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Ros

Un ro es agua, generalmente dulce, que fluye a travs de la superficie de la tierra


hacia un cuerpo de agua ms grande, que suele ser un mar. El flujo de un ro se
mueve cuesta abajo debido a la gravedad y trata de llegar hacia los mares u ocanos
ya que estos son los que estn al nivel del mar, en tierras bajas.
Todos los ros son un elemento necesario para la vida de los seres vivos, que
requieren un suministro de agua dulce para poder sobrevivir. Esto est asegurado a
partir del ciclo del agua, del que los ros forman una parte muy importante.

Descripcin de los ros


Las partes de un ro son: Fuente, boca, confluencia, tributario,
cuenca hidrogrfica, canal, lecho y orillas.
Los ros son cursos de agua; siguen su camino a lo largo de un canal y por lo tanto no
permanecen estticos, sino que se mueven y producen energa. Asimismo, son los
escultores del paisaje. Pueden identificarse las siguientes partes de un ro:
Fuente.
Es aqu donde se inicia el ro, y puede ser un manantial, agua de deshielo de
un glaciar, un lago o de aguas subterrneas. Tiende ser una zona alta a partir de la
cual el ro fluye por laderas escarpadas.
Boca.
Es el sitio donde el ro llega a su fin y se une con el mar, ocano u otro cuerpo de
agua como un lago o un embalse.
Confluencia.
Es el lugar donde dos ros se unen.
Tributario.
Un ro pequeo o arroyo unido a una corriente del ro.
Cuenca hidrogrfica.
Cada una de las reas drenadas por el ro. Dos cuencas estn separadas entre s por
una lnea divisoria (llamada simplemente divisoria de aguas) que marca los lmites
geogrficos entre ambas.
Canal.
Sendero estrecho moldeado por accin del agua; un ro transcurre por un canal y el
camino del ro se denomina curso.
Lecho.
Fondo del canal.
Orillas.
Como su nombre indica, son los bordes del ro a cada lado del canal.

Los ros tambin se alimentan del agua que proviene de la escorrenta, la cual fluye
hacia abajo para terminar en el mar. La escorrenta no es ms que el agua de lluvia
que fluye cuesta abajo sobre una superficie terrestre, pero que puede llegar a los ros.

Cursos de los ros


Curso superior.
Tiende a ser una zona de tierras altas, donde el naciente canal se caracteriza por ser
estrecho y avanzar hacia abajo. En su camino por el terreno escarpado, el ro puede
fluir en cascadas, rpidos y quebradas, y crear valles en forma de V como
consecuencia de la erosin sobre el terreno.
Debido a que el canal es estrecho y la ladera es escarpada, el flujo de agua es
enrgico y puede generarse turbulencia.

Ro Merced, California, Estados Unidos.

Curso medio.
El canal se torna ms ancho, la velocidad del flujo es mayor y el volumen de agua es
tambin mayor que en el curso superior. La erosin del terreno forma secciones
curvas, que si adquieren forma de herradura toman el nombre de meandros.
Curso inferior.
El volumen de agua es muchsimo mayor y por tanto, la energa tambin. El terreno
circundante es plano y en poca de inundacin se cubre de agua. A este terreno se le
llama llanura de inundacin y es muy apreciado por ser frtil, apto para los cultivos.

Fauna y flora de los ros


Los ros constituyen una de las zonas ms prolficas en vida animal y
vegetal.
Los ros constituyen una de las zonas ms prolficas en vida animal y vegetal. La
unin de agua, plantas, animales, factores abiticos como las rocas y los minerales
as como la materia orgnica en descomposicin, conforman un ecosistema pleno
para el desarrollo de muchsimas especies que ah encuentran refugio, agua y
alimento.
Los peces de los ros, claro est, son especies de agua dulce pero algunos animales
marinos llegan a aventurarse ah, como determinados tiburones y delfines. A grandes
rasgos, en los ros pueden encontrarse peces como la carpa, la trucha de ro, el bagre
y la piraa; mamferos como la nutria, el castor y el hipoptamo; anfibios como las
salamandras y las ranas y reptiles como las tortugas, las serpientes, los caimanes y
los cocodrilos. Adems de peces, dentro del ro habitan caracoles, mejillones,
cangrejos y almejas.

Truchas, especies comunes de varios ros y lagos.

La flora ms comn en los ros est conformada por algas, musgos y una gran
cantidad de plantas acuticas, sumergidas y flotantes. Ejemplo? Los jacintos de
agua, los nenfares, los lotos y las lentejas de agua. A los lados de los ros pueden
crecer manglares y rboles altos.

Amenazas de los ros


La contaminacin, la modificacin del flujo del agua por accin de las presas o diques,
la sobreexplotacin de los recursos y la introduccin de especies no naturales de
un ro especfico, que llegan a convertirse en especies invasoras, son algunas de las
amenazas que muchos ros experimentan con frecuencia.
Algunos ros como el Ganges, el Citarum y el Yangts enfrentan
un nivel de contaminacin muy alto.
Algunos ros como el Ganges, el Citarum y el Yangts enfrentan un nivel de
contaminacin altsimo, que ha afectado no solo la salud de los seres que habitan su
cuenca, sino tambin las actividades humanas como la pesca. La preservacin de los
ros es una tarea de suma importancia, y requiere la cooperacin a nivel individual y
grupal.