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IMIGRAO

Os fluxos imigratrios que envolveram o Brasil na Primeira Repblica foram os


mais expressivos do perodo que se estende do sculo XIX ao XX: entre 1889 e 1930
ingressaram no pas mais de 3,5 milhes de estrangeiros, o que corresponde a 65% do total
de imigrados entre 1822 e 1960.
No perodo republicano, o Brasil se encontrou plenamente no contexto migratrio mundial
de massa, ao lado dos Estados Unidos e da Argentina, constando como o terceiro receptor
de imigrantes nas Amricas, ainda que com um volume de entradas bem inferior.
Diferentemente desses dois pases, a imigrao no Brasil foi caracterizada por uma insero
prevalente de tipo rural, espelhando uma poltica imigratria pautada na economia
brasileira de ento, particularmente voltada para a agroexportao e com um processo de
industrializao incipiente, menos enraizado que o argentino e estadunidense. Cerca da
metade dos imigrantes voltou para seu pas, dado parecido com os dos Estados Unidos e da
Argentina, que no pode ser tomado como uma expresso negativa inequvoca da
experincia imigratria no seu complexo.
O estado de So Paulo foi a principal regio de atrao de imigrantes no Brasil (57% do
total dos estrangeiros entrados no pas), dentro de uma tripartio histrico-geogrfica da
imigrao constituda por: 1) uma regio central fortemente atrativa, os estados do Sudeste,
caracterizada pelo sistema agroexportador, mas tambm pela incipiente industrializao e
pela franca expanso urbana; 2) uma regio de atrao importante, mas secundria, os
estados do Sul, com consistentes ncleos coloniais rurais formados por pequenos
proprietrios e urbanizao recente e mais rarefeita; 3) a macrorregio dos estados do Norte
e Nordeste, onde a insero dos estrangeiros foi quase exclusivamente urbana, mas muito
pouco significativa no seu complexo e em relao ao resto do pas, embora importante para
as dinmicas econmicas, sociais e culturais das grandes cidades.
Na regio Sudeste, alm do estado de So Paulo e bem distanciados deste, foram o Distrito
Federal e o estado do Rio de Janeiro que atraram o maior nmero de imigrantes,
destacando-se sobretudo a imigrao urbana para a capital federal. Em Minas Gerais os
fluxos imigratrios se direcionaram quase exclusivamente para o sul do Estado,
funcionando como uma extenso do sistema paulista. No Esprito Santo, a imigrao, mais
escassa e pontual, foi sobretudo o resultado da poltica de colonizao rural com pequenos
proprietrios de origem alem e italiana nas regies serranas.
A regio Sul foi caracterizada sobretudo pela imigrao subvencionada para a formao de
ncleos coloniais de pequenos proprietrios em regies especficas dos trs etados. A
grande maioria dos estrangeiros que imigraram para o Sul foi para o Rio Grande do Sul e
particularmente para a regio serrana.
Em 1920, aps os anos de estagnao da Primeira Guerra Mundial e o crescimento dos
fluxos de retorno ao pas de origem, as principais unidades com presena estrangeira
considervel eram So Paulo (18% da populao), Distrito Federal (20%) e Rio Grande do
Sul (7%).
Os fluxos de entrada no foram uniformes ao longo das primeiras quatro dcadas
republicanas, prevalecendo a ltima dcada do sculo XIX (quando entraram 35% dos
imigrantes). A primeira dcada do sculo XX, ao contrrio, foi a que recebeu a proporo
menor (19%).
Do ponto de vista tnico, todos os grupos nacionais europeus foram representados; entre os
asiticos, quase somente japoneses e srio-libaneses. Destaca-se um ncleo mediterrneo
europeu preponderante formado por italianos (o maior grupo de imigrantes no Brasil nesse
perodo, quase 1,3 milho, 35% do total), portugueses (28%) e espanhis (14%) isto ,
quase 8 de cada 10 imigrantes era originrio desses trs pases. Os alemes, quarto maior
grupo, constituram 4% do total, e os japoneses 3,5%. No restante, houve uma grande
variedade, na qual prevaleceram os srio-libaneses, seguidos por poloneses, ucranianos,
hngaros, lituanos, austracos de lngua alem e judeus da Europa oriental. Todos esses
grupos se instalaram em todas as regies brasileiras interessadas, mas houve algumas
diferenas.
