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RITMOS QUE DIERON ORIGEN AL MERENGUE

El merengue es el baile nacional de la Republica Dominicana. El merengue ech sus


races en el campo en el siglo XIX, pero ahora su popularidad ha extendido al travs
de las clases sociales. Durante toda su historia, era un mtodo para expresar
opiniones sociales y polticas. El merengue usa instrumentos como la tambora, la
gira, el acorden y la guitarra. Tradicionalmente tiene dos segmentos: el paseo y el
jaleo. Las estrofas que acompaan al merengue pueden ser de tipo copla, seguidilla,
dcima o, con menos frecuencia, pareados. La coreografa de la danza es simple y es
muy popular por esta razn.
El merengue tradicional sobrevive en el campo y las regiones rurales. Hay
variaciones del merengue que desarrollaron en las ciudades y otras zonas
diferentes. El pambiche, segn la leyenda, es el nombre del jaleo de merengue lento
que a los marinos estadounidenses les gust porque no pudieron bailar el merengue
rpido autntico mientras estaban estacionando el pas. El merengue cibaeo, de la
regin Cibao, usa el acorden para reemplazar la guitarra que se oye en el merengue
de la regin sudeste del pas. El perico ripiado o el merengue tpico es el nombre que
los ricos le dan al merengue rural tradicional. Se usa el nombre "merengue" para
significar el merengue urbano o el merengue de saln que las orquestas tocan.
No se sabe el origen del merengue aunque hay muchas teoras. Es posible que el
merengue venga de Puerto Rico, Cuba, Hait, o la Republica Dominicana. Durante los
aos entre 1838 y 1849, haba un baile cubano que se llamaba UPA Habanera. Una
parte del baile era "el merengue". UPA habanera era popular en Puerto Rico y una
teora cree que el baile viaj a Santo Domingo de Puerto Rico con el nombre
merengue. Una teora dice que el baile naci en la Republica Dominicana despus de
la batalla de Talanquera a donde triunfaron los dominicanos. Tambin es posible
que el merengue venga de un baile africano, la meringha. Es decir que la primera vez
que se bail fue en 1844 cerca del frontero del Hait. Por esta razn, es posible que
el merengue sea del baile haitiano, el merengue, pero los dominicanos rechazan
fuertemente esta idea. Aunque el merengue probablemente no vino de la Republica
Dominicana, los dominicanos fueron responsables para el desarrollo principal de la
msica.
Uno de las personas ms importante en el desarrollo del merengue fue el dictador
Rafael Lenidas Trujillo. Antes del reinado de Trujillo, el merengue fue asociado con
las personas del campo y las regiones rurales. Juan Francisca Garca trat de ampliar
la popularidad del merengue en las clases altas. En 1918, public el primero arreglo
del merengue. En 1922, el merengue fue tocado en un club social. Pero en ambos
casos, la poblacin alta rechaz el merengue. En el caso del club, muchas personas
salieron porque fueron enojados que la msica grosera no debi estar en su lugar
elegante. Cuando Trujillo lleg al poder en 1930, el merengue todava fue de estatua
de la clase baja.
EL MERENGUE
El merengue es un gnero musical bailable originado en la Repblica Dominicana a
finales del siglo XIX. Es muy popular en todo el continente americano, donde es
considerado, junto con la salsa, como uno de los grandes gneros musicales bailables que
distinguen el gentilicio latinoamericano. Tambin es muy popular en parte de Europa,
como Espaa, entre otras latitudes. El merengue fue inscrito en 30 de
noviembre de 2016 en la lista representativa de Patrimonio Cultural Inmaterial de la
Humanidad de la Unesco.1
En sus orgenes, el merengue dominicano era interpretado con instrumentos de cuerda
(bandurria y/o guitarra). Aos ms tarde, los instrumentos de cuerda fueron sustituidos
por el acorden, conformndose as, junto con la gira y la tambora, la estructura
instrumental del conjunto de merengue tpico. Este conjunto, con sus tres instrumentos,
representa la sntesis de las tres culturas que conformaron la idiosincrasia de la cultura
dominicana. La influencia europea viene a estar representada por el acorden, la africana
por la tambora, que es un tambor de dos parches, y la tana o aborigen por la gira.
