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UNIVERSIDAD NACIONAL DE ENTRE ROS

FACULTAD DE CIENCIAS DE LA SALUD

Ciclo de Complementacin Curricular


Licenciatura en Kinesiologa y Fisiatra.

Metodologa de la

Investigacin Cientfica .
TEMA :
PROBLEMA e Hiptesis de INVESTIGACIN

Profesor:
Dr. Bernardo Manuel Corujo Martnez

2003

PROBLEMA DE INVESTIGACIN
Toda investigacin se inicia con una pregunta o un problema que el investigador
quisiera resolver, sin embargo, seleccionar un problema de estudio resulta para muchos
investigadores principiantes la labor ms difcil de la empresa. Esta dificultad no nace de
la escasez de temas de estudio, pues no hay ninguno que se haya agotado. Al contrario,
puede ocurrir que ante la amplia diversidad de cosas por conocer el investigador se
sienta perplejo por elegir un particular. Otros tropiezan con dificultades porque
desconocen la investigacin previa. Los investigadores que comienzan encaran un
dilema adicional: deben escoger un tema para estudio en la etapa que no tienen an
certeza de lo que entraa el Proceso de Investigacin y lo que constituye un problema
susceptible de estudio.
De todo lo anterior se destaca la importancia de conocer como identificar, definir y
formular un problema. La manera de expresar un problema vara segn los diversos
autores, por lo tanto, se comentarn algunos criterios que deben tomarse en cuenta en
la formulacin de un problema, para lo cual tomaremos la opinin de Kerlinger al
respecto.

DESARROLLO Y DEPURACIN DE UN PROBLEMA DE INVESTIGACIN .


Qu investigar?

A menos que el problema de investigacin se desarrolle a partir de una base terica o a


sugerencia explcita de una fuente externa, es difcil describir los procedimientos para
definirlo. El proceso rara vez resulta sencillo y ordenado; es probable que durante el
esfuerzo inicial para idear el enunciado del problema se presenten muchas salidas
falsas, diversos motivos de inspiracin y algunos contratiempos. Las sugerencias que a
continuacin se ofrecen no conllevan la existencia de tcnicas para facilitar el primer
paso, pero tienen el propsito de motivar al investigador principiante para que preserve,
aunque no obtenga un xito inmediato.

Eleccin de un tema

El desarrollo de un problema de investigacin es, en lo esencial, un proceso creativo que


depende de la imaginacin, la perspicacia y el ingenio. En las primeras etapas, cuando
se generan las ideas para la investigacin, es aconsejable no ser un crtico muy severo.
Es mejor comenzar de manera relajada y anotar las reas de inters general conforme
vengan a la mente. En ste punto no importa si los trminos utilizados son abstractos o
concretos, amplios o especficos, tcnicos o de uso corriente; lo importante es poner las
ideas por escrito. Algunos ejemplos de los temas, por lo general muy extensos, que
suelen venir a la mente incluyen la comunicacin con los pacientes, la ansiedad de
los nios hospitalizados, el dolor de los pacientes con cncer , la depresin
posparto, la prdida de orientacin en la fase posoperatoria.
Al trmino de este primer paso, las ideas se ordenan segn su inters, conocimiento del
investigador sobre el tema y la posibilidad de que constituyan un buen tema de
investigacin.
Una vez que se ha elegido la idea que parezca ms viable, conviene no desechar el
resto de la lista, pues probablemente sea necesario volver a revisarla.

Delimitacin del tema

Cuando se ha identificado uno o ms temas generales de inters, es necesario formular


una serie de preguntas que conduzcan a la enunciacin de un problema susceptible de
investigar. Estos son algunos ejemplos de preguntas que pueden contribuir a focalizar el
problema:
- Que ocasiona....?
- Hasta qu grado....?
- Por qu...?
- Cundo...?
- Que factores conducen a...?
- Tal cosa produce ...?
- Que influye sobre...?
- Que tan intensos son...?
- Que condiciones prevalecan antes de ...?
- Cuales son las caractersticas asociadas con...?
- Cuales son las consecuencias de...?
- Cual es la relacin entre...?
- Que tan eficaz es...?
- Que diferencias existen entre ...?
- Que factores contribuyen a...?