Os italianos foram prevalecentes em todo estado de So Paulo, em Minas e nos trs estados
sulinos, mas eram superados pelos portugueses nas cidades do Rio de Janeiro, Santos,
Salvador e Recife. Os italianos imigraram para o Brasil sobretudo no perodo 1889-1903,
no auge da imigrao subvencionada para os latifndios paulistas, mineiros e fluminenses e
para os ncleos e colnias do sul, enquanto nas dcadas seguintes foram os portugueses que
prevaleceram. No caso paulista, os italianos continuaram sendo o principal grupo imigrante
durante todo o perodo 1890-1930. Os japoneses s comearam a chegar a partir de 1908,
enquanto os srio-libaneses e os alemes, outros dois grupos minoritrios, imigraram com
fluxos constantes ao longo de todo o perodo. Todos os grupos utilizaram a imigrao
subvencionada, que foi absolutamente prevalecente no caso de italianos e espanhis, mas
para alguns, notadamente os portugueses e srio-libaneses, o nmero de imigrantes
espontneos foi sempre muito alto e largamente majoritrio na maior parte do perodo.

A IMIGRAO RURAL
Os antecedentes da imigrao no Brasil remontam ao perodo imperial, quando, na
tica da extino do trabalho escravo, comeou a ganhar espao a ideia de que a
implementao do trabalho livre no pas deveria recorrer importao de mo de obra
estrangeira (durante o Imprio tinham chegado cerca de 900 mil imigrantes).
Principalmente, duas ordens de motivos levaram a abrir o pas para receber contingentes de
imigrantes: uma poltica eugentica de europeizao da populao e a necessidade de
disponibilidade macia de mo de obra para uma expanso rpida de um dos principais
setores da agroexportao, o caf. Esta ltima considerao pesou mais que a primeira, de
cunho cultural, uma vez que parecia mais vivel um sistema de captao de trabalhadores
estrangeiros do que a ativao de um processo de migraes internas para conseguir as
melhores condies do mercado de trabalho: abundncia da oferta de mo de obra e sua
concentrao localizada no tempo e no espao, de modo que fosse possvel, ao mesmo
tempo, selecionar qualitativamente os trabalhadores, pressionando para baixo os salrios e
limitando a oferta geral em torno das condies de vida e de trabalho fixadas nos contratos.
Esses princpios gerais orientaram profundamente a poltica imigratria da Repblica e de
forma mais incisiva e sistemtica que durante o Imprio, durante o qual as primeiras
entradas de imigrantes ocorreram com tentativas esparsas de estabelecimento de ncleos
coloniais geridos pela Unio e pelos governos provinciais em diversas provncias do Sul e
Sudeste, acompanhadas por pontuais e malogradas experincias de insero de
trabalhadores livres de origem europeia na lavoura da cana e do caf em expanso, por
parte de particulares, atravs de contratos de parceria. Considerados esses fracassos, o
principal grupo de presso interessado na insero de trabalhadores livres estrangeiros,
constitudo pelos fazendeiros paulistas, particularmente aqueles ligados ao complexo
cafeeiro, reorientou a poltica imigratria ao longo da dcada de 1880, elaborando um
sistema de imigrao subvencionada e controlada que previa a concesso gratuita da
passagem e da moradia e a concentrao dos imigrantes em hospedarias, para que fossem
direcionados principalmente aos latifndios das principais regies rurais do Sudeste. Essa
poltica se manteve e se reforou ao longo de toda a Primeira Repblica, caracterizando
fortemente o tipo de imigrante e de processo imigratrio no pas. A grande maioria dos
imigrantes chegou dessa forma ao Brasil, diversamente dos outros pases americanos, onde
praticamente s havia imigrao espontnea. Calcula-se que no estado de So Paulo 58%
dos imigrantes chegaram a ter sua passagem subvencionada, com uma ponta de 80% entre
1889 e 1900. Quase exclusivamente subvencionada foi tambm a imigrao para Minas
Gerais, Rio Grande do Sul, Santa Catarina, Paran e Esprito Santo.
