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Lectura: Lenguaje hablado y escrito

CRYSTAL, David 1994 Enciclopedia del lenguaje de la Universidad de Cambridge; Espaa:


Taurus, pp. 178-179.

SUPREMACA DE LA ESCRITURA

La historia del estudio del lenguaje presenta actitudes ampliamente divergentes


respecto a la relacin entre habla y escritura. Durante varios siglos la escritura
mantuvo una posicin preeminente. Era el medio de la literatura, y, por lo tanto,
una fuente de normas de perfeccin lingstica. Se consideraba que dotaba a la
lengua de permanencia y autoridad. En consecuencia, las reglas de la
gramtica se ilustraban exclusivamente con ejemplos de textos escritos.

La lengua hablada de cada da, en cambio, era preterida o condenada


como un objeto indigno de estudio, que demostraba tan slo falta de cuidado y
de organizacin. Se deca que no tena reglas, y a los hablantes no se les
dejaba ninguna duda de que, para hablar con propiedad, haba que seguir
las normas correctas, tal y como estaban establecidas en los libros de
gramtica y en los manuales de estilo reconocidos. Poda hacerse que incluso
la pronunciacin siguiera el modelo de la forma escrita, en recomendaciones
como no se coma la d de la terminacin ado. La lengua escrita, en resumen,
era el cimiento sobre el que reposaba la tradicin prescriptiva.

SUPREMACA DEL HABLA

Durante el siglo XIX este punto de vista fue criticado de manera espordica,
pero no fue hasta nuestro siglo cuando se extendi un enfoque alternativo.
Dicho enfoque sealaba que el habla es varios miles de aos ms antigua que
la escritura, que se desarrolla en los nios de forma natural (mientras que la
escritura tiene que ser enseada artificialmente), y que los sistemas de
escritura son derivados (de hecho la mayora se basan en los sonidos del
habla). La escritura no es un lenguaje, insista el lingista
norteamericano Leonard Bloomfield (1887-1949), sino simplemente una
forma de registrar la lengua mediante marcas visibles.

Tambin se sostena que, dado que el habla es el principal medio de


comunicacin entre todos los pueblos, deba ser el objeto principal del estudio
lingstico. En la mayora de las culturas del mundo, de hecho, no habra dudas
al respecto, puesto que sus lenguas nunca han sido escritas. La lingstica y la
antropologa de los comienzos, por lo tanto, subrayaban la necesidad urgente
de proporcionar tcnicas para el estudio de la lengua hablada, especialmente
en los casos en que las culturas estaban desapareciendo rpidamente y las
lenguas se estaban extinguiendo. Cuando decimos que la escritura es ms
importante que el habla escriba Robert Hall (1911) en un conocido
libro, Leave Your Language Alone (1950), estamos empezando la casa por el
tejado, en todos los aspectos.
Estas diferencias son mucho mayores de lo que se suele creer. El contraste es
mayor cuando los textos escritos se comparan con una conversacin informal,
pero incluso en las situaciones de habla completamente formal y preparada,
como cuando un profesor se dirige a una clase, la estructura del lenguaje que
se habla guarda muy pocas semejanzas con el que se encuentra en la
escritura. Es algo que se nota inmediatamente si un fragmento de habla se
graba y luego se transcribe. Tambin una persona que hable con fluidez
produce expresiones que no resultan correctas si se las pone sobre el papel

Al concederse tanta importancia al lenguaje hablado, al lenguaje escrito


le toc el turno de caer en descrdito. Muchos lingistas llegaron a considerar
al lenguaje escrito como un instrumento de importancia secundaria, una
habilidad especial opcional, utilizada tan slo para propsitos sofisticados
(como en la expresin cientfica y literaria) por una minora de comunidades.
Era necesario para poder acceder a la primitiva historia de una lengua
(filologa), pero se pensaba que era un sustituto inadecuado, por desgracia, del
estudio de la cosa real: el habla. De esta manera la escritura, considerada un
mero reflejo del lenguaje hablado, lleg a quedar excluida de la materia de
estudio bsica de la ciencia lingstica. El pndulo oscil hacia el extremo
opuesto con la nueva generacin de gramticas, muchas de las cuales slo
hacan referencia al habla.

COMPROMISO

Es comprensible pero lamentable que se haya permitido que habla y escritura


se enfrentaran de esa manera. No tiene sentido decir que un medio de
comunicacin es intrnsecamente mejor que el otro. Sea cual sea su relacin
histrica, el hecho es que la sociedad moderna ofrece a sus miembros dos
sistemas de comunicacin muy distintos, cada uno de los cuales se ha
desarrollado para satisfacer unas determinadas necesidades comunicativas, y
ahora presenta unas capacidades de expresin que al otro le son negadas. La
escritura no puede sustituir al habla, ni el habla a la escritura, sin graves
prejuicios. El estudio cientfico del habla en s misma es ahora una materia bien
desarrollada. El estudio anlogo de la lengua escrita no est tan avanzado,
pero tiene un futuro igual de prometedor.

LAS DIFERENCIAS ENTRE ESCRITURA Y HABLA

Actualmente, la escritura y el habla se consideran como sistemas de expresin


lingstica alternativos pero iguales, y hay investigaciones en marcha para
estudiar la naturaleza y el alcance de sus diferencias. El contraste ms
evidente es el de la forma fsica: el habla usa materia fnica, normalmente
.

en forma de movimientos de la presin del aire; la escritura utiliza materia


grfica, especialmente en forma de marcas sobre una superficie. Pero las
diferencias de estructura y funcin que derivan de esta observacin bsica
tienen mucho ms inters.

