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INTRODUCCIÓN

Las lesiones por arma blanca tienen la característica particular de ser causadas por un

conjunto muy heterogéneo de elementos lesivos, que nada tienen de relación entre

ellos, a excepción de poseer, como común denominador, un filo, una punta, o ambas

cosas como exponentes del potencial vulnerante.

LESIONES POR ARMA BLANCA

1. Historia

Las primeras armas manufacturadas por el hombre fueron las “contundentes” como por

ejemplo, las mazas y los garrotes realizados con madera y piedra. Así hace

aproximadamente 100.000 años, en el paleolítico inferior, aparecen las primeras “armas

blancas” de piedra, con hoja de sílex y de obsidiana (cuchillos, punta de lanza) y mangos

de hueso o madera. También se han hallado piezas dentarias de animales talladas como

hojas de arma blanca.

Luego del neolítico (de 8000 a 2500 años a.C.) y del calcolítico, cuando se pulen y

refinan las hojas de piedra, es en la edad de los metales (bronce, 4000 años a.C., y

hierro, entre 1500 – 1250 años a.C.) cuando las armas blancas comienzan a poseer

hoja metálica la cual se irá perfeccionando hasta nuestros días, en los que hay una

variedad infinita de tipos y modelos.

1.1Definición:

Se postula que la denominación de “blanca” para estas armas surgiría de la presunta

blancura de su hoja, aunque, en realidad, en el Medioevo, a estas armas se las conocía

(o mejor se hacía referencia a ellas) como “blancas” debido a la limpieza que poseían

en comparación con las primitivas armas de fuego portátiles de la época, que se

consideraban “sucias” como consecuencias de lo engorroso su sistema, generador de

un desparramo de pólvora incombustible, humo y hollín, además de ruido y olor a

quemado.

Más adelante, finalizando ya la Baja Edad Media, se consideraba honorable el lance y

el duelo entre nobles caballeros mediante armas “blancas” de refinada y exquisita

fabricación; ello requería destreza y valentía, mientras que un villano podía eliminarlos,

cobardemente, con un disparo de arma de fuego, lo que se tornaba despreciable. Puede

agregarse que, para esa época medieval, se designaban “armas blancas” a las que

llevaba el noble caballero que aún no había tenido intervención en empresa de combate

alguna.

También debe recordarse que se denominaban “armas negras” a aquellas construidas

con hierro ordinario, sin brillo ni filo y con una punta esférica, utilizadas para el

aprendizaje de las esgrima sin potencial lesivo; y por contraposición, las verdaderas

eran “armas blancas”.

1.2. CLASIFICACIÓN DE LAS ARMAS BLANCAS

Las clasificaciones clásicas incluyen a las armas blancas en el grupo de las armas de

mano, dividiéndolas en armas blancas de corte, de punta, o de corte y punta, de tal

modo que, como bien expone Raffo “El mecanismo de acción es el que nomina la lesión

y señala el arma utilizada” (5).

Las armas blancas pueden ser agrupadas, además de por su mecanismo de acción,

verdadero referente en el estudio médico forense que será abordado más adelante, de

otras diversas maneras:

• Típicas o atípicas: las primeras según hayan sido diseñadas con el propósito de cortar,

perforar, dislacerar, etc., como son los cuchillos, navajas, sables, hachas… y las atípicas

que surgen por el empleo como armas de ataque de instrumentos que no han sido

creados específicamente para ello, incluyéndose destornilladores, espátulas, hojas de

afeitar, tijeras y otros (6).

• Convencionales y no convencionales: En dependencia de si fueron específicamente

fabricadas para el combate cuerpo a cuerpo -sables, bayonetas, lanzas- o no se crearon

expresamente para este fin: cuchillos, navajas, hojas de afeitar (7).

1.3. CARACTERÍSTICAS DE LAS LESIONES POR ARMA

BLANCA

La literatura clásica divide las lesiones por arma blanca según el mecanismo de acción

del instrumento que las produce, pudiendo clasificarse en base a este criterio como:

• Heridas simples: Se producen cuando el arma actúa por un único mecanismo, y

pueden ser:

— Heridas punzantes: Son el resultado de la acción de la punta del instrumento, y en

ellas la profundidad de la lesión es mayor que la longitud de la herida en superficie.

— Heridas incisas: Se producen como resultado del corte del instrumento lesivo por uno

o más filos, determinando una herida larga y de escasa profundidad en relación con su

longitud.

— Heridas dislacerantes: Debidas a la acción de agentes lesivos que distienden los

tejidos rasgándolos o dislacerándolos.

• Heridas complejas: Aparecen cuando el arma actúa por un mecanismo combinado:

— Inciso-punzantes: En ellas el arma penetra mediante un extremo puntiagudo que

perfora, al mismo tiempo que con su o sus filos secciona las paredes.

— Inciso-contusas: Se producen por la intervención de un arma dotada de un filo y de

una gran masa.

— Perforo-dislacerantes: En las que el instrumento lesivo posee una punta que ejerce

un efecto de desgarro.

Históricamente Mata ya clasificaba las heridas por arma blanca en diferentes categorías:

producidas por arma perforante, por arma cortante, por arma dislacerante, por arma

contundente y heridas por armas que obran de dos o más modos a la vez (1).

2. e incluso. determinados objetos pueden actuar accidentalmente de manera similar a este tipo de agentes: láminas de metal delgadas. bisturís. HERIDAS INCISAS O CORTANTES Al objeto de comprender las principales características de estas heridas. que puede o no terminar en una punta que de existir no penetra. algunas hojas vegetales y láminas de papel. Bonnet refiere que clásicamente se distinguen tres tipos: cortantes o incisas. penetra en los tejidos dividiéndolos y produciendo soluciones de continuidad. En ocasiones..Tipo de arma: Las armas cortantes son instrumentos formados por una hoja de sección triangular. conviene de manera preliminar conocer la morfología de las armas que las producen. de tal modo que se origina una sección rectilínea y uniforme de las partes blandas. 2. a efectos descriptivos. punzantes o perforantes y punzocortantes o perforocortantes (8). considerándose ésta como las clasificación más práctica. . siendo el mencionado mecanismo combinado de presión y deslizamiento responsable de unos efectos más acusados. aunque causen lesiones de escasa relevancia médico-legal. de las lesiones producidas por las armas blancas. entre ellas encontramos cuchillos. bien por un mecanismo de presión o por una presión asociada a deslizamiento. señalando que en estos casos las lesiones “Se producen al aplicar un instrumento de borde afilado que secciona la piel. 2. Tekke sintetiza este mecanismo. generalmente de escaso grosor..Sin embargo.1. trozos de vidrio. así como su mecanismo de acción. al deslizarse sobre ella comprimiéndola” (9). navajas de afeitar.2.Mecanismo de acción: Las armas incisas actúan mediante un filo que.

y que resulta a consecuencia de la elasticidad de las fibras de la zona afectada. . regulares y limpios. de tal forma que si el tejido en el que asienta la lesión es elástico. Se producen cuando el instrumento incide perpendicularmente produciendo una solución de continuidad. y que es la expresión de la acción deslizante de la hoja afilada sobre la superficie corporal. en colgajo. ya que por efecto de la elasticidad de los tejidos los bordes de la herida se retraen adoptando la forma de un óvalo alargado. — Bordes: Por lo general son nítidos. tenso y contráctil. — El perfil del corte: Al que Thoinot describió como un triángulo de base superficial y vértice dirigido hacia la profundidad (11). Royo Villanova. al recibir la incisión los bordes de la herida se retraen de modo muy marcado. — La retracción de los bordes: Se trata de una característica propia de las lesiones producidas en vida. hasta llegar a prolongarse en una excoriación superficial que recibe el nombre de cola.Lineales: son las que la terminología sajona denomina como “tajos”. Su morfología es característica. cuyas paredes son generalmente lisas y regulares. en el primer tomo de sus Lecciones de Medicina Legal describía cuatro tipos diferentes de lesiones incisas: lineales. axila.2.. mutilantes o por rozadura (10).3. cuyos extremos se hacen más superficiales al aproximarse a la salida. Bonnet distingue cinco características principales en este tipo de heridas: — Longitud: Que predomina sobre la profundidad. rodilla. Se reúnen en los dos extremos dando a la herida un aspecto fusiforme. Caracteres de las lesiones: Una de las características que mejor define a este tipo de heridas es que son más largas que profundas. 1. o en el cuello- estos bordes pueden adquirir un aspecto irregular. cuando la sección afecta a un pliegue cutáneo -como es en las articulaciones de codo. En ocasiones.

