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TEMA 3: METAFSICA Y FILOSOFA DE LA CIENCIA

1. LA REALIDAD

2. METAFSICA

A. METAFSICAS ESPIRITUALISTAS

B. METAFSICAS MATERIALISTAS

3. FILOSOFA DE LA CIENCIA

A. LA COSMOVISIN ARISTOTLICA Y MEDIEVAL

B. LA COSMOVISIN NEWTONIANA

C. LA COSMOVISIN DE LA FSICA RELATIVISTA


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1. LA REALIDAD

En un clebre texto, el cientfico A. Eddington, nos invita a comparar la mesa de uso cotidiano
con la mesa desde el punto de vista de la Fsica:

Con una de ellas [la mesa] estoy familiarizado desde mis


primeros aos. Tiene extensin, es relativamente permanente, tiene
color, fundamentalmente es substancial. La mesa n 2 es mi mesa
cientfica. Ms que nada, es vaco. Diseminadas aqu y all en ese
vaco hay numerosas cargas elctricas precipitndose a gran
velocidad, pero todo su volumen representa menos de una billonsima
del volumen de la mesa misma. Sin embargo, la mesa sostiene el
papel en que escribo de un modo tan satisfactorio como la mesa n 1;
porque cuando dejo el papel sobre ella, las pequeas partculas
elctricas, con su temeraria velocidad, siguen actuando por debajo, de
tal modo que el papel se mantiene como suspendido en el aire a un nivel casi constante. Hay una
enorme diferencia entre que el papel que tengo delante est posado como sobre un enjambre de
moscas, y que se sostenga porque debajo haya una substancia, dado que la naturaleza intrnseca de la
substancia es ocupar espacio con exclusin de cualquier otra.

Despus de la lectura de este texto podemos preguntarnos: cul de las dos mesas es la mesa
real? Y, en general, qu es lo real?

Realidad es la palabra castellana que traduce el trmino latino realitas, que a su vez se deriva
de res, voz polismica donde las haya, pues puede significar cosal, hecho, objeto, experiencia,
causa, substancia.

Podemos, no obstante, construir una definicin de la palabra realidad siguiendo dos caminos.
Primero diremos lo que no es realidad definicin negativa- y despus diremos lo que es definicin
positiva-.

En el primer caso, realidad es lo contrapuesto a apariencia y tambin a posibilidad. Por ejemplo,


podemos decir que la mesa de nuestra vida cotidiana es slo aparente, que no es real, que la real es la
de la Fsica, o podemos decir que nuestro ttulo de Bachiller todava no es real, que es slo posible.

Sin embargo, ni lo aparente ni lo posible son totalmente irreales. La apariencia de algo puede ser
el camino para alcanzar su verdadera realidad antes de que la Fsica descubriera la autntica
realidad de la mesa, ya haba mesas reales para todo el que se sentara a ellas. La posibilidad de algo
es ya una manera de ser real todava no es real nuestro ttulo de Bachiller, pero estamos en camino de

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ello, no es imposible. Imposible sera, por ejemplo, dibujar un crculo cuadrado u ocupar el primer y el
ltimo puesto en una misma serie.

El problema de la definicin negativa es que nos dice qu no es la realidad, pero no qu es.


Tenemos entonces que ensayar una definicin positiva. Diremos que realidad es lo que efectivamente
existe, y con esto puede que nos estemos refiriendo a distintas cosas:

Real es algo que existe ahora mismo, actualmente, pero que podra no existir. Por ejemplo, este
folio que estoy leyendo existe, pero no exista antes de que lo fabricaran y podra no haber sido
nunca fabricado. En filosofa se dice de lo que existe pero podra no existir que es contingente.

Real es algo que existe actualmente y no puede no existir. Algunos piensan que slo hay un ser
as, un ser necesario, Dios. Otros piensan que existen cualidades necesarias. Por ejemplo, los
tringulos tienen la cualidad necesaria de sumar 180 grados entre sus tres ngulos internos.

Real es lo que percibimos a travs de los sentidos: la realidad sensible o fsica. Consideramos
que los objetos reales estn fuera de nuestra mente y son independientes de ella. Adems
pensamos que cuantos ms sentidos certifiquen su existencia ms reales son. Pensamos que
un helado es ms real si, adems de verlo, lo olemos y lo saboreamos. Pero conviene ser
precavidos: en ocasiones los sentidos nos muestran meras ilusiones y bien podra suceder que
todo cuanto percibimos ahora fuera solamente un sueo.

Real es el conjunto de nuestras vivencias: pensamientos, deseos, ideas, recuerdosPodemos


dudar de la existencia de una montaa de oro, pero no de la imagen de la montaa de oro que
yo construyo en mi mente. Esta es la realidad psquica.

Real es el conjunto de percepciones y sensaciones de carcter imaginario que generamos con


ayuda de una mquina o simplemente son fruto de la fantasa, desde un juego de ordenador a
un poema. Esta es la realidad virtual.

Act. 1.- El ser necesario es aquel que existe y no puede no existir. Segn algunos autores, como Santo
Toms, el nico ser necesario es Dios. l presenta sus cinco famosas vas o caminos para demostrar la
existencia de Dios y una de ellas est basada precisamente en este argumento. Debes leerlo, resumirlo, y
buscar en qu consisten las otras cuatro vas.

Respondo: La existencia de Dios puede ser probada de cinco maneras distintas. (...)

3) La tercera es la que se deduce a partir de lo posible y de lo necesario. Y dice: Encontramos que las cosas
pueden existir o no existir, pues pueden ser producidas o destruidas, y consecuentemente es posible que existan o
que no existan. Es imposible que las cosas sometidas a tal posibilidad existan siempre, pues lo que lleva en s mismo
la posibilidad de no existir, en un tiempo no existi. Si, pues, todas las cosas llevan en s mismas la posibilidad de
no existir, hubo un tiempo en que nada existi. Pero si esto es verdad, tampoco ahora existira nada, puesto que lo
que no existe no empieza a existir ms que por algo que ya existe. Si, pues, nada exista, es imposible que algo
empezara a existir; en consecuencia, nada existira; y esto es absolutamente falso. Luego no todos los seres son slo
posibilidad; sino que es preciso algn ser necesario. Todo ser necesario encuentra su necesidad en otro, o no la tiene.
Por otra parte, no es posible que en los seres necesarios se busque la causa de su necesidad llevando este proceder
indefinidamente, como qued probado al tratar las causas eficientes (nm. 2). Por lo tanto, es preciso admitir algo
que sea absolutamente necesario, cuya causa de su necesidad no est en otro, sino que l sea causa de la necesidad de
los dems. Todos le dicen Dios.

