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LA CONTAMINACIN DEL AGUA

I. INTRODUCCIN

La contaminacin hdrica o contaminacin del agua es una modificacin de


esta, generalmente provocada por el ser humano, que la vuelve impropia o
peligrosa para el consumo humano, la industria, la agricultura, la pesca y las
actividades recreativas, as como para los animales.[]

Si bien la contaminacin de las aguas puede provenir de fuentes naturales


(como, por ejemplo, la ceniza de un volcn []la mayor parte de la contaminacin
actual proviene de actividades humanas. El desarrollo y la industrializacin
suponen un mayor uso de agua, una gran generacin de residuos, muchos de
los cuales van a parar al agua y el uso de medios de transporte fluvial y
martimo que en muchas ocasiones, son causa de contaminacin de las aguas.
Las aguas superficiales son en general ms vulnerables a la contaminacin de
origen antropognico que las aguas subterrneas, por su exposicin directa a la
actividad humana. Por otra parte una fuente superficial puede restaurarse ms
rpidamente que una fuente subterrnea a travs de ciclos de escorrenta
estacionales. Los efectos sobre la calidad sern distintos para lagos y embalses
que para ros, y diferentes para acuferos de roca o arena y grava.
PRINCIPALES CONTAMINANTES DEL AGUA

Basuras, desechos qumicos de las fbricas, industrias, etc.

Aguas residuales y otros residuos que demandan oxgeno (en su mayor parte
materia orgnica, cuya descomposicin produce la desoxigenacin del agua).

Agentes patgenos, tales como bacterias, virus, protozoarios, parsitos que


entran al agua provenientes de desechos orgnicos, que incluyen heces y
otros materiales que pueden ser descompuestos por bacterias aerobias.

Nutrientes vegetales que pueden estimular el crecimiento de las plantas


acuticas. stas, a su vez, interfieren con los usos a los que se destina el agua
y, al descomponerse, agotan el oxgeno disuelto y producen olores
desagradables.

Productos qumicos, incluyendo los pesticidas, diversos productos


industriales, las sustancias tenso activas contenidas en los detergentes, y los
productos de la descomposicin de otros compuestos orgnicos.

Petrleo, especialmente el procedente de los vertidos accidentales.

Minerales inorgnicos y compuestos qumicos.

Sedimentos formados por partculas del suelo y minerales arrastrados por las
tormentas y escorrentas desde las tierras de cultivo, los suelos sin
proteccin, las explotaciones mineras, las carreteras y los derribos urbanos.

Sustancias radioactivas procedentes de los residuos producidos por la


minera y el refinado del uranio y el torio, las centrales nucleares y el uso
industrial, mdico y cientfico de materiales radiactivos.

El calor tambin puede ser considerado un contaminante cuando el vertido


del agua empleada para la refrigeracin de las fbricas y las centrales
energticas hace subir la temperatura del agua de la que se abastecen.

Vertimiento de aguas servidas. La mayor parte de los centros urbanos vierten


directamente los desages (aguas negras o servidas) a los ros, a los lagos y
al mar. Los desages contienen excrementos, detergentes, residuos
industriales, petrleo, aceites y otras sustancias que son txicas para las
plantas y los animales acuticos. Con el vertimiento de desages, sin previo
tratamiento, se dispersan agentes productores de enfermedades (bacterias,
virus, hongos, huevos de parsitos, amebas, etc.).

Vertimiento de basuras y desmontes en las aguas. Es costumbre generalizada


en el pas el vertimiento de basuras y desmontes en las orillas del mar, los
ros y los lagos, sin ningn cuidado y en forma absolutamente desordenada.
Este problema se produce especialmente cerca de las ciudades e industrias.
La basura contiene plsticos, vidrios, latas y restos orgnicos, que o no se
descomponen o al descomponerse producen sustancias txicas (el hierro
produce xido de hierro), de impacto negativo.

Vertimiento de relaves mineros. Esta forma de contaminacin de las aguas es


muy difundida y los responsables son los centros mineros y las
concentradoras. Los relaves mineros contienen fierro, cobre, zinc, mercurio,
plomo, arsnico y otras sustancias sumamente txicas para las plantas, los
animales y el ser humano. Otro caso es el de los lavaderos de oro, por el
vertimiento de mercurio en las aguas de ros y quebradas.

Vertimiento de productos qumicos y desechos industriales. Consiste en la


deposicin de productos diversos (abonos, petrleo, aceites, cidos, soda,
aguas de formacin o profundas, etc.) provenientes de las actividades
industriales.

Ruido de construcciones martimas, barcos y pozos petroleros producen


ondas sonoras no naturales que afectan la forma de vida de animales que se
comunican por medio de la ecolocacin como la ballena y el delfn.

Los mares son un sumidero. De forma constante, grandes cantidades de fangos y otros
materiales, arrastrados desde tierra, se vierten en los ocanos. Hoy en da, sin embargo,
a los aportes naturales se aaden cantidades cada vez mayores de desechos generados
por nuestras sociedades, especialmente aguas residuales cargadas de contaminantes
qumicos y de productos de desecho procedentes de la industria, la agricultura y la
actividad domstica, pero tambin de residuos radiactivos y de otros tipos.

En realidad, los ocanos operan como gigantescas plantas carnvoras, a condicin de no


superar el umbral de lo que pueden tolerar. De lo contrario, se generan destruccin y
muerte de las personas, e inconvenientes econmicos y envenenamientos de la
poblacin humana. Esto, a corto plazo. A largo plazo, las consecuencias podran ser
catastrficas. Basta pensar nicamente en los efectos que la contaminacin biolgica
como consecuencia del incremento de fertilizantes- podra acarrear si la proliferacin de
formas microscpicas fuera tan grande que se redujera significativamente el nivel de
oxgeno disuelto en el agua ocenica.

