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A.

Socavacin

1. DEFINICION

La socavacin es la remocin de materiales del lecho de un cauce debido a la


accin erosiva del flujo de agua alrededor de una estructura hidrulica. La
socavacin del fondo de un cauce definido es el producto del desequilibrio entre
el aporte slido que trae el agua a una cierta seccin y la mayor cantidad de
material que es removido por el agua en esa seccin. Los materiales se socavan
en diferentes formas: suelos granulares sueltos se erosionan rpidamente
mientras que los suelos arcillosos son ms resistentes a la erosin. La
profundidad mxima de socavacin se alcanza en horas para suelos arenosos,
en tanto que puede tardar das en suelos cohesivos, meses en piedras areniscas,
aos en piedras calizas, y siglos en rocas tipo granito. Es posible que varias
crecientes se requieran para que se produzca mxima profundidad de
socavacin dependiendo del tipo de material.

La socavacin es un tipo de erosin hdrica que hace referencia a la


prdida del material del lecho y mrgenes de un cauce, debido a la capacidad
de transporte asociada a un evento hidrolgico. La reduccin de este nivel
respecto a un nivel de referencia es denominada profundidad de socavacin. La
profundidad de socavacin alcanzada depende del tipo y tamao de las
partculas que conforman el lecho y la magnitud y duracin del evento
hidrolgico. La socavacin depende de muchos factores, que pueden agruparse
en dos grupos principales: los factores geomorfolgicos y los factores de
transporte. Adems, la socavacin puede clasificarse en dos tipos segn su
naturaleza: socavacin general y socavacin local

2. Factores que influyen en la socavacin

2.1 Factores geomorfolgicos

Los factores geomorfolgicos hacen referencia a las caractersticas de la cuenca


y el ro analizado. Dentro de las caractersticas de la cuenca se incluyen los
factores climticos y los usos y tipos de suelos, elementos de primera
importancia para determinar las tasas de erosin y transporte en el sitio de
inters. Las caractersticas de mayor inters son la pendiente, la geometra de la
seccin transversal, su forma en planta, las caractersticas del material del lecho
y las condiciones de borde del canal.
La caracterizacin del material del lecho incluye la distribucin del sedimento, la
gradacin, la estratificacin de capas en el lecho y la presencia de materiales
cohesivos. Los sedimentos no cohesivos son aquellos cuyo movimiento depende
solamente de las propiedades de las partculas que los componen y de la
posicin relativa entre las mismas. Dentro de este grupo se encuentran las
arenas y gravas. Los sedimentos cohesivos, por el contrario, son aquellos cuyo
movimiento inicial depende de la compleja interaccin fsico-qumica entre las
partculas coloidales y los efectos de la presin de poros. La socavacin en
lechos de material cohesivo es un fenmeno mucho ms complejo y no puede
ser evaluado segn las caractersticas del tamao de la partcula. Otra
caracterstica importante son los controles geolgicos, pues determinan los
lmites probables de erosin.
2.2 Factores de transporte

Los factores de transporte se relacionan con el transporte tanto de agua como de


sedimentos. Las caractersticas del flujo, como la velocidad, duracin, caudal y
frecuencia, as como las tasas de transporte y tipo de sedimento transportado
durante tales eventos, son necesarias para estimar la profundidad de socavacin.

3. Tipo de socavacin
Se supone que los diferentes
tipos de socavacin se presentan
independientemente el uno del
otro por lo que al estimarse la
socavacin total deben sumarse
los efectos de: la socavacin a
largo plazo, la local y la general
por contraccin u otros factores,
evalundose adems el efecto
del posible movimiento lateral de
la corriente. El inters por
determinar los diferentes tipos de
socavacin radica en saber si la
estructura corre algn riesgo y en
establecer formas de proteccin.
3.1 Socavacin a largo plazo.
Se refiere a la tendencia a la degradacin que el lecho presenta a lo largo del
tiempo debido a causas externas, ya sean naturales o inducidas por el hombre,
pero sin tenerse en cuenta eventos extremos o crecientes. Porno ser de
naturaleza transitoria, o sea que no se presenta durante crecientes, la
socavacin a largo plazo se considera de tipo permanente. Se manifiesta en
grandes extensiones a lo largo del cauce. El lecho puede estar en proceso de
degradacin afectando la estabilidad del puente, en proceso de a gradacin lo
que sera benfico para la estabilidad del puente desde el punto de vista de la
socavacin o en situacin de equilibrio. Degradacin se refiere al descenso o
socavacin del lecho del cauce debido al dficit en el suministro de sedimentos
desde aguas arriba. El fenmeno opuesto es la a gradacin, la cual se refiere a
la sedimentacin de materiales erodados del cauce o de la cuenca en sectores
aguas arriba de un cruce.

