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II.

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ACREDITACIN DE
Resumen
En todo el mundo, la educacin superior presenta CALIDAD Y ACREDITACIN: ACUERDOS Y
LA EDUCACIN rasgos y experimenta desafos muy semejantes, LMITES CONCEPTUALES
SUPERIOR EN pero las respuestas nacionales pueden variar. Pre-
AMRICA LATINA tendo, en este texto, dibujar los rasgos y tenden- No existe consenso sobre la nocin de calidad.
Y EL CARIBE cias ms comunes de la educacin superior en
Amrica Latina. Tras una breve distincin con-
Para evitar fragmentaciones dispersadoras e in-
operantes, la solucin mundialmente aceptada
ceptual entre evaluacin y acreditacin, tratar consiste en atribuir a entidades u organismos
Jos Das Sobrinho sobre las caractersticas ms generales de las po- acreditados la prerrogativa de elaborar linea-
lticas de acreditacin que se llevan a cabo en la mientos generales, objetivos y propuestas opera-
regin. Es posible constatar en los pases una ten- cionales sobre calidad. Esto facilita la compren-
dencia a enfatizar la acreditacin en demrito de sin y las prcticas de acreditacin, pero
la evaluacin. La acreditacin es hoy un meca- tambin representa un desplazamiento parcial de
nismo nacional que cumple un papel de control la autonoma desde las universidades hacia los
de enorme importancia, en general protagonizado organismos de acreditacin.
por los gobiernos, frente a la necesidad de atesti- La Red Iberoamericana para la Acreditacin
guar la garanta pblica de calidad de una institu- de la Calidad de la Educacin Superior (RIA-
cin o de un programa, en contextos complejos CES) ofrece una definicin que, al parecer, re-
de internacionalizacin, enorme diversificacin y presenta el concepto de calidad vigente en los
creciente mercantilizacin. Sin la pretensin de sistemas de educacin superior de la regin:
hacer una tipologa completa de los modelos de Grado en el que un conjunto de rasgos diferen-
acreditacin, intentar presentar algunas de las ciadores inherentes a la educacin superior cum-
semejanzas y diferencias ms importantes que plen con una necesidad o expectativa estable-
existen en algunos pases de Amrica Latina y el cida. En una definicin laxa se refiere al
Caribe. Al final, me atrevo a formular algunas funcionamiento ejemplar de una institucin de
conclusiones, subrayar avances y problemas, y educacin superior. Propiedad de una institucin
sealar desafos futuros, sin olvidar que las polti- o programa que cumple los estndares previa-
cas pblicas de aseguramiento y de mejoramiento mente establecidos por una agencia u organismo
de la calidad de la educacin superior constituyen de acreditacin (RIACES, 2004: 21).
un tema muy complejo y que no hay ningn mo- En esta definicin, alcanzar la calidad signi-
delo perfecto de acreditacin listo para ser usado. fica satisfacer las expectativas, cumpliendo con
los estndares establecidos previamente por
agencias u organismos externos de acreditacin.
INTRODUCCIN Cuanto ms se aproxima una institucin a nor-
mas o estndares ejemplares, mayor se consi-
La interdependencia es una de las marcas ms dera su grado de calidad. Y si alcanza los grados
caractersticas de la actual globalizacin. La ma- ms elevados, logra la excelencia. En conse-
yora de los fenmenos locales y nacionales es- cuencia, la calidad se mide objetivamente.
tn en buena parte influenciados por fenmenos Acreditar corresponde a dar fe pblica de la
internacionales y, muchas veces, universales calidad de las instituciones o de los programas
(Dias Sobrinho, 2005). A problemas y tenden- de estudio; es brindar informacin a los ciudada-
cias universales tambin pueden corresponder nos y a las autoridades garantizando pblica-
problemas y respuestas nacionales distintos y mente que los ttulos otorgados logran niveles
especficos. Las demandas planteadas a la edu- predefinidos; es comprobar oficialmente que
cacin superior son hoy muy amplias y exigen una institucin educativa o un programa espe-
respuestas diversificadas en cuanto a tipos de or- cfico1 cumple o no con los requisitos de cali-
ganizacin y funciones institucionales. Un anli- dad y, por tanto, los certificados que otorga son
sis de las polticas de acreditacin en Amrica vlidos o no.2 A la vez, la acreditacin debe esti-
Latina y el Caribe tiene que enfrentar, aunque mular la bsqueda continua de calidad y facilitar
con brevedad, el tema de la diferenciacin, com- la movilidad de estudiantes y profesores.
