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Ao: 6, Junio 1964 No.

80 presentar es el de un tacao que


escatima los centavos.
EL TALN DE AQUILES
Sin embargo, el clculo no estriba
DEL SOCIALISMO en eso, sino que supone mucho
ms. Calcular equivale a obrar
Por TRYGVE J, HOFF racionalmente. La mayora de
nosotros prefiere las cornucopias
Autor del libro Economic que se desbordan, el lujo y el
Calculation in a Socialist derroche, pero en la esfera
Society. econmica el resultado de una
actividad tiene que ser mayor que
El socialismo adolece de un defecto el esfuerzo gastado, el rendimiento
innato y fundamental que no es mayor que el insumo, a fin de
posible remediar. El socialismo que esa actividad justifique la
implica la abolicin del derecho de aplicacin del trmino de racional.
propiedad privada sobre los medios
de produccin (ste es el primero Todos desprecian al artesano torpe
de los dos criterios principales del que echa a perder la materia con
socialismo). En consecuencia, en que trabaja y la desperdicia. La
los Estados socialistas no existen misma razn existe para ver con
mercados para los medios de desaprobacin la produccin en la
produccin, lo que significa que Unin Sovitica. Cuando escrib en
tampoco se cuenta con precios 1938, sobre el problema del clculo
verdaderos. Ahora bien, sin precios econmico, cit en un apndice las
reales, resulta imposible calcular. estadsticas que haban aparecido
en la prensa rusa. Ellas mostraban a
En el nimo de muchas personas, la qu extremo llegaba el desperdicio
palabra clculo suscita, por en las fbricas de la URSS,
asociacin de ideas, la descripcin generalmente el 25 por ciento, pero
que hizo Carlyle de la economa en algunos casos tan alto como el
como una ciencia lgubre. En el 99 por ciento.
caso de otros, el cuadro que se les
Un cuarto de siglo ms tarde
contamos con estadsticas que
prueban que los resultados son tan costo de su botn. Y el ejemplo
desfavorables ahora como en aquel no resulta tan irritantemente injusto
entonces. como podra parecer de primera
intencin porque la forma en que
Es posible que los factores los gobiernos socialistas se han
sicolgicos influyan sobre este apoderado de los medios de
estado de cosas, al igual que el produccin sin indemnizar a sus
hecho de que los seres humanos dueos, constituye un robo.
estn ms interesados en realizar
trabajos que los beneficiarn a ellos La teora de que los precios
y no al Estado, cualquiera que sea presuponen la existencia de
la variedad de sociedad en que se mercados y de que los mercados
encuentren. Sin embargo, la presuponen la propiedad privada, la
deficiencia fundamental de las present, desde 1854, el creador
naciones socialistas radica en que original de la teora de la utilidad
carecen de precios verdaderos, ipso marginal. El alemn G. H.
facto, de datos que puedan servirles Gossen, Wilfrido Pareto y Max
para calcular. Weber se refirieron a esta cuestin
varias veces en sus obras.
A esto, algunas personas objetarn
que tambin en los pases En el campo que tratamos, ha
socialistas hay precios. La verdad habido otros pioneros, pero el
es que no existen, por lo menos mrito principal de haber llamado
precios verdaderos, a que se llegue la atencin sobre esta magna falla
en mercados en que el comprador y del socialismo corresponde a
el vendedor puedan comprar y Ludwig von Mises. Debe agregarse
vender libremente y en que la que Mises expuso el punto un tanto
escasez de recursos se compare y incidentalmente, cuando mostr
pondere con las posibilidades que que el socialismo constituye una
existan de utilizarlos. Y cmo imposibilidad, porque una
podra ocurrir lo contrario cuando comunidad socialista no puede
el gobierno es el propietario nico calcular.
de todos los medios de produccin:
la tierra, los bosques, las minas, los En los trminos tan categricos en
transportes, las fbricas, la que la enunci, la afirmacin de
maquinaria, los tiles y las Mises levant una tempestad de
herramientas? protestas por parte de los
economistas socialistas. Se trataba
Esa clase de sociedades no tiene de un aserto que no poda dejarse
ms posibilidad de saber lo que pasar sin impugnarlo, y dio origen
cuestan sus factores de a una controversia que se inici con
produccin de la que un ladrn unos cuantos artculos en las
puede tener para determinar el revistas de economa, pero que
termin con una serie de conducir, en efecto, a la abolicin
importantes volmenes. del socialismo y de todo lo que
deriva de l.
Los economistas socialistas que
participaron en el debate, No se trata de sueos utpicos de
convinieron unnimemente en que parte de sus adversarios, toda vez
tanto Mises como quienes que inclusive algunos economistas
compartieron sus opiniones, socialistas han admitido desde un
estaban completamente principio que sta es una cuestin
equivocados. Todos los socialistas crucial para el socialismo, de la que
que aceptaron el desafo trataron de depende su destino.
demostrar este punto, pero lo
extrao es que todos ellos Pues bien, qu ha acontecido en
rechazaron los argumentos los aos transcurridos desde
aducidos por los dems escritores entonces? Hoy en da se admitido
socialistas. En otras palabras, los en la teora y ha quedado
colectivistas demostraron establecido en la prctica, que la
encontrarse en un desacuerdo total Rusia sovitica carece de los
entre ellos mismos. elementos necesarios para el
clculo econmico y que esta
Otro grupo de economistas deficiencia ha conducido al
socialistas declar que la discusin desbarajuste y al desperdicio.
a que nos referimos era puramente
abstracta, por lo que no vala la La primera confesin en el campo
pena perder el tiempo en ella. Su terico provino de un grupo de
argument consisti en que los expertos soviticos, a quienes
Estados socialistas existen de encabez L. A. Leontiev, y quienes
hecho, de lo cual dedujeron que la en 1943 hicieron notar la necesidad
tesis de Mises tena que ser de categoras de valor tales como
infundada. la escasez y la utilidad.