La contaminacin del medio marino provocada por el hombre es muy superior a la


atribuible a causas naturales. Las tasas de aporte de algunos elementos son elocuentes:
el mercurio llega al ocano a un ritmo dos veces y media superior al que sera debido
nicamente a factores naturales; el manganeso multiplica por cuatro dicho ritmo natural;
el cobre, el plomo y el cinc por doce; el antimonio por treinta y el fsforo por ochenta.

El crecimiento de la contaminacin en el agua solo ha hecho que cada da ms nos


veamos afectados, ya que esta afectacin hace que cada uno de nosotros este
desaprovechando este valioso recurso como lo es el agua, y si no dejamos de botar
basuras o desechos y si no hacemos algo suficientemente importante que cambie la
mentalidad de nuestra gente, nunca se va a lograr llegar al objetivo por el que muchos
de nosotros hemos tratado de luchar de alguna manera as sea con un poco de lo que
hemos aprendido sobre el cuidado ambiental. Y esto sin un poco de conciencia hacia las
industrias que son la principal causa de contaminacin en nuestros ocanos esto va a
continuar igual y en pocos aos no vamos a poder contar con estas grandes y
maravillosas hojas azules que recorren todo nuestro planeta y que por el descuido de
todos nosotros hemos dejado atrs. Esto solo es una de las cosas por las cuales se debe
cuidar lo que tenemos nuestro alrededor, incluyendo este ecosistema que cubre el 71 %
de nuestra corteza terrestre y que estamos dejando ir.

El agua es el nico lquido vital, es decir, sin ella no podramos vivir. En los ltimos
aos se ha visto un gran deterioro del planeta. El hombre ha avanzado en cuanto a
Ciencia y Tecnologa, pero como consecuencia muchos ecosistemas se han visto
afectados por el avance del desarrollo humano.

Los principales contaminantes del agua son desechos txicos, estos son arrojados por el
ser humano, puede ir desde una persona que ensucia el agua con grandes cantidades de
detergente o bien y el ms perjudicial, empresas y fbricas que vierten toneladas de
veneno a ros, lagos, valles y ocanos. Una manera que podra ser muy efectiva para
disminuir la contaminacin hdrica sera no utilizar cantidades inmensas de detergentes
y que las fbricas buscaran implementar tcnicas para no tirar sus desechos txicos a
zonas vitales para el planeta, se gastara ms dinero del que ellos tendran previsto y
seguramente no lo haran por su propia voluntad ya que lo que desean es tener mucha
ms ganancia econmica.

I. FUENTES DE CONTAMINACIN NATURALES

Algunas fuentes de contaminacin del agua son naturales. Por ejemplo, el


mercurio que se encuentra naturalmente en la corteza de la Tierra y en los
ocanos genera contaminacin de forma natural de estos. Algo similar pasa con
los hidrocarburos y con muchos otros productos. Normalmente las fuentes de
contaminacin natural son muy dispersas y no provocan concentraciones altas
de polucin, excepto en algunos lugares muy concretos. La contaminacin de
origen humano, en cambio, se concentra en zonas concretas y, para la mayor
parte de los contaminantes, es mucho ms peligrosa que la natural.

Los factores naturales no pueden controlarse fcilmente y pueden tener un


impacto significativo sobre la calidad de una fuente de agua. Los factores que se
deben considerar son los siguientes: el clima, las caractersticas de la cuenca, la
geologa, el crecimiento microbiolgico y de los nutrientes, los incendios, la
intrusin salina y la estratificacin trmica.

II. EFECTOS DE LA CONTAMINACIN DEL AGUA

El agua que nos proporciona, en sus distintas formas, la naturaleza, no rene


los requisitos para ser consumida de forma directa por el ser humano, debido a
la contaminacin que contiene. Para lograr la calidad satisfactoria en el agua, y
que sta sea potable, se realizan destilaciones u otros procesos de purificacin.
El agua puede contaminarse de diferentes formas, aunque la ms comn en la
actualidad es mediante descarga de agua servida o cloacas de reas urbanas en
ros y arroyos. Otros focos de contaminacin de las aguas son los desechos
orgnicos provenientes de mataderos de ganado o de aves. El procesamiento de
frutas y vegetales requiere grandes cantidades de agua para el lavado, el pelado
y blanqueado, lo que produce gran cantidad de agua servida con alto contenido
orgnico.

Estas concentraciones de materia orgnica originan un alto porcentaje de


fosfatos en el agua de los ros o arroyos en que se descargan. Estos fosfatos
ocasionan un rpido crecimiento en la poblacin de algas. Las algas utilizan el
oxgeno en gran cantidad, lo que hace que disminuya en el agua la
concentracin necesaria de ste para permitir la respiracin de los animales
acuticos, causando su muerte.

IV.1 Clima:

El efecto principal causado por efectos climticos que afecta


a la calidad del agua es la precipitacin. Los climas hmedos o con perodos de
precipitacin de rgimen considerable pueden dar lugar a velocidades de
escorrenta elevadas o favorecer condiciones de inundacin que pueden causar
la resuspensin de los sedimentos, incrementando los niveles de turbiedad,
color, metales u otro tipo de contaminantes. En condiciones de sequa
prolongada, los niveles bajos de drenaje pueden generar estancamiento,
incrementando en consecuencia la posibilidad de actividad microbiolgica y
crecimiento de algas. Del mismo modo, se incrementa el impacto de descargas
de fuentes puntuales por la reduccin en el efecto de dilucin y en la capacidad
asimilativa del cuerpo de agua.

La temperatura tambin es un factor climtico importante que afecta la


velocidad de la actividad biolgica, la concentracin de oxgeno y los
coeficientes de transferencia de masa.