plejidad y heterogeneidad de los sistemas e ins- La acreditacin tiene lmites. Se atiene, casi
tituciones de educacin superior en las distintas exclusivamente, a resultados objetivos y compa-
realidades nacionales. Esto tiene que ver con la rables, pero no da cuenta eficazmente de proce-
difcil pero fundamental cuestin de asegurar la sos, contextos, valores, actitudes y competencias
calidad en contextos asimtricos. sociales. Tambin los compromisos con las co-

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munidades locales, los proyectos y las realidades naciona- Neerlandesas, Aruba, Islas Caimn e Islas Vrgenes Brit-
les son de enorme importancia. La acreditacin no puede nicas. Adems de stos, tambin se considera Puerto Rico,
limitarse al cumplimiento de una calidad sin patria. Amn estado libremente asociado a los EE.UU.
de criterios internacionales de calidad basados en la tradi- Segn la definicin utilizada en el marco de la Asocia-
cin cientfica, la calidad tambin debe tener relacin con cin de Estados del Caribe (AEC, asociacin creada en
la pertinencia. 1994), el Gran Caribe est integrado por el Caribe Insular
No pueden olvidarse los fenmenos de internacionaliza- (incluida Cuba), las Guayanas, los pases centroamericanos
cin y transnacionalizacin de la educacin superior que y los pases conocidos como los Tres: Mxico, Colombia y
afectan a las polticas pblicas en este mbito y a los pro- Venezuela. Adems del Caribe Insular, de los pases del is-
cesos de acreditacin. La internacionalizacin presenta un tmo centroamericano, de las Guayanas y de los Tres, tam-
amplio abanico de significados y situaciones, de los que es bin forman parte del Gran Caribe los territorios y estados
til subrayar al menos dos aspectos: a) la cooperacin aca- asociados de Gran Bretaa (como las Islas Vrgenes y Cai-
dmica internacional e interinstitucional, potenciada por el mn) y de Holanda (Aruba y Antillas Neerlandesas) y los
avance de los medios de informacin y comunicacin; b) la Departamentos de Ultramar de Francia en el Caribe y Am-
oferta transnacional de servicios educativos, muchos de rica del Sur (Guadalupe, Martinica y Guayana Francesa).
ellos a distancia. El Gran Caribe es un complejo geopoltico y econmico
Los pases de Amrica Latina y el Caribe son suelo fr- de gran heterogeneidad cultural y econmica, que necesita
til para las transformaciones impulsadas desde afuera, en hacer especiales esfuerzos para lograr una mejor integra-
las que la acreditacin y la evaluacin universitarias tienen cin internacional, a nivel subregional y global. Adems de
un papel bastante destacado. Esas transformaciones estn sus relaciones con los pases industrializados, especial-
interpenetradas por importantes cambios conceptuales e mente Estados Unidos, Reino Unido, Francia y Holanda, la
ideolgicos. Por ejemplo, las nociones de pblico y pri- Comunidad del Caribe (CARICOM) recibe impactos que
vado, o de bien pblico y mercado, son objeto de duras dis- vienen del norte, en particular de Mxico en sus relaciones
putas, pero sus fronteras y sus significados frecuentemente con el Tratado de Libre Comercio de Amrica del Norte
se difuminan o se mezclan. (Garca Guadilla, 2004: 124). (TLCAN), y del sur, sobre todo de Venezuela y Colombia,
Todos estos fenmenos interdependientes, que exigen en sus relaciones con la Comunidad Andina y el Mercado
cambios en las instituciones y en los sistemas educativos y Comn del Sur (MERCOSUR). Adems de las cuestiones
a los que se supeditan demandas muy complejas, argumen- econmicas, tiene que priorizar polticas para el fortaleci-
tan en pro de la acreditacin como mecanismo de garanta miento de la democracia y la gobernabilidad, el desarrollo
de la calidad, segn determinados estndares nacionales e de sociedades justas y equitativas, la construccin y el me-
internacionales, y de control del asedio de la oferta transna- joramiento de sus sistemas de ciencia y tecnologa, la pro-
cional y de la expansin indiscriminada de instituciones sin teccin del medio ambiente y la integracin cultural.