3.2 Socavacin por migracin lateral de la corriente


La migracin lateral del cauce principal de la corriente ocurre dentro delas zonas
bajas inundables y puede afectar la estabilidad de pilas, estribos y las zonas de
aproximacin, o alterar la socavacin total al cambiar el ngulo de ataque del
flujo sobre las estructuras. En ros mendricos, el cauce se mueve tanto lateral
como longitudinalmente hacia aguas abajo, debe ser tenido en cuenta en la
construccin de puentes en curvas del ro y en el diseo de sistemas de
proteccin. Los puentes son estructuras estticas, que fijan la corriente en un
lugar en tiempo y en espacio. Socavacin por migracin lateral de la corriente.
La migracin lateral del cauce principal de la corriente ocurre dentro delas zonas
bajas inundables y puede afectar la estabilidad de pilas, estribos y las zonas de
aproximacin, o alterar la socavacin total al cambiar el ngulo de ataque del
flujo sobre las estructuras. En ros mendricos, el cauce se mueve tanto lateral
como longitudinalmente hacia aguas abajo, debe ser tenido en cuenta en la
construccin de puentes en curvas del ro y en el diseo de sistemas de
proteccin. Los puentes son estructuras estticas, que fijan la corriente en un
lugar en tiempo y en espacio.

Es difcil anticipar cundo y cmo un cambio en el cauce va a ocurrir ya que


puede ser gradual en el tiempo o ser el resultado de una creciente. Tampoco es
fcil de predecirla direccin y la magnitud del movimiento. Las fotografas areas
son muy tiles para evaluar estos cambios a travs del tiempo. Es importante, al
menos, considerar cambios potenciales en el cauce a la hora de disear nuevos
puentes o proyectar medidas de control para puentes existentes.
Los factores que afectan la migracin lateral de un cauce y la estabilidad
de un puente son:
Geomorfologa de la corriente
Localizacin del ponteadero
Caractersticas del flujo
Caractersticas del material del lecho
y las bancas
3.3 Socavacin general.

Es el descenso generalizado del fondo del ro como consecuencia de una mayor


capacidad de la corriente para arrastrar y transportar sedimentos del lecho en
suspensin durante crecientes. Ocurre a todo lo largo del ro y no
necesariamente se debe a factores humanos como la construccin de un puente
o de otra estructura. La ms comn es debida a la contraccin del flujo que
ocasiona la remocin de material a travs de todo o casi todo el ancho del cauce
por lo que si los mtodos de clculo de la socavacin general se aplican para la
seccin de un puente, se est considerando incluido el efecto de la contraccin
del flujo y no deben duplicarse los efectos. La socavacin general difiere de la
socavacin a largo plazo(permanente) puesto que al ocurrir durante crecientes
se considera de carcter transitorio o cclico.
Causas de socavacin general
socavacin general se puede producir por varias causas:
a. Aumento del caudal durante las avenidas
b. Incremento de la pendiente del cauce por alteracin del canal, o corte de
meandros.
c. Remocin de sedimentos del flujo por la construccin de una presa o por
extraccin de materiales del fondo del cauce.
d. Transferencia de agua de una cuenca a otra, la cual altera la capacidad de
transporte de sedimentos de ambas corrientes.
e. Disminucin de la rugosidad del cauce por obras de regulacin del canal.
Esta socavacin es una erosin general de todo el cauce y no depende de que
exista o no un puente u otra estructura. La socavacin general tiene como
resultado una disminucin en el nivel del fondo del cauce y los niveles de agua
y por lo tanto puede producir exposicin delas fundaciones, de los oleoductos y
otras estructuras colocadas en el cauce del ro.

