de un aerogenerador de minielica pueden
consumir la energa que necesitan y vender el sobrante a la
red.
Dnde colocar un aerogenerador de pequea potencia: hay
que conocer los vientos dominantes que existen en la zona y la
forma en que pueden variar a lo largo del ao. Por lo general el
punto ms elevado del terreno es el que recibe ms viento,
aunque esta regla puede verse alterada por la presencia de
ros, valles o zonas boscosas, as como los obstculos que
existan alrededor como edificios o rboles. Estos pueden variar
tanto la velocidad, como la direccin del viento.
Se recomienda instalar el aerogenerador de pequea
potencia al menos 10 metros por encima de cualquier obstculo
y al doble de altura que esta.

e) Aerobombas

Estas aplicaciones son en general a pequea escala, y puede ser utilizada


en pequeos sistemas e riego, o para abastecer de agua potable a
comunidades rurales, se usan para bombear aguas de pozos
subterrneos.
Existen diferentes tipos de aerobombas, tales como:

Molino multipala tipo Americano


Molino tipo Holands
Molino moderno
Molino gaviota
Aerobomba modelo Savonius

f) Aerogeneradores Marinos

La energa elica marina (elica offshore) se refiere a la construccin,


operacin y mantenimiento de parques elicos en el mar para generar
electricidad con la fuerza del viento.

Ventajas y Desventajas:

No impactan sobre la vida marina.


Actan como arrecifes artificiales de proteccin
pesquera.
Los vientos en alta mar pueden ser hasta un 40% ms
frecuentes y regulares que en tierra.
Altos costes de construccin.

g) Molinos
Es muy comn en el campo la utilizacin para extraer agua del subsuelo.
El equipo utilizado se denomina molino multipala en razn de estar
compuesto por un nmero elevado (12 a 16) de palas. La razn de este
sistema radica en que con muy baja velocidad de viento (apenas una
brisa) est en condiciones de trabajar. Al girar acciona mecnicamente
una bomba que extrae el agua necesaria.
El diseo de este tipo de molino es de origen norteamericano, introducido
en Argentina a mediados del siglo pasado y hoy de fabricacin nacional.
Tambin es muy utilizado en Australia, Sudfrica, Holanda y Dinamarca.

UTILIZACIN DE LA ENERGA ELICA EN LA AGRICULTURA

LA ENERGA EN EL MUNDO RURAL EN DESARROLLO

El desarrollo energtico del mbito rural ha de ser considerado como un proceso


integrante del desarrollo rural global, tendente a mejorar las condiciones de vida
y la productividad de grandes grupos de poblacin, afectados, en general, de un
elevado ndice de pobreza. Ello es debido a que el uso de la energa est
asociado al parmetro bsico de la subsistencia: la alimentacin.

Todas las etapas de la produccin de alimentos requieren aportes energticos


de diversa ndole: preparacin del terreno, plantacin, riego, abono, recoleccin,
transporte, procesado, conservacin. Pero tambin es cierto que cualquier
aumento en la calidad de vida, por muy pequeo que sea, tambin est ligado a
un mayor consumo energtico. Por tanto, existen dos grandes retos respecto al
desarrollo energtico de las reas rurales de los pases en desarrollo:

Satisfacer las necesidades energticas bsicas relativas a la subsistencia


Proporcionar el aporte energtico necesario para lograr un avance
efectivo de la calidad de vida

En efecto, el desarrollo energtico de las comunidades rurales podra permitir, al


mismo tiempo que cubre las necesidades bsicas de subsistencia:

Aumentar la productividad del trabajo


Proporcionar servicios esenciales como agua potable, iluminacin y
conservacin de alimentos
Mejorar las condiciones sanitarias, incrementando la salubridad de las
viviendas y de las condiciones de trabajo
Conservar recursos naturales y recuperar aqullos que se hayan
degradado, aplicando tecnologas ms eficientes

UTILIZACIN DE FUENTES RENOVABLES

Las fuentes de energa tradicionales en el mbito rural en vas de desarrollo


siguen siendo las mismas que hace miles de aos: esfuerzo humano, traccin
animal, lea y residuos vegetales o animales. Desgraciadamente, en la mayora
de los casos, son las nicas utilizadas, a pesar de que en el medio rural las
fuentes de energa renovables (solar, elica, biomasa e hidrulica) son, con
bastante frecuencia, muy abundantes.

El problema radica en que para hacer uso de dichas fuentes de energa es


necesario transformarlas en energa til, lo que implica ciertas manipulaciones
que slo un cierto grado de desarrollo tecnolgico puede hacer posible. La
energa est disponible, de forma ms o menos concentrada, pero no es
aprovechable, ya no slo para desarrollar actividades generadoras de ingresos,
sino ni tan siquiera para satisfacer las necesidades de subsistencia. Es decir, las
fuentes renovables de energa estn ah, se manifiestan, se disipan, pero las
personas no las captan, ni las transforman, ni las emplean para su propio
beneficio. Por qu?