Nuevamente, la crtica temprana de las ideas resulta inadecuada y contraproducente


para el carcter creativo de esta tarea. Conviene no llegar a conclusiones precipitadas
acerca de si una idea parece trivial o falta de inspiracin, sin antes considerarla con
mayor detenimiento o explorarla conjuntamente con otros compaeros, colegas o
asesores. Es preferible que en este punto el investigador no se preocupe por averiguar
si ya antes se han realizado estudios similares. Los problemas totalmente originales y
distintos son poco comunes, a pesar de la casi infinita diversidad de temas posibles.
Tampoco hay dos estudios idnticos, de modo que cada uno puede contribuir al
desarrollo del conocimiento.
Los investigadores principiantes suelen formular problemas excesivamente amplios o
demasiados complejos que requieren experiencia y destrezas metodolgicas que an no
poseen. Transformar un tema general en un problema que pueda resolverse requiere
seguir determinados pasos, que suponen una serie de aproximaciones sucesivas. Cada
paso resulta en una mayor precisin del problema y una mejor definicin de los
conceptos.
A medida que el investigador avanza de un tema general a problemas de investigacin
ms especficos, es probable que surja ms de un rea de posible inters. A este
respecto considrese el siguiente ejemplo. Una enfermera que trabaja en una unidad
mdica observa que algunos pacientes se quejan por tener que esperar a que las
enfermeras de un turno les suministren medicamentos contra el dolor y, sin embargo,
no se quejan cuando los atienden otras enfermeras. Se pregunta, as, por que ocurre
este fenmeno. El rea general del problema es la discrepancia entre las quejas de
pacientes con respecto a la administracin de los analgsicos por parte de distintas
enfermeras. La pregunta puede ser a que obedece esta discrepancia, o bien, cmo
puede mejorarse la situacin. Estas preguntas no constituyen en realidad problemas de
investigacin porque son demasiado amplias y vagas. Sin embargo, pueden conducir a
formularse otras como, en qu aspecto difieren los dos grupos de enfermeras?, o
bien, qu caractersticas comparten los pacientes quejosos?. En este punto, quiz
pueda observarse que los antecedentes culturales de los pacientes y de las enfermeras
parecen ser un factor de importancia. Esto indica la necesidad de buscar en la literatura
estudios que traten el tema de las subculturas tnicas en su relacin con la asistencia
de enfermera, o bien, de llevar lo observado a la discusin con otras compaeras.
Como resultado de estos esfuerzos, podran identificarse varios problemas de
investigacin viables, como los siguientes:
Existe relacin entre los antecedentes tnicos de las enfermeras y la frecuencia con la
cual suministran los analgsicos ?
Existe alguna relacin entre los antecedentes tnicos de los pacientes y sus quejas
sobre la espera para recibir los analgsicos?
Aumenta el nmero de quejas cuando los enfermos tienen antecedentes tnicos
distintos a los de las enfermeras?
Vara el comportamiento de una enfermera como resultado de la similitud entre sus
propios antecedentes tnicos y los del paciente?
Todos estos problemas tienen un tema similar y, sin embargo, cada uno debe estudiarse
de manera distinta. Como elegir entonces el problema que ser objeto de la
investigacin ?. Por lo general, los problemas tentativos difieren en cuanto a su
viabilidad, factibilidad y valor. En este punto resulta apropiada la evaluacin crtica de
las ideas.

Areas problemas o temas de investigacin

Como se expresa antes, toda la investigacin parte del inters de solucionar o


encontrar respuestas a un problema, o del deseo de avanzar en el
conocimiento segn el tema. En la medida en que el problema est claramente
definido, el estudio a realizar se orientar con mayor facilidad. Por ello es necesario
saber identificar y especificar un problema de investigacin y redactarlo en trminos
sencillos y claros, para que ste refleje lo que se quiere investigar, as como el inters
del investigador. Lo usual en investigacin, sin embargo, es que el investigador no la
inicia con un problema claramente definido; lo comn es que tenga un asunto ms
general al que se le llama rea o tema de investigacin, de la cual va surgiendo un
problema ms especfico.
Antes de avanzar en el tema parece importante analizar qu es un problema?. Segn
Rovere Es una brecha entre una realidad o un aspecto de la realidad
observada y un valor o deseo de cmo debe ser esa realidad para un
determinado observador, sea este individual o colectivo .

Al respecto, otros autores plantean, que un problema de investigacin existe cuando,


como investigadores, somos conscientes de que en el conocimiento de la realidad
percibimos un vaco o alguna dificultad que nos demanda una respuesta para colmarla o
resolverla. Tal cosa puede ocurrir cuando ignoramos como ocurren ciertos fenmenos, o
cuando no podemos explicarnos por qu ocurren .
Los problemas pueden tener dos grandes orgenes diferentes pero relacionados entre s:

- El conjunto de conocimientos acumulados en el rea de estudio, cuando


presenta vacos o inconsistencias, cuando permite someter a crticas las
soluciones propuestas por otros investigadores: cuando permite especificar las
condiciones de variacin de un fenmeno, o proponer explicaciones o
interpretaciones de fenmenos ya estudiados.

- La prctica, en la que se pueden descubrir situaciones concretas que requieran de


alguna solucin o de algn conocimiento que nos permita explicar los hechos .