compromisos con la identidad o los proyectos de las socie- En Amrica Latina se encuentran algunas universidades
dades a las que pertenecen. consolidadas, responsables de una valiosa produccin de
La educacin superior es un campo en disputa, a escalas ciencia y tcnica, de creacin artstica y de reflexin crtica
nacional e internacional. Los organismos de evaluacin y indispensables para la comprensin y el avance de las so-
acreditacin y, consecuentemente, los conceptos de calidad ciedades. En general, las instituciones de reconocida cali-
son partes centrales de las polticas de educacin superior. dad, responsables de la mayor parte de las investigaciones
Siguiendo similares o distintos caminos, con grados dife- y de la formacin de investigadores, son pblicas, esto es,
rentes de desarrollo, cada vez ms los pases del continente creadas y mantenidas por los estados nacionales o por go-
latinoamericano promueven procesos y polticas de evalua- biernos provinciales. Sin embargo, las universidades de la
cin y acreditacin. regin con presencia en la comunidad cientfica internacio-
nal todava constituyen una pequea minora.

ALGUNAS TENDENCIAS DE LA EDUCACIN SUPERIOR Del total de IES existentes en la regin [...] seguramente
EN AMRICA LATINA Y EL CARIBE una fraccin no superior a 3 % podra corresponder a esa
definicin tradicional. Ellas forman el cuadro de honor de
Amrica Latina y el Caribe constituyen una regin de gran lo que, a escala latinoamericana, puede llamarse research
diversidad cultural y tnica, con notables asimetras en sus university. A su lado existe un nmero algo mayor de
respectivos grados de desarrollo econmico y enormes des- universidades con investigacin, pero que en realidad no
igualdades sociales en algunos de sus pases. Son estados alcanzan a situarse en el nivel de internacionalizacin que
miembros de esta regin: Antigua y Barbuda, Argentina, supone la participacin en la comunidad mundial de
Bahamas, Barbados, Belice, Bolivia, Brasil, Chile, Colom- produccin cientfica y tecnolgica. En cambio, las dems
bia, Costa Rica, Cuba, Dominica, Ecuador, El Salvador, instituciones ms de un 90 % son puramente
Granada, Guatemala, Guyana, Hait, Honduras, Jamaica, docentes (Brunner, 2003).
Mxico, Nicaragua, Panam, Paraguay, Per, Venezuela,
Repblica Dominicana, San Cristbal y Nieves, San Vi- En su mayora, son instituciones de enseanza, muchas
cente y las Granadinas, Santa Luca, Surinam, Trinidad y de ellas de absorcin de matrculas, que no hacen investi-
Tobago, y Uruguay. Son miembros asociados: Antillas gacin sistemtica ni alcanzan estndares de calidad inter-

ACREDITACIN DE LA EDUCACIN SUPERIOR EN AMRICA LATINA Y EL CARIBE 283


nacionales, emplean docentes a media jornada y con con- de 10,5 % y sigue muy por debajo del promedio latinoame-
tratos provisionales, y no tienen una carrera docente basada ricano, que ronda el 19,5 %.
en valores acadmicos. Pueden encontrarse sectores muy La gran expansin de instituciones de educacin supe-
rezagados en instituciones de investigacin; asimismo, en rior en la regin, en los ltimos aos, est relacionada con
algunas instituciones dedicadas a la labor docente, tambin la creciente ampliacin del sector privado, fenmeno que
puede haber valiosos nichos de investigacin y vinculacin vara de pas a pas. Mientras que el 79 % de los estudian-
con industrias u otros sectores de la sociedad. tes de educacin superior en Argentina an se concentran
Muchas de las transformaciones de la educacin supe- en instituciones pblicas, las matrculas privadas superan
rior se integran en las reformas que los estados promueven ampliamente las pblicas en pases que decidieron liberar
para alcanzar una insercin ms competitiva en los mbitos la oferta privada, como Mxico, Colombia, Costa Rica, El
internacionales. El hecho de que, por efecto de la globali- Salvador, Repblica Dominicana, Chile y, sobre todo, Bra-
zacin, muchas de las experiencias locales sean convergen- sil. En Colombia, alrededor del 68 % de las instituciones y,
tes con las tendencias internacionales, no significa que las en Costa Rica, el 71 % de las carreras son privadas. Brasil
transformaciones y las polticas de educacin superior en tiene uno de los sistemas superiores ms privatizados del
Amrica Latina sean homogneas. Sin la pretensin de es- mundo: superior al 72 % de los estudiantes y al 90 % de las
tablecer un cuadro de divergencias o elaborar una tipologa instituciones.