Santo Toms, Suma Teolgica I, cuestin 2, artculo 3


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La dificultad de alcanzar una definicin precisa y no circular del trmino realidad ha llevado a
algunos filsofos a ayudarse de otros conceptos tales como vida o historia, dado que, sea lo que sea
lo real, lo cierto es que lo ser siempre para m como ser que vive, que tiene historia. Ortega y Gasset

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deca que la vida es la realidad radical, pues sin ella no es posible ninguna otra. Pero ahora se nos
presenta una nueva dificultad: Qu es la vida?

Responder a esta pregunta no es tarea fcil. El mismo Ortega es consciente de la dificultad del
asunto y no ensaya una definicin sino que propone una aproximacin sealando una serie de
caractersticas:

Vivir es darse cuenta Todo vivir es un vivirse, un ser consciente de que se est viviendo. Por
tener esta autoexperiencia, podemos hacer nuestra vida; la locura, la enajenacin mental, es
precisamente perder esta capacidad, porque en esas circunstancias, nuestra vida, ya, no nos
pertenece.
Vivir es encontrarse en el mundo. El mundo no es un lugar fsico, es todo aquello que nos
afecta, la circunstancia, todo aquello que forma parte de nuestra realidad. En ese mundo que me
encuentro nadie puede vivir mi vida por m y no tiene por qu ser fcil lo que me encuentro:
hemos sido arrojados en l de repente y nos planteamos qu tenemos que hacer ahora?, porque
algo tenemos que hacer... Ese tener que hacer algo y no saber muy bien qu, nos llena a veces de
pesadumbre y angustia
Vivir es decidirse. La vida es problemtica. Estamos aqu, en medio del escenario, forzados a
decidir entre varias posibilidades; condenados a ser libres. Aunque las posibilidades no son
absolutas, sino limitadas. Lo que vamos decidiendo y haciendo es nuestro ser; nuestra historia
vital nos constituye.
Vivir es ser en el tiempo. Vivir es ir decidiendo qu vamos a hacer aqu, ahora y luego, y para
eso debemos hacer proyectos. Por eso nos pre-ocupamos por nuestro futuro, es decir, nos
ocupamos de l con antelacin.

Act. 2.- Lee el siguiente texto de Ortega y Gasset:

Y, as, lo primero que hallas es esto: Vivir es lo que hacemos y nos pasa -desde pensar o soar o
conmovernos hasta jugar a la Bolsa o ganar batallas-. Pero, bien entendido, nada de lo que hacemos sera
nuestra vida si no nos disemos cuenta de ello. Este es el primer atributo decisivo con que topamos: vivir esa
realidad extraa, nica, que tiene el privilegio de existir para s misma. Todo vivir es vivirse, sentirse, vivir,
saberse existiendo -donde saber no implica conocimiento intelectual ni sabidura especial ninguna, sino que es
esa sorprendente presencia que su vida tiene para cada cual: sin ese saberse, sin ese darse cuenta el dolor de
muelas no nos dolera-. La piedra no siente ni sabe ser piedra: es para s misma, como para todo,
absolutamente ciega. En cambio, vivir es, por lo pronto, una revelacin, un no contentarse con ser, sino
comprender o ver que se es, un enterarse. Es el descubrimiento incesante que hacemos de nosotros mismos y
del mundo en derredor.

1.- Ponle un ttulo.


2.- Resmelo.
3.- Cul de las caractersticas estudiadas en el apartado anterior identificas en el texto? qu frases te hacen
pensar eso?

Glosario 1.- Busca o construye la definicin de los siguientes trminos para aadirlos al glosario: ser,
realidad, apariencia, necesidad, contingencia.

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2. METAFSICA
La Metafsica (ms all de la fsica) es una rama de la filosofa que estudia la naturaleza,
estructura, componentes y principios fundamentales de la realidad.
La Metafsica aborda problemas centrales de la filosofa, como lo son los fundamentos de la
estructura de la realidad, el sentido y la finalidad ltima de todo ser.

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La metafsica tiene dos temas principales: el primero es la Ontologa, que en palabras
de Aristteles viene a ser la ciencia que estudia el ser en cuanto tal. El segundo es el de la Teleologa, que
es el estudio racional de Dios.

Los filsofos han ofrecido muchas respuestas distintas a esas preguntas, pero, a grandes
rasgos, se pueden agrupar en dos: los que contestan que, al fin y al cabo, todo es materia y los que
contestan que, al fin y al cabo, todo es espritu.

A.- METAFSICAS ESPIRITUALISTAS

Espritu es lo mental, el entendimiento, la conciencia, el alma, lo psquico y sus productos


(ideas, emociones, pensamientos, etc), todo aquello que se opone a lo fsico y los sentidos.

Bajo la denominacin metafsicas idealistas vamos a incluir aquellas doctrinas que consideran
que el concepto fundamental para interpretar la realidad no es el de materia, sino el de idea: para ellas
la autntica y genuina realidad es la idea.

Idealistas son, por ejemplo, Berkeley (1685-1753), Hegel (1770-1831) y, en un sentido ms


fuerte, Platn, para quien las Ideas son las verdaderas realidades, separadas de las cosas sensibles.

Como l mismo escribe: Las Ideas tienen existencia propia, afirmacin que puede parecernos
chocante por dos motivos:

1.- porque tendemos a pensar que las ideas no son independientes de la mente que las piensa y

2.- porque las ideas lo que hacen es representar las cosas que creemos reales.