3.3.1 Socavacin por contraccin.


La socavacin por contraccin es causada principalmente por la disminucin del
ancho del flujo ya sea por causas naturales o artificiales o por el cambio en el
control aguas abajo de la elevacin dela superficie del agua. La causa mas
comn de socavacin por contraccin es la reduccin de la seccin del flujo por
los terraplenes de acceso al puente y en menor grado por las pilas que bloquean
parte de la seccin recta. Una disminucin en la seccin mojada implica aumento
de la velocidad media del agua y del esfuerzo cortante. Por lo tanto, se presenta
aumento en las fuerzas erosivas en la contraccin ocasionando que la cantidad
de material del lecho que es removido supere al que es transportado hacia el
sitio.
El aumento en velocidad produce el incremento en el transporte de material
haciendo que el nivel del lecho descienda, que la seccin mojada aumente, por
lo que la velocidad y el esfuerzo cortante nuevamente disminuyen, haciendo que
el equilibrio del ro se vaya restableciendo con el tiempo. Esta situacin de
equilibrio se da cuando el material que es removido es igual al material que es
transportado hasta el sitio en consideracin.
Otros factores que causan socavacin por contraccin son:
Contracciones naturales de la corriente.
Zonas de aproximacin al puente que obstruyen las planicies de inundacin.
Islas o barras de sedimentos en el puente, aguas arriba o aguas abajo.
Acumulacin de basuras o hielo.
Crecimiento de vegetacin en el cauce, en las bancas, o en la zona de
inundacin.
Flujo a presin en el puente.

4. Socavacin local.

Se refiere a la remocin del material que circunda pilas, estribos, diques


o terraplenes de acceso a un puente. Est causada por el cambio de
direccin de las lneas de corriente, la turbulencia, la aceleracin del flujo
y los vrtices resultantes inducidos por la obstruccin al flujo.

a) Socavacin local en pilas.


El mecanismo que produce la
socavacin est asociado a la
separacin tri-dimensional del
flujo en la cara aguas arriba de
la pila y a un vrtice peridico al
pie de ella, (Dargahi, B. 1990).
La acumulacin de agua hacia
aguas arriba de la obstruccin
produce una especie de onda
en la superficie y un flujo
vertical hacia abajo que crea un
fuerte gradiente depresiones lo
que ocasiona separacin del
flujo, como consecuencia de lo cual se origina un sistema de vrtices al
pie de la pila llamados vrtices de herraduras que son los principales
causantes de la socavacin.
El flujo hacia arriba combinado con los vrtices de herradura que se
forman en la base de la pila remueven el material del lecho y si la tasa de
transporte de sedimento desde la zona de obstruccin es mayor que el
aporte de sedimentos proveniente de aguas arriba, se crea el hueco de
socavacin.

El vrtice de herradura se extiende hacia aguas abajo de la pila hasta que


pierde su identidad al confundirse con la turbulencia general del flujo. B. W.
Melville (1975) describi los vrtices con su centro de bajas presiones como
si fueran mquinas aspiradoras. La separacin del flujo a los lados de la
pila crea otros vrtices ms dbiles, llamados vrtices de estela, que
tambin se trasladan hacia abajo e interactan con los vrtices de
herradura haciendo que el lecho oscile lateral y verticalmente. La influencia
de estos vrtices cesa rpidamente a medida que se alejan de la pila hacia
aguas abajo. Por esto, aguas abajo de la pila generalmente se presenta
sedimentacin, (Raudkivi, A. J., 1986). Indicio de la existencia de vrtices
de estela es la presencia de material orgnico muy liviano que tie las
aguas de color caf.

b. Socavacin local en estribos.