Aunque en algunas zonas de la Repblica Dominicana, en especial en el Cibao y en la
subregin Noroeste, hay todava conjuntos tpicos con caractersticas similares a aquellos
pioneros, este ritmo fue evolucionando durante todo el siglo XX. Primero, con la
introduccin de nuevos instrumentos como el saxofn y ms tarde con la aparicin de
orquestas con complejas secciones instrumentales de vientos.
La evolucin del merengue de letra decente para amenizar una de sus rumbas. A partir de
entonces, se disemin muy rpidamente por todo el pas. En 1875 el presidente Ulises
Francisco Espaillat (conocido por sus escritos contra el merengue) inici una campaa
contra el merengue por sus bailes y letras explcitas, pero fue totalmente intil, pues ya el
baile se haba adueado del Cibao, donde se hizo fuerte a tal punto que se asocia hoy a
esta regin como la cuna del merengue.
Como fueron msicos cultos los que fijaron la forma musical del nuevo merengue, los
msicos populares trataron de imitar y seguir este modelo, mientras que el hombre de
campo continu tocando el merengue en su forma original. Esto dio origen a dos formas
de merengue: el merengue folclrico o tpico, que an se encuentra en los campos, y el
merengue de saln, propio de los centros urbanos. De esta manera, desplaz a algunos
otros bailes tpicos como la tumba, que requera gran esfuerzo fsico y mental, mientras
que la coreografa del merengue, en la que el hombre y la mujer no se sueltan nunca, era
bastante simple, aunque poco a poco fueron desarrollndose diversas figuras para este
baile de saln:
En la dcada de los 50, el merengue comienza a adquirir ribetes de producto
mercadolgico organizado, tal y como demandaba la msica a nivel internacional. El
primero en revolucionar el gnero fue Johnny Ventura, con la formacin en los inicios de
los aos 60 de El Combo Show, impregnando nuevos colores al ritmo y modernizando el
gnero en todos los aspectos. Esto se verifica principalmente con el surgimiento de la
orquesta de "Wilfrido Vargas y Los Beduinos", de la mano de su productor Bienvenido
Rodrguez.
Con el nivel profesional del personal humano de la estructura formada por este productor,
se pudo popularizar el gnero entre la juventud latina de la poca, que viva el boom de
la Fania All Star en Nueva York y La Dimensin Latina de Venezuela. Cabe destacar el
estelar aporte musical que recibi el gnero por parte de los armadores musicales del
movimiento Beduino: Jorge Taveras, Sony Ovalle, Wilfrido Vargas y Juancho Viloria.
El merengue tradicional sobrevive en el campo y las regiones rurales. Hay variaciones
del merengue que desarrollaron en las ciudades y otras zonas diferentes. El pambiche,
segn la leyenda, es el nombre del jaleo de merengue lento que a los marinos
estadounidenses les gust porque no pudieron bailar el merengue rpido autntico
mientras estaban estacionando el pas. El merengue cibaeo, de la regin Cibao, usa el
acorden para reemplazar la guitarra que se oye en el merengue de la regin sudeste del
pas. El perico ripiao o el merengue tpico es el nombre que los ricos le dan al merengue
rural tradicional. Se usa el nobre "merengue" para significar el merengue urbano o el
merengue de saln que las orquestas tocan.
Este movimiento no solo fue en Quisqueya, sino que contagi a Borinquen y al tiempo
que se formaba en Santo Domingo Wilfrido Vargas y Los Beduinos, en San Juan, un
grupo de jvenes liderados por cuatro universitarios formaban un pequeo grupo
conocido como "El Conjunto Quisqueya", el cual tuvo un xito rotundo por el estilo
picaresco de su frente de cantantes y sus arreglos sumamente modernos para su poca.
