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Rev Esp Geriatr Gerontol. 2011;46(4):206212

Revista Espaola de Geriatra y Gerontologa

www.elsevier.es/regg

ORIGINAL/SECCIN CIENCIAS SOCIALES Y DEL COMPORTAMIENTO

Efectos del entrenamiento en estrategias de regulacin emocional


en el bienestar de cuidadores de enfermos de Alzheimer
Igone Etxeberria Arritxabal a, , lvaro Garca Soler a , Ainhoa Iglesias Da Silva a , Elena Urdaneta Artola a ,
Idoia Lorea Gonzlez b , Pura Daz Veiga a y Jos Javier Yanguas Lezaun a
a
Fundacin Instituto Gerontolgico Matia-Ingema, San Sebastin, Espana
b
Asociacin de Familiares de Enfermos de Alzheimer de Navarra (AFAN), Pamplona, Espana

informacin del artculo r e s u m e n

Historia del artculo: Introduccin: El presente estudio muestra los resultados de una intervencin psicoeducativa que pretende
Recibido el 4 de junio de 2010 dotar de estrategias de regulacin de las emociones positivas y negativas con cuidadores de enfermos de
Aceptado el 22 de diciembre de 2010 Alzheimer.
On-line el 19 mayo 2011
Material y mtodos: En este estudio participaron 52 cuidadores informales de enfermos de Alzheimer.
Estos cuidadores se distribuyeron en 2 grupos: grupo experimental (n = 20) y grupo control (n = 32). Todos
Palabras clave: fueron evaluados antes y despus de la intervencin a travs de diferentes instrumentos de medida de
Intervencin psicoeducativa
los estresores, moduladores y consecuencias del cuidado.
Regulacin emocional
Cuidadores de enfermos de Alzheimer
Resultados: En el contraste intergrupos, el grupo experimental, en comparacin con el grupo control,
obtuvo puntuaciones ms altas en afecto positivo, bienestar subjetivo, regulacin emocional y satisfaccin
con el cuidado, y valores inferiores en estrs percibido y afecto negativo. En el contraste intragrupos, los
sujetos del grupo experimental registraron, inmediatamente tras la intervencin, descensos significativos
en las puntuaciones relativas a los pensamientos disfuncionales y la atencin emocional. En los sujetos
del grupo control se registra una mayor puntuacin en apoyo psicosocial y un descenso en la satisfaccin
con el cuidado.
Conclusiones: El programa desarrollado ha contribuido a que sus participantes experimenten un mayor
bienestar emocional, atiendan a sus emociones de modo ms adecuado y sufran menos pensamientos
disfuncionales en relacin con el cuidado. Estudios posteriores debern confirmar establecer la estabilidad
de los cambios registrados, dado el carcter progresivo del aprendizaje de las habilidades entrenadas y
las cambiantes necesidades asociadas al cuidado.
2010 SEGG. Publicado por Elsevier Espaa, S.L. Todos los derechos reservados.

Effects of training in emotional regulation strategies on the well-being of


carers of Alzheimer patients

a b s t r a c t

Keywords: Introduction: The present research shows the results of a psychoeducational intervention programme
Psychoeducational programme centered on the regulation of the emotion among Alzheimer patients caregivers.
Emotional regulation Materials and methods: 52 informal caregivers of Alzheimers patients participated. These caregivers
Alzheimers caregivers
were distributed into two groups: the experimental group (n = 20) and the control group (n = 32). All
the participants were evaluated before and after the intervention programme through the application of
different measurement tools measuring variables related to the care giving process; stressors, modulation
variables and care giving consequences.
Results: In the inter group contrast, the experimental group, when compared with the control condition,
obtained higher scores in positive affect, subjective well-being, regulation of emotions, and satisfac-
tion with caregiving. However, the experimental group recorded lower values in perceived stress and

Autor para correspondencia.


Correo electrnico: igone.etxeberria@ingema.es (I. Etxeberria Arritxabal).

0211-139X/$ see front matter 2010 SEGG. Publicado por Elsevier Espaa, S.L. Todos los derechos reservados.
doi:10.1016/j.regg.2010.12.009
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negative affect. With reference to the intragroup contrast, the experimental group showed a significant
decrease in dysfunctional thoughts and emotional attention. The control group registered higher levels
of psychosocial support and lower satisfaction with caregiving.
Conclusions: The training programme, that we both developed and conducted, has contributed to a greater
feeling of emotional well-being amongst the its participant caregivers, who now take more adequate care
of their emotions and suffer fewer dysfunctional thoughts in relation to caregiving. In future studies, the
stability of the results presented in this investigation should be established due to the progressive cha-
racter of the skills learned during the programme, and the changing needs associated with the caregiving
process.
2010 SEGG. Published by Elsevier Espaa, S.L. All rights reserved.