Los problemas de investigacin identificados a travs de las fuentes antes mencionadas


pueden ser percibidos por el investigador o por otras personas. No obstante, es muy
comn que el que investiga, especialmente el principiante, encuentre dificultades en el
proceso de identificar un problema. Muchas veces lo ms difcil de un proceso de
investigacin es identificar un buen problema y hacerse preguntas relevantes respecto
al mismo, a las que hay que dar respuesta. Al inicio se puede tener una nocin general
y vaga de la situacin problemtica; a veces hay dudas e interrogantes sobre dicha
situacin, que poco a poco se van concretando y especificando hasta lograr la
identificacin de la problemtica a estudiar.
La tarea de definir que estudiar va a ser ms o menos difcil segn el grado de
conocimiento que se tiene del campo o temtica seleccionada y de la capacidad para
identificar problemas de la teora y la prctica, as como del nivel de compromiso del
investigador, de su imaginacin, creatividad, y su capacidad para encontrar lo novedoso
y las dudas. Para aquellos que ya estn investigando en un determinado campo, o que
tiene una prctica sobre la cul reflexionan continuamente; o que leen en forma
sistemtica sobre su campo del saber, ser ms fcil hacerse preguntas relevantes para
investigar.
Al seleccionar y plantear un problema, el investigador estar reflejando su percepcin y
posicionamiento ante el mismo y ante la realidad. Segn Rovere dicha percepcin y
posicionamiento estarn determinados por aspectos como estos:
- La posicin del actor; cada uno ve la realidad segn como est ubicado en ella. La
investigacin no est libre de la influencia del marco referencial, poltico e ideolgico
del que la realiza.
- El aparato ideolgico o sistema de valores; cada persona ve la realidad de acuerdo a
su marco ideolgico, sus creencias y valores.
- La experiencia; cada nueva situacin se analiza segn las vivencias anteriores.
- La intencionalidad; cada accin del individuo tiene una intencin inicial, aunque sta
puede ser modificada racionalmente.

Delimitacin y definicin del problema

Como se mencion anteriormente, a la situacin problemtica o gran rea a investigar


se le denomina comnmente rea problema. El rea muchas veces es muy amplia y
engloba varios aspectos que por diversos factores no pueden ser estudiados
simultneamente. Algunos de esos factores se refieren a la disponibilidad de recursos y
de tiempo, a limitaciones de orden cientfico, o a un nivel insuficiente de avance
cientfico en el rea, entre otros. Todo esto obliga al investigador a realizar un anlisis
conducente a depurar y delimitar progresivamente el rea problema hasta seleccionar
uno o dos aspectos de ella.
Delimitar el problema significa concretarlo, especificando su alcance terico-emprico. O
sea, de que la gama de problemas que se desprenden del rea, hay que escoger y
centrar la atencin en una parte de la realidad. En este momento debe tenerse presente
una serie de aspectos como son los intereses, inquietudes y objetivos, as como los
marcos poltico-ideolgicos del investigador y de la institucin donde trabaja, as como
de quien patrocina o financia el proyecto. Tambin deben considerarse otros aspectos
como son las caractersticas del objeto de estudio y la disponibilidad de recursos,
personal y tiempo.
Al delimitar el tema es importante tener presente que los fenmenos no son aislados,
que la realidad es un todo complejo. El tema se delimita con el fin de que la
investigacin pueda ser especfica y tenga un mbito claro y concreto; pero es necesario
establecer la relacin de lo que estudiamos con la totalidad del fenmeno a travs de la
teora. Es importante no caer en el extremo de especificar tanto el problema que
podemos terminar con un fragmento no significativo de la realidad.
Ejemplos de reas problemas son: Hipertensin Arterial, Ecologa y salud, el
abandono de los pacientes tuberculosos al tratamiento ambulatorio, la preparacin del
egresado en un centro educativo en funcin de la demanda de los servicios de salud, y
costo-eficiencia en un servicio de salud, Trastornos psicosomticos, Trastornos de
Conducta, Especificidad de Mtodos de Laboratorio. Si se analizan esas reas
problema se encontrar que son muy generales y no revelan lo que desea saber sobre
el tema.
De la primera de las reas problema mencionadas en el prrafo anterior pueden
interesar muchos aspectos como:
- Magnitud del problema en cuanto a Incidencia y Prevalencia.
- Caracterizacin clnica de la enfermedad.
- Factores de riesgo relacionados con la enfermedad.
- Complicaciones de la enfermedad.
- Efectividad terapetica.
- Especificidad de mtodos de diagnstico de laboratorio.
- Calidad de la atencin del hipertenso.

Si el rea temtica de estudio fuese La educacin del paciente diabtico, podramos


analizar una serie de subproblemas ms especficos como:

- Factores relacionados con las actividades educativas que realiza el personal de salud
con el paciente diabtico.
- Efectividad de la educacin al paciente diabtico en le prevencin de complicaciones.
- Conocimiento, actitudes y prcticas del paciente diabtico.
- Conocimiento del paciente diabtico sobre su enfermedad y su relacin con el auto-
cuidado.