Esta estructura, bajo el sello de Karen Records, se convirti en el laboratorio de lo que
sera la poca Dorada del Merengue: Los aos 80s. En esta fbrica de talentos se
descubrieron los lderes futuros del merengue, ya que tanto Wilfrido como Bienvenido se
dedicaron a captar talentos y a construir agrupaciones satlites a Los Beduinos; tal es el
caso de Fernando Villalona, Bonny Cepeda y Los Kenton, este ltimo surgido del grupo
"Los Hijos del Rey". Es as como a finales de los 70s, el merengue empieza el perodo
llamado la "poca de oro", caracterizado por la aparicin de nuevas agrupaciones, sonidos
y carcter que llamaron la atencin gracias a sus melodiosas canciones.
La dcada de los 80s inicia con una efervescencia nacional del merengue, toda la
Repblica Dominicana estaba inundada de orquestas de merengue y el movimiento se
expandi con fuerza a Nueva York, donde tambin se formaron agrupaciones de primera
lnea, que influyeron bastante en el ritmo por sus fusiones con ritmos caribeos y el rock
and roll, tales como La Gran Manzana y La New York Band.
No se sabe el origen del merengue aunque hay muchas teoras. Es posible que el merengue
venga de Puerto Rico, Cuba, Hait, o la Repblica Dominicana. Durante los aos entre
1838 y 1849, haba un baile cubano que se llamaba UPA Habanera. Una parte del baile
era "el merengue". UPA habanera era popular en Puerto Rico y una teora cree que el
baile viaj a Santo Domingo de Puerto Rico con el nombre merengue. Una teora dice
que el baile naci en la Repblica Dominicana despus de la batalla de Talanquer a donde
triunfaron los dominicanos. Tambin es posible que el merengue venga de un baile
africano, la meringha. Es decir que la primera vez que se bail fue en 1844 cerca del
frontero del Hait. Por esta razn, es posible que el merengue sea del baile haitiano, el
merengue, pero los dominicanos rechazan fuertemente esta idea. Aunque el merengue
probablemente no vino de la Republica Dominicana, los dominicanos fueron
responsables para el desarrollo principal de la msica.
ALGUNAS MERENGUE DESTACADOS
Artistas recomendados:
Cuco Valoy

Joseito Mateo (Escucha El Negrito del Batey)

Johnny Ventura (Escucha Filete)

Wilfrido Vargas (Escucha El loco y la luna)

Juan Luis Guerra (Escucha El Niagara en bicicleta)

Too Rosario (Escucha Resistir)


CUCO VALOY
Cuco Valoy (6 de enero de 1937,
Manoguayabo, Provincia Santo Domingo,
Repblica Dominicana) es un msico
dominicano de salsa, son cubano y
merengue.
Cuco vivi gran parte de su vida en el
sector de Villa Juana, en la calle Francisco
Villaespesa No. 137, entre las calles
Osvaldo Garca de la Concha y la Summer
Welles.
Tras estudiar teora musical en el
Conservatorio Nacional de Msica, form
con su hermano menor Martn Valoy un do solista, que pronto se hizo popular en
presentaciones y serenatas, interpretando xitos de artistas de la poca. A mediados
de los aos 60 Cuco cambi el repertorio del do a sones montunos, con el nombre
"Los Ahijados", en consonancia con Los Compadres de Cuba. Cuco era el vocalista
principal y guitarrista. Este dueto tocaba msica afro-cubana.
Valoy siempre se preocup por transmitir el conocimiento musical a sus hijos siendo
su mayor anhelo hacer de la msica un negocio de familia. Su sueo se convirti en
realidad ya que a lo largo de su carrera su familia ha participado activamente en sus
producciones musicales, especialmente su hijo Ramn Orlando.