Quienes hemos llevado el contra en Esto era pura y simplemente una


esta discusin hemos sostenido que hereja, toda vez que se hallaba en
la falta de los elementos que oposicin directa con la teora de
permitan el clculo en las Karl Marx del valor-trabajo. No sin
comunidades socialistas constituye razn, la publicacin rusa
un defecto fundamental, que tarde Kommunist le ech en cara a
o temprano tendr que reconocerse, Leontiev, en julio de 1862, que
tanto en el terreno de la teora defiendera ideas que dan al traste
como en el de la prctica. Uno o tanto con la ley fundamental de la
dos de nosotros hemos ciencia econmica como con otras
pronosticado que el da que leyes econmicas socialistas, y en
advenga este reconocimiento,
esta forma originan dudas sobre el potencial. Khrushchev ha tenido
socialismo. que proceder con cierto grado de
cautela, pero ha llegado hasta
El tema revisti tanta importancia declarar que no puede uno saltar
que en la reunin anual de la obstculos elevados con caballos
Asociacin Americana de viejos.
Economa, celebrada en diciembre
de 1958, las primeras 133 pginas Otro artculo que ha causado
de las 698 que abarc el informe de bastante conmocin ha sido el del
sus labores, se dedicaron al cambio profesor E. Liberman, de la
que esto significaba. Universidad de Jarkov, que
apareci en 1962. El profesor
Mas no es a los tericos soviticos argument que las pretensiones
solamente a quienes debe atribuirse absurdas de los planificadores dan
el mrito de este cambio de actitud. lugar a la existencia del blat,
Las nuevas ideas se han abierto expresin que nicamente puede
paso debido a que los traducirse por algo as como
administradores de las fbricas rgimen de compadrazgo. No
quieren volver a introducir los anda muy lejos de la corrupcin e
reguladores automticos del ineficiencia que impregnan la
mecanismo del mercado, a fin de economa de la Unin Sovitica.
lograr que se proceda
racionalmente. Liberman seala la forma cmo los
que manejan plantas industriales
Bajo cuerda, los herejes han tenido tienden a conservar elevadas
el apoyo de Khrushchev mismo, existencias de materiales y cmo
con su agudo sentido de la piensan exclusivamente en alcanzar
conveniencia prctica y de su metas cuantitativas. Propone que se
conocimiento de lo pobres que han use la utilidad como vara de medir,
sido los resultados hasta ahora. calculndola sobre el capital
invertido, a fin de estimular un
Conforme a la cita contenida en mayor esfuerzo y de obtener el
Nuevos Vientos en la Planeacin mximo resultado.
Sovitica, por Alfred Zauberman,
Instituto de Estudios Soviticos, un Tan pronto como las empresas se
eminente economista ruso ha ven obligadas a cubrir intereses
criticado las rigideces y los sobre el capital que emplean, en
cuellos de botella crnicos de la vez de obtener ste prestado
planeacin, y ha sostenido que las gratuitamente, tendrn que
tcnicas soviticas de planeacin economizarlo. En la reunin del
son groseras y que a ellas se debe Comit Central del Partido
el que se desperdicie de un cuarto a Comunista que se efectu poco
un tercio de la produccin despus, Khrushchev acept el
hecho de que las utilidades son presenta un cuadro convincente y al
indispensables como norma a fin de da de la nueva actitud que se ha
poder medir con eficiencia. asumido frente a la necesidad del
clculo econmico. El cambio
Como muestra del grado hasta el ocurrido en las ideas debe
cual se estn discutiendo las fallas calificarse sin imprudencia como
del socialismo en la actualidad, sensacional, y puede tener
tenemos un artculo que apareci consecuencias polticas
en el diario de Estocolmo Svenska importantes.
Dagbladet de 9 de mayo de este
ao. Se titula: Bacilo Capitalista (Tomado del Peridico Exclsior,
en la Unin Sovitica y lo escribi de noviembre 28 de 1963).
Sven Ivar Ivarsson, que fue director
de la Asociacin de Contribuyentes
Suecos y ahora trabaja como asesor
del gobierno. Ivarsson se refiere a
El Centro de Estudios Econmico-
la teora del profesor Liberman (as
Sociales, CEES, fue fundado en
como a la del profesor Alec Nove)
1959. Es una entidad privada,
y subraya que, con arreglo al
cultural y acadmica , cuyos fines
sistema imperante en Rusia, resulta
son sin afan de lucro, apoliticos y
mejor fabricar artculos anticuados
no religiosos. Con sus
y de calidad inferior. Tambin
publicaciones contribuye al estudio
menciona un libro del economista
de los problemas econmico-
hngaro Janos Kornais, en que se
sociales y de sus soluciones, y a
formulan crticas severas.
difundir la filosofia de la libertad.
El 23 de junio, The Observer (de
Apto. Postal 652, Guatemala,
Londres), public un artculo
Guatemala
llamado Rusia se aproxima a las
correo electrnico:
utilidades como motivacin de la
cees@cees.org.gt
accin econmica. Tambin ah se
http://www.cees.org.gt
hace referencia al Profesor
Liberman, pero el resto del trabajo
Permitida su Reproduccin con
se consagra a comentar un libro
fines educativos y citando la
publicado recientemente por el
fuente.
Institute of Economic Affairs, de
Londres, que dirigen Ralph Harris
y Arthur Sheldon.

Esta obra, Communist Economy


under Change, proviene de
hombres que se han especializado
en las sociedades socialistas y