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Administracin de los Activos Fijos

1-Concepto e Importancia
Los activos fijos se definen como los bienes que una empresa utiliza
de manera continua en el curso normal de sus operaciones;
representan al conjunto de servicios que se recibirn en el futuro a lo
largo de la vida til de un bien adquirido1.
Para que un bien sea considerado activo fijo debe cumplir las
siguientes caractersticas:
1. Ser fsicamente tangible.
2. Tener una vida til relativamente larga (por lo menos mayor a un
ao o a un ciclo normal de operaciones, el que sea mayor).
3. Sus beneficios deben extenderse, por lo menos, ms de un ao o
un ciclo normal de operaciones, el que sea mayor. En este sentido, el
activo fijo se distingue de otros activos (tiles de escritorio, por
ejemplo) que son consumidos dentro del ao o ciclo operativo de la
empresa.
4. Ser utilizado en la produccin o comercializacin de bienes y
servicios, para ser alquilado a terceros, o para fines administrativos.
En otras palabras, el bien existe con la intencin de ser usado en las
operaciones de la empresa de manera continua y no para ser
destinado a la venta en el curso normal del negocio.
Es importante aclarar que la clasificacin de un bien como activo
fijo no es nica y que depende del tipo de negocio de la empresa; es
decir, algunos bienes pueden ser considerados como activos fijos en
una empresa y como inventarios en otra. Por ejemplo, un camin es
considerado como activo fijo para una empresa que vende artefactos
elctricos si es que lo usa para entregas de mercadera; pero es
considerado como un inventario (para ser destinado a la venta) en
una empresa distribuidora de camiones.

Bienes de propiedad de la empresa dedicados a la produccin y


distribucin de los productos o servicios por ellas ofrecidos.
Adquiridos por un considerable tiempo y sin el propsito
de venderlos.

Los activos fijos se denominan como los "activos que producen


utilidades", ya que generalmente son estos los que dan base a la
capacidad de la empresa para generar utilidades.

El activo fijo est formado por bienes tangibles que han sido
adquiridos o construidos para usarlos en el giro de la empresa,
durante un perodo considerable de tiempo y sin el propsito
de venderlos.

Se considerar activo fijo, toda partida tangible, de naturaleza


permanente o relativamente permanente, destinada al servicio de las
operaciones normales de la empresa, a los cuales no existe
la intencin de venderlos o cederlos.

A los activos fijos se le llama tambin Planta y Equipo o Propiedad


Planta y Equipo y son los que se utilizan en la produccin o venta de
otros activos o servicios y tienen una vida mayor de un perodo
contable.
2-Vida til de los activos fijos
Se entiende por vida til el tiempo durante el cual un activo puede
ser utilizado, tiempo durante el cual puede generar renta.
Toda empresa para poder operar, para poder desarrollar su objeto
social requiere de una serie de activos fijos, los cuales, como
consecuencia de su utilizacin, se desgastan hasta el punto de quedar
inservibles.
Algunos activos, por su naturaleza y destinacin, o por el uso que se
haga de ellos, pueden tener mayor vida til que otros.
En trminos generales, la ley a considerado que los vehculos y
computadores tienen una vida til de 5 aos, la maquinaria y equipo
tiene una duracin de 10 aos y las edificaciones y construcciones
tendrn una vida til de 20 aos.
Estos valores, claro est, no son siempre reales, puesto que habrn
vehculos que duren ms de 5 aos y otros que duran menos. Igual
con cualquier otro activo.
En el caso de los terrenos, se consideran que su vida til es
indefinida, algo que dependiendo de su destinacin puede o no ser
cierto. Es el caso de los terrenos dedicados a la agricultura, estos
despus de un tiempo, y si no se hace el mejor uso de ellos, quedan
inservibles, aunque fsicamente siguen existiendo, pero pierden su
utilidad para su propsito inicial.
La vida til es tomada como referencia para la depreciacin de los
activos fijos, para lo cual se divide el valor del activo por su vida til
para determinar la alcuota de depreciacin [esto en el mtodo de la
lnea recta, pues existen otros].
La vida til de un activo puede extenderse si se le hacen
reparaciones y adiciones, como por ejemplo cuando se repotencia un
vehculo.
Depreciacin de los Activos Fijos
Lo primero que debemos conocer antes de hablar de la depreciacin
de activos fijos, es tratar de definir el concepto de activos, dentro del
marco de la contabilidad. Conocer la forma en que se deprecia o
desgasta un activo y los factores que conllevan dicha depreciacin,
como las especificaciones tcnicas de la fbrica o negocio, el
deterioro causado por la usabilidad, la obsolescencia, causada por
los avances de la tecnologa y la investigacin, la incidencia del
clima y los posibles cambios de la demanda del activo.