IV.2 Caractersticas de la cuenca:

Las diferentes caractersticas naturales de una cuenca de


drenaje pueden tener un efecto significativo en la calidad del agua. As, por
ejemplo, la topografa afecta la velocidad de flujo. Las pendientes pronunciadas
pueden erosionar la capa superficial de suelo o las mrgenes de ros o arroyos,
introduciendo residuos, sedimentos y nutrientes que pueden incrementar el
contenido de algas, color y turbidez. El tiempo de residencia en lagos y
reservorios tambin es funcin de la topografa y afecta la calidad del agua,
influyendo en la sedimentacin y la actividad biolgica. Otro aspecto de
importancia es la descomposicin de la cubierta vegetal que produce color y es
una fuente de compuestos hmicos y flvicos, frecuentemente asociados con la
formacin de subproductos de desinfeccin.
La cubierta vegetal, sin embargo, acta como filtro natural frente a la accin de
la escorrenta de contaminantes provenientes de fuentes no puntuales,
ejerciendo un mecanismo de proteccin a la actividad humana.

Contaminacin trmica. El agua caliente liberada por centrales de energa o


procesos industriales eleva, en ocasiones, la temperatura de ros o embalses con
lo que disminuye su capacidad de contener oxgeno y afecta a la vida de los
organismos.

IV.3 Geologa:

La geologa local impacta en forma directa sobre la calidad


de fuentes superficiales y subterrneas. Un agua subterrnea que por
ejemplo presenta dureza elevada, deriva de una formacin geolgica
subterrnea con un contenido de calcio y magnesio considerable. Los
suelos juegan un rol importante por su capacidad amortiguadora en
la escorrenta de la precipitacin cida. La presencia de radionclidos
en aguas subterrneas, tales como el radn, o la presencia de cenizas
generadas en erupciones volcnicas, constituyen ejemplos del efecto
significativo que ejerce la geologa sobre la calidad del agua

IV.4 Crecimiento microbiolgico y de los nutrientes:

El estado de un cuerpo de agua depende de los niveles de nutrientes y


actividad microbiolgica. El ciclo de vida natural de un cuerpo de agua
involucra tres estados conocidos como niveles trficos: oligotrfico
(concentracin de nutrientes y actividad microbiolgica bajas), mesotrfico
(concentracin de nutrientes y actividad microbiolgica moderadas) y eutrfico
(concentracin de nutrientes y actividad microbiolgica altas).

En la mayora de lagos, ros y corrientes de agua, la produccin de plantas est


principalmente regulada por la disponibilidad de fsforo. Se verifica que los
lagos que presentan un contenido de fsforo elevado sufren un gran
crecimiento de algas generando turbiedad en el agua y producindose
acumulaciones de algas sobre sus costas. De igual forma, a largo plazo tambin
se favorece el crecimiento de vegetacin con races. Por estos motivos el estado
trfico de los lagos y cursos de agua generalmente se expresa en funcin de su
concentracin de fsforo. Sin embargo, en algunos casos particulares, como por
ejemplo cuerpos de agua que se encuentran muy eutrofizados, los niveles de
fsforo pueden ser tan altos que el suministro de nitrgeno puede llegar a ser el
limitante de la produccin vegetal. El indicador de eutrofizacin ms comn es
la presencia de algas, en especial las del tipo cianobacterias. Suelen producirse
crecimientos desmedidos de la poblacin de algas, causando problemas
antiestticos y sobre la calidad del cuerpo de agua. Es muy comn que durante
los meses de invierno, en que la temperatura del agua es baja y se tienen
perodos de luz ms cortos, se produzca una disminucin de la actividad
fotosinttica. Durante este tiempo los nutrientes permanecen disponibles y se
van acumulando.

Cuando los das se alargan y la temperatura aumenta, se produce un


incremento de la actividad microbiolgica con un crecimiento desmedido de la
poblacin de algas. Este incremento contina hasta que se agotan los nutrientes
del medio, producindose entonces la disminucin de la poblacin de
microorganismos. La deficiencia de oxgeno causada por la actividad
microbiolgica, desarrolla un ambiente reductor que produce la solubilizacin
de minerales y nutrientes que se encuentran presentes en los sedimentos.

IV.5 Incendios:

Aunque los incendios forestales pueden ocurrir como resultado de la actividad


humana, el fuego se considera como un factor natural puesto que este tipo de
desastres suele producirse por la combinacin de sequa y luz. La destruccin
de bosques puede producir efectos adversos sobre la calidad del agua, ya que al
eliminarse su funcin de filtro natural, aumenta la velocidad de drenaje
superficial, incrementndose la probabilidad de erosin. Por otra parte las
cenizas pueden lixiviar nitratos, mientras que la madera carbonizada
contribuye a incrementar el contenido de fenol que al combinarse con el cloro
produce problemas de olor y sabor.

Sin embargo, los incendios forestales tienen tambin un efecto positivo, ya que
son un medio natural de rejuvenecimiento de los bosques.

IV.6 Intrusin salina:

Es una fuente de contaminacin debida al movimiento permanente o temporal


del agua salada que desplaza al agua dulce. La intrusin salina puede ocurrir
tanto en fuentes superficiales como subterrneas que se encuentren ubicadas en
regiones costeras. En el caso de aguas subterrneas, la explotacin del acufero
puede producir un abatimiento del nivel esttico tal que genere un movimiento
de la interface salina, con lo cual ingresar el agua salada. En un acufero
costero sin explotacin el agua dulce se vierte al mar, ya sea a travs de cursos
de aguas superficiales o bien subterrneas. Esta fuga de agua subterrnea
mantiene una cierta posicin de la interfaz agua dulce-salada. Si se ubican
bombeos para recuperar esta agua, es en detrimento de este flujo y, por lo tanto,
debe establecerse un nuevo equilibrio con el agua del mar.