En el caso de ecologa y salud algunos problemas a investigar son:

- Los efectos del ruido ambiental en la capacidad auditiva en ciertos lugares de


trabajo.
- La incidencia de afecciones respiratorias segn el grado de monxido de carbono en
el aire.
- Los niveles de insecticida en la leche de la madre en zonas de control qumico de
plagas de hortalizas.

Se podra continuar citando otros aspectos a investigar en cada tema mencionado,


pudiendo llegarse, despus de un proceso de definicin de los problemas, a identificar
que es lo que se debe y se desea estudiar. En esa bsqueda es til revisar los datos
existentes sobre el problema, hacer una revisin preliminar de literatura, consultar a
otros profesionales, asesores , tutores o utilizar otros mecanismos que se estimen
convenientes. Esto es lo que nos va a permitir identificar cuales son los vacos en el
conocimiento, por lo tanto, cual es la pregunta que debemos hacer.
Es necesario sealar la importancia de tomar precauciones para que en ese proceso de
depuracin no se identifiquen problemas triviales, incoherentes e intiles, que no
compensen el tiempo y los recursos a invertir en la ejecucin del estudio. Tambin debe
tenerse presente que ese problema, una vez identificado, forma parte de un conjunto
de problemas dentro de un cuerpo amplio de conocimientos, que a travs de estudios
sucesivos pueden irse resolviendo hasta encontrar la respuesta o solucin al problema
global.

Criterios para la formulacin de un problema:

1. Debe expresar una relacin de variable


2. Debe posibilitar la prueba emprica de las variable
3. Debe expresar en una dimensin temporal y espacial
4. Debe definir la poblacin objeto de estudio
5. Debe formularse en forma interrogante

1. Debe expresar una relacin de variables. Si se toma como base que una
variable representa aquellos elementos, aspectos, caractersticas o atributos que se
desea estudiar de una poblacin o conjunto de unidades, el rea problema debe
plantear la variable principal que se va a estudiar, as como aquellos aspectos o
variables relacionados. Ello conduce necesariamente al planteamiento del problema
en trminos de la relacin de dos o ms variables.
Si tomamos como ejemplo baja asimilacin de l contenidos temticos de los
estudiantes como rea de problema, este representa en s una variable. Si a la vez se
decide que lo que interesa conocer son los aspectos relacionados, con la asimilacin de
esos contenidos temticos, est plantendose la otra variable a estudiar y
preliminarmente sera aspectos relacionados con la asimilacin de contenidos
temticos de los estudiantes de X centro formador. En este caso se relacionan los
aspectos con la asimilacin de contenidos.

2. Se debe expresar en forma de pregunta. Este criterio es muy discutido; sin


embargo, la mayora de los autores consideran que plantear un problema en forma
de interrogante orienta y especifica an ms lo que se va a investigar, pues la
pregunta ayuda al investigador a visualizar que se necesita para dar una respuesta a
la pregunta.
Algunos investigadores plantean el problema en forma de un enunciado
descriptivo, el cual debe consistir en una descripcin de la situacin problemtica
que se debe resolver.
3. Debe posibilitar la prueba emprica de las variables. Debido a que el propsito
fundamental de la investigacin es buscar respuesta o solucin a un problema, es
indispensable que los elementos, aspectos o caractersticas que se desea estudiar
puedan ser sometidos a comprobacin y verificacin. Es posible someter a estudio la
variable Asimilacin de contenidos temticos, as como la indagacin de los
aspectos institucionales u otros relacionados con la asimilacin de los contenidos, ya
que cada una de estas variables es medible y observable y se puede establecer una
relacin real entre ambas.

4. Se debe expresar en una dimensin temporal y espacial. Para fines de


ubicacin del problema debe indicarse el lugar ( comunidad, institucin de salud,
regin, escuela u otro) donde se va a efectuar el estudio, as como el perodo que
cubrir la investigacin.
La determinacin de la dimensin espacial es necesaria porque a veces es difcil realizar
una investigacin en todo un pas, toda una regin o toda una comunidad, as como
tambin por el hecho de que las caractersticas propias de la variable de un estudio, no
necesariamente son las mismas en dos regiones diferentes, ni los resultados pueden
extrapolarse a otros pases, regiones o comunidades. Es importante, adems, especificar
si los elementos, caractersticas o aspectos del problema sern estudiados en el
transcurso de un tiempo determinado o en un momento cualquiera; esto es as porque
pueden darse variaciones de acuerdo al tipo de estudio y periodicidad en la ocurrencia
de los fenmenos.

5. Debe especificar la poblacin que se investigar. Desde el primer momento es


necesario analizar y definir cual es la poblacin sujeto de la investigacin, o sea, en
quien se realizar el estudio. Este es un anlisis preliminar de la poblacin, pues
dicho aspecto ser retomado en el momento de definir el diseo de la investigacin.
Es evidente que en el problema que se present anteriormente sobre estudiantes del
programa de auxiliares de enfermera, esta es la poblacin.