de las especificidades locales, sigue a continuacin una A pesar de las restricciones econmicas, privadas y p-
breve reflexin sobre algunos de los fenmenos ms comu- blicas, el aumento expresivo de estudiantes tiende a conti-
nes y habituales en la regin. nuar como consecuencia del valor econmico que se atri-
Expansin cuantitativa de instituciones y matrculas es- buye a la educacin, de la imperiosa necesidad de
tudiantiles, crisis de financiacin, privatizacin y casi-mer- capacitacin tcnica, del crecimiento demogrfico de las
cado, diferenciacin institucional, heterogeneidad de los ciudades y del gran aumento de jvenes egresados de la en-
niveles de calidad e internacionalizacin son algunos de seanza secundaria. Entre 1990 y 1997, su incremento fue
los fenmenos ms generales y frecuentes. Dichos fenme- del 33 % en la regin, y una buena parte de estos jvenes
nos generan, a su vez, graves desafos y grandes oportuni- demanda su ingreso en la educacin superior.
dades. Interrelacionados, constituyen las respuestas ms Tambin hay cambios importantes en la composicin de
frecuentes a las nuevas demandas, especialmente las rela- la poblacin estudiantil, entre ellos, el gran aumento de
cionadas con las necesidades de una escolarizacin ms mujeres y de grupos de edad mayores. Un fenmeno co-
amplia, el acuciamiento de competencia, las demandas del mn a toda la regin consiste en el crecimiento de las ma-
mundo del trabajo y la garanta de calidad. trculas de las mujeres en proporcin mayor que las de los
El principal desafo consiste en crecer con calidad. En la hombres. En Brasil, por ejemplo, las alumnas superan los
regin hay necesidades muy especficas y, a su vez, acu- ndices del 55 % en las instituciones superiores. Otros dos
ciantes. Algunas son ajenas a los estndares internacionales ejemplos son expresivos. En Barbados, las matrculas fe-
de calidad, como las cuestiones de democratizacin de los meninas crecieron un 55 % contra un 22 % de las masculi-
espacios universitarios, ampliacin de oportunidades de nas, entre 2000 y 2001; en Jamaica, de 2002 a 2003, el au-
acceso y permanencia en los estudios superiores, en espe- mento de estudiantes mujeres fue del 25 %, y de hombres,
cial de segmentos histricamente desfavorecidos (pobres, del 10 % (http://www.calidaded.org/cal.ed/).
afrodescendientes, indgenas, mujeres...). Amn de los cri- Muchos profesionales estn regresando para realizar una
terios cientficos universales, los procesos de evaluacin y ampliacin de estudios. Algunos pases adoptan polticas
acreditacin en Amrica Latina y el Caribe han de valorar pblicas que facilitan el acceso de grupos tradicionalmente
tambin las cuestiones de justicia social, equidad, demo- desfavorecidos. Sin embargo, en todo el continente quedan
cratizacin y ampliacin de oportunidades. an serios problemas de equidad derivados del histrico
Los sistemas educativos de la regin son cuantitativa- agravamiento de las desigualdades sociales. Por ejemplo,
mente muy diferenciados. Hay ms de 3 millones en Brasil en Colombia, el 61,3 % de los alumnos de educacin supe-
y 2 millones en Mxico y Argentina. Ms de 1 milln en rior provienen del 40 % de poblacin ms rica, y slo el
Colombia y entre 900,000 y 800,000 en Per y Venezuela. 3,4 % del 20 % ms pobre (Revelo, pud Mora Alfaro,
Entre 200,00 y 570,000 en Bolivia, Chile, Repblica Do- 2005: 119). Situaciones semejantes se repiten en otros pa-
minicana y Cuba; y menos de 150,000 estudiantes en ocho ses. Por ejemplo, en Brasil, pese a recientes polticas afir-
pases: Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Honduras, Ni- mativas desarrolladas por el Ministerio de Educacin, to-
caragua, Paraguay y Uruguay. El nmero total de estudian- dava persisten enormes dificultades para la entrada de
tes, ms de catorce millones, se multiplic por ms de cua- jvenes pobres en la educacin superior. El 74 % de los
renta desde 1950, y treinta veces desde 1960. Hay ms de alumnos matriculados en universidades brasileas pertene-
siete mil instituciones, de las que poco ms de mil quinien- cen al quintil ms rico y slo un 4 % al ms pobre. En M-