En la dcada de los 70, Cuco form el conjunt o "Los Virtuosos", en el que integr a
su hijo Ramn Orlando, quien pronto se convertira en uno de los jvenes maestros
de la msica dominicana. Cuco y su conjunto tuvieron la flexibilidad de interpretar
varios ritmos: merengue, salsa, cumbia, son montuno, bolero, pop, cha-cha-ch.
Cuco Valoy es un talentoso msico que toca una variedad de instrumentos entre los
cuales se destacan la guitarra, el piano y el bajo. Valoy tambin es un percusionista,
especializndose en la tambora, un instrumento afro-dominicano esencial en el
merengue.

En su bsqueda de nuevos horizontes, Valoy se separ de Los Ahijados para en 1975


formar la fabulosa orquesta "Los Virtuosos" con la cual se convirti en leyenda. El
nombre de la orquesta se inspir en el ttulo de un libro que Valoy utilizaba para
darle clases de piano a Ramn Orlando. La combinacin de la voz y los
conocimientos de Cuco con las ideas modernas de Ramn result en un xito
rotundo llevando a su orquesta al panorama internacional, especialmente en
Colombia. Esta agrupacin de 13 integrantes no se limitaba a un solo gnero musical
ya que tocaban merengue, salsa, cumbia colombiana y otros ritmos tropicales.
JOSEITO MATEO
Joseto Mateo es un merenguero que
encontr su amor por la msica y el
merengue por obra y gracia del Espritu
Santo, como l mismo dice cuando se le
pregunta de sus primeros pasos en carrera
en la que lleva ms de cinco dcadas. Aunque
no es un rcord certificado por el libro
Guinness, pero se le considera el merenguero
ms adulto que se mantiene vigente.
A sus 96 aos es capaz de cantar y bailar con
la gracia que lo ha caracterizado a travs de
sus ms de 5 dcadas en la msica.
Su historia est llena de ancdotas, unas tras otras, las que l no olvida pese a ser un
nonagenario.
Su madre fue su primera inspiracin en la msica. Ella, siendo una cantaora, lo
arrastraba hasta sus compromisos diarios, en la mayora de los casos velatorios,
donde cantaba. Por eso, entre risas, dice que lo suyo vino por obra del Espritu Santo.
Como el merenguero ms viejo, que tienen los dominicanos, se preocupa cuando
escucha algunas creaciones, que no sabe de dnde salen y a las que les quieren
adjudicar el ttulo de merengue. Yo prefiero que le pongan otro nombre a esas cosas
que hacen, porque no es merengue, dice el artista que tiene pendiente recibir el
Honoris Causa de la Universidad Autnoma de Santo Domingo (UASD).
De su vida artstica
El diablo Mateo, como por muchos aos lo present su inseparable amigo Rafael
Corporn de los Santos cada vez que iba a televisin, tiene una historia llena de
emocin, de pasos importantes por escuelas musicales de diferentes pases, como la
Orquesta San Jos, La Sonora Matancera, El Gran Combo, en fin, su legado es y ser
siempre importante para las nuevas generaciones de artistas y merengueros que
necesitan hoy da de estmulos y motivacin para continuar en esta carrera que se
preocupa ms por las ventas y deja de la lado el talento, en la actualidad.
JUAN LUIS GUERRA
(Juan Luis Guerra Sijes; Santo Domingo,
Repblica Dominicana, 1957). Cantante
dominicano. Siendo el menor de tres hermanos, a
los diez aos aprendi a tocar la guitarra, aunque
su aficin no empezar a demostrarse hasta
mucho despus, a mitad de su estudio s de
Filosofa y Letras que inici en 1975.
En 1980 Juan Luis Guerra march a Boston para
estudiar composicin en el afamado Berkeley
College Of Music, aunque deba volver
peridicamente a su pas para conseguir el dinero
-trabajando en un canal de televisin- con el que
pagarse su estancia en los Estados Unidos.