De acuerdo con el ejemplo que se ha venido utilizando y los criterios sealados, el


problema quedar formulado como sigue:

Cuales seran los aspectos institucionales relacionados con la asimilacin de


contenidos temticos de los estudiantes del programa de auxiliares de enfermera del
Centro Nacional de Adiestramiento de Costa Rica durante el ao 1999?
Y los aspectos institucionales podran ser muchos, por lo que quizs me interese
investigar los relacionados con la organizacin del proceso docente. Por lo tanto ,
quedara, como se expresa a continuacin:

Cuales seran los aspectos de la Organizacin del Proceso Docente


relacionados con la asimilacin de contenidos temticos de los estudiantes
del programa de Medicina de la Facultad de Ciencias Mdicas de Rosario,
durante el ao 2000?

Factibilidad/viabilidad para el estudio de un problema

No basta con que el problema de investigacin est correctamente formulado, es


imprescindible estudiar su factibilidad, viabilidad conveniencia y utilidad.
En relacin a la factibilidad conviene plantearse una serie de interrogantes dirigidas a
valorar la posibilidad de llevar a cabo la investigacin. Entre esta se pueden citar
algunas:
Es polticamente viable?
Se dispone de recursos humanos, econmicos y materiales suficientes para realizar
la investigacin?
Es factible realizar el estudio en el tiempo disponible o previsto ?
La metodologa a seguir conduce a dar respuesta al problema?
El investigador conoce y domina la metodologa seleccionada?
Es factible lograr la participacin de los sujetos u objetos necesarios para la
investigacin?
Es factible conducir el estudio con la metodologa disponible o seleccionada?
Hay problemas tico-morales en el desarrollo de la investigacin?

En relacin con la utilidad y conveniencia de realizar el estudio, el investigador debe


formularse otra serie de interrogantes, como estas:
Se podrn generalizar lo hallazgos?
Que necesidades sern satisfechas con los resultados de la investigacin?
Que prioridad tiene la solucin del problema seleccionado?
Cual es la importancia del problema en trminos de magnitud, relevancia, daos
que produce, etc.?
Est interesado y motivado el investigador en el problema seleccionado?
Es competente el investigador para estudiar dicho problema?

Las respuestas a estas y otras interrogantes deben ser analizadas por el o los
investigadores, determinando si aquellos puntos negativos constituyen un obstculo
para la ejecucin de la investigacin o si es posible solucionarlos antes o durante el
proceso de la planificacin del estudio. Es til plantear estas interrogantes para que el
investigador analice y determine las implicaciones tcnicas, econmicas y ticas y
legales, y les busque solucin cuando el caso lo amerite. No obstante, se enfatiza en el
hecho de que la exigencia de obstculos no debe anteponerse en ningn momento a la
necesidad de dar respuesta a un problema dado, mediando la investigacin que se
plantea, siempre y cuando est en nuestras posibilidades resolver los obstculos.

Diferencias entre el problema de una investigacin clsica y una con enfoque


cualitativo

La diferencia ms relevante es que en la investigacin cualitativa el rea y problema de


estudio, as como su respectiva delimitacin tiene su origen en la poblacin sujeto de la
investigacin (comunidad, grupo afectado), la cual participa usualmente en el proceso
de definicin, priorizacin y delimitacin del problema.-
Otra diferencia sustancial se debe a que el propsito bsico de la investigacin
cualitativa es integrar la generacin de conocimiento, del cual la poblacin se apodera,
con el trabajo educativo y la accin. Esto hace que el problema usualmente tenga que
ver con :

Describir, interpretar y explicar como la poblacin piensa, siente y acta.


Sealar los puntos de vista de las personas y el significado interno que los
participantes comparten.
Contestar preguntas que tienen que ver con las relaciones sociales.
Realizar estudios comparativos entre culturas.
Contestar preguntas sobre el proceso de socializacin.
Solucionar algn problema.
Transformar alguna situacin (mejorar la situacin de vida de las personas
involucradas, mejorar el funcionamiento de un servicio o programas de salud,
modificar un programa educativo, entre otros).

Tambin debe enfatizar que en este tipo de investigacin no es inusual que el problema
se vaya definiendo a travs de un proceso de aproximaciones con la poblacin que
participa. Esto se debe a que tanto el investigador como la poblacin sujeto a veces no
tienen suficiente conocimiento de la situacin al inicio del proceso como para poder
identificar cul es el problema a los problemas prioritarios. En estos casos es importante
el papel del investigador, quien deber orientar al grupo en la bsqueda y anlisis de
la informacin necesaria para llegar a definir y priorizar el problema.
Algunos ejemplos de preguntas que pueden constituirse en problemas de
investigaciones cualitativas son
Cmo concibe la comunidad sus necesidades principales en salud?
Cmo se lleva a cabo la socializacin de los nios al ingresar a su primer ao de
escuela?
Cmo piensa y acta determinado grupo comunitario con relacin a la Participacin
Social ?