Fundamentalmente, dois tipos de instituies subvencionaram os fluxos imigratrios
durante a Primeira Repblica: os governos estaduais e o governo federal.
A federalizao que adveio com a Repblica fez com que os estados pudessem realizar e
financiar uma poltica imigratria prpria, mas isso foi realmente possvel por um tempo
continuado somente para o estado de So Paulo e, parcialmente, para o Rio Grande do Sul,
no primeiro caso possibilitando uma verdadeira imigrao de massa. Todos os outros
estados interessados nas polticas migratrias no conseguiram sustent-las autonomamente
por longos perodos e tiveram que recorrer ajuda da Unio, que noentanto no financiou a
imigrao durante boa parte da primeira dcada do sculo XX, enquanto na dcada anterior
o fez de forma muito inferior ao governo do estado de So Paulo. A poltica do governo
federal contrastava com a do governo paulista, sendo a primeira voltada quase
exclusivamente para o fomento de imigrao para a formao da pequena propriedade, e a
segunda voltada para fornecer mo de obra ao complexo cafeeiro.
A criao de ncleos coloniais organizados e financiados pelo governo federal e pelos
estados continuou tambm com o advento da Repblica, sendo os ncleos geridos pelos
governos estaduais, mas constituiu uma parte no significativa diante da imigrao
subvencionada de massa voltada para as grande fazendas, a no ser nos estados sulinos e no
Esprito Santo, onde respondia exigncia, vinda de polticas anteriores do perodo
imperial, de fixao de ncleos populacionais estveis em reas escassamente povoadas,
que funcionassem como abastecedores do mercado interno urbano e de colonizao de
regies fronteirias. Ncleos coloniais foram criados tambm em So Paulo, Minas Gerais,
Rio de Janeiro e Esprito Santo, mas se perdiam no mar magno do latifndio. Como
somente nos ncleos coloniais era possvel, para o estrangeiro imigrante, obter a
propriedade da terra desde o incio (que ele devia quitar com o tempo), evidentemente
prevaleceu no Brasil uma poltica imigratria que, ao barrar, impedir ou obstaculizar a
pequena propriedade difusa, criava cientemente um reservatrio de mo de obra rural
funcional para o complexo latifundirio e agroexportador centrado no estado de So Paulo.
O perfil do imigrante tpico no Brasil foi o do campons europeu pobre, vindo junto com
seu ncleo familiar para se estabelecer no pas, na zona rural, a longo prazo ou
definitivamente, diversamente da Argentina e dos Estados Unidos, onde foi muito mais
significativa a imigrao temporria, para ambientes urbanos, de homens que chamavam ou
iam buscar sua famlia e retornavam ao pas de imigrao num segundo momento.
Os latifundirios no podiam, nem queriam, nem conseguiram, sobretudo a partir da
diminuio do preo do caf no fim do sculo XIX e das primeiras crises de superproduo,
absorver toda a mo de obra imigrada ou ret-la. Ao mesmo tempo, ficou patente, para os
imigrantes que vieram nas primeiras grandes levas ao longo da dcada de 1890, que o
sonho do acesso propriedade da terra, imaginado e astutamente propagandeado pelos
agentes dos fazendeiros, permanecia um sonho, pelo menos no curto prazo. Em 1905, 87%
do valor das terras paulistas ainda estavam em mos de brasileiros, embora esse total tenha
diminudo para 63% em 1920. A isso se juntava toda uma srie de condies de vida e de
trabalho pouco atrativas, a comear por uma cultura difusa de maus tratos nas fazendas e de
desatendimento das condies fixadas nos contratos de colonato entre fazendeiros e
lavradores imigrados, alm do isolamento vivenciado e das doenas que desfalcavam os
salrios.