En 1984 grab por su cuenta el material que compondra el lbum Soplando,
rechazado en un principio por la discogrfica Karen, que s aceptar un ao ms
tarde los temas que aparecen bajo el rtulo de Mudanza y acarreo. En 1986 se edit
el lbum Mientras ms lo pienso, t con cambios en la formacin que habitualmente
serva de respaldo a Juan Luis Guerra, Los Cuatro Cuarenta, en cuyo seno
permaneca hasta entonces Maridalia Hernndez, sustituida ahora por Marco
Hernndez. En su pas se convierte en un dolo, junto a Vctor (para muchos su
maestro).
El tema Woman Del Callao (incluido en Mientras ms lo pienso, t) se edit en
Espaa y Juan Luis Guerra Y Los Cuatro Cuarenta realizaron su primera visita
promocional a dicho pas. Todo un xito, en especial desde que Camarn incluyera
su versin del tema Amor de Conuco (a do con Ana Beln) en su lbum Soy Gitano.
As comenz en Espaa el fenmeno Juan Luis Guerra.
En octubre de 2004 apareci un nuevo disco de Guerra, ya sin los 4-40, titulado Para
ti, un lbum en el que presenta once canciones completamente dedicados a alabar a
Dios, toda vez que el cantante dominicano se haba convertido previamente a la
Iglesia evangelista. A pesar de este marcado acento religioso, y de que los ritmos
estn ms cercanos al gspel que a las bachatas, merengues y salsas que le hicieran
famoso, fue un completo xito de ventas. Con La llave de mi corazn (2007) fue el
gran triunfador en la gala de los premios Grammy Latinos.
JOHNNY VENTURA
Ventura o ms popular El Caballo
Mayor, el reconocido merenguero
dominicano nace un 8 de marzo de 1940,
en Santo Domingo. Desde muy temprana
edad aoro convertirse en el mejor
arquitecto del pas sin llegar a
imaginarse que los pocos ingresos
econmicos que le rodeaban le iban a
impedir ingresar a la universidad.
Ms tarde decide inscribirse en el
Instituto Comercial Ercina Chevalier, en
donde hace un Secretariado Comercial,
consistente en mecanografa,
taquigrafa, contabilidad y archivo, o sea,
una carrera que fue muy corta la cual le
permitira ms tarde integra res en el mercado laboral y poder producir dinero para
luego iniciar sus estudios universitarios.
Pero el destino no quiso darle lo que tanto aoraba que era ingresar a la universidad,
en el instituto antes mencionado se realizaban actividades culturales donde Ventura
particip con el fin solamente de agradar a las chicas, fingiendo ser cantante,
bailarn, declamador y animador.
Unos compaeros de clase, Andrs Araujo y Sergio Jimnez, le exhortaban a
participar en los programas aficionados de la poca; pero como este se resista, sus
amigos lo llevaron engaado a la Voz de la Alegra.
Como se sinti retado por ellos decide ensayar para cantar y obtiene el primer lugar,
un jueves 2 de junio del 1956. Desde ese importante acontecimiento ya han pasado
ms de 54 aos.
Johnny Ventura lleg a realizar cursos de canto y msica en la escuela de la Voz
Dominicana, en la empresa radiotelevisiva, donde la escuela de locutores reciba el
nombre de Hctor J. Daz, quien sali como profesional del micrfono.
WILFRIDO VARGAS
Wilfrido Radhams Vargas Martnez
(nacido el 24 de abril de 1949 en Altamira)
es un director de orquesta, trompetista y
cantante dominicano, y uno de los msicos
a quien se le debe la internacionalizacin
del gnero musical merengue.
Vargas ha fungido principalmente como
trompetista y vocalista, pero tambin
dirigi su orquesta, siendo adems
productor de la misma. Tambin se le
conoce como uno de los responsables en la
organizacin y produccin de la exitosa
agrupacin femenina Las Chicas del Can.