HIPTESIS DE INVESTIGACIN

Cul es la base terica del problema?

Una hiptesis es una prediccin o explicacin provisional de la relacin entre dos o ms


variables. Las hiptesis traducen el enunciado del problema en una prediccin de los
resultados esperados.
Como ya se ha dicho, con frecuencia los problemas de investigacin se formulan bajo la
forma de preguntas concernientes a la manera en que los fenmenos se relacionan e
interactan. Las hiptesis representan soluciones o respuestas provisionales a tales
cuestionamientos. El enunciado del problema puede ser, por ejemplo: Afecta la
temperatura ambiental el tiempo ptimo de colocacin para medir la temperatura rectal
de los adultos ? . Como solucin tentativa al problema, el investigador puede predecir
lo siguiente: En comparacin con las habitaciones calientes, la menor temperatura
ambiental hace necesario prolongar el tiempo de colocacin para la toma de
temperatura de los adultos.

Finalidad de la hiptesis de investigacin

En trminos generales, la funcin de la hiptesis es guiar la indagacin cientfica,


conferir una direccin al diseo de la investigacin y a la recoleccin, anlisis e
interpretacin de los datos. La hiptesis establece una interconexin entre las variables
de inters, mediante el planteamiento de una relacin esperada, sujeta a demostracin
emprica.
A menudo, el investigador extrae las hiptesis de un marco terico, a travs del
razonamiento deductivo, y las pone a prueba en el mundo real.
No todas las hiptesis derivan de teoras. Aun cuando no se sustente en un marco
terico, es frecuente que le investigador pueda predecir los resultados de un estudio. Al
ofrecer una direccin y sugerir explicaciones, las hiptesis bien formuladas contribuyen
al desarrollo del conocimiento. Incluso cuando no hallen confirmacin, su postulacin
confiere mayores posibilidades al avance de la comprensin de los fenmenos, cosa que
no sucede en su ausencia.
Tal vez este punto se pueda aclarar con un ejemplo. Supngase que se contempla la
hiptesis de que las enfermeras sin una formacin de bachillerato son ms propensas a
experimentar tensin en su primer trabajo profesional que las enfermeras licenciadas.
Esta suposicin podra justificarse con base en la teora de choque con la realidad, en
estudios previos, observaciones personales, la lgica o una combinacin de todos estos
elementos. La necesidad de desarrollar una justificacin obliga al investigador a pensar
en forma lgica, a ejercer su juicio crtico y a reunir los hallazgos de anteriores
investigaciones. Ahora, supngase que la evidencia reunida no confirma dicha hiptesis
y el hecho es que las enfermeras sin nivel bachillerato y las diplomadas muestran un
grado similar de tensin en su primer desempeo profesional. Cuando los datos llevan a
rechazar una prediccin hipottica, el investigador est obligado a analizar crticamente
la teora o los hallazgos previos, a revisar las limitaciones de los mtodos empleados y a
buscar explicaciones alternativas para los resultados. En otras palabras, el uso de
hiptesis conduce al ejercicio del pensamiento crtico y, por ende, promueve una mayor
comprensin de la realidad.
Para continuar con el mismo ejemplo, supngase que la investigacin se hubiese
realizado sin formular una prediccin explcita y que se guiar nicamente por una
pregunta de investigacin: Existe relacin entre el nivel de preparacin de las
enfermeras y el grado de tensin que experimentan en su primer empleo profesional?
Al parecer el investigador que carece de hiptesis esta dispuesto a aceptar cualquier
resultado. El problema es que, sin importar cuales fuesen los resultados, casi siempre
puede ofrecerse una explicacin de los hechos aunque superficial despus de su
registro. La formulacin de hiptesis protege al investigador de la superficialidad y
reduce al mnimo la posibilidad de que se generen resultados espurios.
Quizs al leer hasta aqu, el lector se pregunte, si es siempre necesario partir de una
hiptesis. La mayor parte de la investigaciones descriptivas se llevan a cabo sin
hiptesis explcitamente formuladas. En los campos emergentes de la investigacin en
salud , es comn la realizacin de investigaciones descriptivas, es decir,
predominantemente orientadas a describir los fenmenos, en lugar de explicarlos. Entre
otros ejemplos, puede referirse al estudio de las necesidades de salud de los ancianos,
de las estrategias de afrontamiento de las madres de nios discapacitados y las
encuesta sobre el estado nutricional de los nios de bajos recursos en edad preescolar.
A menudo, esta clase de estudios juega un papel de gran importancia como base para
ulteriores investigaciones. Cuando el campo de investigacin es nuevo, puede resultar
difcil encontrar una adecuada justificacin para el desarrollo de hiptesis explicativas,
debido a la escasez de datos confirmados o de hallazgos previos. As mismo, la mayor
parte de los estudios cualitativos se disean, sin la formulacin de hiptesis definidas
desde un principio, en virtud de que su finalidad es lograr que la experiencia humana se
revele sin restricciones preconcebidas. En suma, siempre es posible que algunos
estudios de naturaleza descriptiva o exploratoria no requieran un planteamiento de
stas.
Las hiptesis constituyen en un puente o un enlace entre la teora y la investigacin, lo
que ha facilitado a la ciencia el logro de hallazgos sumamente significativos para su
desarrollo. Una hiptesis bien formulada sirve de directriz a la investigacin, y luego de
su comprobacin, genera nuevos conocimientos que pasan a formar parte del saber
humano.
Casi todos los autores que escriben sobre el concepto de hiptesis (Polit, Lpez Cano,
Rojas Soriano, Ladrn de Guevara entre otros) concluyen que esta es:
Una suposicin o una proposicin que establece la existencia de una relacin
entre dos o ms variables expresadas como hechos, fenmenos, factores o
entidades, que debe ser sometida a prueba para ser aceptada como vlida.