Valor en Libro
El valor en libros en la contabilidad general se refiere a la valoracin
en los estados financieros. Muchos contadores refieren
especficamente esta terminologa a los elementos en el rea de
activos. El valor en libros de un elemento para una empresa puede
ser diferente al mismo elemento en otra empresa; es un clculo
interno de cada negocio.
El valor en libros de un activo no es el valor de mercado del bien; en
cambio, es una cantidad calculada presentada en el balance general.
Puede ser presentado como un nmero neto o en bruto, que muestra
los costos histricos de los activos menos la depreciacin
acumulada. Por ejemplo, una empresa compr un equipo por
US$10.000 aos atrs. La depreciacin acumulada asociada a este
activo es de US$9.000. El valor en libros del activo que se muestra
en el balance general es de US$1.000 (US$10.000 - US$9.000). El
valor en libros de un activo no puede ser una cantidad negativa.
Cuando la depreciacin acumulada es igual al costo del activo, el
valor contable es cero y ste sigue as sin ms gastos de
depreciacin.
VALOR DE DESECHO
Valor de Desecho: Valor neto significativo en que
fundamentalmente se estima puede realizarse una unidad
de Activo fijo tangible al trmino de su vida til. Representa por
consiguiente el Valor neto estimado del monto recuperable de
la Inversin original, expresado en unidades de Poder Adquisitivo a
la fecha en que se elaboran los Estados
Financieros correspondientes.

3- MEJORAS Y REPARACIONES
A lo largo de la vida til de un activo se suelen realizar desembolsos
relacionados con los mismos, los cuales pueden ir desde
el cambio de aceite, el silenciador o la batera de un vehculo, hasta
la modernizacin completa de una planta concentradora, por
ejemplo. El problema contable que presentan estos desembolsos es
si deben o no ser incluidos como parte del costo del activo
(capitalizarse) o si deben considerarse como gastos del periodo.
La regla general al respecto es que deben ser activados todos
aquellos desembolsos relacionados con el activo fijo que
incrementen los beneficios futuros del mismo. Estos beneficios
pueden ser expresados como un incremento de la vida til, por una
mejora sustancial en la calidad de los productos manufacturados por
el activo, por una reduccin en los costos de operacin3, o por un
aumento de la capacidad productiva.
A continuacin se presentan algunas de las principales situaciones
sobre estos desembolsos.
Reparaciones y mantenimiento. Las reparaciones
y mantenimiento comprenden aquellos gastos que no amplan la
capacidad o eficiencia del activo y que simplemente mantienen el
activo en su condicin ya existente o que restablecen el activo para
que trabaje bien.
Por ejemplo, son reparaciones el costo de pintar un auto, la
reparacin de un choque, el afinamiento y el cambio de llantas.
En todos estos casos, los desembolsos realizados deben ser cargados
a gastos contra los resultados del periodo en el que se efectuaron.
Reparaciones extraordinarias. Comprenden aquellas reparaciones
que no se realizan de manera frecuente, implican un desembolso
significativo por lo general, e incrementan el valor de uso
(eficiencia) o la vida til del activo fijo. Por ejemplo, es el caso del
cambio de motor de un vehculo, la renovacin del sistema elctrico
de la planta, y el cambio del sistema de agua y desage en un
edificio.
Las reparaciones de carcter extraordinario deben ser cargadas al
costo del activo, incrementndolo. De esta manera, el valor neto
en libros ahora resulta mayor y debe ser depreciado en los aos de
vida til remanente del activo. Si la reparacin ha incrementado la
vida til del activo, debe recalcularse el cronograma de depreciacin
para los siguientes periodos.
Adiciones. Las adiciones representan nuevos activos que se aaden
al activo original, como por ejemplo, la construccin de pisos
adicionales en un edificio, la instalacin de una cisterna para un
edificio de departamentos o la construccin de un nuevo pabelln en
un centro mdico. En estos casos, los costos que han generado las
adiciones deben ser capitalizados, incrementando el costo original
del activo.
Mejoras y reemplazos. Las mejoras y reemplazos representan la
sustitucin de partes del activo original por otras nuevas que van a
incrementar el beneficio futuro del activo.
La mejora es un gasto originado por la sustitucin del activo original
por uno mejor que aumenta la capacidad o eficiencia de un activo o
que ampla su vida til. Por ejemplo, el cambio del motor de
gasolinero a petrolero de un automvil es considerado como una
mejora. Igualmente lo es una reparacin mayor del motor, que
permite usar el vehculo 150,000 kilmetros adicionales.

4- Desembolso Capitalizable
Los desembolsos capitalizables se hacen para adquirir activos
nuevos para expansin, para reemplazar o modernizar los activos
fijos existentes dentro de la empresa.