(Por ejemplo, decimos que la idea de gallina existe porque hay personas que la piensan y
porque hay gallinas reales, pero si no hubiera mentes que la pensaran ni gallinas de plumas, carne y
hueso, tampoco habra idea de gallina.)

Ninguno de los dos planteamientos es correcto, desde el punto de vista de Platn:

Contra la creencia de que las ideas existen porque hay un pensamiento que las piensa, Platn
argumenta que, de ser as, cada uno pensara las ideas como le diera la gana. Sin embargo,
esto no es as, pues las ideas tienen una necesidad lgica que se impone al pensamiento que
las piensa. Por ejemplo, al pensar la idea de tringulo todos, necesariamente, pensamos lo
mismo, independientemente de nuestra edad, sexo, condicin econmica, etc. Y eso slo puede
ser porque la idea se impone al pensamiento, y no al revs.

Contra la opinin de que las ideas existen porque representan las cosas que creemos reales,
Platn argumenta, en primer lugar, que existen ideas que no representan nada existente en la
realidad. (Por ejemplo, podemos pensar la idea de un polgono de un billn de ngulos sin que
exista nada semejante en la realidad). Y, en segundo lugar, que si la existencia de las ideas
dependiera de las cosas que representa, al desaparecer stas, desaparecera la idea. (Por
ejemplo, no existira la idea de dinosaurio, porque stos desaparecieron).

Estas y otras razones llevaron a Platn a afirmar que la realidad se divide en dos mundos: un Mundo
de Ideas eternas, inmutables, inteligibles, y un Mundo sensible, de cosas limitadas, finitas, mutables. Y
nosotros mismos somos, por una parte materia corruptible y mortal, y por otra espritu inmortal.

Se denomina dualismo ontolgico a la primera teora existen dos mundos- y dualismo


antropolgico a la segunda el hombre es un compuesto de cuerpo perecedero y alma inmortal-.

B.- METAFSICAS MATERIALISTAS

Los primeros materialistas de la historia fueron los atomistas griegos del siglo V a. de C.,
Leucipo y Demcrito.

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Segn ellos toda la realidad est, en ltima instancia, compuesta de unas
partculas indivisibles tomos- que, movindose en el vaco y combinndose al
azar, dan lugar a todo lo que existe. Los tomos son slidos, eternos, mviles,
inmutables, de distintas figuras, que se enganchan y colocan unos junto a otros.
Y nosotros mismos somos, por supuesto, tomos, aunque estemos constituidos
de cuerpo y alma, que es tambin material, slo que formada por tomos ms
sutiles que los del cuerpo.

El materialismo atomista desapareci de la escena intelectual europea durante la Edad Media


por influencia de las metafsicas de inspiracin religiosa, tanto cristianas como musulmanas o judas.
Pero reapareci de la mano de las investigaciones de la Fsica moderna y contempornea, en autores
como Pierre Gassendi, Thomas Hobbes y Pierre Simon de Laplace.

Para este ltimo, toda la realidad no es ms que un inmenso mecanismo de relojera donde todo
est determinado (no puede suceder de modo distinto) y sujeto a leyes hasta ahora en gran medida
desconocidas. Pero si pudiera darse una inteligencia que conociera todas las fuerzas de la naturaleza,
as como la situacin respectiva de los seres que la componen, podra abarcar en una sola frmula
los movimientos de los cuerpos ms grandes del universo y los del tomo ms ligero.

En esta lnea, el filsofo alemn Karl Marx (1818-1883) sostiene que


toda la realidad es pues, materia. Incluso aquellos fenmenos que no parecen
serlo, como las ideas, las costumbres o las relaciones sociales, slo se pueden
explicar adecuadamente como sustentadas en la materia.

Qu hay entonces del ser humano? l tambin es materia. Pero no slo


es materia, sino que es materia social, su supervivencia est inevitablemente
supeditada a sus relaciones con otros hombres y con las dems cosas
materiales, la naturaleza.

Cabra recoger en cinco afirmaciones o tesis generales la concepcin marxista acerca del
hombre:

A) El hombre es ser natural, es decir, es un ser ms de la naturaleza aunque sea un ser


especial, porque su naturaleza consiste en relacionarse socialmente.

B) El trabajo constituye la esencia del hombre. Para Marx, el sujeto de la Historia es el hombre
real, concreto, viviente e individualizado, que ha de relacionarse de forma activa con la
Naturaleza y esto lo hace a travs del trabajo, actividad esencial del ser humano:

- Nos proporciona los medios para la subsistencia,


- Nos permite realizar nuestras potencialidades, crendonos a nosotros mismos; y es por lo
que nos diferenciamos del resto de los animales,
- Gracias a l entramos en relacin con los dems hombres (cooperacin, intercambio de
productos, divisin del trabajo, lucha de clases,...),
- Conocemos al hombre del Neoltico porque podemos estudiar lo que ha producido
(menhires, hachas de slex,) de tal modo que la personalidad del trabajador queda
inscrita en el producto.

C) La vida del hombre tendr o no sentido dependiendo de su relacin con sus


instrumentos de trabajo: las relaciones de produccin no son solamente sociales
(establecidas entre los propietarios de los medios de produccin y los trabajadores; o de todos
los trabajadores entre s). Es tambin importante la relacin que se establece entre el trabajador
y los medios de su trabajo (herramientas o mquinas).

En una produccin de artesana, la herramienta es el medio de trabajo, pero su


rentabilidad depende fundamentalmente de la destreza de la mano del trabajador que la utiliza,
con lo que el trabajador se lleva la primaca sobre la mquina. Sin embargo, en una produccin
Maquinista se instaura un movimiento automtico; el motor ya no es la mano del hombre sino
alguna energa de la naturaleza, con lo que la primaca se la lleva la mquina y el capital con
el que ha sido comprada.
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Cuando el trabajo se especializa, el hombre ya no
goza de su trabajo, pues no puede considerar como suyo el
producto obtenido. Se convierte en un asalariado, en un
hombre alienado que solo piensa en los domingos y en las
vacaciones, no es, por tanto, un hombre feliz.

