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ACORDANDO SEM FORÇAS

10-04-2008 neurociência Suzana Herculano-Houzel, neurocientista, professora da UFRJ, autora do livro "Fique de bem com o seu cérebro" (Editora Sextante) e do site O Cérebro Nosso de Cada Dia [...] A paralisia do sonho impede que você caia da cama, grite ou desfira socos e chutes enquanto sonha Talvez já tenha acontecido com você. De manhã, deitado na cama, seus olhos se abrem e vêem o quarto ao redor; o cérebro registra os sons da rua; você sabe que está acordado... mas seu corpo se recusa a sair do lugar, totalmente paralisado. A experiência pode ser aterradora. Felizmente, em não mais do que um minuto seu corpo volta a obedecer ao cérebro. O fenômeno também existe na versão branda: você acorda, levanta-se... mas não tem força para abrir o tubo de pasta de dente, muito menos o pote de geléia. Por mais bizarro e improvável que pareça, o episódio de paralisiado-despertar é conhecido da ciência e tem nome. Chama-se cataplexia, pode acontecer ocasionalmente em pessoas normais, sobretudo na versão branda, e é comum em pessoas e em cachorros que sofrem de narcolepsia, ou doença do sono. A cataplexia demonstra um aspecto fundamental do funcionamento do cérebro: sono e vigília são controlados por vários "botões", e não só por um que, ao ligar o sono, automaticamente desligue a vigília e vice-versa. Uns botões mantêm a vigília, alguns ligam o sono sem sonhos, outros ligam a fase de sonhos – e um em particular desliga os movimentos do corpo durante os sonhos. É isso mesmo: enquanto sonhamos, temos o corpo inteiramente paralisado, à exceção dos músculos dos olhos e dos que fazem a respiração. Nesse estado, o cérebro cria ordens para mover o corpo de acordo com o conteúdo dos sonhos, envia essas ordens para os neurônios da medula que controlam os músculos -mas as ordens

não são executadas, pois outra parte do cérebro silencia esses neurônios motores. O resultado é um corpo flácido, imóvel na cama. Em geral, os vários botões que controlam o ciclo sono-vigília falam uns com os outros, e todos os sistemas do sono são desativados ao mesmo tempo quando passamos à vigília. Pode acontecer, no entanto, de o sistema que mantém a paralisia dos músculos durante os sonhos ficar para trás por alguns instantes, ainda ativado quando já deveria ter sido desligado. Até que isso aconteça, tem-se um cérebro consciente -mas que só consegue obter respostas fracas dos músculos, se é que consegue. É verdade que bloquear os movimentos durante os sonhos parece uma péssima idéia. Mas tem lá suas vantagens: além de ser relaxante, a paralisia do sonho impede que você caia da cama, grite ou desfira socos e chutes enquanto sonha que briga com o ladrão. Seu vizinho de cama agradece... SUZANA HERCULANO-HOUZEL, neurocientista, professora da UFRJ, autora do livro "Fique de bem com o seu cérebro" (Editora Sextante) e do site O Cérebro Nosso de Cada Dia (www.cerebronosso.bio.br). Fonte: http://www1.folha.uol.com.br/fsp/equilibrio/eq1004200806.htm --------------------------------Livros publicados: SHH  neurocientista: SUZANA HERCULANO-HOUZEL Fique de bem com o seu cérebro (2007) Por que o bocejo é contagioso? (2007) O Cérebro em Transformação (2005) Sexo, Drogas, Rock'n'Roll & Chocolate (2003) O Cérebro Nosso de Cada Dia (2002)