En la mayora de los casos, no saben cmo hacerlo. En otros casos lo hacen,


pero con una eficacia nfima. Por tanto, los cambios tecnolgicos a que est
sometido el sector de las energas renovables deben aplicarse en beneficio de
las zonas rurales ms desfavorecidas, con objeto de facilitar un proceso de
desarrollo rural sostenible.

Ser necesario aprovechar las ventajas sobradamente conocidas de las


energas renovables:

Son fuentes locales, compatibles con el entorno


Permiten aprovechar materiales y mano de obra locales
Facilitan la produccin de energa til a pequea escala

Sin embargo, no pueden ser eliminados sus principales inconvenientes:

Baja concentracin
Alta intermitencia
Difcil prediccin o cuantificacin

Bajo estas consideraciones, se est intentando llevar a cabo el desarrollo


energtico rural con fuentes renovables en muchos pases con los auspicios de
sus respectivos gobiernos, e incluso, de organismos supranacionales.
ENERGA ELICA PARA EL DESARROLLO AGRARIO

Es conveniente realizar algunas consideraciones importantes antes de plantear


la instalacin de un sistema elico aplicado al mbito agrario. Las ms
caractersticas se desarrollan someramente a continuacin.

Eleccin del emplazamiento

Antes de plantear la utilizacin de la energa elica es necesario averiguar si en


la posible ubicacin del captador existe un viento adecuado, es decir, en cantidad
suficiente como para que pueda extraerse energa de l (> 10 km/h), pero no en
exceso, ya que se pondra en peligro la integridad del dispositivo de captacin (<
80 km/h). Pueden considerarse los siguientes factores generales respecto a las
caractersticas del viento:

Los lugares ms adecuados, con vientos fuertes y constantes, se


encuentran a lo largo de las costas, disminuyendo la potencia del viento
al aumentar la distancia hacia el interior
Las zonas montaosas son tambin favorables, ya que la velocidad del
viento aumenta con la altura
El nivel ms bajo de energa elica se encuentra en las llanuras, donde
sus valores son tres o cuatro veces inferiores a los obtenidos en las costas
En cuanto a la latitud geogrfica, la cantidad de energa elica convertible
es aceptable en climas secos y clidos, as como en climas templados y
fros; en las regiones ecuatoriales hmedas no se dan valores
aprovechables, mientras que en ciertas regiones tropicales hay que
desechar su aprovechamiento, debido a la alta frecuencia de tormentas,
ciclones o tifones.

En un lugar determinado, con buenas condiciones de velocidad del viento, habr


que tener en cuenta tambin su direccin dominante, las rachas fuertes, los
perodos de calma y la influencia del terreno circundante.

Utilizacin de energa mecnica

Otro factor importante a tener en cuenta en el emplazamiento de un captador


elico es la intermitencia de esta fuente de energa. Segn las aplicaciones de
la energa til que se desee obtener, este factor tiene gran incidencia en el diseo
del sistema elico final, ya que puede obligar a introducir un subsistema de
almacenamiento de la energa obtenida.

El caso ms sencillo es la utilizacin directa de la energa mecnica contenida


en el viento para el bombeo de agua, utilizando la mquina elica ms clsica
de las que existen actualmente: el multipala americano. Esta mquina es
comercial, de bajo coste, muy sencilla y opera a velocidades muy bajas del viento
( 10 km/h), pero su aplicacin est limitada al bombeo de agua.

Generalmente se usa en sistemas de riego sencillos, es decir, se bombea el agua


desde un pozo a un depsito elevado cuando hay viento y se riega por gravedad
en cualquier momento. Por tanto, el subsistema de almacenamiento utilizado
para prevenir perodos de calma es el propio depsito de almacenamiento
externo, donde se acumula la energa potencial del agua.

Utilizacin de energa elctrica

La energa elctrica es la forma ms noble de energa til, ya que actualmente


puede ser transformada en cualquier otro tipo (calor, luz, trabajo) con mucha
facilidad. Es por ello que se tiende cada vez ms a transformar cualquier fuente
de energa primaria (entre ellas, las renovables) en electricidad, ya que
prcticamente todas las tecnologas domsticas e industriales descansan sobre
ella.