Introduccin Material y mtodos

Existe evidencia cientfica acerca de las negativas repercusiones Participantes


emocionales que el proceso de cuidado tiene sobre los cuidadores1 ,
sin embargo, pocos son los estudios que han investigado en deta- Con el fin de seleccionar a los participantes se contact con las
lle las emociones que con ms frecuencia se generan a lo largo asociaciones de familiares de enfermos de Alzheimer de Guipz-
de este proceso2 . Las investigaciones en el mbito de las emocio- coa (AFAGI) y Navarra (AFAN), as como con Servicios Sociales de
nes en los cuidadores de enfermos de Alzheimer se han centrado, diversos municipios de la provincia de Guipzcoa. En un primer
bsicamente, en el estudio de dos grandes trastornos psicoafecti- momento el contacto con los cuidadores se realiz telefnicamente
vos: la depresin y la ansiedad3 . Otros trabajos se han ocupado y se ofreci participar en el estudio a cerca de 100 cuidadores.
del estudio de las emociones en los cuidadores de enfermos de Accedieron a participar 52 cuidadores informales de enfermos de
Alzheimer4,5 . El estudio descriptivo llevado a cabo por Meuser y Alzheimer residentes en la comunidad que, en su totalidad, com-
Marwit5 sobre el proceso grief (traducible por duelo y relacionado pletaron el estudio.
con la sensacin de prdida del familiar mientras todava est vivo) Los datos sociodemogrficos de la muestra y algunos datos rela-
en cuidadores de enfermos de Alzheimer encuentra diferencias tivos a las caractersticas del cuidado se describen en la tabla 1.
emocionales (tristeza, ira, soledad y frustracin) dependiendo de
si los cuidadores eran hijos/as o esposos/as, y de la fase de la enfer- Variables e instrumentos
medad en la que se hallaba la persona afectada. Asimismo, se ha
encontrado una asociacin positiva entre los niveles de afecto posi- Todos los cuidadores fueron evaluados antes y despus del
tivo y el apoyo social percibido, as como del afecto negativo y programa de intervencin mediante entrevista individual por un
las quejas somticas y sobrecarga en cuidadores de enfermos de psiclogo en las oficinas de la Fundacin Ingema en San Sebas-
Alzheimer6 . tin. La duracin media de cada una de las evaluaciones fue de una
Por otro lado, con el objetivo de aliviar el estrs psicol- hora y media. El protocolo de evaluacin inclua la valoracin de
gico y aumentar el bienestar emocional, numerosos estudios variables relevantes en la investigacin con cuidadores asociadas
han contribuido desde hace ms de 20 anos a crear un amplio al modelo de estrs de Pearlin16 . Las variables evaluadas incluan
rango de programas y servicios disenados para paliar los efectos variables contexto, estresores subjetivos, variables moduladoras y
negativos del cuidado. Aunque los tratamientos empricamente consecuencias del cuidado.
validados no han tenido gran implantacin prctica, varios estu-
dios bien controlados han provisto de una slida base que Variables contextuales
gua la prctica clnica con este colectivo, vanse por ejem-
plo las diferentes revisiones y metaanlisis realizados hasta la Se evaluaron las siguientes variables sociodemogrficas: edad,
fecha7,8 . sexo, relacin de parentesco con la persona cuidada, el nivel educa-
Los estudios realizados con cuidadores sugieren que las tivo y si el cuidador estaba activo laboralmente. Con respecto a las
intervenciones tienen efectos positivos sobre pensamientos dis- variables relacionadas con el cuidado, se contemplaron el nmero
funcionales, ideas irracionales, emociones negativas asociadas al de anos y horas diarias dedicadas al cuidado, y la recepcin de ayuda
cuidado9 , ansiedad, ira y hostilidad10 , o malestar ante los pro- formal e informal.
blemas de conducta del familiar11 . Algunas revisiones muestran
claramente que las intervenciones cognitivo-conductuales son las Estresores subjetivos
ms efectivas12 ya que la educacin por s sola, ya sea individual o
grupal se ha mostrado ineficaz13 . Teniendo en cuenta la eficacia Pensamientos disfuncionales sobre el cuidado. Se midi a travs del
de la terapia cognitivo-conductual en gran parte de las deman- Cuestionario de Pensamientos Disfuncionales sobre el Cuidado17 .
das clnicas por encima de otros acercamientos teraputicos14 , Consta de 16 tems. Presenta una consistencia interna ( de Cron-
especialmente en trastornos de ansiedad y depresin, el programa bach) en el cuestionario original de 0,89.
de intervencin que se presenta se disen basndose en este Sobrecarga. Para su evaluacin se utiliz la Escala de Sobrecarga
modelo de terapia adaptado a las necesidades psicolgicas del del Cuidador (CBI)18 . Consta de 22 tems, y muestra una consis-
cuidador15 . tencia interna, en la adaptacin espanola, de 0,91.
El objetivo principal de este trabajo fue evaluar la eficacia de
un programa psicoeducativo sobre la mejora del bienestar emo- Variables moduladoras
cional y la reduccin del grado de estrs, sobrecarga y depresin
de los cuidadores. A travs del programa se pretende dotar a los Apoyo psicosocial. Se evalu mediante el Cuestionario de Apoyo
cuidadores de habilidades y estrategias de regulacin emocional. Psicosocial (PSQ)19 . Se trata de una escala que consta de 6 tems,
Nuestro programa de intervencin psicoeducativa grupal se basa en relacionados con el apoyo social proporcionado por parte de
el modelo de terapia cognitivo-conductual y trata de adaptadarse familiares y amigos. La escala original presenta un coeficiente
a las necesidades de los cuidadores. de fiabilidad de 0,70.
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Tabla 1 bienestar subjetivo se ha obtenido del sumatorio de 2 medidas:


Caractersticas descriptivas de los cuidadores del grupo experimental y del grupo
balance emocional (afecto positivo y afecto negativo) y satisfac-
control
cin con la vida.
Grupo experimental Grupo control U p Satisfaccin con el cuidado. Para su evaluacin se utiliz la Escala
Edad de Satisfaccin con el Cuidado24 . Consta de 6 tems, medidos de
Media 56 54,10 0,598 0,550 manera inversa y una consistencia interna, en la escala original,
*DT 13 12,30 que oscila entre 0,67 y 0,92.
Intervalo 28-77 29-88
Inteligencia emocional. Se utiliz la Escala Rasgo de Metaco-
Tiempo cuidando (anos) nocimiento sobre Estados Emocionales (TMMS-24; Fernndez-
Media 4,6 5,1 0,318
0,999
Berrocal et al25 ) para evaluar las 3 dimensiones claves de la IE:
DT 4,06 3,1
atencin emocional, claridad de sentimientos y reparacin emo-
Horas al cuidado (diarias) cional. Est compuesta por 24 tems, 8 tems por factor, y su
Media 7,2 7,3 0,892
fiabilidad para cada dimensin, en la adaptacin espanola, es:
0,136
DT 3,6 5,1
atencin ( = 0,90); claridad ( = 0,90) y reparacin ( = 0,90).
Grupo Grupo 2 p
experimental control Consecuencias del cuidado
Sexo (%)
Mujer 65 87 3,509 0,061 Sintomatologa depresiva. Se evalu mediante la Escala del Cen-
Hombre 35 13 tro de Estudios Epidemiolgicos (CES-D)26 . El cuestionario de
Parentesco (%) 20 tems presenta, en el trabajo original, un alfa de Cronbach de
Esposo/a 30 47 2,946 0,567 0,85 (para muestras poblacionales) y 0,90 para muestras clnicas.
Hijo/a 65 53 Estrs percibido. Se utiliz para su medicin la Escala de Estrs
Otro 5
Percibido (PSS)27 ; adaptacin espanola de Remor y Carrobles28 .
Estado civil (%) Consta de 14 tems y presenta un coeficiente alfa, en el trabajo
Soltero 30 23 2,898 0,408 original, que vara entre 0,84 y 0,86.
Casado 70 64
Divorciado 10
Viudo 3 Procedimiento

Nivel educativo (%)