La construccin de las hiptesis se apoya en un sistema de conocimientos organizados,


formando un contexto terico, comprobado mediante la verificacin emprica, para
explicar y predecir en lo posible los hechos o fenmenos si se comprueba la relacin
enunciada.

Tipos de hiptesis:

Las hiptesis estn ntimamente relacionadas con el problema, el marco terico y el tipo
de investigacin que estos generan. Nos referimos a si esta es descriptiva, explicativa o
predictiva (investigacin clsica) o si es cualitativa.
Existen muchas clasificaciones de hiptesis para la investigacin clsica, pero con el
deseo de evitar confusiones y complicaciones , tomamos la decisin de escoger una
clasificacin corta que ayude a comprender mejor la construccin de estas, la que se
presenta a continuacin:

1. Hiptesis de asociacin o covariacin, cuando se establece una determinada


correspondencia o correlacin entre dos o ms variables . Significa que una
modificacin en la variable independiente (X), modifica la variable dependiente (Y)
en forma directa o inversa.

Elementos lgicos utilizados:

Mayor X mayor Y
Mayor X menor Y
Menor X menor Y
Menor X mayor Y

Ejemplos:
- Los obreros que trabajan directamente en la produccin tienen mayor riesgo de
accidentes que los dedicados a labores administrativas.
- Los estudiantes egresados de escuelas estatales obtienen ndices acadmicos ms
bajos que los egresados de escuelas privadas diurnas.

2. Hiptesis de relacin de produccin, cuando se parte del supuesto que el


comportamiento o la modificacin de una variable independiente influye o produce
un cambio en la variable dependiente ( su relacin no es casual).

Elementos lgicos utilizados:

X produce cambio en Y
X influye en el comportamiento de Y

Ejemplos:

- El incremento de conocimientos del paciente hipertenso sobre su enfermedad y


tratamiento, influye en el mejoramiento de las actividades de autocuidado.
- La primera notificacin sobre el diagnstico de una enfermedad produce angustia en
el paciente.

3. Hiptesis de relacin causal, son las que permiten explicar y predecir los hechos y
fenmenos con determinados mrgenes de error, y se dan cuando se cumple con
las siguientes condiciones:

a) El comportamiento o variacin de una variable es el efecto del comportamiento o


variacin de otra variable causa.
b) La covariacin indicada anteriormente, no es el producto de factores extraos o
aleatorios, por lo que la relacin entre variables es real, y
c) La variable causa ocurre antes que la variable efecto

Variable Variable
Independiente ----------------------------------Dependiente
(Causa) (Efecto)
Ejemplo:
- Los fumadores excesivos tienen posibilidad de desarrollar cancer del pulmn.

- Los nios que nacen con circular del cordn umbilical desarrollan una conducta
hiperactiva e irritable.

Derivacin de hiptesis:

Dos procesos intelectuales participan decididamente en las gnesis de las hiptesis,


estos son: la induccin y deduccin
- En las hiptesis inductivas, se parte de la observacin especficas de hechos,
fenmenos, tendencias o asociaciones. Posteriormente se utiliza sta observacin
para dar una explicacin tentativa y temporal.
- Las hiptesis deductivas, tienen como punto de partida leyes generales o teoras que
se aplican a situaciones particulares. Mediante el razonamiento deductivo un
investigador puede desarrollar expectativas cientficas o hiptesis fundadas en
principios tericos generales.