Wilfrido Vargas es uno de los artistas de
merengue ms conocidos de Amrica
Latina con canciones de xito como "El
Africano" (escrito por Calixto Ochoa),
"Abusadora", "Comejn", "A Mover La Colita", "El Baile del Perrito", "Volver", entre
otros muchos. Vargas ha ganado varios reconocimientos internacionales, as como
tambin en su pas Repblica Dominicana. Sus inicios. Vargas naci el 24 de abril de
1949 en Altamira, Puerto Plata. Siempre estuvo rodeado de influencias musicales,
ya que su padre Ramn Vargas, fue un acordeonista y guitarrista, y su madre
Bienvenida Martnez, fue flautista y guitarrista. Vargas comenz sus estudios
musicales asistiendo a la Academia Municipal de Msica de su regin a partir de los
10 aos de edad. Su carrera comercial comenz con su propia agrupacin musical
"Wilfrido Vargas y sus Beduinos" donde grabara su primer lbum en 1972, adems
form parte de la muy conocida agrupacin de salsa Fania All-Stars como cantante
en el festival Havana Jam, celebrado en La Habana en 1979.
Durante la dcada de 1980 tuvo un xito comercial internacional con canciones
como "El Barbarazo", "El Jardinero", "La Medicina", y "El Loco y La Luna". Tambin
apareci en la pelcula "Que viva el merengue y la lambada" de 1989.
Fue nominado en 1991 a la 33. entrega de los Premios Grammy en la categora
Mejor lbum Latino Tropical por su lbum "Animation". Vargas gan una "Gaviota
de Plata" en el Festival de la Cancin de Via del Mar 1992.
TOO ROSARIO
El verdadero nombre de Too Rosario es Mximo
Antonio del Rosario.
Naci el 3 de noviembre de 1955, en Higuey, una
pequea ciudad localizada al este de La Repblica
Dominicana.
Su inclinacin por la msica comenz a florecer desde
muy nio. Utilizaba dos cascos de botellas e improvisaba
con facilidad lo que tanto l como sus hermanos
denominaban un "cornetn". Con ese "cornetn", ms
latas y cascos de envases vacos de cristal, animaban
fiestas a sus vecinos.
Poco a poco, las inclinaciones de Too hacia la msica
fueron creciendo, as como la de sus hermanos Pepe, To
ny, Luis, Francis y Rossi, los cuales formaron desde muy
jvenes una importante agrupacin musical; Los
Hermanos Rosario, donde Too comparti el liderazgo
junto a su hermano Rafa, as como la direccin musical, desempendose Too como
el cantante principal.
El xito alcanzando fue enorme. Actuaron en las ms importantes salas de Repblica
Dominicana y en escenarios de Puerto Rico, Panam, Espaa, Curacao, San Martin, y
en las ciudades ms importantes de los Estados Unidos.
Too permaneci 12 aos consecutivos con la agrupacin Los Hermanos Rosario,
con los cuales particip en seis lbumes de larga duracin.
Deseoso de crear su propia agrupacin merenguera, se traslada a Puerto Rico y
debuta como solista el 14 de abril de 1990 en el coliseo Roberto Clemente de San
Juan, Puerto Rico.
Presenta su primer lbum que titul Too Rosario y Ms, donde incluy temas como
La Gozadera, Jenny, Ojos Bonitos, y Es Mi Vida, entre otros. Too Rosario y Ms, se
convierte en disco de oro y la crtica le otorga excelentes reportajes.
Graba su segundo lbum Atado A Ti y nuevamente sobrepasa todas las exceptivas
de ventas y comienza a ser reportado en las ms importantes publicaciones, entre
ellas Billboard Magazine, en la cual logr mantenerse por ms de 31 semanas
consecutivas en el hit parade del gnero tropical.