Fique de bem com seu cérebro

Suzana Herculano-Houzel Editora Sextante, 2007 208 p., R$ 19,90 Este livro foi escrito para quem deseja alcançar o bem-estar e tornálo algo cada vez mais intenso e freqüente em sua vida. Suzana Herculano-Houzel mostra o melhor caminho para a conquista desse objetivo: ficar de bem com o próprio cérebro, isto é, cuidar para que ele funcione da melhor maneira possível − sempre. Aqui você conhecerá uma série de descobertas recentes da neurociência e saberá de que modo elas podem ajudar você a manter o cérebro saudável. Com um texto claro e cativante, a autora apresenta uma abordagem prática desse assunto, com dicas que estimularão você a arregaçar as mangas e se dedicar a obter mais paz e felicidade no dia-a-dia. Cada um dos 15 capítulos deste livro contém informações a respeito de um aspecto relacionado ao bem-estar. Entre outras coisas, você aprenderá que é essencial: - Cuidar bem da sua saúde física − o cérebro precisa do corpo. - Identificar e cultivar os seus prazeres − eles são a base do bemestar. - Ouvir as suas emoções − elas são imprescindíveis para as boas decisões. - Sorrir e buscar a felicidade − ela torna o corpo mais saudável. - Saber a diferença entre tristeza e depressão − para respeitar a primeira e tratar a segunda. - Tirar proveito do estresse agudo − é surpreendente, mas ele tem efeitos benéficos. - Lidar com a ansiedade − em doses saudáveis, ela é uma benção. - Fazer as pazes com os remédios − às vezes os medicamentos são realmente necessários. - Combater o estresse crônico − um vilão causador de muitos males físicos e mentais.

- Exercitar-se regularmente − isso pode funcionar como um "exilir da juventude". - Dormir bem e bastante − descubra a importância das sonecas para o cérebro. - Cultivar os relacionamentos − o isolamento é um fator intenso de estresse social. --------------------

Por que o bocejo é contagioso?

e outras curiosidades da neurociência do cotidiano Jorge Zahar Editor, Rio de Janeiro, 2007 Há perguntas que nós fazemos todos os dias e, mesmo assim, nunca conseguimos responder: por que sentimos medo de filmes de terror? Por que suamos frio? Por que comer chocolate é tão bom? Por que fui contar aquele segredo? O que não desconfiamos é que as respostas para todas estas questões estão na neurociência. Em Por que o Bocejo é Contagioso?, a neurocientista Suzana Herculano-Houzel responde a 80 dessas perguntas que tanto nos intrigam no cotidiano. Tudo isso de um modo simples, fácil de entender e, ao mesmo tempo, de acordo com as pesquisas mais recentes em sua área. A publicação inaugura ainda a série Ciência da Vida Comum, nova coleção de divulgação científica da Zahar, que apresenta para o leitor as aplicações da ciência e da tecnologia em nossas vidas cotidianas. --------------------

Cérebro em Transformação

Ed. Objetiva, 2005. Cabeça de adolescente é um mistério: tédio, paixão, bobeira, ansiedade, e muita, muita irresponsabilidade. Em O Cérebro em Transformação, da neurocientista Suzana Herculano Houzel, você vai descobrir que nem só de hormônio vive a adolescência. Na verdade, tudo o que ocorre entre os 11 e os 18 anos é fruto de uma grande revolução química e neurológica. Daí as súbitas mudanças de humor, as inúmeras questões, a insegurança. Numa abordagem original, Suzana Herculano revela que a adolescência é um período necessário e desejável da vida. O que acontece então na cabeça do adolescente é muito mais do que uma simples enxurrada hormonal. Seu comportamento é fruto de um cérebro adolescente, que passa por uma grande reformulação. --------------------

Sexo, Drogas, Rock'n'Roll... & Chocolate

O Cérebro e os prazeres da vida cotidiana Vieira & Lent Casa Editorial, Rio de Janeiro, 2003. 2a edição. O que nos faz querer mais? Por que tudo o que envolve sexo, música, comida e drogas dá prazer? O que todos os prazeres cotidianos têm em comum? Respostas a essas e outras perguntas

você encontra neste livro, escrito em linguagem acessível e bemhumorada. --------------------

O Cérebro Nosso de Cada Dia

Descobertas da neurociência sobre a vida cotidiana Vieira & Lent Casa Editorial, Rio de Janeiro, 2002. 8a edição. A neurociência é o conjunto de áreas da ciência que se interessam pelo sistema nervoso: como ele funciona, se desenvolve, evolui, é alterado por substâncias químicas, e como resultado disso tudo produz a mente e os comportamentos. Neste, que foi o primeiro livro da neurocientista Suzana Herculano-Houzel, você descobre como a neurociência explica vários aspectos da vida cotidiana, da dificuldade de lembrar dos sonhos às vantagens cognitivas das mães, passando pela razão da falta de originalidade da ficção científica e pela descoberta intrigante das falsas memórias. Um livro escrito em linguagem ágil, acessível e bem-humorada, para o leitor não-especialista curioso com o que traz dentro da própria cabeça.