Si se quiere mantener limitada la intrusin marina debe dejarse un cierto flujo


de agua de mar, que es el tributo que hay que pagar para mantener un cierto
equilibrio. Si, como consecuencia de una reduccin de flujo de agua al mar,
existe una recirculacin del agua dulce que deje las sales en el terreno, como en
los regados con agua subterrnea, se tiene un cierto incremento de la salinidad
del agua dulce de origen diferente a la contaminacin por el agua del mar.
Los acuferos cautivos y los acuferos libres con un nivel impermeable superior
estn protegidos naturalmente contra la contaminacin, la cual en principio solo
puede producirse donde el acufero cautivo pasa a ser libre o falta el nivel
impermeable superior. En la realidad, un acufero cautivo puede ser
contaminado a travs de pozos mal construidos o con corrosiones.

IV.7 Estratificacin Trmica:

La mayora de los lagos y reservorios con una profundidad de ms de 5 metros


se estratifican durante gran parte del ao. Este fenmeno se desarrolla durante
la primavera debido a que la superficie se calienta por la radiacin atmosfrica
y solar. Como la densidad del agua disminuye con el aumento de la
temperatura se produce una situacin de equilibrio hidrodinmico, en donde la
capa ms liviana sobrenada a la ms pesada.

Como consecuencia, se desarrolla una estructura trmica vertical con una capa
superior bien mezclada llamada epilimnio, seguida por una regin de rpido
descenso de temperatura llamada termoclina, y una tercera capa de agua ms
densa y fra llamada hipolimnio.

III. FUENTES DE CONTAMINACIN ANTROPOGNICA

Los factores antropognicos que afectan la calidad de las fuentes de agua


suelen categorizarse en dos tipos: puntuales y no puntuales. Las puntuales
son aquellas fuentes de contaminacin caracterizadas por descargas nicas o
discretas, en las que los contaminantes se vuelcan desde una nica rea
geogrfica aislada o confinada. Por otra parte las no puntuales involucran
fuentes de contaminacin difusas y comprenden actividades que abarcan un
rea mayor, pudiendo causar la contaminacin general del agua
subterrnea, razn por la cual son ms difciles de controlar que las fuentes
puntuales.

Entre las fuentes puntuales podemos mencionar: Descargas de efluentes


domsticos, descargas de efluentes industriales, operaciones con residuos
peligrosos, drenaje en minas, derrames y descargas accidentales. Las fuentes
no puntuales se pueden clasificar en las provenientes de: la agricultura y la
ganadera, del drenaje urbano, de la explotacin del suelo, de los rellenos
sanitarios, de la deposicin atmosfrica y de distintas actividades
recreativas.

A continuacin se mencionan algunas caractersticas de aguas residuales de


las distintas actividades humanas:

Origen domstico: las aguas domsticas son las que provienen de


ncleos urbanos. Contienen sustancias procedentes de la actividad
humana (alimentos, deyecciones, basuras, productos de limpieza,
jabones, etc.). La contaminacin de un agua usada urbana se estima
en funcin de su caudal, de su concentracin en materias en
suspensin y de su demanda biolgica. Se admite que un habitante
de una comunidad concreta, en un pas o regin determinados, y
segn las condiciones de abastecimiento de agua, nivel de vida y
sistemas de alcantarillado disponible, vierte una cantidad media de
contaminacin fija, bien determinada, base del equivalente-habitante.
En general, se ha fijado un valor de 60 mg /da de DBO y 70 mg /da
de slidos en suspensin por habitante-equivalente. La dotacin de
agua se sita en torno a los 100-300 l/Hb/da. En las grandes
ciudades se incrementa por su uso en jardines y limpieza pblica
diaria. El caudal de aguas residuales domsticas presenta una
variacin diaria de tipo sinusoidal. El mximo se presenta al
medioda, los valores medios a las 9 de la maana y a la 7 de la tarde
y el valor mnimo hacia las 6 de la maana. Fsicamente presentan
color gris y diversas materias flotantes. Qumicamente contienen gran
cantidad de materia orgnica. Biolgicamente contienen gran
cantidad de microorganismos, algunos de los cuales pueden
transmitir enfermedades. Una de las caractersticas principales de un
agua residual urbana es su biodegradabilidad, es decir, la posibilidad
de depuracin mediante tratamientos biolgicos, siempre que pueda
darse una alimentacin equilibrada de las bacterias en nitrgeno y
fsforo. Es conveniente que las aguas residuales lleguen a la estacin
de tratamiento en un estado suficientemente fresco, ya que un agua
nauseabunda es txica para el tratamiento, por lo que, si se quisiera
conseguir una buena depuracin, habra de someterse a una
preaereacin o a una precoloracin antes de la decantacin.

Origen agrcola-ganadero: son el resultado del riego y de otras


labores como las actividades de limpieza ganadera, que pueden
aportar al agua grandes cantidades de estircol y orines, es decir,
mucha materia orgnica, nutrientes y microorganismos. Quiz uno
de los mayores problemas que origina la agricultura sea la
contaminacin difusa, siendo la ms importante la provocada por
nitratos. Se tratan de actividades extendidas en grandes reas, por lo
que resulta prcticamente imposible su depuracin. Se deben tomar
las medidas precisas para atajar y reducir en la medida de lo posible
la contaminacin por nitratos, tanto en aguas subterrneas, porque su
efecto es acumulativo, como en las superficies en las que favorecen el
proceso de eutrofizacin.