Los productos que l ha elaborado con su trabajo ya


no estn bajo su dominio, sino que pertenecen a los
propietarios de los medios de produccin. Dichos productos
se han independizado de l, como si fueran algo distinto de
la personalidad que ha impreso en ellos.

D) El hombre se aliena. Como el trabajo es la actividad


esencial del hombre, al tener que vender su propia actividad
a cambio de un salario, le vende su propia personalidad, se cosifica (hecho cosa en manos de
otros).

Esta alienacin que lleva al enfrentamiento entre el patrn y el obrero apareci con el
capitalismo y no dejar de existir hasta que se instaure el sistema comunista.

E) Ha habido revoluciones sociales. Adems de esta caracterizacin de la naturaleza humana,


Marx piensa que los modos en que los hombres se han organizado para satisfacer sus
necesidades materiales alimento, vestido, cobijo- constituyen otros tantos periodos de la
Historia. A grandes rasgos, estos han sido hasta el momento presente el modo de produccin
asitico, el esclavista clsico, el medieval y el burgus moderno o capitalista. El paso de uno a
otro se conoce por el nombre de Revolucin social.

A esta concepcin de la historia se la denomina materialismo histrico, interpretacin de la


misma desde la materia, es decir, desde la economa, o ms en concreto, desde la produccin de
bienes materiales. El sistema de produccin condiciona (pero no determina) toda la historia humana
que camina, a travs de la lucha de clases, hacia la sociedad futura sin clases, donde los medios de
produccin estn colectivizados, a una sociedad sin Estado, al comunismo.

En la actualidad, el materialismo fsico y el histrico confluyen en pensadores como Jos


Ferrater Mora o Mario Bunge, cuyas propuestas podramos resumir as:

Todo es materia.
La materia puede explicar todas las realidades reconocibles en el cosmos, como el espacio, el
tiempo, el vaco
La materia puede explicar todas las realidades psquicas, como pensamientos, sentimientos,
emocionesDependen de la actividad del sistema nervioso central y, aunque ellas no son
directamente materiales, emergen de la materia. Tesis conocida por el nombre de materialismo
emergentista.

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Act. 3.- Leer en clase el texto de Un mundo feliz de Aldoux Huxley. Es posible que estemos
siendo programados? Por quin? Para qu?

Glosario 2.- Busca o construye la definicin de los siguientes trminos para aadirlos al glosario:
sistema metafsico, materia y espritu, unidad, dualidad, multiplicidad, devenir, trascendencia,
categora y abstraccin, materialismo, espiritualismo, existencialismo y esencialismo.
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3. FILOSOFA DE LA CIENCIA

La Filosofa no es una ciencia porque no utiliza ni el mtodo axiomtico como hacen la Lgica
y las Matemticas- ni el mtodo experimental como hacen, por ejemplo, la Fsica y la Biologa-.

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Adems, a diferencia de las ciencias particulares, la Filosofa no acota un sector de la realidad y lo toma
por objeto de estudio. Como vimos en el Tema 1, pretende ser un saber radical y universal, no sectorial
y particular.

Sin embargo, hoy da no puede hacerse Filosofa de espaldas a la ingente informacin que sobre
la realidad ofrecen las ciencias.

En la actualidad, para la filosofa, la misma ciencia es un objeto de estudio. Son muchos los
pensadores que se han preguntado acerca del conocimiento cientfico, de su alcance y de su mtodo,
dando lugar a una disciplina filosfica llamada epistemologa o filosofa de la ciencia.

A lo largo de su historia, esta disciplina ha abarcado temas tan variados como:

Extraer las implicaciones filosficas de las principales teoras cientficas. Por ejemplo: qu
implicacin tiene para el ser humano la teora de la evolucin?
Analizar sobre qu supuestos se construye el quehacer cientfico en cada poca. Por ejemplo,
el finalismo aristotlico, el determinismo renacentista, el teocentrismo medieval.
Examinar cuestiones estrictamente cientficas, como definir con precisin algunos conceptos.
Por ejemplo: ley, principio, teora
Distinguir el saber y mtodo cientficos de otros saberes: religin, poesa
Determinar las relaciones entre la tcnica y la ciencia, relaciones que van desde la total
independencia a la absoluta dependencia.
En efecto, antes de que existieran la filosofa o la ciencia, el hombre se ha servido de
instrumentos, materiales fabricados por l mismo (desde el hacha de piedra hasta el lser) para
aprovechar los recursos que le brinda la naturaleza. El trmino tcnica hace referencia tanto a la
habilidad para fabricar dichos instrumentos artificiales como a la habilidad para usarlos.
El hombre primitivo se preocupaba principalmente por sobrevivir. Para ello aprendi a fabricar
tiles sencillos: cestas, lanzas, vasijasSlo ms tarde intent conocer y comprender el
entorno. As surgieron la filosofa y la ciencia. stas, para Aristteles, son independientes de la
tcnica, a la que considera un saber inferior.
Ser despus, en el Renacimiento (siglos XV-XVI) cuando se estrecha la relacin entre ambas,
pues la tcnica se convierte en herramienta fundamental para la investigacin cientfica. (Por
ejemplo, Galileo construye un telescopio para observar el cielo).
Por ltimo, a partir del siglo XIX, la relacin se invierte: la ciencia se pone al servicio de la
tcnica dando lugar a la tecnologa, cuerpo de conocimientos tcnicos de alto nivel y
complejidad, desde la ingeniera gentica hasta la inteligencia artificial. No sern pocos los
problemas que se planteen: hasta qu punto el hombre es capaz de dominar las mquinas que
ha creado?, se deben poner lmites a la investigacin?, vale cualquier cosa que se haga en un
laboratorio?

Act. 4. Lee el siguiente texto de Jess Mostern y contesta a las preguntas.