Se piensa que est afectada por los mismos fenmenos que causan la
socavacin local en pilas como son separacin del flujo y vrtices de herradura
que remueven partculas localmente. La socavacin local se produce en los
estribos que obstruyen el paso del agua. Esta obstruccin forma un vrtice de
eje horizontal que empieza en la parte aguas arriba y corre a lo largo del pie dela
estructura y un vrtice de eje vertical al final de la misma. El vrtice al pie del
estribo es muy similar al vrtice de herradura de las pilas y el vrtice al final es
similar a los vrtices de estela ms dbiles que se forman aguas abajo.
B. CALCULOS DE LA SOCAVACION

1. SOCAVACIN GENERAL DEL CAUSE.


Para fines de estimacin con el objetivo de diseo de puentes es usual
adoptar un criterio conservador que cosiste en calcular la mxima
profundizacin posible del lecho, bajo una condicin hidrulica dada. La
mxima profundizacin del cauce ocurre cuando se alcanza la condicin de
transporte crtico, donde la velocidad de flujo se reduce a tal punto en que la
corriente no puede movilizar y arrastrar ms material del lecho y a su vez no
existe transporte de material desde aguas arriba. Por lo tanto, cuando se
produce la avenida, la seccin geomtrica del cauce se modifica dando lugar
a una nueva seccin, la cual obviamente est socavada, donde el lecho
queda en condiciones de arrastre crtico o de transporte incipiente. La
condicin para que haya arrastre en las partculas en un punto del fondo es
que la velocidad media de la corriente sobre ese punto, denominada
velocidad real, vr, sea ms que la velocidad media que se requiere para
que el material existente en tal punto sea arrastrado, denominado velocidad
erosiva ve.

1.1 Socavacin general para suelos cohesivos en cauces definidos con


rugosidad uniforme.
La magnitud de la erosin en suelos limosos plsticos y arcillosos depende
principalmente del peso volumtrico del suelo seco. En este caso, el valor de
la velocidad erosiva que es la velocidad media que se requiere para degradar
el fondo, est dado por la expresin:

Donde:
d = peso volumtrico del material seco que se encuentra a la profundidad
Hs, en ton/m3.
= coeficiente que depende de la frecuencia con que se repite la avenida
que se estudia y cuyo valor est consignado en la tabla A-3.2
Hs = tirante considerado, a cuya profundidad se desea conocer qu valor de
ve se requiere para arrastrar y levantar al material, en m.
x = exponente variable que est en funcin del peso volumtrico d del
material seco en ton/m3, el cual se encuentra consignado en la tabla A-3.3
La variacin de la velocidad media real de la corriente vr, en funcin de la
profundidad y para cada punto de la seccin puede ser obtenida analizando una
franja vertical de la seccin transversal, como la que se muestra en la figura.
La hiptesis que se formula para realizar el clculo es que el gasto en cada franja
permanece constante mientras dura el proceso erosivo, con lo cual la velocidad
real de la corriente es:

Donde:
Ho = profundidad antes de la erosin (tirante inicial).
Hs = profundidad despus de la erosin.

Qd = gasto de diseo
Be = ancho efectivo de la superficie del lquido en la seccin transversal; es decir,
del ancho total se descuenta el ancho de las pilas cuando el ngulo de incidencia
dela corriente con respecto al eje de la pila es de 0.
Hm = tirante medio de la seccin, el cual se obtiene dividiendo el rea hidrulica
efectiva entre el ancho Be.
= coeficiente de contraccin, tabla A-3.4
La erosin se detendr cuando a una profundidad cualquiera alcanzada, el valor
de vr velocidad de la corriente capaz de producir arrastre y ve velocidad que
se necesita para que el fondo se degrade, lleguen a ser iguales.
Ve = vr es la condicin de equilibrio.