Origen pluvial: al llover, el agua arrastra toda la suciedad que


encuentra a su paso, presentndose ms turbia que la que se deriva
del consumo domstico. En las ciudades esta agua arrastra aceites,
materia orgnica y diferentes contaminantes de la atmsfera, en el
campo arrastran pesticidas, abonos, etc. En la industria las aguas
pluviales arrastran las sustancias que se han cado sobre el terreno,
pudiendo presentar un gran problema si son sustancias txicas.
Adems, si existe acumulacin de residuos en zonas no preparadas
para ello, los lixiviados de los residuos sern arrastrados. Es
conveniente tener una red de pluviales, aunque segn la composicin
que tenga, se decidir su unin al colector que desemboca en la
depuradora o se realizar una desviacin vertiendo directamente a
las aguas superficiales.

Origen en la navegacin: las zonas ms contaminadas en mar abierto,


corresponden a las rutas de navegacin, principalmente de barcos
petroleros. Los vertidos de petrleo, accidentales o no, provocan
importantes daos ecolgicos. Segn el estudio realizado por el
Consejo Nacional de Investigacin de los Estados Unidos, en 1985 se
vertieron al mar unas 3 200 000 toneladas de hidrocarburos.

Los ocanos fueron considerados, hasta hace algunas dcadas un gigantesco


depsito de desechos que poda recibir, sin dao alguno, todo tipo de desecho.
Esta situacin produce playas insalubres y un aumento de algas. Con un efecto
similar al de la eutroficacin de las aguas continentales. Los efectos en el
ambiente marino, especialmente los cercanos a las costas, se observan tanto en
la destruccin de corales, en mares tropicales, como en los daos a la salud de
los seres humanos.

A lo largo de la dcada de los ochenta se tomaron diversas medidas para


disminuir la contaminacin de los mares y la Academia de las Ciencias de
Estados Unidos estimaba que se haban reducido en un 60 % los vertidos
durante estos aos. Se puede calcular que en 1989 se vertieron al ocano algo
ms de 2 000 000 de t. De esta cifra el mayor porcentaje corresponde a las aguas
residuales urbanas y a las descargas industriales (en total ms del 35 %). Otro
tercio correspondera a vertidos procedentes de buques (ms por operaciones
de limpieza y similares, aunque su valor va disminuyendo en los ltimos aos,
que por accidentes) y el resto a filtraciones naturales e hidrocarburos que llegan
a travs de la atmsfera. Convenios como el Marpol (Disminucin de la
polucin marina procedente de tierra) de 1974 y actualizado en 1986 y otros,
han impulsado una serie de medidas para frenar este tipo de contaminacin

Origen industrial: Los procesos industriales generan una gran


variedad de aguas residuales, que pueden tener orgenes muy
distintos, en funcin de los usos ms frecuentes a los que se destine:

1. Produccin de energa por vaporizacin, en centrales clsicas o


nucleares.

2. Transporte de caloras para condensacin de vapor, refrigeracin de


fluidos de aparatos.
3. Transporte de materias primas o de desechos como en la industria
conservera, carbn en los lavaderos, fibras en papeleras, etc.

4. Fabricacin de productos en papeleras, industrias textiles y alimentaras.

5. Transporte de iones en galvanoplasta.

6. Aclarado de piezas o lavado de productos en tratamientos de superficies,


semiconductores, industrias agrcolas, etc.

7. Lavado de gases utilizado en la industria metalrgica y en las industrias


qumicas.

8. Preparacin de baos en electrofresis, aceites solubles, etc.

Por lo tanto, los tipos de aguas residuales obtenidas sern las utilizadas como
medio de transporte de sustancias y calor en lavado y enjuague, en las
transformaciones qumicas, como disolvente y subproducto de procesos fsicos
de filtracin o destilacin, etc. Con independencia del posible contenido de
sustancias similares a los vertidos de origen domstico, pueden aparecer
elementos propios de cada actividad industrial, entre los que cabe citar: txicos,
iones metlicos, productos qumicos, hidrocarburos, detergentes, pesticidas, etc.
Los residuos orgnicos de algunas industrias, por ejemplo las de pasta de papel,
pueden ser iguales o ms importantes que los de una comunidad media de
habitantes.

Los contaminantes pueden encontrarse en forma disuelta o en suspensin, y ser


orgnicos e inorgnicos por su naturaleza qumica.

IV. TIPOS DE CONTAMINANTES DEL AGUA: Los contaminantes del


agua se pueden clasificar de diferentes maneras. Una posibilidad
bastante usada es agruparlos en los siguientes ocho grupos:

Microorganismos patgenos: son los diferentes tipos de


microorganismos (bacterias, virus, protozoos y otros organismos
microscpicos) que transmiten enfermedades como el clera, tifus,
gastroenteritis diversas, hepatitis, etc. En los pases en vas de desarrollo
las enfermedades producidas por estos patgenos son uno de los
motivos ms importantes de muerte prematura, sobre todo de nios.
Normalmente estos microbios llegan al agua en las heces y otros restos
orgnicos que producen las personas infectadas. Por esto, un buen ndice
para medir la salubridad de las aguas, en lo que se refiere a estos
microorganismos, es el nmero de bacterias coliformes presentes en el
agua. La OMS (Organizacin Mundial de la Salud) recomienda que en el
agua para beber haya 0 colonias de coliformes por 100 ml de agua.

Desechos orgnicos: son el conjunto de residuos orgnicos producidos


por los seres humanos, ganado, etc. Incluyen heces y otros materiales
que pueden ser descompuestos por bacterias aerbicas, es decir en
procesos con consumo de oxgeno. Cuando este tipo de desechos se
encuentran en exceso, la proliferacin de bacterias agota el oxgeno, y ya
no pueden vivir en esta agua peces y otros seres vivos que necesitan
oxgeno. Buenos ndices para medir la contaminacin por desechos
orgnicos son la cantidad de oxgeno disuelto, OD, en agua, o la DBO
(Demanda biolgica de oxgeno).