que pueden ser de ataque o de salida. la de entrada es profunda y corta. . Sin embargo. como sucede en el cráneo donde la dermis asienta en la aponeurosis epicraneal y si ésta permanece íntegra la separación es escasa. Cuando como ocurre en la mayoría de los casos. y que no siempre mantienen la misma dirección que la lesión principal.pecto a la dirección de las fibras de los tejidos. siendo denominada por Simonin “cola de rata” (12) y por otros autores “cola terminal”. como ya se ha expuesto. mientras que la de salida dibuja el arma desplazándose sobre la superficie cutánea al abandonar el cuerpo. comprometiendo todos los planos. resulta evidente que una herida transversal en cuello presenta más separación cuando éste se encuentra en extensión que hallándose flexionado. en la que sólo si se afecta la aponeurosis palmar se produce la separación de los bordes de la herida. al igual que ocurre en la palma de la mano. Si bien lo más frecuente es observar tan sólo una de ellas. — Extremos: El estudio de los extremos de una herida incisa resulta de gran importancia médico legal. la disposición anatómica de los tejidos y la posición de dicha zona afectada en el momento de producirse la lesión (10). los ángulos de la heri. puede generalizarse que la separación de los bordes será tanto mayor cuanto más perpendicular sea la incisión res.da se prolongan superficialmente en dos líneas denominadas colas. puesto que permite determinar con gran precisión algunas de las cuestiones más trascendentales de la pericia. La de ataque representa el comienzo de la incisión. llegando a su máxima expresión cuando el corte se produce con una dirección transversal.Royo Villanova enumera los tres condicionantes de los que depende la mayor o menor separación de los bordes: la dirección de las fibras elásticas en la región lesionada. También cabe decir que la retracción en determinadas zonas concretas es mínima. mientras que la de salida se va haciendo más superficial y el trazo es más largo (9). Respecto a la posición de la región afectada. Así. de modo que. en ocasiones aparecen colas en ambos extremos. el mecanismo predominante es el de presión/deslizamiento. que será la terminal. y debido a que generalmente está hecha con más fuerza resulta más corta y profunda.

Así pues. mientras que la de salida. en los que si la herida es muy superficial puede presentar interrupciones que se muestran como varias pequeñas heridas dispuestas en una misma línea y separadas por zonas intactas. que consiste en que en el degüello suicida la cola larga es la de entrada. es inhabitual que cuando las heridas incisas se producen en tórax o en abdomen penetren en la cavidad. en las heridas lineales podemos observar otras más: — El trayecto en superficie generalmente es rectilíneo o ligeramente incurvado. es corta y profunda (13). . vemos como el estudio detallado de los extremos de la herida permite determinar la dirección del arma en el contacto con el cuerpo de la víctima. con una variable profundidad que dibuja una sección triangular de vértice inferior.928 al exponer un fenómeno que denominó “inversión de la coleta”. — Esta profundidad es variable en dependencia del filo de la hoja. aunque Thoinot precisa que también puede ser anguloso e incluso en zigzag (11).existe a este respecto una excepción de extraordinaria importancia en patología forense. — Las paredes son generalmente lisas y regulares. de la fuerza con que se aplica sobre la superficie cutánea y de la resistencia de los tejidos afectados. y en relación a diferentes localizaciones.miento del arma y no por deslizamiento. pero si afectan a una articulación suelen introducirse en su cápsula. de manera que cuando el arma alcanza un plano óseo superficial. producida por un despega. será éste el que constituya el fondo de la herida. que fue descrita por Canuto en 1. aparentando conformar dos o más heridas distintas. como ocurre si la incisión afecta oblicuamente a un pliegue cutáneo. A este respecto. éste es el caso de zonas flácidas de la piel o de determinadas localizaciones como los párpados o el escroto. En ocasiones este trayecto puede aparecer discontinuo. Además de estas cinco características descritas por Bonnet.

terminados en una punta que puede ser más o menos aguda. consecuentes a las secciones vasculares que se producen. etc. como la pleural y la peritoneal (9). Esta lámina presenta una amplitud y un grosor variables. según sea la longitud del arma. 4. originando un tipo de lesión característica que Royo Villanova denominó en “pico de flauta” (10). también denominadas “rasantes” por Bonnet: Éstas.Heridas por rozadura.— Hemorragia: Mata incluye entre las características de este tipo de heridas las hemorragias considerables y extensas (1).. Estas extravasaciones hemáticas se producen generalmente hacia el exterior o hacia grandes cavidades.Heridas en colgajo: Se producen cuando el arma incisa ataca la superficie corporal de manera oblicua. en la que uno de los bordes aparece a modo de lámina o colgajo de sección triangular y con el borde libre fino. Clásicamente se dividen en naturales -espinas. aguijones y otras defensas de animales- o artificiales -alfileres. debiendo tenerse en cuenta a este respecto que las arterias junto a los músculos constituyen los tejidos que mayor retractilidad presentan.Las heridas mutilantes aparecen cuando el arma actúa sobre regiones salientes del cuerpo como nariz. flechas..-. agujas. 3. aparecen cuando el instrumento actúa de manera tangencial a la superficie cutánea. determinando una separación parcial o completa de la región prominente afectada. desprendiendo únicamente la epidermis de forma parcial o total. HERIDAS PUNZANTES O PERFORANTES Tipo de arma: Se trata de instrumentos cilindrocónicos alargados.. la profundidad con la que penetra y la mayor o menor oblicuidad del ataque.Simonin las clasifica en razón de la . 2. clavos. de carácter leve. pezón. 3. orejas. con sección por lo general circular o elíptica de diámetro variable.

de tal modo que si es muy fino. El orificio de entrada se encuentra generalmente en la piel o en las mucosas. Pero el arma puede también presentar un diámetro mayor. 3. Siempre son más pequeñas. volverán sobre sí mismos hasta la práctica desaparición del trayecto originado. la dislocación será tan pequeña que una vez retirada el arma. lezna. y diferencia en ellas una herida cutánea visible a la que denomina componente externo y una herida interior más profunda a la que llama componente interno (15). tras la extracción del arma. en cuyo caso esa dislaceración se convierte en un auténtico desgarro que. florete. por su elasticidad. impide el retorno completo del tejido a su estado previo. 3. tal como ya expresaba Mata hace ciento cincuenta años “por regla general puede establecerse que las heridas hechas por un arma perforante no presentan casi nunca exactamente la dimensión del cuerpo vulnerante que las ha producido. tijera. mediante la fuerza viva que se concentra en su punta.Mecanismo de acción: Este tipo de armas punzantes o perforantes penetra en los tejidos a modo de cuña.2. Como dice Pacheco “su punta aguda atraviesa la piel. distinguiendo entre aquellas que lo tienen redondeado -aguja. punzón. dejando un orificio de entrada de bordes” (14).(12). persistiendo una solución de continuidad que hace que el trayecto a nivel superficial permanezca visible. Sin embargo.Características de las lesiones: Di Maio incluye este tipo de lesiones entre las penetrantes. siendo una de sus principales características la ausencia de proporción entre las dimensiones de la herida y las del instrumento. disociando y desplazando lateralmente las fibras sin provocar una gran mortificación en las zonas lesionadas.morfología de su perfil. clavo y las que lo presentan con aristas -espada.1. divulsiona las fibras elásticas sin seccionarlas y penetra en profundidad. este mecanismo general de acción presentará particularidades dependiendo del grosor del instrumento lesivo. por cuanto separadas las fibras del . los tejidos.