Elemento estructurales de las hiptesis

1. Las unidades de anlisis, que pueden ser los individuos, familias, grupos, casas,
instituciones y otros.
2. Las variables, traducidas como caractersticas, propiedades, o factores, que
presentan las unidades de anlisis y que pueden ser de tipo cuantitativo o
cualitativo.
3. Los elementos lgicos, que relacionan las unidades de anlisis con las variables y a
estas entre s.

Veamos el siguiente ejemplo: Los alumnos que estudian durante dos o ms horas
diarias, tienen mayor rendimiento acadmico que los que estudian menos horas. Los
elementos estructurales son :

- Las unidades de anlisis son los alumnos.


- Las variables son : la independiente horas de estudio, la dependiente, rendimiento
acadmico.
- Elementos lgicos: mayor y menor.

Dado que el investigador, para orientar su estudio deber especificar en el marco


terico las relaciones entre variables a estudiar, conviene ahora hacer una revisin de
los criterios recomendados para esas relaciones.
Kerlinger afirma que esos criterios son los mismos que se aplican a la formulacin de un
problema.
Si partimos de la formulacin de una hiptesis se puede identificar la aplicacin de los
criterios antes indicados. En la hiptesis los alumnos que estudian en grupo obtienen
mejores calificaciones que los que estudian individualmente, se puede hacer el
siguiente anlisis:

Criterios para la formulacin de hiptesis

1. Siempre se formulan en forma afirmativa.


2. Deben plantear la relacin entre do o ms variables.
3. Deben posibilitar el someter a prueba las relaciones expresadas.
4. Deben ser de poder o predictivo y explicativo.

1. El enunciado est expresado de manera positiva, ya que se dice que el estudio en


grupo da mejores resultados.
2. La relacin entre variables independientes, estudio en grupo y estudio individual
con la variable dependiente, obtencin de mejores calificaciones, est debidamente
planteada.
3. La relacin de variables planteada en la hiptesis s puede ser sometida a la prueba
de hiptesis. Este es un criterio fundamental en todo supuesto o proposicin, ya que
esas relaciones tienen que ser mensurables o potencialmente verificables.
4. Por ltimo, es de considerar el criterio de poder explicativo y predictivo que debe
tener la hiptesis; en este ejemplo, la suposicin de que el estudio en grupo
produce mejores resultados que el estudio individual, explica y predice los hechos
a encontrar en la relacin de los hechos.

Para concluir con esta explicacin sobre los criterios de las hiptesis, conviene enfatizar
que al plantear esas relaciones hipotticas de las variables a estudiar deben ser
considerados tales criterios para facilitar su formulacin. En este proceso ayuda mucho
esquematizar o diagramar las relaciones de las variables, especialmente cuando en el
marco terico se expresan relaciones multivariables.

Requisitos de la hiptesis

- Deben referirse a un solo mbito de la realidad.


- Los conceptos de las hiptesis deben ser claros y precisos.
- Los conceptos deben contar con realidades o referentes empricos observables.
- En el planteamiento se debe prever la tcnica para probar las hiptesis.

Estos requisitos complementan los criterios ya indicados y contribuyen en la orientacin


para la elaboracin de hiptesis. Es importante aclarar que los conceptos de las
hiptesis se refieren a las variables y unidades de anlisis.
Otro tipo de clasificacin es el de las llamadas hiptesis estadsticas, que se plantean
para el proceso de anlisis estadstico inferencial de los datos recolectados. Estas se
postulan cuando se trata de decidir si existen diferencias o no, en las variables en dos
muestras estudiadas, o si los datos obtenidos de la muestra son comparables a los
datos del universo o parmetro de base.

Dr. Bernardo Corujo Martnez, Dr. Jos Rafael


Mata Pea

REFERENCIAS BIBLIGRAFICAS CONSULTADAS:

1. Polit, Denise F.; Hungler, Bernardette.: INVESTIGACIN CIENTFICA EN CIENCIAS


DE LA SALUD. Edit. Mc Graw Hill Interamericana. Traducido de la Quinta Edicin
en Ingles. Mxico, 1995.

2. Pineda, E.B.; de Alvarado, E. L.; de Canales, F. H.: Metodologa de la Investigacin.


Serie PALTEX para Ejecutores de Programas de Salud N 35. Washington D.C. OPS /
OMS, 1994.

3. Day, Robert A.: Cmo escribir y publicar trabajos cientficos. Segunda edicin. Serie
PALTEX. Publicacin cientfica N 558. Washington D.C. OPS / OMS. 1996.

4. Kerlinger, F. INVESTIGACIN DE COMPORTAMIENTO. Tcnicas y Metodologa. 2da


Edicin en espaol, Editorial Interamericana, 1982.

5. Rojas Soriano, R. Investigacin Social. Teora y praxis. Plaza y Valds. Mxico, 1988.

6. _____________. Gua para realizar investigaciones sociales. Universidad Nacional


Autnoma de Mxico, 1990.