Consequentemente, alm dos retornos terra natal e das lutas por melhoria dos salrios e
das condies de trabalho, a resposta dos imigrantes compreendeu tambm: 1) a migrao
secundria para os principais centros urbanos do estado de So Paulo, para a capital federal
e para as pequenas cidades de Minas Gerais; 2) o descrdito do Brasil como pas receptor
de imigrantes, atravs da veiculao de impresses negativas pelas redes familiares e
regionais de imigrao. Esta ltima reao foi mais eficaz que a propaganda em prol ou a
contrapropaganda de outros pases, como a Argentina (competidora do Brasil no mercado
global de oferta de mo de obra), para que o pas se tornasse fundamentalmente pouco
atrativo aos olhos de possveis imigrantes, o que obrigou a Unio, mas sobretudo o governo
de So Paulo, a procurar cada vez novos pases dentro e fora da Europa, onde encontrar
imigrantes. Em parte, essa postura difusa dos imigrantes foi acompanhada pelas proibies
da emigrao subvencionada para o Brasil por parte dos principais pases de origem dos
emigrantes (Itlia, 1902; Espanha, 1908), mas importante salientar que a ao dos
prprios imigrantes, como expresso de resistncia explorao, antecedeu a legislao.
Os historiadores recentemente identificaram tambm nesses conflitos de classe, e no
somente na economia menos pujante que a estadunidense e a argentina, a menor atrao
que o Brasil exerceu como pas de imigrao. A possibilidade de se tornarem pequenos
proprietrios no Brasil, vislumbrada antes da experincia real de vida no pas, era um
excelente fator de atrao para milhes de camponeses europeus sem terra ou em processo
de deteriorao dos seus contratos de parceria ou, ainda, em vias de perder suas pequenas
propriedades. O Brasil parecia permitir a possibilidade de fugir do espectro da fome e da
dependncia, de quebrar os laos de subalternidade originrios, de preservar ou adquirir a
condio de campons independente, de salvaguardar a cultura camponesa, o ncleo
familiar e as redes parentais e comunitrias, ainda que estas tivessem que ser reproduzidas
em um contexto desconhecido. Por isso mesmo, era tambm depositrio de muitas
esperanas de uma nova vida distante dos problemas nsitos na urbanizao. Todas essas
esperanas foram, evidentemente, frustradas, para a grande maioria dos imigrantes, menos
para os que foram para os ncleos coloniais, onde a propriedade e independncia sonhadas
foram geralmente adquiridas, ainda que com sacrifcios enormes, no isentos de
desigualdades e fracassos individuais e coletivos.

A IMIGRAO URBANA
Se o principal foco de atrao e fluxo imigratrio no Brasil teve caractersticas
explicitamente rurais, a imigrao urbana no pode ser desconsiderada, pois tornou-se
evidente, desde o incio da imigrao de massa, que o crescimento das cidades em todas as
regies do pas interessadas no fenmeno imigratrio estava ligado vinda de populao
estrangeira. A imigrao urbana foi basicamente de dois tipos: 1) indireta, como fluxo
secundrio de estrangeiros provenientes das reas rurais onde se tinham fixado num
primeiro momento; 2) direta, como fluxo primrio de imigrantes que logo na entrada se
fixavam nas reas urbanas. A partir dos ltimos anos do sculo XIX, a primeira comeou a
se realizar concomitantemente segunda, aumentando progressiva e consideravelmente
durante a primeira dcada do sculo XX.
A imigrao indireta foi sobretudo resultado do xodo de imigrantes insatisfeitos com as
condies de trabalho ou em excesso nas reas rurais de latifndios e, de forma menor, de
estrangeiros dos ncleos coloniais rurais, por motivos semelhantes. A cidade proporcionava
tambm oportunidades de ascenso social, e maiores possibilidades para a educao e a
sade. No poucas vezes o retorno ptria de origem, saindo das reas rurais brasileiras,
passava por um perodo de trabalho nos centros urbanos.