Primaria 60 35,5 10,027 0,074
Para la distribucin de los participantes se tom el criterio de
Secundaria 20 6,5 accesibilidad a la muestra. Los cuidadores de enfermos de Alzhei-
Formacin profesional 10 13 mer que formaron parte del grupo que recibi intervencin (n = 20)
Estudios universitarios 10 45 se distribuyeron en 3 subgrupos de 6 cuidadores en 2 de los grupos
Trabaja (%) y 8 cuidadores en el tercer grupo. El criterio utilizado para man-
S 20 64,5 9,670 0,002a tener la condicin de grupo experimental fue que deban cumplir
No 80 35,5 con un 70% mnimo de asistencia a las sesiones del programa de
Recepcin de ayuda informal (%) intervencin impartidas de forma semanal. El grupo control estaba
S 55 77 1,587 0,208 formado por 32 cuidadores que permanecieron en lista de espera.
No 45 23
Los datos de las caractersticas sociodemogrficas de la muestra se
Recepcin de ayuda formal (%) reflejan en la tabla 1.
S 70 58 0,741 0,389 El programa tiene su base en el modelo de terapia cognitivo-
No 30 42
conductual segn las aportaciones que la terapia cognitiva de
a
p < 0,05. *Desviacin Tpica (DT). Beck29 y la terapia racional emotiva de Ellis30 hicieron a la terapia
de conducta, entroncando con las terapias de segunda generacin.
En la lnea de intervenciones psicoeducativas centradas en las emo-
Afecto positivo y negativo. Se evalu a travs de la Escala ciones disenadas por otros autores10 , en este programa se busca,
de Afecto Positivo y Afecto Negativo (Positive Affect and Nega- conociendo la interrelacin entre pensamiento, emocin y con-
tive Affect Schedule, PANAS20 ; adaptacin espanola de Sandn21 ), ducta, instruir en estrategias de regulacin emocional que permitan
compuesta por 2 subescalas, una de emociones positivas y otra el cambio en las emociones a travs de la modificacin de los estilos
de emociones negativas, con 10 tems cada una. Los coeficien- de pensamiento (por ejemplo, reestructuracin cognitiva y debate
tes alfa de las subescalas afecto positivo y afecto negativo, en la cognitivo), as como la modificacin de la conducta con relacin al
adaptacin espanola, resultan ser elevados, tanto para el grupo ambiente (aumento de actividades gratificantes, relajacin progre-
de varones (afecto positivo: = 0,89; afecto negativo: = 0,91) siva, entrenamiento en respiracin, entrenamiento en el manejo de
como para el de mujeres (afecto positivo: = 0,87; afecto nega- las conductas problemticas del familiar).
tivo: = 0,89). A travs de esta escala podemos obtener tambin Con esta base, se desarroll un programa psicoeducativo en
una medida de balance emocional. Para ello, se halla la diferencia el que, para conseguir los objetivos teraputicos, el protocolo de
entre el afecto positivo y el afecto negativo. las sesiones consista en dotar de informacin a los cuidadores
Satisfaccin con la vida. Se evalu a travs de la Escala de Satisfac- y en el entrenamiento de habilidades y estrategias dirigidas a la
cin con la Vida (SWLS)22 , adaptacin espanola de Pons, Atienza, modificacin emocional a travs de explicaciones tericas sencillas,
Balaguer y Garca-Merita23 compuesta por 5 tems. La fiabilidad desarrollo de tcnicas de intervencin y ejercicios.
de la escala original, medida a travs de alfa de Cronbach, es de El aprendizaje de los conceptos y el desarrollo de las estrategias
0,87. psicolgicas de afrontamiento no se restringan a lo trabajado en la
Bienestar subjetivo. Este constructo se compone de 2 dimensio- sesin, sino que el profesional propona ejercicios y entrenamiento
nes: una dimensin afectiva (afecto positivo y afecto negativo) para casa con el objetivo de que el aprendizaje se fuera afianzando
y una dimensin cognitiva (evaluacin cognitiva que realiza el desde el inicio, a travs de la prctica continua.
sujeto de la satisfaccin con su vida en general, o de la con- El programa de intervencin se estructur en 10 sesiones
secucin de los objetivos marcados). En el presente estudio, el (tabla 2), con una frecuencia de una sesin por semana y con
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Tabla 2 la relacin de dependencia o independencia entre 2 variables nomi-