tas son universitarias. Las dems son no universitarias y, en xico y Chile superan el 50 % los alumnos del quintil ms
su mayora, privadas. elevado y no llegan al 10 % los matriculados que pertene-
Brasil, con cerca de 3,600.000 estudiantes, posee apro- cen a los escalones ms bajos. La desigualdad social pre-
ximadamente la tercera parte de las matrculas de toda la sente en los campus universitarios tiene un fuerte compo-
regin. Aunque, desde 1998, experimente aumentos del nente tnico en Brasil: segn datos del Instituto Brasileo
12 % al 13 % de estudiantes al ao, alcanza apenas una tasa de Geografa y Estadstica (IBGE), en la sociedad brasilea

284 LA EDUCACIN SUPERIOR EN EL MUNDO 2007


el 52 % de las personas son de raza blanca, mientras que en nacionales o de Estado, y otros instrumentos de control,
la educacin superior constituyen el 72,9 %; las personas medida de desempeo y rendimiento, informacin y ex-
de raza negra son un 5,9 % en la sociedad y un 3,6 % en la menes de diferentes tipos y funciones. Paralelamente, tam-
educacin superior; las personas de raza mulata en la so- bin crece una atrayente industria de asesoras y consulto-
ciedad son un 41 % y en los cursos superiores representan ras privadas.
un 20,5 %. Las diferencias e injusticias sociales forman Aunque no es mecnica, existe una relacin entre finan-
parte de la historia de muchos pases de la regin y consti- ciacin y calidad, pero no un consenso sobre si se debe o
tuyen un caldo de cultivo importante para que afloren bajos no vincular la financiacin a la evaluacin y a la acredita-
niveles de calidad de la educacin superior y bajos ndices cin. En ese tema compiten dos argumentos contradicto-
de desarrollo humano. rios: el incremento de la financiacin a instituciones de alta
Hay diferencias importantes en las polticas de acceso a calidad puede fortalecerlas an ms y premiar sus esfuer-
la educacin superior que interfieren en las tasas de matr- zos; la disminucin de presupuestos en las de menor cali-
culas. Por ejemplo, Argentina y Uruguay admiten el acceso dad puede amenazar su supervivencia. Adems, una liga-
directo o formas mixtas, mientras que otros pases, como cin estrecha entre financiacin y calidad, con sistemas de
Brasil, adoptan exmenes de ingreso. La situacin en Bra- premios y castigos, puede generar fraudes y competiciones
sil tampoco es homognea. En muchas instituciones priva- exacerbadas.
das brasileas las ofertas superan a las demandas. Por el La diferenciacin institucional resulta de la necesidad de
contrario, en las universidades pblicas el acceso es muy dar respuestas diferentes a nuevas demandas y circunstan-
disputado; en algunas carreras pblicas de gran prestigio se cias. La insercin de la educacin superior en las leyes de
superan los cien candidatos por plaza. mercado propici un rgimen de gran competencia entre
Ms de dos tercios de los programas formales de maes- las instituciones, sin haberles proporcionado mejores con-
tra y doctorado en Amrica Latina y el Caribe donde se diciones para competir. Una de las maneras de aumentar la
desarrolla la casi totalidad de las investigaciones son competitividad consisti en inventar nuevos tipos de insti-
ofrecidos por universidades pblicas de Brasil y Mxico. tuciones y nuevas formas de organizacin. La expansin
No obstante, en distintos pases, junto a los programas for- diferenciada ocurre bien por creacin de instituciones dis-
males de posgrados stricto sensu, crece la oferta de una tintas a la tradicin universitaria, bien por transformacin
gran variedad de programas cortos, genricamente llama- de las antiguas. Para adaptarse a las nuevas y crecientes de-
dos posgrado, que muchas veces no son ms que activida- mandas, y teniendo en cuenta la competencia de mercado,
des con fines lucrativos, en general de entrenamiento pro- las nuevas instituciones privadas con fines lucrativos si-
fesional, sin compromisos con la formacin de guen la tendencia de ofrecer programas adaptados a las de-
investigadores ni la produccin de conocimientos. mandas de los clientes.