Paralelamente, ocorreu tambm uma imigrao urbana direta, como nos EUA e na
Argentina, que foi caracterizada pela vinda de dois tipos de emigrantes, urbanos e rurais.
Muitos camponeses, graas s suas redes, j tinham tomado conscincia da impossibilidade
de adquirir aquela independncia sonhada ou de sobreviver no mundo do latifndio ou dos
ncleos coloniais, e portanto se utilizaram da imigrao subvencionada do prprio grupo
familiar, tendo como objetivo s uma breve permanncia na fazenda para em seguida
migrar para as cidades onde eram esperados ou onde sabiam que existia uma rede de
parentes e patrcios dos mesmos vilarejos, e onde se inseriam com uma certa rapidez no
mercado de trabalho urbano, muitas vezes porque essas mesmas redes controlavam o
acesso a certos nichos de mercado. No poucas vezes, sempre graas a esses contatos, era
dispensada desde o incio a passagem pela fazenda, com a fuga sbita das hospedarias.
Ao mesmo tempo, funcionaram cadeias migratrias previamente constitudas entre reas
rurais especficas da Europa, sobretudo meridional, e grupos j urbanizados no Brasil,
originrios daquelas regies, sem se utilizar do subterfgio da imigrao subvencionada.
Assim tambm, desde o incio da imigrao de massa houve importantes cadeias
migratrias entre cidades, com a chegada de estrangeiros que j viviam em cidades nos seus
pases de origem.
As cidades brasileiras do Sul e Sudeste, algumas mais, outras menos, refletiram essa
revoluo tnico-demogrfica desde os primeiros anos da Repblica, tornando-se locais
fundamentais de experincias transculturais cosmopolitas e centros agregadores de cada
grupo tnico e nacional imigrado no pas.
Em 1920, 2/3 da populao da cidade de So Paulo eram compostos pelos imigrantes e seus
filhos (35% eram estrangeiros natos, que entre 1890 e 1910 chegaram a compor, por
diversos anos, mais da metade da populao paulistana). A cidade do Rio de Janeiro tinha
mais de 1/4 de estrangeiros, Porto Alegre 12%. Tambm as principais cidades do Norte
contavam com uma populao imigrada (em Recife mais de 4%, por exemplo).
Os embates tnicos foram certamente inferiores aos que tanto caracterizaram as cidades
estadunidenses, mas no faltaram tenses, sobretudo nos anos iniciais da exploso urbana.
Altas e sbitas concentraes de estrangeiros s vezes criaram atritos entre o governo
brasileiro e os governos dos pases de onde eles provinham. Se a comum origem
mediterrnea e latina da maior parte dos imigrantes atenuou conflitos de origem tnica
entre eles e com as autoridades brasileiras, mais frequente foi o revestimento tnico de
embates que tinham outras motivaes, polticas, de classe ou intraclasse. Apesar da
histria e de muitos elementos culturais amplamente compartilhados, o grupo europeu mais
confrontado tanto pela populao como pela elite brasileira foi o portugus.
Particularmente fortes foram os atritos entre afro-descendentes e imigrantes, sobretudo
quando esses conflitos eram exacerbados pela luta no mercado de trabalho. Nas cidades
onde os brancos prevaleceram esmagadoramente, como em So Paulo, os conflitos foram
menos explcitos (mas no os atos de racismo), diferentemente de onde a populao negra
era muito consistente ou majoritria, como na capital federal e nas cidades mineiras. No
mbito dos estrangeiros, quando ocorriam dissdios, estes foram mais comuns entre
portugueses, de um lado, e italianos e espanhis, de outro, em So Paulo, Minas e Rio; e
entre alemes e italianos, ou destes com os eslavos nos estados sulinos. As comunidades
estrangeiras eram tambm divididas internamente, sobretudo os italianos e espanhis,
caracterizados por fortes e contrastantes regionalismos, mas mais frequentemente por
diferenas de classe.