1.2 Socavacin general para suelos no cohesivos en cauces definidos con


rugosidad uniforme.
En el estudio de la profundidad de la erosin en suelos formados por granos
gruesos (arenas, gravas finas, etc.), vr tiene la misma expresin que el caso
anterior. En cambio ve est expresada como:

Donde:
Hs = tirante para el que se desea conocer ve en metros.
x = exponente variable que depende del dimetro del material y que se encuentra
en la tabla A-3.3
dm = dimetro medio (en mm) de los granos del fondo obtenido segn la
expresin:
= 0.01

En la cual:
di = dimetro medio, en mm, de una fraccin en la curva granulomtrica de la
muestra total que se analiza.
pi = peso como porcentaje de esa misma porcin, comparada respecto al peso
total de la muestra. Las fracciones escogidas no deben necesariamente ser
iguales entre s.La condicin de equilibrio para la socavacin ser tambin:
vr = ve

1.3 Clculo de la profundidad de la socavacin en suelos homogneos


En secciones homogneas puede calcularse fcilmente la profundidad
esperada de socavacin dentro de la Teora de Lischtvan-Lebediev a partir del
anlisis hecho en los dos prrafos anteriores.
a) Suelos cohesivos. Por condicin de equilibrio, se tiene la siguiente ecuacin.

Hs= es el tirante total que se produce; al restarle el tirante inicial,


Ho= proporciona la socavacin esperada.

b) Suelos formados por materiales no cohesivos. Similar al caso anterior.

Conocido el perfil transversal de la seccin bajo el puente antes del paso de la


avenida, se escogen en l algunos puntos en cuyos verticales se desea
conocer a cunto alcanza la profundidad erosionada. Uniendo stos se tiene el
perfil de socavacin.
1.4 Clculo de la profundidad de la socavacin en suelos no homogneos.
Cualquiera sea la estratificacin que se tenga, la profundidad de equilibrio, arriba
de la cual los granos son arrastrados fsicamente por el agua, se puede obtener
analticamente a base de tanteos. Escogido un punto Pi para el cual se desea
calcular la posible socavacin y conocida la estratigrafa bajo la seccin, se
procede por estratos a aplicar las frmulas anteriores segn sea el material de
que estn formados. El clculo se inicia para el manto superior y se contina
hacia capas ms profundas. En el primer estrato en donde se cumpla que la
profundidad Hs calculada cae dentro de l, esa Hs es la buscada y se
suspenden los tanteos. Esto mismo se repite para varios puntos de la seccin,
que al unirlos darn el perfil terico del fondo una vez que se ha producido la
socavacin.

2. SOCAVACIN LOCAL EN LOS PILARES DE LOS PUENTES.


Cuando un puente cruza un ro en una zona en donde no es factible alcanzar un
manto rocoso en el que apoyar las pilas y estribos, el principal problema que se
presenta tanto en proyecto como en mantenimiento, es el conocimiento de las
erosiones locales que sufre el fondo del cauce, que pueden ser de tal magnitud
que lleguen a alcanzarla base de las pilas y provocar la falla total de la estructura.
La mayora de las ecuaciones son aplicables para cauces aluviales y no
consideran la posibilidad de que materiales ms gruesos y de mayor peso,
presentes en el lecho, acoracen el hoyo que se produce por la socavacin, lo
que limitara su profundidad. En 1965, Breusers propuso que la profundidad de
socavacin era de 1.4 veces el ancho del pilar. Recientemente, otros
investigadores como B. W. Melville, Sutherland y Chang, han reportado que la
socavacin local es aproximadamente 2.4veces el ancho del pilar para el caso
de pilares circulares.

2.1 Mtodo de Laursen y Toch.


Se distinguen dos casos generales: uno cuando la corriente incide paralelamente
al eje de las pilas y otro cuando forma un cierto ngulo con el mismo. Cuando la
mayor dimensin transversal de la pila est alineada con el flujo, la socavacin
puede expresarse por:
So = K1K2b
Donde:
So = profundidad de la socavacin, a partir del fondo.
K1 = coeficiente que depende de la relacin tirante entre ancho de la pila y que
se encuentra en la grfica de la figura A-III.5
K2 = coeficiente que depende de la forma de la nariz de la pila y quese encuentra
en la tabla A-3.7
b = ancho de la pila.
En el caso de incidir oblicuamente la corriente y formar un ngulo con el eje de
la pila, la socavacin puede determinarse con la expresin:
So = K1K3b
Donde:
K3 = coeficiente que depende del ngulo y de la relacin a/b, el cual se
determina con la ayuda de la figura A-III.6