Tal como ya se expuso al comentar el mecanismo de acción. triangulares. Por esto hay que suponer en tales casos mayor diámetro del arma” (1). como lo hemos indicado poco hace. según las Leyes de Filhos y Langer que a continuación se exponen: Leyes de Filhos (1833): “1ª Un instrumento redondeado y cónico. — El perímetro: Que se encuentra influenciado por la disposición de las fibras elásticas de la región.tejido. ocasiona pequeñas heridas del todo análogas a las que resultarían de la acción de un estilete aplanado y de dos filos. observándose heridas cilindrocónicas. por supuesto para el sujeto vivo. como un punzón. 2ª Estas heridas se diri. por lo cual quedan oblongas. originando un orificio de entrada que puede presentarse totalmente disimulado (16) y con un color rojizo. del que parte una fina estría de igual color. — Las dimensiones: Que serán en todo caso menores que el arma que las produce. rómbicas. ojivales. pueden observarse dos tipos de herida: • Puntiforme: Aparecen cuando el instrumento lesivo es fino. que jamás se prolongan en colas. de tal modo que su diámetro sobrepasa el límite de elasticidad de los tejidos. En las serosas afectadas el orificio sí presenta dimensiones similares a las del arma. y así.gen siempre en el mismo sentido . nítidos e iguales. • Ojal: Esta morfología se produce cuando el instrumento lesivo presenta un cierto grosor. que penetra pudiendo afectar a órganos profundos. provocando una hendidura que semeja un ojal. En estas heridas deberán estudiarse exhaustivamente: — La morfología específica del orificio: Puede aportar datos que permiten aproximar la forma del agente lesivo. o estrelladas en los casos en que el arma carece de punta. el orificio de entrada puede presentar diferentes características en dependencia del diámetro del arma empleada. con ángulos redondeados. tienden a volver a su estado por su elasticidad y se reducen al menos en el sentido transversal de su disposición.

en abdomen transversales en la línea media y oblicuas hacia abajo tanto más cuanto más lateral sea la región en la que asientan. produciendo una inversión de los bordes que se acompaña de una zona de enjugamiento producida por el arrastre de polvo. causada por el traumatismo del mango sobre la superficie cutánea. en las costillas paralelas. difiriendo de las producidas por un instrumento de dos filos en que estas últimas pueden afectar toda suerte de direcciones”. las lesiones punzantes mantienen en las diferentes regiones anatómicas una dirección predeterminada. En base a estas Leyes. tierra y óxido (16). que puede presentar en la zona que lo rodea un halo de contusión. siendo lo más común que se produzcan al interior (1). Ley de Langer (1861): “Cuando un instrumento punzante cilindrocónico lesiona un punto en el cual convergen diversos sistemas de fibras de dirección divergente. de tal modo que: en el cuello son transversales en región anterior y de arriba hacia abajo y de detrás a delante en las regiones laterales. la herida toma una forma triangular o en forma de flecha” (17). Raffo asegura que en ocasiones es posible la confusión entre este tipo de heridas y las que producen proyectiles de arma de fuego de pequeño calibre (5). También. puede aparecer una zona circundante contusa rodeando al orificio. — La fisionomía del borde del orificio. y en extremidades su dirección es paralela al eje del miembro. Sin embargo. en base a ello. denominado por los autores italianos “orla de excoriación”.en una dirección determinada del cuerpo. — Hemorragias: En este tipo de lesiones rara vez se asocian hemorragias externas. que aparece cuando el instrumento punzante presenta una extremidad roma -como sucede con un destornillador o un contorno rugoso en el caso de las limas. cuando el territorio afectado tiene vasos sanguíneos próximos a la superficie cutánea. en el tórax en su línea media son transversales. en aquellos casos en los que el arma penetra en toda su longitud. en la axila verticales y en la espalda transversales con oblicuidad hacia abajo. estas .

extravasaciones sanguíneas pueden producirse al exterior. por supuesto. 4. . la hendidura tiene una dirección paralela a la de las curvaturas. En él debe estudiarse la dirección de la herida por planos. Aparece en forma de una línea rojiza que resulta del derrame sanguíneo en el interior del canal que atraviesa los tejidos lesionados.se el trayecto. El orificio de salida no siempre existe en este tipo de lesiones. pero cuando está presente tiene los bordes irregulares y evertidos. al tratarse de las más frecuentes en casos de homicidio y de suicidio. Continuando con el estudio de las características de la lesión debe analizar.HERIDAS CORTO-PUNZANTES Representan el tipo de heridas por arma blanca con mayor trascendencia desde una perspectiva médico forense. hueco poplíteo y. y en las mucosas una dirección un tanto oblicua” (10). flexuras y cara anterior de brazos. tal como sucede en las heridas en el estómago: “en la serosa. ya que cuando está presente sólo alcanza a producirlo la punta del arma. como ocurre en lesiones penetrantes en axilas. originando una especie de estallido con fisuras y roturas atípicas. careciendo entre otras características de la denominada “orla de excoriación”. El diámetro de esta lesión suele ser menor que el del orificio de entrada. en la muscular se observa una dirección transversal. al perforarse la piel de dentro hacia afuera. ingle. el cuello. encontrándose en ocasiones cómo en dos túnicas consecutivas aparecen soluciones de continuidad que forman entre sí un ángulo recto. para comprobar como en cada uno de ellos es diferente dependiendo de la que poseen sus elementos elásticos. Evidentemente la fisonomía del borde del orificio difiere de la producida en la entrada del arma.

de tal manera que son heridas que penetran. Deberán distinguirse en el estudio de este tipo de lesiones los siguientes elementos constituyentes: Orificio de entrada: Su morfología varía según el instrumento empleado y los posibles movimientos del agresor o de la víctima una vez que el arma ha ingresado en su organismo. 4. cuchillos. Al igual que las heridas punzantes. etc. actuando por la punta y por el filo simultáneamente. mediante la punta ejercen una acción de cuña disociando las fibras. siendo algunos ejemplos las navajas. puñales. llegando el primero a afirmar “el arma más utilizada para producir una herida punzante o penetrante es un cuchillo” (15). Di Maio y también Knigth (18). pudiendo afectar a estructuras vitales determinando con ello la muerte.Tipo de arma: Se trata de instrumentos formados por una lámina dotada de una o más aristas afiladas y cortantes que termina en punta. por . Su mecanismo de acción es mixto. de tal modo que el predominio de uno u otro dependerá por una parte de cómo el instrumento incida en la superficie del cuerpo y por otra de la agudeza de sus bordes cortantes. por hoja monocortante gruesa con borde romo muy grueso.Características de las lesiones: En estas lesiones destaca la mayor profundidad respecto de su longitud en superficie. por una hoja no muy gruesa y monocortante. bicortantes y pluricortantes. de tal modo que Royo Villanova diferencia distintos tipos de orificio: Producidos por una hoja sutil y bicortante.1. por hoja pluricortante. clasificándose según el número de filos en monocortantes. incluyen a estas lesiones entre las penetrantes. mientras que con el filo dividen los tejidos y los desplazan. Así.

En estas heridas ambos extremos son agudos y en ellos puede no observarse ninguna cola si el arma penetró y salió per- pendicularmente. dando un aspecto que Simonin describe como “punta de flecha”. y que verdaderamente se asemeja a una “cola de pescado”. el componente externo adopta la forma de una fisura parecida a la que produce un instrumento cortante. Cuando el arma incide de modo perpendicular a la dirección de las fibras elásticas de la piel. • Si la hoja es gruesa y monocortante. como redondeado. distinguiéndose claramente entre un extremo agudo originado por el filo y uno romo opuesto al anterior. o dos. lo que sirve de elemento diferenciador respecto de las lesiones punzantes. de forma que la dirección de la herida sigue la del eje transversal del arma y es por tanto independiente de las fibras elásticas. si bien en estos casos la aproximación de los bordes pondrá de manifiesto la diferencia descrita entre los ángulos de ambos extremos. que constituye la base del triángulo descrito. conformando dos hendiduras que se corresponden con los ángulos del borde romo de la hoja. una si al entrar o al salir formó un ángulo agudo -que será tanto más larga cuanto más agudo haya sido el ángulo formado. que puede prolongarse con una cola. y el otro más romo. siempre y cuando penetre de forma . y por hoja que cambia de dirección dentro de los tejidos (10). si formó un ángulo agudo tanto al entrar como al salir por extremos opuestos. En ocasiones la herida termina en una pequeña línea que describe un ángulo con la principal. el ojal producido tiene forma de hendidura triangular alargada (11). adquiriendo una mayor profundidad. el orificio que produce tiene una morfología estrellada con tantas puntas como bordes afilados posea el arma. • Si la hoja es pluricortante. • Si el instrumento es plano y bicortante. la forma que adopta la herida es oval. debido al lomo del arma. las heridas producidas se diferencian de las anteriores en que presentan un extremo agudo. • Si la hoja es no muy gruesa y monocortante.hoja de superficie irregular y corte o cortes desafilados.

que aparecen ligeramente equimóticos y tumefactos. que produce una lesión con su borde cortante. numerosos y pequeñísimos desgarros. • Di Maio introduce un elemento importante en la morfología del componente externo. también estas características pueden verse modificadas. En otras ocasiones. denominada talón. mientras Di Maio la describe con forma de “Y” o “L” (15). • Hoja de superficie irregular y corte o cortes desafilados: El instrumento característico de este tipo es la lima. • Heridas con cambio de dirección dentro de los tejidos: Si el arma penetra con una orientación y es retirada con otra distinta -bien debido a movimientos voluntarios del agresor que imprime al arma una rotación sobre su eje. El ángulo de la herida no es muy agudo y no presenta cola.perpendicular a la superficie cutánea ya que. así. en las que el arma penetra varias veces en la misma zona. observándose en los márgenes. las características de éste pueden variar debido a otra serie de factores relacionados con partes del instrumento lesivo o con las condiciones en las que se produce el ataque. que carece de filo por ambos bordes (15).cruza en su salida el trayecto inicial. que claramente va a definir la constitución del orificio de entrada. y Knigth como una “V” o una figura irregular (18). que asemeja a la resultante de dos cortes dados en el mismo punto. Esta característica puede aparecer cuando el instrumento ha sido introducido hasta la empuñadura. de no ser así. al exponer que las armas con un solo filo pueden producir heridas cutáneas en las que ambos extremos son romos o cuadrangulares. debido a que la mayoría de los cuchillos tienen una parte corta de la hoja inmediatamente delante del guardamano. . dando lugar a una sección secundaria que deja en la piel una herida única de aspecto anguloso y con grandes ramas. Hinojal le atribuye una forma de “cola de golondrina” (7). Pero además de la morfología del arma. o a movimientos voluntarios o involuntarios de la víctima. y que los distintos autores asimilan a diferentes morfologías. puede ocurrir que alguno de los filos no quede marcado.

pero además.mente influyen en su dimensión. pero si penetran las dos ramas aparecen dos lesiones a modo de fisura. en cuyo caso posee dos extremos inciso-punzantes. Resulta de importancia conocer que las lesiones en órganos dotados de movilidad pueden presentar un mayor tamaño que el arma. pero en caso de aparecer presenta unas marcadas diferencias respecto al de entrada: en principio es de menor tamaño. obrando de dos modos diferentes según se encuentren cerradas o abiertas. con una característica morfológica añadida en corazón.• Las tijeras representan un tipo especial de instrumento corto-punzante. de tal modo que el . ya que las armas de este tipo suelen ser más finas en la punta. formando una “V” con colas en los bordes proximales de ambos ojales. en razón de que el arma sea o no nuevamente introducida sin haberse extraído del todo. que será estudiado a continuación. adoptando una forma característica en “Z” o en destello de rayo (18). o bien quedar en fondo ciego. Si la tijera penetra cerrada determina una única herida que presenta generalmente una pequeña melladura en uno o ambos lados. tal como sucede en pulmones o en diafragma. en la que la herida adopta una forma de acento circunflejo (12) ya que al contraerse se hiere a sí mismo contra el instrumento. a diferencia de lo ya descrito en las heridas perforantes en las que depende de las fibras elásticas. Este canal puede ser completo determinando la aparición de un orificio de salida. Trayecto: La principal característica del trayecto originado por este tipo de armas. su morfología es generalmente diferente debido a que en la mayoría de estos instrumentos la punta suele ser bicortante y la base monocortante. Orificio de salida: Como acaba de exponerse no siempre existe. que en este caso única. es que la lesión en los diferentes tejidos que atraviesa está orientada en todos ellos en la misma dirección. lo más común es que sólo penetre una de las hojas dando lugar a una herida de aspecto similar a la producida por un cuchillo. Si está abierta. Una última particularidad respecto al trayecto reside en la posibilidad de que sea único o múltiple para un único orificio de entrada. separadas entre sí en dependencia de su abertura.

como es el caso de hachas. etc.Características de las heridas: Se trata de lesiones lineales de perfil triangular.3. sables. en las que la limpieza de los bordes depende del filo de la hoja. pueden aparecer dos orificios de entrada y uno de salida en zonas del cuerpo que resultan atravesadas por un arma que alcanza la región adyacente penetrándola. No obstante. en el que lo habitual es el golpe dirigido de arriba hacia abajo y a la cabeza.HERIDAS INCISO-CONTUSAS 5.2. existe un “predominio del peso sobre la perfección del filo” (5). Para Raffo. como puede ocurrir en extremidad superior o en mama con subsiguiente entrada en región contigua de tórax. y siendo éstas las características generales. En ocasiones. ya que el arma al atacar los tejidos profundiza sin resbalar sobre ellos. 5. Font Riera describe un caso de homicidio con hacha. En otras ocasiones son instrumentos cortantes cuyo filo se encuentra parcialmente mellado. de tal forma que cuanto mayor sea su masa. 5. tanto más predomina la acción de su fuerza viva sobre la cortante.orificio de salida presenta características de herida bicortante mientras que el de entrada semejará las de una monocortante. y en las que no existe cola.Mecanismo de acción: Estos instrumentos combinan la acción cortante por la existencia de un filo con el mecanismo contundente derivado de su peso. 5. en el que debido al gran filo que presentaba el agente lesivo se apreciaban nítidas colas en algunas de sus heridas (19). azadas. .Tipo de arma: Se trata de armas dotadas de una hoja afilada y de un cierto peso que les proporciona una mayor fuerza viva.1.

6.Las características principales que aparecen con carácter general en este tipo de heridas son: • Contusiones en los bordes.1.2.Características de las lesiones: Estas lesiones pueden guardar una relación morfológica con el agente lesivo. • Profundidad que llega a interesar huesos -en los que provocan fisuras y fracturas de aspecto irregular y astillado-. • Predominio de la extensión en superficie. e incluso pue. incluye entre las armas blancas los instrumentos dislacerantes. las uñas.do en este grupo las garras. 6. mencionan. que no presentan puentes de tejidos entre ellos. HERIDAS DISLACERANTES Pedro Mata.ción de continuidad se produce siempre por diéresis tisular. de tal modo que en las armas dotadas de varias puntas se reproducen lesiones que presentan un paralelismo similar al de las distintas partes del instrumento.den producir amputaciones y separación de la cabeza.Mecanismo de acción: Estos agentes actúan distendiendo los tejidos hasta el extremo de superar su elasticidad. • Ángulos con ausencia de colas. 6. en su tercera edición del Tratado de Medicina y Cirugía Legal (1). rasgándolos o dislacerándolos. • Fondo profundo formado por tejidos dislacerados. y otros instrumentos con varias puntas. • Bordes poco netos con paredes irregulares. Otro tanto puede decirse . órganos vitales. que no son muy marcadas puesto que la solu.

de tal modo que aparecen equímosis alrededor de la herida. de tal forma .HERIDAS POR AGENTES ATÍPICOS: El ejemplo más representativo en patología forense corresponde a las heridas producidas por fragmentos de vidrio. Las características de estas lesiones son similares a las de las heridas típicas. producidas por el deslizamiento del vidrio sobre la piel. 7. 7. las lesiones se caracterizan por presentar desgarros y mutilaciones de superficie irregular. 7. 8.con respecto al diámetro de la lesión y al volumen de cada una de las puntas dislacerantes. produciendo heridas más profundas que extensas. presentando bordes nítidos que suelen ir acompañados de excoriaciones en los extremos del corte. Tan sólo si se afecta de modo exclusivo la superficie cutánea.Mecanismo de acción: Actúan separando las fibras de la piel y de los tejidos. Además. LESIONES PUNZOCONTUSAS Grandini también incluye entre las armas blancas a un grupo más de agentes lesivos a los que denomina punzocontundentes (4).2. diferenciándose de ellas por la práctica inexistencia de equímosis. contundiendo las zonas adyacentes y penetrando en profundidad. con colgajos que presentan diferentes formas según el alcance de los arrancamientos.1. Entre ellas puede incluirse la chaira y el pico. la herida dislacerante tendrá similitud con las lesiones contusas.Tipo de arma: Se trata de instrumentos que tienen una punta roma y están dotados de una gran masa.

pueda o no ser el agente causal de las lesiones halladas en la víctima.1. únicamente un arma punzante puede producir heridas que presenten diferentes . siendo la identificación concreta del arma una cuestión por lo general irresoluble. 9.2. y más aún si se trata de profundizar en la identificación específica del arma. 9. tratar de aproximar la identificación concreta del instrumento lesivo. y en base a posibles signos más específicos. con unas características concretas.IDENTIFICACIÓN DEL ARMA Esta cuestión es uno de los aspectos más difíciles de resolver en patología forense. una vez solventada esa primera cuestión. que si bien en unas ocasiones puede alterar las habituales características incisas dificultando su identificación genérica. La identificación del arma se iniciará tomando como base las características generales de las heridas que ha producido para. No obstante. como ya se afirmó en el apartado correspondiente.Armas incisas: • Las características de las heridas únicamente van a permitir afirmar que la lesión se ha producido por un agente cortante que ha actuado por el filo.que cuando penetran en ella y cuando la abandonan originan un despegamiento de los planos superficiales. en otras puede contribuir. el instrumento lesivo puede presentar alteraciones en su filo en forma de irregularidades o melladuras que van a modificar la forma de las heridas imprimiendo en ellas un sello particular. de tal modo que. 9. hasta el extremo de que en la mayoría de las ocasiones será imposible pasar de una identificación genérica o de establecer si es compatible que un arma determinada que se nos presenta. a su identificación específica. posteriormente.Armas punzantes: • Su identificación genérica puede ser realizada a través del mero estudio de las lesiones causadas.

en razón de que los tejidos afectados. que difícilmente resulta suficiente. Todo lo anterior generalmente permite una aproximación. debe realizarse un exhaustivo estudio de las heridas producidas. No obstante. y así ocurre en aquellos casos en los que se lesionan tejidos indelebles. También el estudio de la diferencia entre la morfología del orificio en los vestidos que será redondeado y el de la piel que será fusiforme permite identificar genéricamente a este tipo de armas. siendo de mayor longitud que la herida ocasionada. y ello por dos razones: en unas ocasiones el arma no penetra en su totalidad. mientras que en otras los tejidos pueden deprimir. se retraen una vez extraído el instrumento. como huesos formados por dos láminas distintas con esponjosa entre ellas o cartílagos. e incluso en las distintas túnicas de un mismo órgano. bien por la contracción refleja de los músculos parietales. dando lugar a que instrumentos no muy largos puedan alcanzar órganos profundos e incluso los cuerpos vertebrales.se al tiempo que se produce el hundimiento del arma. en los que la forma va a quedar marcada de manera permanente. o bien incluso en situaciones en las que el cadáver queda en decúbito prono apoyado sobre el arma y con la presión del peso del cuerpo sobre ella. originando un tipo de lesiones denominadas por Lacassagne “heridas en acordeón”. bien por la presión activa del instrumento. • Identificación específica: Para aproximarse en la investigación de las características concretas del agente causal. siendo el abdomen la zona en la que más frecuentemente aparecen. hay otras situaciones en las que el arma deja una huella más exacta que va a permitir su descripción concreta. hacia las características individuales del instrumento causal. tratando de precisar los siguientes aspectos: — El grosor del arma: que no guarda generalmente proporción con el tamaño de la herida. . — La longitud del arma resulta otra tarea extremadamente complicada de establecer con precisión. en función de su elasticidad.direcciones en cada plano y tejido atravesado.

el grado de penetración del arma. un fragmento de dimensiones variables puede quedar alojado en el seno de la herida. de tal modo que la identificación del arma queda sensiblemente simplificada.constituyendo una huella cuya morfología y dimensiones reproducen con bastante aproximación a las del arma.se de manera previa una medición milimétrica tal y como se encuentre en la piel. de modo que si el instrumento ha entrado o salido de forma oblicua la longitud de la herida será mayor que la anchura del arma. ya que cabe la posibilidad de que no se introduzca más que hasta una profundidad .Armas corto-punzantes: • La identificación genérica deberá realizarse en base a las características de las heridas. no siendo infrecuente que en este tipo de instrumentos se produzca la fractura de la punta al contacto con un hueso. Existen además una serie de condicionantes que deben tenerse en cuenta en el momento de establecer las dimensiones: Por una parte. Para la correcta evaluación de la longitud de la herida deberá realizar. objetivándose generalmente una longitud superior tras esta segunda medición. • En cuanto a la identificación específica.métrica “acercando sus bordes a fin de suprimir la influencia engañosa de la retracción vital cutánea” (11).3. permitiendo su identificación. como ocurre en muchos de los casos. Dalla Volta estableció un método geométrico para determinar la anchura real del arma basada en la longitud de la herida y en el ángulo de penetración. que será la que deba considerarse a efectos del cálculo de la anchura del instrumento. Tan sólo ambas son similares cuando el arma ha penetrado y ha salido perpendicularmente a la piel. podrán analizarse distintos datos orientados a precisar en la medida de lo posible las siguientes características individuales: — Anchura de la hoja: Normalmente no existe coincidencia entre las dimensiones de la herida cutánea y las del agente causal. ya descritas. y posteriormente se practicará una nueva medida mili. En otras ocasiones. 9. en el que puede quedar insertado.

En el caso de que resulten afectados huesos. y en razón de su consistencia.limitada. puede llegar a producir una profundidad de 16 a 18 cms. — Longitud del arma: Al igual que en el caso de las lesiones por instrumentos punzantes. de haber dejado su impronta en órganos en profundidad podría llegar a determinarse la anchura de la hoja en la zona de penetración máxima. bio pluricortante. siendo el único elemento de juicio de relativa importancia la posible aparición de desgarros en el extremo romo de la herida. Otro aspecto a tener en cuenta es la posible existencia de movimientos de la hoja en la herida.te presenta en su filo particularidades que pueden facilitar su identificación. — Número de filos: Se establecerá atendiendo a las características de las heridas. de forma que si se afectan partes blandas o parénquimas resultará impreciso establecer el posible grosor. determinando si es mono. en cuyo caso sólo podrá afirmarse que la anchura de la hoja será tal para esos primeros centímetros concretos. cambios de dirección y otros artefactos. — Grosor de la hoja: Su identificación dependerá de los tejidos lesionados. que pueden producir angulaciones. podrá afirmarse que la hoja es gruesa. es el caso de las armas . bien ocasionados por el agresor o por la propia víctima. teniendo además una gran importancia orientativa la posible impronta que pudiera dejar el arma al impactar contra la estructura ósea. ya descritas en el apartado correspondiente. que de modo evidente alteran su morfología y longitud. la longitud del trayecto puede ser mayor que la del instrumento que lo causa. debido a que en el caso de que penetre hasta su empuñadura y de ser la zona en la que asienta depresible. la premisa de que la longitud del arma es similar a la profundidad de la herida es errónea como ya se ha expuesto. a este respecto Simonin expone que una hoja de 12 cms. ahora bien. puesto que generalmente estos instrumentos van haciéndose más anchos cuanto más próxima está la empuñadura. y tanto más podrá sostenerse esta hipótesis cuanto más compactos y espesos sean los huesos lesionados. — Características especiales del filo: En ocasiones el arma corto-punzan. (12).

nervios. Raffo propone un diagnóstico diferencial con las heridas incisas y con las contusas. de penetrar muy oblicuamente. del estudio de los vestidos pueden deducirse datos de interés. etc. que causan lesiones en las que uno de sus extremos aparece con aspecto desgarrado y que. Pero no sólo el análisis de las lesiones puede aportar datos que permitan identificar el arma.. siendo mayor su profundidad.4. como la anchura de la hoja (25). Así. expresándolo del siguiente modo “Con las heridas incisas predominan las diferencias cualitativas. pero no seccionados. fascias. con la empuñadura produciendo en la superficie cutánea alrededor de la herida una erosión o contusión figurada. produciendo colgajos y lesiones óseas. por lo que deberá procederse a un estudio exhaustivo de la ropa que llevaba la víctima al sufrir la agresión. con puentes de unión en sus paredes formados por tejidos. — Empuñadura del arma: Otras veces el arma puede penetrar hasta el tope. Con respecto a las contundentes se diferencian básicamente en que las incisocontusas no presentan puentes en los bordes y paredes. respecto a las incisas ya se ha expuesto que las inciso-contusas generalmente carecen de colas y que en sus bordes siempre hay huellas de contusión en forma de un borde equimótico. por la que puede ser identificada. mientras que los signos contusivos que presentan en sus bordes no son excesivamente marcados. Así. como los cuchillos de campaña. vasos. . las contusas aparecen con bordes desgarrados y con márgenes excoriados y contundidos. por su parte.con borde aserrado. 9. y con las contusas. que han sido parcialmente desgarrados.Armas inciso-contusas: • La identificación genérica de este tipo de armas se realizará atendiendo a sus diferencias con otros tipos de heridas. producen erosiones a modo de dientes de sierra en la piel próxima al ángulo de la herida. diferencias cuantitativas” (5).

incluyendo en esta última valoración aquellos casos en los que el arma atraviesa un hueso denso. Esta complejidad deriva de las múltiples variables que pueden acompañar a este tipo de ataques.• Sin embargo. de tal modo que todas ellas deben ser evaluadas en el momento de establecer las posibles hipótesis que sirvan de aproximación para la reconstrucción de la escena de la agresión: condiciones del lugar. o cuando se halla la impronta de . hasta el extremo de que Simonin plantea la posibilidad de que “una herida de espalda puede haber sido hecha por delante. Y aún con todo ello. 10. si la víctima se encontraba en ese momento muy flexiona. moderada. etc. estatura de la víctima y del agresor. Los grandes tratadistas han planteado el estudio de diversos elementos que permiten aproximar la resolución de esta cuestión. como puede ser el cráneo.da hacia adelante” (12). características de las heridas con atención a sus componentes externo e interno. al proponer su modulación empleando los conceptos de leve. la identificación individual del arma resulta en la mayor parte de las ocasiones de difícil resolución. Se trata de una cuestión de tal complejidad que en ocasiones sólo puede establecerse la dirección de las lesiones respecto al eje corporal. ESTIMACIÓN DE LA VIOLENCIA DEL ATAQUE El patólogo forense también deberá resolver acerca de la fuerza necesaria para producir una lesión concreta.DIRECCIÓN DEL ATAQUE Otra de las cuestiones importantes que debe resolver el patólogo forense es la posible determinación de la posición relativa entre la víctima y el agresor. siendo la aportación de Casas a este respecto muy orientativa para quien debe instruir y juzgar los hechos. considerable o extrema (6). en muchas ocasiones sólo se podrá dictaminar respecto de la compatibilidad entre las versiones dadas por el agresor o los testigos y los datos hallados en el estudio necrópsico. 11.

en relación a una serie de condicionantes estáticos o dinámicos: — Las diferencias estáticas dependen de su localización. la piel de ancianos y de mujeres ofrece menos resistencia que la de los jóvenes y los hombres. Para realizar correctamente esta evaluación. la penetración es más fácil y requiere una menor energía que en los casos en que la punta del arma sea roma. el sexo o posibles padecimientos morbosos. es evidente que la piel en una zona a tensión es más fácilmente penetrable que la piel laxa. en un mismo organismo. tras haber penetrado en profundidad completamente. varios elementos han de ser estudiados detenidamente: • Los relacionados con el arma: y fundamentalmente con su punta y su filo. por tanto. el tejido cutáneo está sometido a diferencias individuales en razón de la edad. y así. el tejido cutáneo presenta distintos grosores y resistencias. • Factores dependientes de la víctima: Pero además. de tal modo que una vez superado su obstáculo el arma requerirá una mínima energía para progresar en su penetración en profundidad. — En cuanto a las variaciones dinámicas. una menor resistencia que favorece su penetrabilidad. • Elementos dinámicos del ataque: La energía cinética que se acumula en la superficie cutánea implica el que ésta sea sobrepasada con mayor facilidad cuanto más rápido sea el movimiento de ataque.la empuñadura del arma sobre la piel. que presenta un menor grosor y. de tal modo que cuando estos son pronunciados. • Variables relacionadas con la zona lesionada: La piel es después del hueso y de los cartílagos osificados el tejido más resistente. . Sin embargo. siendo el ejemplo más significativo la piel de las palmas de las manos y plantas de los pies.