Sustancias qumicas inorgnicas: en este grupo estn incluidos cidos,


sales y metales txicos como el mercurio y el plomo. Si estn en
cantidades altas pueden causar graves daos a los seres vivos, disminuir
los rendimientos agrcolas y corroer los equipos que se usan para trabajar
con el agua.

Nutrientes vegetales inorgnicos: Nitratos y fosfatos son sustancias


solubles en agua que las plantas necesitan para su desarrollo, pero si se
encuentran en cantidad excesiva inducen el crecimiento desmesurado de
algas y otros organismos provocando la eutrofizacin de las aguas.
Cuando estas algas y otros vegetales mueren, al ser descompuestos por
los microorganismos, se agota el oxgeno y se hace imposible la vida de
otros seres vivos. El resultado es un agua maloliente e inutilizable.

Compuestos inorgnicos: Muchas molculas inorgnicas como petrleo,


gasolina, plsticos, plaguicidas, disolventes, detergentes, etc. acaban en
el agua y permanecen, en algunos casos, largos perodos de tiempo, al
ser productos fabricados por el hombre, tienen estructuras moleculares
complejas difciles de degradar por los microorganismos.

Sedimentos y materiales suspendidos: Muchas partculas arrancadas


del suelo y arrastradas a las aguas, junto con otros materiales que hay en
suspensin en las aguas, son, en trminos de masa total, la mayor fuente
de contaminacin del agua. La turbidez que provocan en el agua
dificulta la vida de algunos organismos, y los sedimentos que se van
acumulando destruyen sitios de alimentacin o desove de los peces,
rellenan lagos o pantanos y obstruyen canales, ros y puertos.

Sustancias radiactivas: Hay isotopos radiactivos solubles pueden estar


presentes en el agua y, a veces, se pueden ir acumulando a los largo de
las cadenas trficas, alcanzando concentraciones considerablemente ms
altas en algunos tejidos vivos que las que tenan en el agua.

Contaminacin trmica: El agua caliente liberada por centrales de


energa o procesos industriales eleva, en ocasiones, la temperatura de
ros o embalses con lo que disminuye su capacidad de contener oxgeno
y afecta a la vida de los organismos.

V. CONCEPTO DE EUTROFIZACIN Un ro, un lago o un embalse


sufren eutrofizacin cuando sus aguas se enriquecen en nutrientes.
Podra parecer a primera vista que es bueno que las aguas estn bien
repletas de nutrientes, porque as podran vivir ms fcil los seres
vivos. Pero la situacin no es tan sencilla. El problema est en que si
hay exceso de nutrientes crecen en abundancia las plantas y otros
organismos. Ms tarde, cuando mueren, se pudren y llenan el agua
de malos olores y le dan un aspecto nauseabundo, disminuyendo
drsticamente su calidad. El proceso de putrefaccin consume una
gran cantidad del oxgeno disuelto y las aguas dejan de ser aptas para
la mayor parte de los seres vivos. El resultado final es un ecosistema
casi destruido.

1. Agua eutrfica y oligotrfica: cuando un lago o embalse es pobre en


nutrientes (oligotrfico) tiene las aguas claras, la luz penetra bien, el
crecimiento de las algas es pequeo y mantiene a pocos animales. Las
plantas y animales que se encuentran son los caractersticos de aguas
bien oxigenadas como las truchas.

Al ir cargndose de nutrientes el lago se convierte en eutrfico. Crecen las algas


en gran cantidad con lo que el agua se enturbia. Las algas y otros organismos,
cuando mueren, son descompuestos por la actividad de las bacterias con lo que
se gasta el oxgeno. No pueden vivir peces que necesitan aguas ricas en
oxgeno, por eso en un lago de estas caractersticas encontraremos barbos,
percas y otros organismos de aguas poco ventiladas. En algunos casos se
producirn putrefacciones anaerbicas acompaadas de malos olores. Las
aguas son turbias y de poca calidad desde el punto de vista del consumo
humano o de su uso para actividades deportivas. El fondo del lago se va
rellenando de sedimentos y su profundidad va disminuyendo

2. Nutrientes que eutrofizan las aguas: Los nutrientes que ms influyen en


este proceso son los fosfatos y los nitratos. En algunos ecosistemas el
factor limitante es el fosfato, como sucede en la mayora de los lagos de
agua dulce, pero en muchos mares el factor limitante es el nitrgeno para
la mayora de las especies de plantas. [] En los ltimos 20 o 30 aos las
concentraciones de nitrgeno y fsforo en muchos mares y lagos casi se
han duplicado. La mayor parte les llega por los ros. En el caso del
nitrgeno, una elevada proporcin (alrededor del 30 %) llega a travs de
la contaminacin atmosfrica. El nitrgeno es ms mvil que el fsforo y
puede ser lavado a travs del suelo o saltar al aire por evaporacin del
amoniaco o por desnitrificacin. El fsforo es absorbido con ms
facilidad por las partculas del suelo y es arrastrado por la erosin
erosionadas o disuelto por las aguas de escorrenta superficiales.[]

En condiciones naturales entra a un sistema acutico menos de 1 kg de fosfato


por hectrea y ao. Con los vertidos humanos esta cantidad sube mucho.
Durante muchos aos los jabones y detergentes fueron los principales causantes
de este problema. En las dcadas de 1960 y 1970 el 65 % del peso de los
detergentes era un compuesto de fsforo, el tripolifosfato de sodio, que se usaba
para "sujetar" (quelar) a los iones Ca, Mg, Fe y Mn. De esta forma se consegua
que estos iones no impidieran el trabajo de las molculas surfactantes que son
las que hacen el lavado. Estos detergentes tenan alrededor de un 16 % en peso
de fsforo. El resultado era que los vertidos domsticos y de lavanderas
contenan una gran proporcin de ion fosfato. A partir de 1973, Canad primero
y luego otros pases, prohibieron el uso de detergentes que tuvieran ms de un
2,2 % de fsforo, obligando as a usar otros quelantes con menor contenido de
este elemento. Algunas legislaciones han llegado a prohibir los detergentes con
ms de 0,5 % de fsforo

3. Fuentes de eutrofizacin:

Eutrofizacin natural. La eutrofizacin es un proceso que se va


produciendo lentamente de forma natural en todos los lagos del
mundo, porque todos van recibiendo nutrientes.