Si bien el uso de mquinas elicas para producir electricidad (aerogeneradores)


est ampliamente extendido, principalmente en forma de parques elicos
conectados a la red elctrica convencional, su uso directo en el mbito rural slo
puede justificarse en lugares aislados que disten ms de 10 15 km del tendido
elctrico. En estos casos se plantea asimismo el diseo de sistemas de
almacenamiento o de apoyo adecuados, si se desea que la electricidad
producida pueda ser aplicada de forma convencional. Y no debe olvidarse que
el almacenamiento de cantidades importantes de energa es hoy da un reto
tecnolgico an no resuelto de forma completamente satisfactoria.

En este mbito de aplicacin, la obtencin de electricidad mediante


aerogeneradores tiene que competir con la generacin a partir de otras fuentes
renovables, principalmente la energa solar fotovoltaica, cuya tecnologa, si bien
es de coste superior, es mucho ms robusta, ya que est basada en
componentes totalmente estticos, cuya fiabilidad y duracin son mucho
mayores. Adems sus necesidades de mantenimiento son mucho ms bajas, y
posee un grado de modularidad del que carecen los aerogeneradores.

ESQUEMAS DE APLICACIN DE LOS AEROGENERADORES

Bajo el punto de vista tcnico, el rango de potencia de los aerogeneradores


alcanza desde unidades de pocos vatios hasta varios MW. La eleccin del
tamao de la mquina depende de muchos factores, tcnicos, econmicos y
sociales, pero en lneas generales pueden considerarse los siguientes esquemas
de aplicacin: sistemas aislados y sistemas centralizados.
o Sistemas aislados (2.000 $/kW?): permiten satisfacer las
necesidades elctricas de una sola vivienda. Con una instalacin
de alrededor de 1 kW puede conseguirse una calidad similar a la
de la red convencional. Con instalaciones de unos 100 W, podran
satisfacerse las necesidades bsicas de iluminacin e informacin
(radio, TV). El aerogenerador (generalmente dotado de alternador)
se complementa con una batera, un rectificador, controles
electrnicos y, cuando es necesario, un inversor.

o Sistemas centralizados (400 $/kW?): estn destinados a


suministrar corriente elctrica a pequeas comunidades. Se
utilizan mquinas del orden de los 50 kW, que cuentan con
sistemas auxiliares como un conjunto de bateras, componentes
electrnicos de acondicionamiento y control, una unidad inversora
y una pequea red de distribucin elctrica que alimenta a las
unidades consumidoras. Estos sistemas pueden presentar
limitaciones de almacenamiento, por lo que con mucha frecuencia
se disean como hbridos: paneles fotovoltaicos, miniturbinas
hidrulicas (almacenamiento por bombeo) y/o grupos disel.
Dentro de este esquema pueden contemplarse tambin los
sistemas destinados a proporcionar electricidad a instalaciones
especficas de uso comunitario: centros culturales y sanitarios,
alumbrado pblico, bombeo, potabilizacin o depuracin de agua,
conservacin de alimentos y medicinas, maquinaria agroindustrial,
etc.

VIABILIDAD DE LOS PROYECTOS

Lograr el objetivo de implantar la energa elica como fuente de energa en una


comunidad rural puede ser una labor muy compleja, ya que implica prever y
resolver problemas de muy diversa ndole. Algunos de los ms importantes se
esbozan a continuacin.

Aspectos tcnicos

La implantacin de sistema elico requiere un importante esfuerzo de anlisis,


diseo y seleccin en funcin del contexto. Las principales tecnologas
involucradas (captacin, almacenamiento, conversin) estn bastante
desarrolladas, incluso a nivel comercial, pero es necesario una cuidadosa
eleccin de los equipos para conseguir una adaptacin al entorno, una alta
fiabilidad y el mnimo grado de mantenimiento.
Aspectos econmicos

Las inversiones necesarias para implementar sistemas elicos en el mundo rural


son an elevadas. Por tanto, es imprescindible identificar las fuentes de
financiacin de los proyectos. Por otro lado, la economa de los procesos puede
depender de forma importante de las disponibilidades de productos nacionales,
tanto para la construccin de los sistemas como para su mantenimiento.

Aspectos sociales

La utilizacin de fuentes renovables conlleva una premisa importante: la mejor


fuente de energa es el ahorro energtico. Es por ello imprescindible que los
usuarios finales conozcan el alcance y las limitaciones que tiene la utilizacin de
fuentes renovables. Por otro lado, se necesita personal capacitado para disear,
instalar y mantener los sistemas elicos, que debe contar con la colaboracin del
usuario final para lograr un ptimo aprovechamiento y una larga vida de las
instalaciones. Todo sto quiere decir que los sistemas elicos rurales deben
estar concebidos de tal forma que puedan ser operados, mantenidos y ampliados
adecuadamente a medida que puedan crecer las necesidades.