Las diferencias en la estructura y en el uso entre lenguaje hablado y


escrito son inevitables, porque son el producto de unos tipos de situacin
comunicativa radicalmente distintos. El habla est ligada al tiempo, es
dinmica, pasajera; forma parte de una interaccin en la que, normalmente, los
dos participantes estn presentes, y el hablante tiene en mente a un oyente (o
grupo de oyentes) especfico. La escritura est ligada al espacio, es esttica,
permanente; es el resultado de una situacin en la que, normalmente, el emisor
est lejos del receptor y, a menudo, puede que ni siquiera sepa quin es el
receptor (como en la mayora de las obras literarias). Slo ocasionalmente se
puede pensar en la escritura como en una interaccin, igual que el habla
(entre las excepciones estn la correspondencia personal y, lo que es ms
importante, el campo, en expansin, de la interaccin de base informtica). Por
lo tanto, no resulta sorprendente que en seguida surjan diferencias cuando las
lenguas son escritas por primera vez, como se ha observado en el caso del
vasco y del nuginiano

Puntos de oposicin

La permanencia de la lectura permite una lectura repetida y un anlisis ms


detallado. Favorece el desarrollo de una organizacin cuidadosa y de
expresiones ms compactas, y estructuradas de forma ms complicada. Las
unidades del discurso, como oraciones y prrafos, quedan claramente
identificadas mediante el uso de la composicin tipogrfica y la puntuacin. En
cambio, la espontaneidad y rapidez del habla minimizan la posibilidad de una
compleja planificacin previa, y favorecen unos rasgos que ayudan al hablante
a mantener un pensamiento coherente: construcciones ms sueltas,
repeticiones, cambios, muletillas (comoya sabes, bueno, en fin), y la utilizacin
de la entonacin y de las pausas para dividir lo que se dice en fragmentos
manejables.

Normalmente, en una interaccin escrita los participantes no pueden verse, y


por lo tanto no pueden contar con el contexto para que les ayude a aclarar lo
que quieren decir, como ocurre cuando se habla. Por consiguiente, la escritura
evita las palabras en que el significado depende de la situacin (las
expresiones decticas, como este, all arriba). Los escritores tambin tienen que
prever los efectos del tiempo que transcurre entre la produccin y la recepcin,
y los problemas que supone el hecho de que su mensaje vaya a ser ledo e
interpretado por muchos receptores en situaciones distintas. A falta de
reacciones inmediatas, posibles en la mayora de las interacciones habladas,
hay que intentar reducir al mnimo los efectos de la vaguedad y la ambigedad.
El lenguaje escrito presenta varios rasgos nicos, como la puntuacin, las
maysculas, la organizacin espacial, el color, y otros efectos grficos. Hay
pocos elementos en el habla que sean equivalentes, salvo los rasgos
prosdicos ocasionales: el signo de interrogacin, por ejemplo, podra
expresarse mediante una entonacin ascendente; los signos de exclamacin o
el subrayado podran corresponder a un aumento de intensidad, y los
parntesis a una disminucin del tempo, la intensidad y el tono. Pero la
mayora de los rasgos grficos presentan un sistema de oposiciones que no
tiene equivalente en la lengua hablada. Por consiguiente, existen muchos
gneros de lenguaje escrito cuya estructura no se puede transmitir de ninguna
manera leyndolos en alto, como los horarios, los grficos y las frmulas
complejas.

Tambin son importantes las diferencias gramaticales y lxicas. Algunas


construcciones slo se pueden encontrar en la escritura, como en el caso del
tiempo pretrito indefinido en francs (el pass simple). Algunos elementos del
vocabulario no son pronunciados nunca, o muy raramente, como muchos
trminos qumicos polisilbicos, o los trminos legales ms oscuros. A la
inversa, algunos elementos del vocabulario hablado normalmente no se
escriben, como ciertas expresiones obscenas o de argot.

El lenguaje escrito tiende a ser ms formal que el lenguaje hablado, y es ms


propenso a constituir el modelo que la sociedad valora. Adems tiene un
prestigio especial, que deriva principalmente de su permanencia. Se suelen
requerir formulaciones escritas, como los contratos, para que los acuerdos
sean legalmente vinculantes, y las escrituras sagradas constituyen una parte
importante de la identidad y de la autoridad de una tradicin religiosa.

Influencia mutua

A pesar de estas diferencias, hay muchos aspectos en los que la lengua escrita
puede influir en la hablada. Tras haber aprendido a leer, muchos nios usan el
medio escrito como un instrumento para ampliar su vocabulario hablado, como
de hecho hacen muchos adultos. Algunas palabras pueden conocerse slo en
forma escrita. Los prstamos pueden entrar en una lengua a travs del medio
escrito. A veces puede conocerse una lengua entera slo por la escritura (como
en el caso del latn, o algunos casos de aprendizaje de una lengua extranjera).
Y una vieja lengua escrita puede ser el origen de una moderna lengua hablada
(como el hebreo). Puede que los sistemas de escritura deriven del habla, en
sentido histrico, pero en la sociedad moderna la dependencia es mutua