Objetivos de las sesiones de la intervencin psicoeducativa
nales se ha utilizado el anlisis de contingencia.
Sesin Desarrollo de las sesiones de intervencin Para el contraste intergrupos, se analizaron las puntuaciones
1 Inicio y presentacin del curso y de los participantes medias de las evaluaciones pre y post-intervencin, utilizando las
Proporcionar una breve base terica de la enfermedad de Alzheimer pruebas estadsticas no paramtricas de comparacin de medias
2 Definir el concepto de ansiedad: mecanismos de funcionamiento para muestras independientes (prueba U de Mann-Whitney). El
y sistemas de respuesta anlisis para verificar si existan cambios intragrupo tras la inter-
Aprender a identificar respuestas de ansiedad y su gradacin
vencin se realiz a travs de pruebas estadsticas no paramtricas
Instruccin y prctica de la tcnica de la respiracin profunda
3 Ahondar en el concepto de ansiedad: consecuencias en el bienestar para muestras relacionadas (prueba de Wilcoxon). La eleccin de
del cuidador estas pruebas se basa en el no cumplimiento del supuesto de nor-
Reducir la ansiedad a travs de la tcnica de la relajacin diferencial malidad para las pruebas paramtricas debido al reducido tamano
4 Introducir el concepto de emociones: definicin, funcionamiento,
de la muestra. Todos los anlisis estadsticos se llevaron a cabo con
regulacin y pensamientos asociados
Aprender a identificar emociones y pensamientos asociados el programa SPSS versin 16.0.
Instruccin y prctica de la tcnica de la relajacin diferencial
combinada con la respiracin Resultados
5 Explicar la relacin existente entre pensamiento, lenguaje y
emocin: influencia de los pensamientos irracionales en las
emociones
Caractersticas sociodemogrficas de los participantes
Aprender a identificar emociones y errores cognitivos
6 Aprendizaje de modificacin emocional, a travs del debate cognitivo En la tabla 1 se presentan los datos descriptivos de los cuidado-
(modelo de A-B-C/D de Ellis): ideas irracionales sobre el cuidado res del grupo experimental y del grupo control. No se observaron
7 Explicar los estilos de comunicacin: importancia de la asertividad
diferencias estadsticamente significativas en ninguna de las varia-
Aprendizaje y roleplaying de situaciones de peticin de ayuda
8 Aprender a identificar y analizar comportamientos problemticos bles sociodemogrficas, excepto en la variable trabajo (2 = 9,670;
Dotar a los cuidadores de habilidades de manejo de conductas p = 0,002). Los cuidadores del grupo control se hallan en mayor
problemticas: importancia de la recompensa/no recompensa medida activos laboralmente.
9 Explicar la relacin entre actividades gratificantes, emociones
positivas y salud: favorecer la prctica de actividades agradables
Aprender que, para cuidar bien, es necesario cuidarse uno mismo
Diferencias entre grupos de los resultados antes de la intervencin
10 Repasar y afianzar las habilidades aprendidas
Prevencin de recadas a lo largo del cuidado Al realizar el contraste de medias entre ambos grupos antes de
la fase de intervencin (pretratamiento), se encontraron diferen-
cias estadsticamente significativas. El grupo control present, en
una duracin de 2 h por sesin. La estructura era la misma en comparacin con el grupo experimental, mayores niveles de sin-
cada sesin: a) revisin de las tareas para casa (solucin de dudas, tomatologa depresiva (z = 2,724; p = 0,006), mayores niveles de
reforzamiento de los avances) y repaso del contenido de la sesin sobrecarga (z = 2,432; p = 0,015), as como una menor atencin
anterior; b) explicacin y desarrollo del contenido de la sesin; c) a las propias emociones (z = 3,857; p = 0,000), perteneciente a la
ejercicio guiado focalizando en el desarrollo prctico de las habi- escala TMMS-24. No se cumple, por lo tanto, de forma rigurosa y
lidades explicadas durante la sesin; d) definicin de las tareas absoluta la condicin de homogeneidad previa a la intervencin
para casa a realizar durante la semana, y e) relajacin en grupo para ambos grupos y por este motivo estas variables no se consi-
y despedida. deraron en los anlisis intergrupos, si bien se mantuvieron para los
Los grupos fueron coordinados por una psicloga con formacin anlisis intragrupo pre y post-intervencin.
en terapia cognitivo-conductual y experiencia en intervencin con
cuidadores. El programa se disen buscando la mxima adheren- Diferencias intragrupo de los resultados de la valoracin antes
cia de los participantes a la intervencin, por medio de la dotacin de la intervencin y despus de la intervencin
durante las primeras 2 sesiones de estrategias de regulacin emo-
cional eficaces. Estas estrategias se seleccionaron con el fin de que Se han obtenido diferencias estadsticamente significativas del
los participantes pudieran poner esas estrategias en prctica lo contraste de medias intragrupo en la fase inicial y final. Estas dife-
antes posible, por lo que deban ser sencillas y rpidas de aprender. rencias apuntan en el grupo control a un aumento de la puntuacin
en la escala de apoyo psicosocial (z = 2,468; p = 0,014), al igual
Anlisis de datos que una puntuacin mayor en la escala de satisfaccin con el cui-
dado (z = 2,655; p = 0,008). Al ser medida de forma inversa, los
En primer lugar, se analizaron las diferencias entre el grupo valores de la escala de satisfaccin con el cuidado indicaran que
control y el grupo experimental con respecto a las variables socio- el grupo control presenta una menor satisfaccin en la evaluacin
demogrficas y relacionadas con el cuidado. En segundo lugar, se post-intervencin.
comprob si existan diferencias entre el grupo control y el grupo En el grupo experimental, los resultados indican una dismi-
experimental antes de la intervencin, con el fin de poder iden- nucin de los pensamientos disfuncionales (z = 2,254; p = 0,024)
tificar aquellas variables en las que se daban diferencias previas sobre el cuidado. Asimismo, se ha registrado una disminucin en
y descartarlas de los anlisis estadsticos posteriores. Igualmente, la dimensin de atencin emocional (z = 3,247; p = 0,001), de la
se identificaron aquellas variables en las que se daban diferencias escala TMMS-24, lo que indica que son ms capaces de atender a
significativas tras la intervencin, con el objetivo de observar la las emociones de forma adecuada tras la intervencin. En el resto
eficacia del programa de intervencin psicoeducativo. En tercer de variables no se han encontrado diferencias estadsticamente sig-
lugar, para determinar si se haban dado cambios intragrupo tras nificativas.
la intervencin, se analizaron para cada grupo las diferencias entre
las puntuaciones preintervencin y post-intervencin. Diferencias entre-grupos de los resultados post-intervencin
Para analizar las diferencias entre grupos de las variables socio-
demogrficas y relacionadas con el cuidado se utilizaron las pruebas Al realizar el contraste de medias entre ambos grupos despus
estadsticas no paramtricas de comparacin de medias para mues- de la intervencin (postratamiento), se encontraron diferen-
tras independientes (prueba U de Mann-Whitney) y para analizar cias estadsticamente significativas en afecto positivo (z = 2,016;
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Tabla 3
Diferencias entre medias obtenidas por el grupo control y por el grupo experimental despus del programa de intervencin