Lejos de acercarse a su final, gran parte de la ciencia actual est en mantillas. No sabemos
nada de la vida fuera de la Tierra, ni siquiera si la hay o no. No entendemos el funcionamiento de
nuestro cerebro, no sabemos qu pasa en nuestra cabeza cuando tomamos una decisin o
aprendemos una cancin.
Ignoramos en qu consiste la materia oscura, que constituye ms del 90% de la masa del
universo ()

En astronoma, cada vez que lanzamos un nuevo detector al espacio, encontramos sorpresas.
En cosmologa, como en paleoantropologa, cada nueva radiacin medida y cada nuevo hueso
excavado ponen patas arriba nuestras teoras precedentes. Los modelos cosmolgicos inflacionarios
estn cogidos con alfileres y no duran ms que la cancin del verano. La ciencia est en ebullicin y
su final no est a la vista.

1.- Pon ttulo al texto y resmelo.


2.- Cul es la tesis central?
3.- Busca otras ignorancias actuales de la ciencia.
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Pero la evolucin de la ciencia que ms ha contribuido histricamente a la imagen que de la


realidad se ha hecho el ser humano, a su visin del cosmos, a su cosmovisin, ha sido la evolucin de
la Astronoma, cuya historia podemos dividir, a grandes rasgos, en tres etapas:

1.- Cosmologa aristotlica-medieval, desde el siglo IV a. de C. al siglo XVIII.

2.- Cosmologa newtoniana, desde el siglo XVIII al siglo XX.

3.- Cosmologa relativista, desde el siglo XX hasta la actualidad.

A. LA COSMOVISIN ARISTOTLICA Y MEDIEVAL

A lo largo de los tiempos, la observacin del firmamento ha llevado al ser humano a preguntarse
por la causa de su regularidad. Impresionado por la inmensidad del cielo, ha sido frecuente que lo
identifique con seres sobrenaturales en el pensamiento mtico, llegando, incluso, a relacionar la vida de
las personas con la posicin de los astros, como ocurre con los horscopos.

Con el inicio de la Filosofa, en el siglo VI a. de C., los


pensadores griegos empezaron a elaborar teoras explicativas
influidos por los egipcios y los babilonios. As, al principio, pensaron
que la tierra era plana, y el cielo, una coraza que la rodeaba; ideas
que, con al tiempo, fueron dando paso a otras ms elaboradas.

Aristteles afirm que la Tierra est inmvil en el centro del


Universo, y que el Sol, la Luna, los cinco planetas conocidos
entonces y las estrellas, se mueven en rbitas circulares a su
alrededor. Divide el cosmos en dos partes y pone como frontera la
esfera lunar.
Dentro del Mundo sublunar todo est formado por la tierra, el fuego,
el aire y el agua. Ms all de ella todo est formado de ter: las
dems esferas con los planetas y las estrellas (mundo supralunar).

El movimiento natural de las esferas es la rotacin circular. Como todo lo que se mueve es
movido por otro, es fcil explicar el movimiento de la esfera lunar por el impulso de la esfera superior, y
el movimiento de sta por el impulso de la superior, y as sucesivamente hasta llegar a la primera
esfera, que debe ser movida por un Primer Motor Inmvil.

Aristteles defiende tambin la esfericidad de la Tierra y su inmovilidad, pero nuevos datos que
se fueron obteniendo obligaron a completar su modelo, tarea que culmina Claudio Ptolomeo en el siglo
II d. de C.

Durante varios siglos, la Iglesia cristiana, en la Edad Media, adopt el modelo geocntrico de
Aristteles y Ptolomeo porque lo vea compatible con los textos sagrados y el antropocentrismo que
stos proponen: el ser humano deba estar en el centro del cosmos de igual manera que es el centro de
la creacin, hecho a imagen y semejanza de Dios. Quizs la nica novedad reseable respecto del
sistema griego fue la sustitucin del primer motor inmvil por Dios.

En cuanto a las implicaciones filosficas de este modelo cabe destacar las siguientes:

Orden: La realidad est perfectamente ordenada. Todas las cosas estn organizadas e
integradas en la totalidad del universo.

Dinamismo: Los seres sufren cambios no slo porque haya fuerzas externas que los impulsan,
sino por su propia naturaleza. El movimiento es algo inherente a la materia de la que est hecha
cada cosa. Por ejemplo, una piedra cae sobre la superficie terrestre porque es tierra, cuyo
movimiento natural es ocupar el centro del universo.

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Cognoscibilidad: Utilizando la observacin y la razn, el ser humano puede conocer y
comprender perfectamente el funcionamiento del universo.

En resumen, la visin clsica y medieval del universo es la de un mundo finito, ms bien


pequeo y, ya para la cultura medieval, un mundo creado por la libre decisin divina.

B. LA COSMOVISIN NEWTONIANA

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Act. 5.- Une cada autor con su teora correspondiente. (Sobran muchas teoras).

MODELO ARISTOTLICO- AUTOR DEL CAMBIO DE MODELO MODERNO DEL


MEDIEVAL DEL UNIVERSO ALGN ELEMENTO DEL UNIVERSO
MODELO

El movimiento de las esferas, con Galileo Galilei (1564- Los planetas se mueven segn
sus planetas, es inducido por formas - 1642), que observ las curvas elpticas. El Sol ocupa uno de los
en Aristteles - o por fuerzas angelicales manchas del Sol, los valles focos de la elipse. Los planetas no se
- en la Edad Media -. y montaas de la Luna, las mueven uniformemente, sino de tal
fases de Venus, los modo que la lnea que los une el Sol
satlites de Jpiter barre reas iguales en tiempos iguales.

Tycho Brahe (1546-


1601). Observ que la Geocentrismo: La Tierra, inmvil,
trayectoria del cometa de ocupa el centro del Universo. En torno a
1577 habra de cortar las ella giran la Luna, el Sol y los siete
esferas de los planetas. planetas conocidos. Por ltimo, la esfera
de las estrellas fijas.
Nicols Coprnico
(1473-1543)

Distincin de los elementos: En


Las esferas de cristal no existen la esfera sublunar se encuentran cuatro
realmente. elementos - fuego, tierra, agua y aire -.
Ms all de la esfera de la Luna, el
quinto elemento, o ter.
Johann Kepler (1571-1630).