Eutrofizacin de origen humano. Los vertidos humanos aceleran el


proceso hasta convertirlo, muchas veces, en un grave problema de
contaminacin. Las principales fuentes de eutrofizacin son:

- Los vertidos urbanos, que llevan detergentes y desechos orgnicos.

- Los vertidos ganaderos y agrcolas, que aportan fertilizantes,


desechos orgnicos y otros residuos ricos en fosfatos y nitratos.

4. Medida del grado de eutrofizacin: para conocer el nivel de eutrofizacin de


un agua determinada se suele medir el contenido de clorofila de algas en la
columna de agua y este valor se combina con otros parmetros como el
contenido de fsforo y de nitrgeno y el valor de penetracin de la luz.

5. Medidas para evitar la eutrofizacin: lo ms eficaz para luchar contra


este tipo de contaminacin es disminuir la cantidad de fosfatos y nitratos
en los vertidos, usando detergentes con baja proporcin de fosfatos,
empleando menor cantidad de detergentes, no abonando en exceso los
campos, usando los desechos agrcolas y ganaderos como fertilizantes,
en vez de verterlos, etc.

En concreto:

Tratar las aguas residuales en estaciones depuradoras de aguas


residuales que incluyan tratamientos biolgicos y qumicos que eliminan
el fsforo y el nitrgeno.

Almacenar adecuadamente el estircol que se usa en agricultura.

Usar los fertilizantes ms eficientemente.


Cambiar las prcticas de cultivo a otras menos contaminantes. As, por
ejemplo, retrasar el arado y la preparacin de los campos para el cultivo
hasta la primavera y plantar los cultivos de cereal en otoo asegura tener
cubiertas las tierras con vegetacin durante el invierno con lo que se
reduce la erosin.

Reducir las emisiones de xidos de nitrgeno y amonaco.

VI. EFECTOS DE LA CONTAMINACIN DE LAS AGUAS

Los contaminantes del agua, ya sean introducidos por va domstica, industrial o


agrcola, pueden producir, en general, numerosos tipos de efectos que habrn de
estudiarse en funcin del uso que se quiera dar al agua, o bien, dentro de la perspectiva
de tener unas aguas de mejor calidad, con fin de preservar la vida acutica y poderla
dedicar a fines recreativos o puramente estticos. A continuacin se mencionarn los
principales efectos que producen cada uno de los elementos contaminantes, ya sean
sobre el hombre, los ecosistemas o los materiales.

Hay que destacar, adems de los efectos que el agua contaminada puede producir por su
consumo directo, aquellos que se originan indirectamente, como es el caso de la
produccin de alimentos con agua contaminada o la transmisin de enfermedades
(huspedes intermedios).

Efectos provocados por slidos en suspensin

Los slidos en suspensin absorben la radiacin solar, de modo que


disminuyen la actividad fotosinttica de la vegetacin acutica. Al mismo
tiempo obstruyen los cauces, embalses y lagos. Tambin intervienen en los
procesos de produccin industrial y pueden corroer los materiales y encarecer
el costo de depuracin del agua.

Efectos provocados por los fenoles

Los peces, especialmente las especies grasas como la trucha, el salmn y las
anguilas, los acumulan. Pero el mayor problema reside en que cuando llegan a
las plantas de cloracin convencionales dan lugar a los clorofenoles, confiriendo
al agua un sabor muy desagradable incluso en unidades de ppm (partes por
milln).

Efectos provocados por las grasas y aceites

El hecho de que sean menos densos que el agua e inmiscibles con ella, hace que
se difundan por la superficie, de modo que pequeas cantidades de grasas y
aceites pueden cubrir grandes superficies de agua. Adems de producir un
impacto esttico, reducen la reoxigenacin a travs de la interfase aire-agua,
disminuyendo el oxgeno disuelto y absorbiendo la radiacin solar, afectando a
la actividad fotosinttica y, en consecuencia, la produccin interna de oxgeno
disuelto. Encarecen los tratamientos de depuracin, y algunos aceites,
especialmente los minerales, suelen ser txicos.
Efectos provocados por el calor

El principal efecto es la disminucin del oxgeno disuelto. Del mismo modo,


puede actuar directamente sobre el metabolismo de los animales acuticos. El
aumento de temperatura incrementa las velocidades de reaccin biolgicas y la
solubilidad de algunos compuestos.

Efectos provocados por los detergentes

No es solo la bioconcentracin el problema medioambiental, tambin lo es el


acceso del oxgeno a la masa de agua, a causa de la espuma en su superficie y el
hecho de aumentar la toxicidad del 3,4-benzopireno, otro microcontaminante
de enorme accin cancergena. El verdadero problema medioambiental causado
por los detergentes reside en los polifosfatos, incluidos en su formulacin para
ablandar el agua.

Efectos provocados por las sustancias hmicas

No presentan un problema medioambiental por s solas, sino porque al ser


degradadas lentamente, llegan, entre tanto, a las plantas urbanas de cloracin,
donde producen compuestos halorgnicos (generalmente clorados) de uno o
dos tomos de carbono, sustancias, como sabemos, cancergenas (el ms
abundante es el cloroformo). Esto no sera problema si se aadiera mayor
cantidad de cloro de forma que se completara su oxidacin, pero al no ser
posible, solo se oxidan parcialmente y los restos orgnicos que quedan
producen los llamados trihalometanos o compuestos haloformes. Como en
tantos txicos cancergenos, resulta muy difcil establecer la relacin causaefecto
entre cloracin y carcinogenicidad, debido al largo periodo de latencia (de 20 a
30 aos) entre exposicin y supuesta aparicin del cncer.