Todo ello puede dar lugar a heridas de variadas características. al contrario de lo que ocurre con otro tipo de tejidos más ligeros. la oblicuidad con que lo haga. Como ya se ha expuesto. y más aún cuando el arma ha progresado superando una posible resistencia de estructuras óseas o cartilaginosas. relacionadas con una posible multiplicidad de las lesiones: 1. una única arma puede producir lesiones de tamaño y morfología diferentes según la parte con la que se produzca el ataque -bien sea la punta o el corte-. CUESTIONES RELACIONADAS CON LAS HERIDAS MÚLTIPLES Cuatro son las cuestiones que se plantean. Número de armas empleadas: A su resolución se llegará tras el estudio detallado de las características de las heridas. la elasticidad de la piel en la zona y los movimientos habidos dentro de la herida. cuestión . la profundidad a la que penetre. y en la medida de lo posible el orden en el que se han producido. 12. hasta el extremo de que encontrándose lesiones de aspectos diferentes en un mismo individuo “sería erróneo concluir que se han producido por dos o más armas” (6) en tanto no se excluya la posibilidad de que un único agente pueda ser el causante. guardan relación con la intensidad de la fuerza a emplear para producir una determinada lesión. y así. 2. Orden de producción: Se tratará de aproximar cual fue la primera de las heridas asestadas. u otros complementos que cubren a la herida. causados por el agresor o por la víctima.• Particularidades de la lesión: Entre las que resulta de interés la profundidad. • Los derivados de las ropas: Resulta evidente que la cantidad y composición de las vestimentas. aquellas prendas confeccionadas en piel son de una mayor resistencia y resultan más difíciles de penetrar por lo que se requiere el empleo de una mayor fuerza.

Para ello pueden emplearse las siguientes con. no “encajan” a continuación los bordes de la primera. de tal modo que si se realiza en el orden correcto de producción. por la que puede determinarse el orden producido con gran precisión. respecto a la que Simonin se pronuncia de manera clara “las heridas más graves no son forzosamente las últimas” (12). cuestión esta que es altamente discutible.de extraordinaria complejidad en la mayor parte de las ocasiones. • Si en el transcurso de la agresión el arma sufre una melladura. que será mayor en las heridas causadas en primer lugar debido a la mayor presión de salida de la sangre arterial.sideraciones: — En el lugar de los hechos puede evaluarse la distancia de las manchas de proyección. • Si al estudiar dos heridas coincidentes topográficamente se observa que una de ellas comienza en un borde que contacta con la otra. • La ausencia de reacción vital en una herida permite la evidente deducción de que se produjo un cierto tiempo después del desencadenamiento de la muerte. • Algunos tratadistas proponen que las heridas que asientan en zonas vitales sean consideradas cronológicamente como las últimas en producirse. — El estudio de las lesiones también aporta datos de interés: • Si dos heridas se entrecruzan procede realizar la maniobra de Chavigny. resulta ser la contactada la producida en primer lugar. las lesiones causadas a continuación presentarán irregularidades derivadas de ese defecto. el enfrentamiento de los bordes de la primera herida permite a continuación el afrontamiento de la segunda. mientras que si se realiza en orden erróneo y se contraponen en primer lugar los bordes de la última lesión producida. y en consecuencia debe considerarse posterior a las que presentan signos de vitalidad. Con esta maniobra se procede a la aposición de los bordes de las heridas. .

entre los cua.3. de forma que asentando dos o más de ellas en áreas de interés vital. y tanto su afectación como la . y en segundo. como ocurre en agresiones que penetran en extremidad superior atravesándola hasta alcanzar el tórax. Si la herida es vital.les se observa en ocasiones la salida de tejido adiposo subcutáneo. los vasos arteriales aparecen igualmente retraídos. ESTUDIO DE VITALIDAD DE LAS HERIDAS Las reacciones de vitalidad de las heridas revisten un gran interés forense por dos motivos principalmente: el primero orientado a determinar si las lesiones que presenta un cadáver se produjeron antes o después de la muerte. y el segundo referido al tiempo de supervivencia desde que la víctima recibe las lesiones mortales hasta que deviene el fallecimiento: • Valoración de las heridas ante. resulta evidente que para poder desencadenar el fallecimiento la herida debe asentar en una zona vital. 4. 13. que aparecen tumefactos y enrojecidos con infiltración sanguínea y con coágulos adheridos que difícilmente se desprenden con el lavado de la herida.pasan introduciéndose posteriormente en cavidad torácica. podrá realizarse en ocasiones una aproximación basada en el estudio de la vitalidad de las lesiones. Determinación de la herida responsable de la muerte. serán las que mayor reacción presenten las responsables de la muerte. peri o postmortales: Este análisis se basará por una parte en el estudio macroscópico y por otra en técnicas histológicas e histoquímicas: — El diagnóstico macroscópico de vitalidad de las heridas se basa en una serie de características diferenciales: Destaca en las lesiones vitales la retracción y turgencia de los bordes. no debe olvidarse lo ya comentado en relación a la posibilidad de hallar más de una herida como consecuencia de un solo ataque. Y como última cuestión de interés en el estudio de las heridas múltiples. o bien en aquellas otras que lesionando mama la tras. para lo cual se emplearán dos elementos que permiten orientar la resolución de esta cuestión: En primer lugar.

Estas modificaciones dependen de varios factores. y de la edad y estado de salud de la víctima. al encontrar. Por ello. la cantidad total de sangre perdida interna y externamente y la velocidad a la que se ha producido esa pérdida de sangre (15). de gran trascendencia en muertes por arma blanca. — Estos hallazgos macroscópicos deben complementarse con el estudio de los cambios histológicos e histoquímicas que se producen en los tejidos lesionados. será también signo indicativo de vitalidad. tan sólo podrá realizarse un dictamen categórico . la vascularización del órgano herido. siendo estos signos meramente orientativos. en estos casos. frecuentes en heridas de grandes vasos del cuello.de los vasos venosos determinará la existencia de hemorragias. en el contexto de la causa de la muerte. adoptando una apariencia similar a las heridas postmortales. que son el mejor signo patognomónico de que la lesión se produjo en vida. en los que el cadáver es hallado tras una permanencia prolongada en el agua. como la edad y el estado previo en relación con el funcionamiento de los mecanismos de compensación de su medio interno ante una hemorragia. La aparición de embolias gaseosas. debidos a la evolución vital de las heridas. el examen detenido de la zona afectada. • Otra de las cuestiones médico forenses. Puede ocurrir. es la determinación del tiempo de supervivencia desde que se producen las lesiones hasta el fallecimiento. del tejido en el que asientan. lo que puede dificultar la determinación de su verdadera naturaleza (19). que las características vitales sean menos marcadas.se influenciados por factores individuales. — Di Maio propone el estudio de cuatro elementos macroscópicos para aproximar su resolución: el tamaño del vaso afectado. las heridas pueden presentar una apariencia postmortal debido al lavado de la hemorragia inicialmente presente. y entre ellos del tamaño y tipo de la lesión. como es el caso de heridas que revisten tal gravedad que conducen a la muerte de modo muy rápido. También en determinados casos especiales. aclarará la práctica ausencia de reacción vital.

La extravasación de sangre va seguida de hiperemia e in. el mismo estudio histopatológico e histoquímico que nos permite analizar la vitalidad de una lesión. De manera inmediata se desencadena la agregación de las plaquetas y la coagulación. con su consecuente extravasación hemática. que en ningún modo deben ser interpretadas como aisladas de las contiguas. y se desarrolla aproximadamente durante los tres días siguientes. Una breve descripción de esta evolución.en aquellas muertes en que exista una destrucción de órganos manifiestamente incompatible con la vida. sino como un continuo en el que se solapan el final de cada una de ellas con el comienzo de la siguiente: Fase de hemostasia: Se inicia en el mismo momento en el que se produce la pérdida de integridad del tejido cutáneo. — Por otra parte. y presentan una infiltración leucocitaria que alcanza su máxima expresión en ausencia de infección a las 24 horas. puede aportar datos significativos que nos ayuden a precisar el tiempo transcurrido desde su producción hasta la muerte. aglutinados por sangre y exudado. al tiempo que se produce una vasoconstricción. A las 12 horas los bordes están rojos y tumefactos. a través del seguimiento de la evolución vital de los fenómenos reparativos. de tal modo que el fondo de la herida se llena a las pocas horas de un exudado inflamatorio compuesto por leucocitos. como puede ser una desestructuración encefálica con golpes con un hacha. eritrocitos y fibrina. Fase inflamatoria: Comienza también al tiempo de producirse la herida. permite establecer esquemáticamente distintas fases. incrementándose a partir de este momento la presencia de monocitos que se activan al . estas reacciones están en.filtración de los márgenes de la lesión. en cuyo caso puede dictaminarse que el fallecimiento se produjo de manera inmediata y con absoluta incompatibilidad con una supervivencia. macrófagos. tratada de manera exhaustiva en otro de los capítulos de este libro.caminadas a impedir la contaminación bacteriana y la pérdida de volemia.