Ley de la Gravitacin Universal:


todas las partculas de materia, incluidos
los planetas, se atraen recprocamente Esferas de cristal: Los planetas
con fuerzas iguales, cuyo valor es se encuentran incrustados en esferas
directamente proporcional a la masa de cristalinas, como si fueran gemas.
las partculas e inversamente
Isaac Newton (1642-1727) proporcional al cuadrado de su
distancia.

Heliocentrismo: El Sol es el centro del Circularidad: Las rbitas de los Los elementos que constituyen el
mundo. En torno a l giran los planetas, planetas, de la Luna y del Sol son Universo son de la misma naturaleza,
incluida la Tierra con su satlite, la Luna. circulares. El movimiento es uniforme. ms all o ms ac de la Luna.

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Tras la Revolucin Astronmica del Renacimiento, cuyos hitos ms importantes acabamos de
ver en la Act. 5, se impone una nueva cosmovisin que ofrece los siguientes rasgos:

1. El espacio es infinito (creencia avalada por el desarrollo del telescopio que permita al
observador ver cada vez ms lejos sin atisbar el final), y tridimensional.

2. El tiempo es infinito y lineal (y no circular, como defenda la visin griega de un tiempo en


eterno retorno)

3. Espacio y tiempo son absolutos (del latn ab-soluto, lo que est separado, suelto). De qu
estn separados el espacio y el tiempo? Del resto de las variables de la fsica, como el
movimiento o la velocidad: ningn acontecimiento del universo puede modificar el rtmico fluir del
tiempo ni la infinita extensin del espacio.

4. La materia est constituida por tomos cuyos


movimientos se encuentran determinados por una
fuerza fundamental: la fuerza de la gravedad.

5. El universo funciona con la precisin de un inmenso


reloj, todos los movimientos son inexorables y sujetos
a leyes matemticas. Lo que hay que hacer es
descubrirlas. Por eso esta cosmovisin recibe el
nombre de mecanicismo.

6. Unas pocas leyes pueden explicar tanto los movimientos terrestres como los celestes.

7. Si tuviramos toda la informacin y conociramos todas las leyes fsicas, podramos predecir
cualquier acontecimiento futuro. No existe el azar: si sucede A, a continuacin necesariamente
suceder B. A esta doctrina se la conoce con el nombre de determinismo.

8. A diferencia de las cosmovisiones anteriores, la cosmovisin mecanicista reduce el papel de


Dios al de un creador y diseador de la mquina del mundo y de sus leyes. Sin embargo,
aunque la constatacin cientfica de la perfeccin del universo puede servir para aumentar su
gloria, lo cierto es que esa visin de un Dios que hace el mundo y despus lo abandona
desmo- facilita el paso al atesmo.

9. El hombre comprender que ocupa un diminuto rincn en un universo posiblemente infinito, un


universo que ya no ha sido diseado para favorecerle, un universo que ya no tiene una finalidad
global evidente. Este sentimiento de inseguridad llevara a Blaise Pascal a confesarse asustado
por el eterno silencio de estos espacios infinitos.

10. No obstante, este sentimiento de inseguridad ante la inmensidad del universo se ver atenuado
por la confianza en el poder de la razn, pues ha sido sta, y no la tradicin o la fe, la que ha
logrado descubrir las leyes fsicas, abriendo paso a la posibilidad de extender el ejercicio de la
misma a todos los mbitos de la vida, desde la economa al diseo de las ciudades.

Act. 6.- El siguiente texto de Descartes nos presenta una visin mecanicista del cuerpo humano.
Resmelo y contesta a las preguntas.

Deseo que consideris, despus de esto, que todas las funciones que he atribuido a esta mquina, como la
digestin de los alimentos, el latir del corazn y de las arterias, la alimentacin y el crecimiento de los
miembros, la respiracin, la vigilia, el sueo, la recepcin de la luz, de los sonidos, de los olores, de los gustos,
del calor y otras cualidades parecidas en los rganos de los sentidos externos (); deseo, digo, que consideris
que estas funciones se siguen todas naturalmente, en esta mquina, de la sola disposicin de sus rganos, ni
ms ni menos como se siguen los movimientos de un reloj, u otro autmata, de la de sus contrapesos y sus
ruedas; de forma que no es necesario en su caso concebir en ella ninguna otra alma vegetativa ni sensitiva, ni
ningn otro principio del movimiento y de la vida, ms que la sangre y sus espritus agitados por el calor del
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fuego que arde continuamente en su corazn y que no tiene una naturaleza distinta de todos los fuegos que
existen en los cuerpos inanimados.

1.- Busca el significado de autmata, alma vegetativa y alma sensitiva.


2.- En qu parte del texto se demuestra que Descartes defenda el mecanicismo?
3.- Crees que la biologa y la medicina actuales consideran al ser humano como una mquina? Razona tu
respuesta.

Act. 7.- Busca la definicin de cosmologa y cosmogona y explica brevemente en qu se diferencian.

Glosario 3.- Busca o construye la definicin de los siguientes trminos para aadirlos al glosario:
cosmovisin, Universo, naturaleza, finalismo, organicismo, determinismo, orden, causalidad,
mecanicismo, materia, espacio, tiempo.

C. LA COSMOVISIN DE LA FSICA RELATIVISTA

El universo que propone la fsica actual tiene, en primer lugar, una historia
que se remonta a unos trece mil millones de aos, un desarrollo cuyo principio fue
la inmensa explosin (el big bang) de la materia contenida en el volumen de una
cscara de nuez y sometida, por lo tanto, a una tremenda densidad. A partir de ese
momento el universo evoluciona hacia una complejidad cada vez mayor donde la
materia adopta nuevas formas de organizacin sin precedentes.

Los niveles de organizacin de la materia son, de los ms simples a los ms


complejos, los siguientes:

1.- Nivel preestructural de las partculas elementales (los quarks).