Variable Grupo control Grupo experimental Z p

Media DE Media DE

Afecto positivo
Pre 27,19 6,42 29,45 5,38 1,314 0,189
Post 27,39 4,75 30,17 4,95 2,016 0,044a
Z ,= 0,712, p = 0,477 Z = 0,475, p = 0,635

Bienestar subjetivo
Pre 27,45 13,16 33,00 12,07 1,806 0,071
Post 26,26 15,42 36,76 10,79 2,130 0,033a
Z ,= 0,137, p = 0,891 Z = 1,279, p = 0,201

Reparacin emocional
Pre 22,10 7,23 23,75 5,73 1,218 0,223
Post 23,48 6,84 27,17 5,32 2,082 0,037a
Z ,= 0,383, p = 0,701 Z = 1,308, p = 0,191

Satisfaccin con el cuidado


Pre 14,42 5,73 11,40 3,68 1,839 0,066
Post 16,57 4,93 10,24 3,61 3,742 0,000b
Z ,= 2,655, p = 0,008 Z = 1,069, p = 0,285

Estrs percibido
Pre 20,00 8,34 16,70 5,08 1,450 0,147
Post 23,87 9,97 14,56 7,84 2,932 0,003b
Z ,= 0,228, p = 0,819 Z = 1,460, p = 0,144

Afecto negativo
Pre 20,13 5,52 18,70 6,47 1,316 0,188
Post 21,65 8,38 15,89 4,76 2,569 0,010b
Z ,= 0,260, p = 0,794 Z = 1,822, p = 0,068

Apoyo psicosocial
Pre 11,55 3,45 11,65 4,29 0,359 0,720
Post 12,87 3,95 12,28 4,07 0,489 0,625
Z ,= 2,468, p = 0,014 Z = 0,829, p = 0,407

Atencin emocional
Pre 22,06 5,23 29,25 5,60 3,857 0,000b
Post 20,09 5,43 19,89 4,76 0,198 0,843
Z = 1,360, p = 0,174 Z = 3,247, p = 0,001

Pensamientos disfuncionales
Pre 22,00 9,64 28,15 11,43 1,865 0,062
Post 22,78 11,87 21,91 9,28 0,118 0,906
Z = 0,091, p = 0,927 Z = 2,254, p = 0,024

Sobrecarga
Pre 51,39 13,08 43,85 13,07 2,432 0,015a
Post 55,52 13,27 42,41 10,40 2,877 0,004b
Z = 1,121, p = 0,262 Z = 0,341, p = 0,733

Depresin
Pre 18,19 10,95 11,65 10,25 2,724 0,006b
Post 19,61 10,98 8,56 5,70 3,682 0,000b
Z = 0,411, p = 0,681 Z = 1,199, p = 0,230
a
p < 0,05.
b
p < 0,01.