Efectos provocados por la materia orgnica

Sus efectos son diferentes segn se trate de materia orgnica biodegradable o no


biodegradable. La primera provoca una disminucin del oxgeno disuelto por
consumo de ste en los procesos de degradacin, reduciendo la capacidad de
autodepuracin de un ro. Cuando se ha consumido todo el oxgeno disuelto, la
degradacin se torna anaerbica, desapareciendo la vida animal y apareciendo
compuestos tpicos de la putrefaccin, generalmente mal olor, como el
sulfhdrico, la putrescina, etc. La segunda puede presentar efectos diferentes
como son la acumulacin en los tejidos animales y la toxicidad.

Efectos provocados por la materia inorgnica

Los efectos debidos a la presencia de materia inorgnica pueden ser de


caractersticas muy diversas. Pueden ser txicos, como los efectos producidos
por las sales de los metales pesados, inductivos, como los producidos por la
acidez y la alcalinidad, que varan la toxicidad de algunas sustancias, disuelven
precipitados, etc.
La salinidad, en general, disminuye la concentracin de oxgeno disuelto,
favorece la formacin de espumas y aumenta la presin osmtica. Por otra
parte, la presencia de sales inorgnicas en grandes cantidades puede inutilizar
procesos industriales y producir incrustaciones. Un problema peligroso es el
que presentan los nitratos que entran a formar parte del medio hdrico por va
agrcola. Todava no est totalmente aclarado el efecto que puede tener sobre la
salud humana el consumo de agua con alto contenido de nitratos. El principal
efecto patgeno que podra atribuirse a los nitratos es la metahemoglobinemia,
originada por la reaccin de los nitritos con la hemoglobina de la sangre, con
formacin de hierro ferroso y generacin de metahemoglobina. Esta
enfermedad se caracteriza por una dificultad respiratoria que en ocasiones
acaba en asfixia. Los ms propensos a sufrir esta intoxicacin son los nios y los
animales de granja.

VII. DAOS A LA SALUD

Tipo de
Enfermedad Sntomas
microorganismo
Diarreas y vmitos intensos.
Bacterias Clera Deshidratacin. Frecuentemente es mortal si
no se trata adecuadamente
Fiebres. Diarreas y vmitos. Inflamacin del
Bacterias Tifus
bazo y del intestino.
Diarrea. Raramente es mortal en adultos,
Bacterias Disentera pero produce la muerte de muchos nios en
pases poco desarrollados
Nuseas y vmitos. Dolor en el digestivo.
Bacterias Gastroenteritis
Poco riesgo de muerte
Inflamacin del hgado e ictericia. Puede
Virus Hepatitis
causar daos permanentes en el hgado
Dolores musculares intensos. Debilidad.
Virus Poliomielitis
Temblores. Parlisis. Puede ser mortal
Disentera Diarrea severa, escalofros y fiebre. Puede
Protozoos
amebiana ser grave si no se trata
Gusanos Esquistosomiasis Anemia y fatiga continuas
VIII. PREVENCIN DE LA CONTAMINACIN DEL AGUA

Actualmente nuestra sociedad mundial est viviendo una crisis que no solo
afecta a nuestra economa sino tambin a nuestra educacin por lo tanto sta
merma se ve reflejada desde un nivel bsico pasando por un medio superior
llegando hasta el superior. Vemos que s no se aplican las medidas en un plazo
inmediato podremos sentir las consecuencias que actualmente resentimos,
duplicadas y hasta triplicadas, pudiendo llegar hasta una situacin irreversible,
as que se debe estimular la conciencia y creatividad de la sociedad a nivel
mundial para que se creen soluciones y asimismo dar un ejemplo individual
que haga cambiar el pensamiento de la sociedad.

Mtodos De Prevencin:

Eliminar la descarga de contaminantes txicos a las aguas costeras.

Utilizar sistemas separados de eliminacin y conduccin de aguas


pluviales y aguas negras.

Usar y desperdiciar menos agua potable.

Prohibir que se tiren al mar los sedimentos de las aguas negras y


los materiales peligrosos de dragados.

Proteger las reas de costa que ya estn limpias.

Reducir la dependencia sobre el petrleo.

Usar los mtodos indicados para evitar la contaminacin por petrleo.

Prohibir el arrojar artculos de plstico y basura desde las embarcaciones


de transporte martimo. Disponer controles ms estrictos sobre la
aplicacin de plaguicidas y fertilizantes

Prohibir la disposicin de desechos peligrosos en rellenos sanitarios por


inyeccin en pozos profundos.

Monitorear los acuferos.

Requerir que las personas que usan pozos privados para obtener agua de
beber, hagan que se examine ese lquido una vez al ao.

Desarrollo y adaptacin de metodologas de anlisis para la


determinacin de microorganismos patgenos que no pueden ser
aislados mediante mtodos convencionales.

Seguimiento de calidad bacteriolgica de fuentes de abastecimiento y


aguas de suministro en comunidades rurales o marginales.

Uso de energa solar para la desinfeccin del agua en pequeas


comunidades.

Diseo y evaluacin de un sistema de tratamiento basado en almina


activada para abatir la exposicin a arsnico en colonias de escasos
recursos econmicos.
Tratamiento adecuado de las descargas de aguas residuales, apoyndose
en sistemas de vigilancia de la calidad fsico, qumica y microbiolgica,
que proporcionan informacin para prevenir problemas ambientales.