La crisis de financiacin del sector pblico favorece la Por vocacin y tradicin, la universidad ha sido siem-
expansin privada. A los drsticos recortes de gastos pbli- pre una institucin internacional. Hay en la internaciona-
cos corresponden iniciativas de disputada bsqueda de fon- lizacin un sentido muy positivo y coherente con los se-
dos privados, convenios con sectores de la economa de culares valores acadmicos que corresponde al
mercado, cobro de aranceles, contratos flexibles, progra- fortalecimiento del carcter universal del aprendizaje y de
mas cortos, ventas de servicios, alquiler de espacios y mu- la investigacin, al establecimiento de redes, a la amplia-
chas otras fuentes de renta. Algunos pases, como Brasil, cin de vnculos internacionales, a la cooperacin entre
Argentina y Mxico, crearon mecanismos competitivos de acadmicos en proyectos conjuntos y a la creacin de or-
incentivos econmicos para incrementar los ingresos de los ganismos propiciadores de intercambios y de movilidad
docentes, basados en criterios de dedicacin horaria. Como de docentes, investigadores y estudiantes. La colabora-
tendencia general, se percibe una desprofesionalizacin del cin internacional est cada da ms potenciada por el
magisterio superior, una disminucin de la dedicacin ex- avance de las nuevas tecnologas de informacin y las fa-
clusiva y del nmero de investigadores a tiempo completo. cilidades de transporte. La evaluacin y la acreditacin
Asimismo, aumentan el utilitarismo y la vinculacin con constituyen procesos capaces de promover valiosas opor-
las empresas y proliferan fundaciones para la gestin de in- tunidades de cooperacin internacional y de integracin
gresos resultantes de la venta de servicios. La distribucin regional. Las necesidades de validez internacional de titu-
competitiva de presupuestos e incentivos econmicos est laciones, programas y disciplinas estimulan los intercam-
generando un aumento de conflictividad entre docentes e bios entre instituciones y comunidades disciplinares, e in-
investigadores, entre instituciones y entre stas y sus res- ducen acuerdos referentes a estndares comunes de
pectivos ministerios. calidad, con [lo] cual se facilita el control sobre la mala
El incremento vigoroso de las matrculas estudiantiles y prctica y las ofertas mercantiles (Stubrin, 2005).
de las nuevas instituciones, en un escenario de reduccin Pero, amn de la internacionalizacin cooperativa y so-
presupuestaria y aumento de la fiscalizacin de resultados, lidaria, crece el fenmeno conocido como educacin trans-
ha engendrado un creciente aparato de mecanismos pbli- nacional o educacin transfronteriza, consistente en varios
cos de control de calidad, reconocidos internacionalmente tipos de oferta de servicios educativos que trascienden las
con diversas denominaciones y distintos significados, aun- fronteras fsicas y conceptuales de la educacin superior
que en general empleados indiscriminadamente: evalua- (sedes ms all de las fronteras del pas de origen, progra-
cin, acreditacin, regulacin, reconocimiento, exmenes mas en el extranjero, programas virtuales o a distancia,

ACREDITACIN DE LA EDUCACIN SUPERIOR EN AMRICA LATINA Y EL CARIBE 285


MBA, ttulos compartidos por instituciones de diferentes la Educacin Superior (Centroamrica), la Asociacin de
pases, etc.). Instituciones Terciarias del Caribe (ACTI/CARICOM), el
En el Caribe anglfono se han establecido ms de cua- Mecanismo Experimental de Acreditacin de Carreras para
renta proveedores extranjeros (independientes o afiliados a el Reconocimiento de Ttulos de Grado Universitario
una institucin local), sobre todo de los Estados Unidos y (MEXA/MERCOSUR).
del Reino Unido. Por ejemplo, en las Islas Vrgenes Brit- Por medio de la Coordinacin de Perfeccionamiento de
nicas ofrecen servicios de educacin terciaria: la Universi- Personal de Nivel Superior (CAPES), Brasil desarrolla
dad Abierta de la Commonwealth, la Universidad Estatal desde la dcada de 1960 un consolidado sistema de evalua-
Wright, la Universidad de las Islas Vrgenes, el Instituto cin y acreditacin de posgrados. La complejidad del sis-
Culinario de Nueva Inglaterra y la Universidad Tecnol- tema de grado, con sus 2.300 instituciones de distintos ta-
gica de Arkansas. Resulta interesante observar que el Con- maos y modelos estructurales, requiere un complejo
sejo Nacional de Acreditacin de San Cristbal y Nieves sistema de regulacin a cargo de varios rganos del Minis-
tiene como foco principal la acreditacin de proveedores terio de Educacin (MEC): el Instituto Nacional de Estu-
extranjeros. dios Pedaggicos, la Secretara de Educacin Superior, la
Los diversos servicios educativos transfronterizos re- Comisin Nacional de Evaluacin de la Educacin Supe-
quieren mecanismos internacionales y regionales de regu- rior y el Consejo Nacional de Educacin.