Na imigrao urbana havia todo tipo de estratificao social interna nos grupos imigrados:
ao lado de empresrios, comerciantes e profissionais liberais estrangeiros bem-sucedidos,
havia seus patrcios operrios, artesos, vendedores ambulantes. Entre os primeiros, no
poucos foram os que chegaram como trabalhadores urbanos ou at rurais, mas a maioria
geralmente chegava ao Brasil com capitais ou como tcnicos e administradores de firmas,
ou ainda como membros de slidas redes comerciais, procurando uma ascenso social e
uma consolidao maior que no lhe eram possveis no pas de origem. No estado de So
Paulo, em 1920, quase 65% das empresas eram de propriedade de estrangeiros. Para alguns,
como portugueses, srio-libaneses e alemes, a presena no empresariado e na classe mdia
comercial era proporcionalmente consistente desde o incio do processo migratrio; tal no
acontecia entre italianos e espanhis, que tinham uma forte caracterizao proletria,
particularmente os segundos, pois entre os italianos se destacava um nmero nada
desprezvel de industriais, alguns entre os mais importantes do pas, como Matarazzo,
Crespi e Siciliano. Ao lado de muitos trabalhadores imigrantes com experincias de
trabalho urbano mais ou menos qualificado, a maioria dos operrios e outras figuras dos
tantos ofcios desempenhados na cidade por estrangeiros vinha de contextos rurais.
No movimento operrio dos estados do Sul e Sudeste, a presena estrangeira se evidenciou
diretamente nas lideranas sindicais e polticas, chegando a caracterizar fortemente todo o
processo de formao da classe operria local, e se traduziu tambm publicao de uma
mirade de jornais voltados para os trabalhadores, de diversas tendncias (principalmente
anarquistas, sindicalistas revolucionrias e socialistas). Isso levou o governo brasileiro a
promulgar em 1907 a Lei de Expulso de Estrangeiros envolvidos em liderana de greves,
manifestaes e organizaes trabalhistas. Certamente, os fluxos migratrios e o fato de
que os estrangeiros constituam, dependendo dos setores e perodos, grandes minorias
(como na capital federal) ou de 50 a 75% da fora de trabalho (como em muitas cidades do
Sul e Sudeste, sobretudo no estado de So Paulo, e sem considerar os filhos que j
trabalhavam), chegando quase a monopolizar determinados ofcios, possibilitaram esse
papel de destaque na construo do movimento operrio e em geral na luta de classes.
Essa superexposio foi mais o resultado dessa expresso numrica no seio da classe do
que de tradies culturais polticas, embora estas tambm tenham tido certa influncia. A
circulao de idias e experincias que os imigrantes proporcionaram teve um peso
indiscutvel nesse processo, sobretudo no aspecto transnacional e da difuso de tendncias
polticas mais radicais e de ao direta, algumas bastante difusas nos pases de origem,
como Itlia, Portugal e Espanha. Contudo, ainda que a militncia pregressa ou a ligao e
os contatos transnacionais com o movimento operrio do pas de origem ou com os
patrcios emigrados em outras naes americanas e europeias tenham desenvolvido um
papel importante na prpria atuao no Brasil, a maioria dos imigrantes aqui aportados no
vinha com uma bagagem de militncia e de lutas. Estas geralmente eram construdas in
loco, nas cidades brasileiras, em relao com as situaes e a sociedade local, ainda que
tenham ocorrido em contextos migratrios caracterizados pela presena de redes e
circularidades transnacionais.

Luigi Biondi
FONTES: Anurio estatstico do Brasil 1955 (v.16); Anurio estatstico do Brasil
1960 (v.21); BASSANEZI, M. Atlas; BASSANEZI, M. Repertrio; Brasil: 500
anos; HALL, M. Imigrantes (p. 121-151); HOLLOWAY, T. Imigrantes;
PETRONE, M. Imigrao (v. 9, p. 104-146); TRENTO, A. Do outro.