2.2 Mtodo de Yaroslavtziev.


Se distinguen dos casos, uno cuando el fondo del cauce est formado por
materiales no cohesivos y otro cuando est formado por materiales
cohesivos.

a) Suelos granulares sin cohesin. La expresin propuesta para la socavacin


local es:

Donde:
So = profundidad de socavacin, en m.
Kf = coeficiente que depende de la forma de la nariz de la pila y del ngulo de
incidencia entre la corriente y el eje de la misma. Ver figura A-III.7 (a, b y c).
Kv = coeficiente definido por la expresin:

V = velocidad media de la corriente aguas arriba de la pila, despus de


producirse la erosin general, en m/s.
g = 9.81 m/s2
b1 = proyeccin de un plano perpendicular a la corriente, de la seccin de la pila.
Cuando el ngulo de incidencia vale 0, b1 es igual al ancho b de la pila.
e = coeficiente de correccin, cuyo valor depende del sitio en donde estn
colocadas las pilas; vale 0,6 si se encuentran en el cauce principal y 1.0 para las
construidas en el cauce de avenidas.
KH = coeficiente que toma en cuenta la profundidad de la corriente, definido por
la expresin:

H = tirante de la corriente frente a la pila. Obtenido al presentarse una avenida


despus de aplicar lo dado en la socavacin general.
d = dimetro en m de las partculas ms gruesas que forman el fondo y est
representado aproximadamente por el d85 de la curva granulomtrica. Cuando
el material del fondo tiene un dimetro menor de 0.5 cm, se recomienda no
considerar el segundo trmino de la frmula. El valor del ngulo de incidencia
entre la corriente y las pilas es tomado en cuenta en el valor de b, tal y como
puede observarse en la figura A-III.7, el cual, a su vez, interviene en la valuacin
de Kh y Lv. Adems, afecta directamente al valor del coeficiente Kf, excepto
en las pilas rectangulares y circulares. La frmula puede conducir a errores en
los casos en que la relacin H/b1 sea menor de2 y la pila est inclinada respecto
a la corriente.
b. Suelos cohesivos.
La expresin utilizada es la misma que para suelos granulares y permite dar un
resultado aproximado mediante la apreciacin de la resistencia a la erosin del
suelo cohesivo en comparacin con el suelo granular. Este es tomado en cuenta
en el segundo trmino (30d) de la ecuacin anterior en donde se considera un
dimetro d, equivalente para los suelos cohesivos tal y como se muestra en la
tabla A-3.8
Socavacin al pie de estribos. El mtodo dado por K. F. Artamonov permite
estimar no slo la profundidad de socavacin al pie de estribos, sino adems al
pie de espigones. Esta erosin depende del gasto que tericamente es
interceptado por el espign, relacionado con el gato total que escurre por el ro,
del talud que tienen los lados del estribo y del ngulo que el eje longitudinal de
la obra forma con la corriente. El tirante incrementado al pie de un estribo medido
desde la superficie libre de la corriente, est dada por:

Donde:
Pa = coeficiente que depende del ngulo que forma el eje del espign con la
corriente, como se indica en la figura A-III.14; su valor se puede encontrar en la
tabla A-3.9
Pq = coeficiente que depende de la relacin Q1/Q, en que Q1 es el gasto que
tericamente pasara por el lugar ocupado por el estribo si ste no existiera y Q,
el gasto total que escurre por el ro. Su valor puede encontrarse en la tabla A-
3.10
PR = coeficiente que depende del talud que tienen los lados del estribo, su valor
puede obtenerse en la tabla A-3.11
Ho = tirante que se tiene en la zona cercana al espign antes de la erosin.
Lo anterior se aplica en forma semejante en el caso de espigones. nicamente
es necesario aadir que, en el caso de tener espigones construidos en ambas
orillas y unos frente a otros, ST se puede reducir a un75%. Es decir, la expresin
anterior puede escribirse como: