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Historia[editar]

Artculo principal: Historia de la medicina


La medicina tuvo sus comienzos en la prehistoria, la cual tambin tiene su propio campo
de estudio conocido como "Antropologa mdica"; se utilizaban plantas, minerales y
partes de animales, en la mayora de las veces estas sustancias eran utilizadas
en rituales mgicos
por chamanes, sacerdotes, magos, brujos, animistas, espiritualistas o adivinos.2

Pintura mural que representa a Galeno e Hipcrates. Siglo XII, Anagni(Italia).


Los datos antiguos encontrados muestran la medicina en diferentes culturas como la
medicina yurveda de la India, el antiguo Egipto, la antigua China y Grecia. Uno de los
primeros reconocidos personajes histricos es Hipcrates quien es tambin conocido
como el padre de la medicina, Aristteles; supuestamente descendiente de Asclepio,
por su familia: los Asclepades de Bitinia; y Galeno. Posteriormente a la cada
de Roma en la Europa Occidental la tradicin mdica griega disminuy.
Despus de 750 d. C., los musulmanes tradujeron los trabajos de Galeno
y Aristteles al arbigo por lo cual los doctores Islmicos se indujeron en la investigacin
mdica. Cabe mencionar algunas figuras islmicas importantes como Avicena que junto
con Hipcrates se le ha sido mencionado tambin como el padre de la
medicina, Abulcasisel padre de la ciruga, Avenzoar el padre de la ciruga
experimental, Ibn al-Nafis padre de la fisiologa circulatoria, Averroes y Rhazes llamado
padre de la pediatra. Ya para finales de la Edad Media posterior a la peste negra,
importantes figuras mdicas emergieron de Europa como William Harvey y Grabiele
Fallopio.3
En el pasado la mayor parte del pensamiento mdico se deba a lo que haban dicho
anteriormente otras autoridades y se vea del modo tal que si fue dicho permaneca
como la verdad. Esta forma de pensar fue sobre todo sustituida entre los
siglos XIV y XV d. C., tiempo de la pandemia de la "Peste negra.4
Asimismo, durante los siglos XV y XVI, una parte de la medicina, la anatoma sufri un
gran avance gracias a la aportacin del genio renacentista Leonardo Da Vinci, quien
proyecto junto con Marcantonio Della Torre (1481-1511); un mdico anatomista de
Pava; uno de los primeros y fundamentales tratados de anatoma, denominado Il libro
dell'Anatomia. Aunque la mayor parte de las ms de 200 ilustraciones sobre el cuerpo
humano que realiz Leonardo Da Vinci para este tratado desaparecieron, se pueden
observar algunas de las que sobrevivieron en su Tratado sobre la pintura.5
Edward Jenner, descubridor de la vacuna de la viruela. En 1980 la OMSdeclar
erradicada a esta enfermedad.
Investigaciones biomdicas premodernas desacreditaron diversos mtodos antiguos
como el de los "cuatro humores6 " de origen griego; es en el siglo XIX, con los avances
de Leeuwenhoek con el microscopio y descubrimientos de Robert Koch de las
transmisiones bacterianas, cuando realmente se vio el comienzo de la medicina
moderna. A partir del siglo XIX se vieron grandes cantidades de descubrimientos como
el de los antibiticos que fue un gran momento para la medicina; personajes tales
como Rudolf Virchow, Wilhelm Conrad Rntgen, Alexander Fleming, Karl
Landsteiner, Otto Loewi, Joseph Lister, Francis Crick, Florence Nightingale, Maurice
Wilkins, Howard Florey, Frank Macfarlane Burnet, William Williams Keen, William
Coley, James D. Watson, Salvador Luria, Alexandre Yersin, Kitasato Shibasabur, Jean-
Martin Charcot, Luis Pasteur, Claude Bernard, Paul Broca, Nikoli Korotkov, William
Osler y Harvey Cushing como los ms importantes entre otros.
Mientras la medicina y la tecnologa se desarrollaban, comenz a volverse ms
confiable, como el surgimiento de la farmacologa de la herbolaria hasta la fecha
diversos frmacos son derivados de plantas como
la atropina, warfarina, aspirina, digoxina, taxol etc.; de todas las descubiertas primero
fue la arsfenamina descubierta por Paul Ehrlich en 1908 despus de observar que las
bacterias moran mientras las clulas humanas no lo hacan.
Las primeras formas de antibiticos fueron las drogas sulfas. Actualmente los
antibiticos se han vuelto muy sofisticados. Los antibiticos modernos puede atacar
localizaciones fisiolgicas especficas, algunas incluso diseadas con compatibilidad con
el cuerpo para reducir efectos secundarios.
Las vacunas por su parte fueron descubiertas por el Dr. Edward Jenner al ver que las
ordeadoras de vacas que contraan el virus de vaccinia al tener contacto con las
pstulas eran inmunes a la viruela, lo que constituye el comienzo de la vacunacin. Aos
despus Louis Pasteur le otorg el nombre de vacuna en honor al trabajo de Edward
Jenner con las vacas.
Actualmente el conocimiento sobre el genoma humano ha empezado a tener una gran
influencia sobre ella, razn por la que se han identificado varios padecimientos ligados
a un gen en especfico en el cual la Biologa celular y la Gentica se enfocan para la
administracin en la prctica mdica, aun as, estos mtodos an estn en su infancia.