No debe olvidarse que es el usuario final el que determina, de modo importante,


la viabilidad del proyecto. Es el que propone sus necesidades energticas,
probablemente deba ayudar a operar y mantener su sistema elico y, por
supuesto, es el que va a obtener los beneficios. Ello exige proporcionarle una
capacitacin mnima, lo que en ciertos entornos rurales puede ser una importante
dificultad aadida, debido a los nfimos niveles de educacin.

Aspectos institucionales

Independientemente del papel que desempeen las instituciones pblicas o


privadas en los aspectos econmicos del proyecto, es de suma importancia que
dichas instituciones lleven a cabo un seguimiento adecuado de los sistemas
instalados. Deberan evaluarse:

El estado operativo del sistema


Su mantenimiento y la disponibilidad de piezas de repuesto
La capacitacin de los usuarios relacionados con la operacin del sistema
El grado de satisfaccin de los usuarios

Los resultados de estas evaluaciones han de proporcionar informacin sobre la


efectividad del proyecto, y permitirn mejorar constantemente el diseo de los
nuevos sistemas que han de ser instalados.

Utilizacin de energa elctrica


La energa elctrica es la forma ms noble de energa til, ya que actualmente
puede ser transformada en cualquier otro tipo (calor, luz, trabajo) con mucha
facilidad. Es por ello que se tiende cada vez ms a transformar cualquier fuente
de energa primaria (entre ellas, las renovables) en electricidad, ya que
prcticamente todas las tecnologas domsticas e industriales descansan sobre
ella.

Si bien el uso de mquinas elicas para producir electricidad (aerogeneradores)


est ampliamente extendido, principalmente en forma de parques elicos
conectados a la red elctrica convencional, su uso directo en el mbito rural slo
puede justificarse en lugares aislados que disten ms de 10 15 km del tendido
elctrico. En estos casos se plantea asimismo el diseo de sistemas de
almacenamiento o de apoyo adecuados, si se desea que la electricidad
producida pueda ser aplicada de forma convencional. Y no debe olvidarse que
el almacenamiento de cantidades importantes de energa es hoy da un reto
tecnolgico an no resuelto de forma completamente satisfactoria.

En este mbito de aplicacin, la obtencin de electricidad mediante


aerogeneradores tiene que competir con la generacin a partir de otras fuentes
renovables, principalmente la energa solar fotovoltaica, cuya tecnologa, si bien
es de coste superior, es mucho ms robusta, ya que est basada en
componentes totalmente estticos, cuya fiabilidad y duracin son mucho
mayores. Adems sus necesidades de mantenimiento son mucho ms bajas, y
posee un grado de modularidad del que carecen los aerogeneradores.

Energa Elica Rural


Pequeos Aerogeneradores y Turbinas de Viento para generar Electricidad
en Granjas Aisladas. Bombeo de Agua de Pozos con Energa Elica
mecnica.

Un aerogenerador convierte la energa del viento en electricidad. Las aspas del


molino de viento capturan la energa del viento y la transfieren por lo general a
un generador elctrico trifsico.

Las turbinas elicas de pequeo tamao ms comunes son de eje horizontal


(aspas verticales), pero hay algunas turbinas con eje vertical como Savonius o
Giromill / Darrieus.
Cada turbina tiene una curva de rendimiento en relacin con diferentes
velocidades de viento. Es muy importante mirar cuidadosamente en qu rango
de vientos lentos la turbina empieza a trabajar y su rendimiento en vientos
fuertes. Los elementos principales de un sistema elico autnomo de energa
son:

Aerogenerador completo: aspas, generador elctrico, veleta, etc.


Mstil tan alto como sea posible y de fcil acceso.
Inversor (AC a DC) y el cargador de la batera.
Bateras del sistema.
Cables, equipamiento elctrico, monitoreo, etc.
Servicios de proyecto e instalacin.
Energa elica mecnica.

Los clsicos molinos de energa elica se utilizan tradicionalmente para bombear


el agua o moler los cereales en las zonas rurales. En este momento hay gran
variedad de molinos de viento para el bombeo de pozos sin necesidad de
electricidad y capaces de trabajar con brisas ligeras.

Energa Elica Rural para sistemas Aislados.

El viento sopla bastante errtico durante el ao en muchas zonas. El nmero de


horas anuales con la velocidad del viento nominal (ptima para la generacin de
cada turbina) podra ser muy baja y difcil de predecir. Esta es la razn por la que
las turbinas de viento son muy buenas como un complemento para una
instalacin fotovoltaica o de un generador diesel. Tener slo la energa elica
como fuente de generacin nica podra significar una inversin demasiado
grande en el sistema de bateras para compensar los das sin viento.

Slo el bombeo elctrico de un pozo podra hacerse unicamente con las turbinas
de viento evitando cualquier necesidad de bateras elctricas.