2.- Nivel estructural de los tomos y las molculas, los cuales presentan mayor estabilidad estructural y
especificidad en el comportamiento fsico-qumico. (As, los tomos de hidrgeno poseen una misma
estructura y comportamiento que los diferencia de, por ejemplo, los tomos de uranio).

3.- Nivel estructural de los cristales, que constituyen formaciones geomtricas inexistentes en tomos y
molculas aislados.

4.- Nivel estructural del organismo vivo, con cualidades como el metabolismo o la capacidad de
mutacin.

5.- Nivel estructural del ser humano, cuyas caractersticas veremos en el tema 4.

Cada uno de estos niveles presenta dos tipos de cualidades: aditivas, que son aqullas que se
encuentran en el todo y en la parte (por ejemplo, el peso de un organismo es el resultado de la suma del
peso de los tomos que lo forman) y emergentes, que son cualidades que se encuentran en el todo,
pero no en las partes (por ejemplo, el pensamiento es una cualidad del ser humano, pero no lo es de los
tomos que lo forman).

As hemos visto que las partculas elementales del universo son los quarks, que se asocian
entre s para formar los protones y neutrones, que a su vez se unen para formar tomos; estos
constituyen molculas; las molculas, macromolculas; organismos unicelulares; las clulas,
organismos pluricelularesTodas las estructuras del universo tienen, en ltima instancia, la misma
composicin: partculas elementales. El universo es, pues, homogneo, en el sentido primario de la
palabra de tener igual origen.

Sobre estas partculas elementales actan cuatro fuerzas: la nuclear fuerte, la nuclear dbil, la
gravitatoria y la electromagntica. En especial, todos los campos electromagnticos y gravitatorios del
universo interactan entre s. Por lo tanto, en lo que respecta a su funcionamiento, el universo es
tambin homogneo.

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Pero que el Universo sea homogneo respecto de su composicin y funcionamiento no significa
que sea una mquina de movimientos predeterminados, como postulaba la Fsica moderna. Antes bien,
en l se dan tres tipos de procesos:

a.- Procesos azarosos, en los que lo que ocurre puede suceder de varios modos. Son propios de la
realidad subatmica y estn regidos por leyes probabilsticas.

b.- Procesos deterministas estrictos, que son los que slo pueden suceder del modo en que lo
hacen. Se dan a nivel atmico.

c.- Procesos deterministas caticos que slo pueden suceder del modo en que lo hacen pero resulta
imposible predecirlos. Tienen lugar tambin en el nivel atmico.

Pero no pensemos que la cosmovisin derivada de la Fsica actual entierra los grandes problemas
filosficos. Antes al contrario:

- Complica el debate entre el materialismo y el espiritualismo porque, aunque parece apoyar las
tesis materialistas, obliga a cuestionar el concepto clsico de materia.
- Resucita el debate entre el determinismo y la libertad, que encontrara un hueco en el carcter
indeterminado de la realidad fsica.
- Actualiza el viejo problema del azar, el caos y el orden. En especial, se plantea la cuestin de la
posibilidad del orden actual del universo despus de un acontecimiento tan sumamente azaroso
como fue el big bang.
- Replantea el problema de los lmites del conocimiento humano. Si el universo no es determinista
es imposible conocer el futuro, y, por ltimo
- Plantea la pregunta de si el ser humano fue una aparicin inevitable del devenir csmico.

Act. 8.- LA LOCURA EN TRES ACTOS. El objetivo de esta actividad es hacernos una idea de la visin
del universo que inspira la nueva Fsica que surge en la primera mitad del siglo XX, esto es, la
cosmovisin relativista.

Si saliramos de la tierra en un veloz cohete y volviramos a los

Primer acto:

Me asomo a la ventanilla de un vagn de tren que se mueve a velocidad uniforme, y dejo caer una piedra,
sin arrojarla. Entonces, haciendo caso omiso de la resistencia del aire, ver cmo la piedra cae en lnea
recta. El peatn que desde la carretera mire mi fechora advertir cmo la piedra al caer describe una curva
parablica. Pregunto, pues, ahora: Se hallan realmente en lnea recta o en parbola las posiciones
recorridas por la piedra? () Podemos responder: La piedra recorre una lnea recta relativa a un sistema de
coordenadas (el vagn del tren); pero respecto de un sistema de coordenadas rgidamente vinculadas con
el suelo, describe una parbola. Con ayuda de este ejemplo se ve a las claras que no existen trayectorias
independientes, sino trayectorias relativas a un cuerpo especial de referencia (Albert Einstein. Exposicin
popular de la teora de la Relatividad)

Segundo acto:

un hampn va huyendo en un auto a cien


kilmetros por hora. Lo ve pasar una patrulla y se
lanza a perseguirlo. Cuando alcanza los cien
kilmetros por hora, a qu velocidad se acerca al
perseguido? A cero: mantienen la misma distancia
indefinidamente, igual que si los dos coches
estuvieran detenidos. De pronto, el auto del hampn
comienza a fallar y baja a cincuenta kilmetros por
hora. La patrulla, que sigue a cien, ahora se acerca al auto del hampn a una

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velocidad de cincuenta kilmetros por hora. El hampn realiza una maniobra, un bombeo con el acelerador
que limpia sbitamente el carburador, y su auto se lanza a 150 kilmetros por hora; ahora la patrulla se
est alejando a cincuenta kilmetros por hora. Esto no es nada extrao; lo patrulleros saben que deben ir a
una velocidad superior a la de otro auto si desean alcanzarlo.
Pero esta patrulla est equipada con un mortfero rayo lser, que viaja a 300.000 kilmetros por segundo,
y los policas lo apuntan contra las llantas del auto perseguido. Slo que el hampn ya ha cambiado su auto
por un veloz cohete que viaja a mil kilmetros por segundo. El rayo lser disparado desde la patrulla no se
acercar al cohete a una velocidad de 299.000 kilmetros por segundo, sino a los mismos 300.000
kilmetros por segundo. Es ms. Las velocidades no se sumaran ni siquiera si el delincuente decidiera
entregarse y dirigiera su cohete hacia el rayo lser; el rayo seguir aproximndose a la misma velocidad
tanto si el delincuente lo espera como si huye de l o se dirige hacia l. (Gonzlez de Alba, Luis. El burro
de Sancho y el gato de Schordinger)