p = 0,044), bienestar subjetivo (z = 2,130; p = 0,033) y reparacin medio de la dotacin de habilidades y estrategias de regulacin
emocional (z = 2,082; p = 0,037). Estas diferencias sugieren una emocional inmediatamente despus del tratamiento. Para ello, se
percepcin ms positiva sobre el propio estado emocional, en el disen una intervencin psicoeducativa, basada en el modelo de
grupo experimental, ya que presentan un mayor afecto positivo terapia cognitivo-conductual adaptada a las necesidades de los cui-
y bienestar subjetivo, y una mayor capacidad para regular las pro- dadores.
pias emociones. Por otro lado, mostraron una puntuacin menor en Nuestros resultados han de ser valorados con precaucin, espe-
estrs percibido (z = 2,932; p = 0,003), afecto negativo (z = 2,596; cialmente los obtenidos en la comparacin entre grupos, dado que
p = 0,010) y satisfaccin con el cuidado (z = 3,742; p = 0,000). Todo los grupos presentan diferencias iniciales en algunas variables.
ello indicara que sienten menores niveles de estrs, de emocio- Estas variables podran estar contaminando los resultados sobre
nes negativas y una mayor satisfaccin con el cuidado, ya que esta los efectos del tratamiento. Se deben tener en cuenta los cambios
escala punta de manera inversa (tabla 3). en la evolucin de cada uno de los grupos por separado como prin-
cipal indicador de los posibles efectos de la intervencin, y valorar
Discusin los cambios entre ambos grupos con respecto a sus diferentes pun-
tos de partida como un indicador susceptible de variar en futuros
El objetivo principal de este trabajo fue evaluar si un programa estudios con grupos homogneos y grupo placebo.
psicoeducativo puede mejorar el bienestar emocional y reducir los Los resultados obtenidos en la comparacin en las variables rela-
niveles de estrs, sobrecarga y depresin de los cuidadores por cionadas con el bienestar emocional indican que los cuidadores que
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participaron en la condicin experimental, en comparacin con el puntuaciones obtenidas en esta variable es que sta sea sensible
grupo control, redujeron significativamente su afecto negativo y al perodo vacacional comprendido entre julio y agosto, perodo
aumentaron el afecto positivo y la reparacin emocional. Asimismo, en el que se realizaron las medidas post-intervencin. Tambin
los cuidadores que participaron en la intervencin mostraron una se podra deber a que los tems de la escala de apoyo psicoso-
mayor satisfaccin con el cuidado adems de obtener puntuaciones cial se formulan en clave de expresin de necesidad (por ejemplo,
ms bajas en estrs percibido. cuando lo necesito tengo a alguien para contarle los problemas
Con respecto al bienestar emocional, los cuidadores que par- que tengo relacionados con el cuidado) ya que esta variacin no
ticiparon en el programa incrementaron significativamente su se observa en el grupo experimental. El cambio en esta puntua-
bienestar subjetivo en comparacin con el grupo control, consi- cin podra deberse al aprendizaje, durante la intervencin, de un
derando las puntuaciones obtenidas antes y despus del desarrollo estilo de pensamiento racional en el que las expresiones con res-
de la intervencin. Los resultados logrados por los participantes pecto al concepto necesidad son discutidas por su carcter rgido
en el programa concuerdan con estudios previos que demostra- e irracional29 . As, el cuidador podra responder en la escala que no
ron el efecto positivo de las intervenciones psicoeducativas con necesita contar sus problemas, refirindose al criterio de necesidad
cuidadores en la disminucin de emociones negativas asociadas al en lugar de al criterio de disposicin de apoyo social.
cuidado9,31 . La afectividad negativa se ha asociado con una mayor En el grupo experimental se observa una reduccin en los
generacin e incidencia de problemas de salud fsica32 y mental33 . niveles de atencin emocional entre la evaluacin pre y la evalua-
En este sentido, se ha observado que la presencia de emociones cin post-intervencin. Se ha observado que puntuaciones altas en
negativas est asociada a enfermedades como el asma y la artritis34 , esta dimensin se correlacionan positivamente con sintomatologa
as como a una mayor mortalidad en poblacin adulta35 . En contra- ansiosa y depresiva45 , y con insatisfaccin con el cuidado41 . Estos
posicin, la evidencia cientfica afirma que el afecto positivo tiene resultados son similares a los encontrados en el presente trabajo,
efectos protectores ante la salud36 y el estrs37 , y se relaciona con ya que los cuidadores del grupo de intervencin redujeron su aten-
una mayor longevidad38 . cin emocional y adems refirieron sentirse ms satisfechos con
Si tenemos en cuenta que estudios previos han observado que el cuidado. El porqu de esta reduccin puede tener su base en la
los cuidadores de enfermos de Alzheimer refieren un menor bie- modificacin de los estilos de pensamiento disfuncional, objetivo
nestar subjetivo39 , los resultados del presente trabajo abogan por de las fases intermedias del programa de intervencin (sesiones