Para evaluar alternativas de desembolsos capitalizables, deben


determinarse las entradas y salidas de efectivo despus de impuestos
relacionados con cada proyecto. Los flujos de caja se evalan, en
vez de evaluar figuras contables por razn de que son estos los que
afectan directamente la capacidad de la empresa para pagar cuentas
o comprar activos.

Las cifras contables y los flujos de caja no son necesariamente los


mismos debido a que en el Estado de resultados se representan
ciertos gastos que no representan desembolsos de efectivo. Cuando
una compra en proyecto se destina a reemplazar un activo existente,
deben evaluarse las entradas y salidas de caja en incremento que
resulten de la inversin.

TIPOS DE FLUJOS DE EFECTIVO

Los patrones para flujo de cajas relacionadas con proyectos de


desembolsos capitalizables se pueden clasificar como
convencionales o no convencionales.

Temtica central

Los desembolsos capitalizables son erogaciones que generan


beneficios en un periodo mayor a un ao.

Flujos de caja convencionales

El patrn de flujo de caja convencional consiste en un desembolso


inicial seguido de una serie de entradas de efectivo. Esta norma est
relacionada con muchas clases de desembolsos capitalizables, por
ejemplo, una empresa puede gastar cierta cantidad "X" de dinero
hoy y prever el resultado de una cantidad "Y" de entradas al fin de
cada ao para un determinado nmero de aos.

Flujos de caja no convencionales

Un patrn de flujo de caja no convencional es en el cual un


desembolso inicial no vaya seguido de una serie de entradas. Como
ejemplo se tiene la forma de entradas y salidas alternadas o una
entrada seguida de varios desembolsos. Un tipo comn de patrn de
flujo de caja no convencional resulta de la compra de un activo que
genera entradas de efectivo por un periodo de aos, se repara y de
nuevo genera un flujo de efectivo por varios aos.

Comentario: Se presentan serias dificultades al evaluar proyectos


que impliquen patrones de flujos de efectivo no convencionales, en
artculos del Canal Financiero de Gestiopolis.com podr encontrar
informacin al respecto.

5- Evaluacin Econmica de los Desembolsos para


Adquirir Activos Fijos.

INVERSIN NETA

El trmino de inversin neta en este caso, se refiere al flujo de caja


pertinente que debe considerarse al evaluar un desembolso
capitalizable en perspectiva. Se calcula totalizando todas las salidas
y entradas que ocurran en el momento del desembolso para obtener
el gasto.

Las variables bsicas que deben tenerse en cuenta para determinar la


inversin neta relacionada con un proyecto son:

El costo del nuevo proyecto.


Los costos de instalacin.
Los rendimientos en la venta de activos.
Los impuestos que se ocasionen en la venta.
Los beneficios previstos en un desembolso capitalizable se calculan
como entradas de efectivo incrementales despus de impuestos.

Inversin neta
A continuacin se presenta una explicacin de cada uno de los
factores que intervienen en la obtencin de la inversin neta.
I. Costo de proyectos nuevos

El costo de un proyecto nuevo es la erogacin necesaria.


Normalmente la empresa se ocupa de la adquisicin de un activo fijo
por el cual se paga un precio, si no se est reemplazando un medio
fsico existente y no hay costos de instalacin, el precio de compra
del activo es igual a la inversin neta.

Comentario: Debe analizarse muy cuidadosamente cada decisin de


desembolso capitalizable para asegurarse de que los costos de
instalacin no se hayan pasado por alto.

II. Costos de instalacin

Los costos de instalacin son todos los costos adicionales en que


incurre la empresa para poner una mquina en operacin.

El costo de instalacin de una mquina nueva, se considera como


parte de un desembolso capitalizable, ya que en el momento de
calcular los impuestos, este costo hace parte del valor depreciable de
los activos.

III. Utilidad neta en la venta de activos

Si un activo nuevo se destina a reemplazar un activo existente que


est en venta, el producto neto de la venta se considera como un
ingreso a caja, esta utilidad debe deducirse del producto neto que se
obtenga en la venta.
IV. Impuestos

Los impuestos deben tenerse en cuenta al calcular la inversin neta,


donde quiera que un activo nuevo reemplace uno viejo que se haya
vendido.

El producto neto en la venta de un activo est sujeto a impuestos. Se


pueden presentar los siguientes casos en la realizacin del impuesto:

El activo se vende por mayor valor que el de su precio de compra.


El activo se vende por un mayor valor en libros, pero menor que el
valor de compra.
El activo se vende por su valor en libros.
El valor se vende por menor valor que el de libros.

En cada uno de los pases el tratamiento contable es diferente para


cada uno de estos casos, por eso es importante investigar sobre estos
aspectos en particular.