Royo Villanova estudió estos fenómenos llegando a esquematizarlos cronológicamente del siguiente modo: “Un primer período. no se observan ya mitosis. si bien aún es en escaso número. y la angiogénesis con crecimiento del endotelio vascular. causada por las proteínas contráctiles de actina y miosina contenidas en el citoplasma de los miofibroblastos. a las 4 horas los eritrocitos se encuentran deformados . — También a través del estudio microscópico de los hematíes presentes en el foco de la lesión pueden obtenerse datos de interés para la datación de la herida. de 24 a 48 horas. Un tercer período. en base a la evolución que experimentan: Así. sin que indiquen con seguridad un período de regeneración. y en ella se produce un cambio morfológico debido a la modificación de las uniones de las fibras de colágeno. desbridar la herida y secretar sustancias fundamentales para el proceso de cicatrización. Esta fase es un proceso dinámico de maduración de la cicatriz que puede durar incluso meses. alrededor de las 48 horas. Fase proliferativa: En la que fibroblastos. convirtiéndose en macrófagos cuya función será destruir bacterias. en que la cariocinesis.alcanzar la zona lesionada. la síntesis de proteínas extracelulares y de fibras colágenas. células endoteliales y que ratinocitos producen factores de crecimiento que estimulan la proliferación celular. Fase de contracción: Tiene lugar entre el tercer y el quinto días. Por último. se ha extendido a toda la región y se observa ya en todas las secciones de la herida. Un segundo período. en que no se observa cariocinesis sino escasas secciones y en número limitadísimo. de 72 a 96 horas. pasado este tiempo. siendo. por tanto. completa la reparación de la solución de continuidad” (10). y en ella la superficie lesionada disminuye mediante una reducción concéntrica del tamaño de la herida. Fase de remodelación: Es la fase última y más larga. cuyas células se multiplican por yemación emergiendo desde los vasos próximos a la zona de la lesión. en que las mitosis son abundantísimas.

que puede aparecer dentro o fuera de los hematíes que se encuentran en el coágulo. que si bien data de más de cincuenta años. en un tercer período aparece la hematoidina aproxima- damente a los 12 días. entre el sexto y el octavo día los hematíes aparecen agregados y se encuentran deformados. — La evolución del coágulo formado tras la extravasación hemática pue. de dos a tres días su forma es esférica y su superficie es lisa. no siendo posible identificarlos aislados. aproximadamente. de tal modo que inicialmente se encuentra en la parte profunda del coágulo. el coágulo se observa todavía hemático aún después de 72 horas” (10). — La hemoglobina también va a sufrir una evolución en la herida. La infiltración del coágulo es máxima en la parte más profunda que es la más próxima al fondo de la herida. difundiendo posteriormente a los tejidos vecinos. manteniéndose durante 2 meses.de también ser empleada a fin de determinar el tiempo transcurrido desde la producción de la herida: En las lesiones producidas por arma blanca la sangre ocupa el surco producido formando coágulos sanguíneos que van a constituir la costra que protegerá la herida. en su porción más superficial. en cambio. 14.PROTOCOLO DE AUTOPSIA La autopsia en casos de muerte por herida de arma blanca debe realizarse siguiendo unos pasos concretos que permitan fijar exhaustivamente cuantos hallazgos contribuyan a resolver las cuestiones anteriormente planteadas: . Royo hace una descripción de esta evolución. conviene recordar por su planteamiento didáctico: “Hasta las 24 horas. entre las 12 y las 24 horas adquieren una morfología esféri- ca con presencia de puntas afiladas en su superficie. y más adelante.y con su superficie hinchada. a los 4 ó 5 días la hemoglobina se ha transformado en hemosiderina. dicho coagulo se presenta perfectamente hemático constituido por pequeños bloques íntimamente adheridos a los márgenes. Después de las 24 horas se observa manifiestamente que el coágulo empieza a ser invadido por numerosos leucocitos.

tras haber penetrado en su totalidad. en casos de heridas múltiples resulta poco práctico hacer una prolija descripción de cada una de ellas. al objeto de realizar posteriores comparaciones con los instrumentos sospechosos. para lo que se emplearán medios adhesivos. evitando que sea de plástico puesto que la condensación que podría producirse en su interior destruiría dichas huellas. cabe la posibilidad de que el patólogo forense se enfrente a un cadáver que aún presenta el arma clavada en su cuerpo. También en heridas en el cuello se recomienda hacer radiografías que pueden poner de manifiesto la existencia de un embolismo aéreo. y destacando con sus características únicamente aquellas que presenten particularidades (27). Para algunos autores. •El estudio necrópsico propiamente dicho se iniciará asegurando la constancia documental mediante la fijación fotográfica o planimétrica de todas las lesiones halladas. proponiendo un criterio integrador por el que se agrupen las lesiones en áreas anatómicas. Ante esta situación deberá protegerse cuidadosamente el instrumento lesivo hasta que sea estudiado. se realice un estudio radiológico. • Con carácter previo al comienzo de la autopsia. • Seguidamente se procederá a un cuidadoso examen y registro de la localización de cada una de las lesiones. tanto a la observación directa del cadáver como tras la reconstrucción de la morfología de las heridas con el afrontamiento de sus bordes. de tal modo que si esta operación no puede realizarse in situ se procederá a su aislamiento con una bolsa. En los casos en que la impronta de la empuñadura del arma rodee a la herida. deberá igualmente fotografiarse con detalle la zona. se deberá recuperar para su comparación posterior con los instrumentos sospechosos (15). a fin de buscar huellas dactilares. en el plano horizontal y en el vertical. de manera que si se observa un fragmento del arma en el interior del cadáver. . Di Maio recomienda que en las víctimas que presentan múltiples heridas o cuando alguna de ellas penetra en hueso. utilizando como referencia puntos topográficos concretos.• En primer lugar.

tan las diferencias entre heridas vitales y postmortales (16). • Tras ello. de arriba abajo y de abajo a arriba o en el plano horizontal (27). a este respecto. se detallará el trayecto de la herida. de derecha a izquierda. se describirán las principales características externas: morfología. se recomienda que sea preservada cualquier pieza anatómica -hueso o cartílago. Como norma general. . y dimensiones de los ángulos y colas de salida. de manera que pueda comenzar a evaluarse el tipo de arma empleada. postero anterior o en el plano coronal. • Por último.que exhiba una impronta causada por el arma. Trujillo plantea incluso realizar en el cadáver cortes similares con instrumentos sospechosos al objeto de identificarlos. por la elevada posibilidad de crear falsas vías y trayectos artificiales. También deberán ser descritos la separación de los bordes y los signos de hemorragia y de vitalidad. con las salvedades que represen. expresado en los planos sagital. debe advertirse que el sondaje de este tipo de lesiones está proscrito. horizontal y coronal mediante las siguientes opciones: Antero posterior. de izquierda a derecha o en el plano sagital.• Se procederá a evaluar la relación de las heridas observadas en superficie cutánea con las soluciones de continuidad de las prendas que vestía (28). dirección. longitud. • Una vez detallada de manera precisa la ubicación anatómica. Este trayecto deberá ser descrito plano por plano con atención a todas las estructuras comprometidas y determinando con exactitud su profundidad.

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