la intervencin psicoeducativa como medio para aumentar el bie- 4, 5 y 6). En estas sesiones se ensena al participante a reconocer
nestar en los cuidadores. Por tanto, en la medida en la que los el vnculo existente entre pensamiento y emocin, identificarlo y
cuidadores desarrollen ms afecto positivo que negativo, obten- poner en marcha estrategias de debate cognitivo. Posiblemente la
drn un bienestar ms alto y disfrutaran de una mayor proteccin identificacin de pensamientos disfuncionales haya permitido a los
ante los problemas de salud. participantes desarrollar pensamientos alternativos y evitar rumia-
Por otro lado, los resultados obtenidos en reparacin emocional ciones de contenido aversivo con la consiguiente disminucin en la
senalan que la capacidad para razonar sobre las emociones, perci- atencin emocional.
birlas y comprenderlas permite desarrollar procesos de regulacin El cambio intragrupal ms relevante se produce en los pensa-
emocional que ayudan a moderar y prevenir los efectos negati- mientos disfuncionales relacionados con el cuidado en el grupo
vos del estrs37 . Puntuaciones altas en esta variable se relacionan experimental. Estos pensamientos suelen ir asociados a senti-
con una menor sintomatologa depresiva, una mayor satisfac- mientos negativos, de tal manera que una mayor presencia de
cin vital40 y una mejor salud fsica41 . De forma especfica, se ha pensamientos, ideas y valores disfuncionales con respecto a la
senalado que los cuidadores de personas mayores dependientes situacin impiden o dificultan el ejercicio de un cuidado saluda-
que regulan mejor sus emociones perciben mejor su salud42 . ble, y puede ser perjudicial para la salud fsica y psicolgica de los
Los resultados de este estudio apuntan que dotar de estrategias cuidadores46 . Estos resultados son similares a los obtenidos en otras
y habilidades de regulacin emocional a los cuidadores: reestruc- investigaciones que han obtenido mejoras en esta variable despus
turacin cognitiva, tcnicas de relajacin, expresin emocional y de la intervencin44 .
aumento de actividades gratificantes, puede tener efectos positivos Estas diferencias intragrupo, que no se dan entre grupos, pue-
en su bienestar emocional y psicolgico. den estar relacionadas con las limitaciones propias del estudio. El
En relacin con las variables relativas al cuidado, algunos estu- hecho de que la evaluacin se realice tras la finalizacin del pro-
dios obtienen una asociacin positiva entre la satisfaccin con el grama puede implicar que los cuidadores todava no han tenido
cuidado y el bienestar subjetivo de los cuidadores43 , resultados tiempo suficiente para ejercitar las estrategias y habilidades adqui-
que concuerdan con los obtenidos en el presente estudio al obtener ridas durante el programa, de modo que los resultados positivos no
los cuidadores participantes en el grupo experimental una mayor se veran reflejados en una evaluacin temprana47 . Se requerira
satisfaccin con el cuidado y un mayor bienestar subjetivo. un seguimiento y una evaluacin a largo plazo para poder observar
En referencia a la variable estrs percibido, despus de la inter- con detalle los cambios relativos a estas variables, dado el carc-
vencin, los cuidadores del grupo experimental mostraron niveles ter progresivo del aprendizaje y la evolucin de las demandas y
ms bajos de estrs percibido. Estos resultados concuerdan con situaciones asociadas al cuidado.
estudios previos que argumentan a favor de las intervenciones psi- Al margen de las claras limitaciones del estudio (muestra redu-
coeducativas como medio para reducir el estrs percibido en los cida, imposibilidad prctica de realizar una asignacin aleatoria y
cuidadores44 . no seguimiento post-intervencin que impide conocer los lmites
Con respecto a la reduccin de la sobrecarga, depresin y estrs, de la efectividad de esta propuesta), los resultados obtenidos indi-
podra decirse que slo se obtiene una mejora parcial dado que, can que la intervencin disenada para mejorar la regulacin de las
aunque se observaron mejoras en la variable que mide el estrs emociones en los cuidadores parece tener efectos positivos en su
percibido, no se pudieron obtener datos con respecto a sobrecarga bienestar emocional y psicolgico. Los resultados preliminares de
ni depresin debido a su exclusin de los anlisis por encontrarse este estudio inician una lnea de trabajo que requiere investigacio-
diferencias significativas previas entre los grupos. nes futuras que apoyen nuestros resultados de modo que se puedan
Por ltimo, algunos resultados en la comparacin intragrupo implementar programas de intervencin ms completos, adapta-
requieren un anlisis ms especfico. En el grupo control aumenta dos a las necesidades psicolgicas y emocionales de los cuidadores.
el apoyo psicosocial, circunstancia que no sucede en el grupo La faceta emocional ocupa habitualmente un papel secundario en
experimental. Una posible explicacin sobre la variacin en las las intervenciones con cuidadores y dada la relacin existente con el
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