Tercer acto:

Cuando servimos vino en tierra podemos calcular la velocidad a la


que cae los quince centmetros que hay de la botella a nuestra copa.
() Luego medimos ese mismo acto en el avin que parece inmvil
porque ha dejado de acelerar () cae de la botella a la copa al mismo
tiempo. Pero desde el punto de vista del observador en tierra, el
chorro de vino sigui una trayectoria muchsimo ms larga cuando lo
servimos en el avin, pues no recurri quince centmetros en lnea
recta, sino que traz una diagonal (ms exactamente, una parbola)
de unos noventa metros. Nos da tiempos iguales tanto fuera como dentro del avin porque, considerado
desde fuera, el chorro de vino sigui una trayectoria ms larga, pero tambin cay en la copa a una
velocidad mayor, pues el observador externo suma la velocidad del avin a la de la cada libre del vino. El
movimiento horizontal del avin y el vertical del vino producen una componente diagonal ms larga por la
que cae el vino tambin a mayor velocidad. Resultado: tiempos iguales.
Luego de cenar, nos recostamos en el asiento del avin y nos disponemos a leerEncendemos la luz. De
nuevo: para nosotros, el rayo de luz baj en lnea recta hasta el libro, pero un observador externo () jura
que traz una diagonal, como la del vinoPara l, la luz sigui un recorrido ms largo. () La velocidad de la
luz es constante en todo marco de referencia, para el observador en tierra o para el viajero en el avin. Por
tanto, debemos concluir que sobre el avin, el tiempo se modific. Transcurri ms lentamente, pues la luz
slo avanz, desde el foco hasta la pgina, un metro. Un microsegundo en el avin es distinto a un
microsegundo en tierra. (Gonzlez de Alba, Luis. El burro)

Realiza grficas significativas de cada uno de los actos.


Relaciona cada acto con cada una de las siguientes afirmaciones: la velocidad de la luz es
constante, el movimiento es relativo, el tiempo no es una realidad absoluta
Resume cada uno de los actos.
En qu frase podemos fundamentar la afirmacin de que cinco aos podramos encontrar a
nuestros hijos hechos unos ancianos?

Act. 9.- Lee el siguiente artculo de Javier Sampedro en El Pas del 20-08-15 y contesta a las
preguntas.

Ningn poeta mstico ha logrado imaginar un mundo tan extrao como el que nos presenta la fsica
moderna, con el tiempo y el espacio dilatndose y formando ondulaciones, con la masa convirtindose en
energa y viceversa y con un mbito microscpico donde rige la misteriosa mecnica cuntica y la intuicin
humana se vuelve tan intil como una supersticin. La diferencia con la poesa mstica es que la fsica funciona.
La relatividad general, que gobierna el mundo de lo muy grande, y la mecnica cuntica, que preside el de lo
muy pequeo, son dos teoras matemticas de enorme xito y solidez, que han superado la confrontacin con
el mundo real con un montn de decimales. Por eso resulta tan fastidioso que las dos teoras sean
incompatibles entre s.

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Y tambin por eso mismo resultan tan interesantes los agujeros negros. Son tan masivos que deben entrar
bajo la jurisdiccin de la relatividad general de hecho, se descubrieron como una prediccin de las ecuaciones
de Einstein, y a la vez son tan pequeos que deben amoldarse a las exigencias de la teora cuntica. Los
fsicos como Stephen Hawking los consideran una ventana prometedora hacia una teora ms abarcadora
donde las dos grandes teoras de la ciencia moderna dejen de ser incompatibles. Y adems, ya se han
convertido en los protagonistas de una superproduccin de Hollywood, Interestelar, que ha contado con el
concienzudo asesoramiento de un gran amigo de Hawking, el fsico terico Kip Thorne.

Los legos conocemos a Stephen Hawking por su activismo en temas polticos y sociales, donde siempre
est dispuesto a poner su voz sinttica al servicio de causas como el desarme nuclear o la lucha contra la
supersticin y la irracionalidad. Pero el fsico tambin cumple ese papel provocador ante sus propios colegas,
empujando su atencin hacia teoras polmicas y promoviendo mediante apuestas si es necesario el
debate intelectual en el interior de la profesin. Su ltima intervencin en Estocolmo, el lunes pasado, no ha
defraudado las expectativas.

Siguiendo en la estela de fsicos anteriores, Hawking propone ahora que lo que cae en un agujero negro no
desaparece en sentido estricto: su informacin queda almacenada en la superficie del agujero, intacta pero
en forma bidimensional. La superficie de un agujero negro es su horizonte de sucesos, la esfera en cuyo
interior la deformacin del espacio y del tiempo alcanza tal magnitud que nada, ni siquiera la luz, puede
escapar de ella. Pero, aunque no pueda escapar de esa superficie, la informacin s puede quedar almacenada
en ella. Hawking admite que en cualquier caso no hay forma de recuperarla de ah en forma til, pero est
dispuesto a jugar con la idea de que pueda reaparecer en un universo paralelo.

Que iguale eso algn poeta mstico.

a. En qu frase el artculo podemos sustentar la afirmacin de la fsica moderna de que el espacio y el


tiempo no son absolutos?
b. Cul es el mbito de estudio de la relatividad general? Y el de la mecnica cuntica?
c. Realiza una resea biogrfica de Stephen Hawking.
d. La teora de las cuerdas es un intento de hacer compatibles la teora de la relatividad y la mecnica
cuntica. Escribe, despus de buscar informacin, diez lneas que la resuman.

Act. 10.- Busca informacin sobre la Teora del Caos y el Efecto mariposa. Escribe una carilla por lo menos.

Glosario 4.- Busca o construye la definicin de los siguientes trminos para aadirlos al glosario:
paradigma, conservacin, principio, relatividad cuntica, azar, indeterminismo, probabilidad,
gaia, caos, relatividad, cuntica.

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