lacin que preserven los valores acadmicos. No obstante, La diversidad de modelos es relativamente extensa. En
si son regulados por entidades supranacionales extraas a la mayora de los pases, los organismos que acreditan
la comunidad acadmica y cientfica, pueden acarrear gra- son estatales, pero tambin hay en la regin acreditacin
ves amenazas de mercantilizacin de la educacin y de em- por agencias de la sociedad y, asimismo, por instancias
pobrecimiento de las identidades nacionales. internacionales. En algunos casos se alcanza una cober-
tura de todo el sistema, en otros no. Aunque de maneras
diferentes, en Amrica Latina y el Caribe la acreditacin
EVALUACIN Y ACREDITACIN EN AMRICA LATINA viene consolidndose como un proceso de certificacin
Y EL CARIBE: RASGOS GENERALES externo de programas o instituciones, de validacin tem-
poral, basada en estndares de calidad previamente esta-
Evaluacin y acreditacin son conceptos distintos aun- blecidos por el organismo que acredita. Incluye, general-
que estrechamente correlacionados e interdependientes. mente, la autoevaluacin y una evaluacin externa por un
En general, la palabra evaluacin se refiere a procesos equipo de pares.
participativos de anlisis, estudio y discusin respecto al El foco central de la acreditacin es el control y la ga-
mrito y valor de sistemas, instituciones y programas, con ranta de calidad. A su vez, la evaluacin se asocia ms a la
objetivos de mejoramiento. En este texto se privilegia la lgica de mejoramiento acadmico. En Amrica Latina
acreditacin. El trmino acreditacin tiene muchos usos y existen muchas prcticas de autoevaluacin, sobre todo en
diversas interpretaciones. Por ejemplo, hay acreditacin instituciones pblicas, con o sin apoyo de ministerios y
de instituciones, validacin de titulaciones y de progra- agencias externas. Para esas instituciones, la evaluacin
mas de estudio; unos procesos son ms amplios y genera- tiene un alto valor pedaggico y poltico de mejora acad-
les, otros ms especficos, aunque todos busquen compro- mica y administrativa, y de fortalecimiento de la autono-
bar si los requisitos de calidad, previamente establecidos, ma universitaria. Sin embargo, estas prcticas de autoeva-
fueron o no cumplidos. Los modelos de acreditacin tie- luacin con miras a la mejora acadmica y al
nen que ver con dos matrices diferentes: una centrada en fortalecimiento de la autonoma universitaria estn siendo
el Estado, donde predominan autorizaciones ex ante y crecientemente desmerecidas, en razn del predominio de
reconocimiento oficial indefinido, y otra centrada en la las recientes evaluaciones externas con fines de control o
sociedad, en que agencias zonales hacen evaluacin y regulacin.
acreditacin peridica de instituciones y programas (Stu- Un rasgo comn a los sistemas de educacin superior
brin, 2004: 11). del continente latinoamericano consiste en que los pro-
Aunque se considere valiosa la diversidad existente en cesos de acreditacin y las evaluaciones externas tien-
todos los sistemas de educacin superior, tambin hay un den a ocupar el lugar de las autoevaluaciones y de las
acuerdo amplio respecto de la necesidad de cumplir los es- evaluaciones cualitativas. Son procesos cada vez ms
tndares mnimos de calidad y establecer mecanismos que globalizados, transnacionales, estandarizados, cuantita-
aseguren que programas y ttulos sean homologables. Casi tivos y objetivos, con propsitos de ampliar las posibili-
todos los pases de Amrica Latina y tambin subregiones dades de convalidacin externa, establecer clasificacio-
crearon, a partir de la dcada de 1990, sus organismos de nes y tambin orientar a los clientes. Aunque en
acreditacin. Por ejemplo, se cre la Comisin Nacional algunos pases, como Argentina y Chile, los procesos de
para la Evaluacin de la Educacin Superior y el Consejo acreditacin logren limitar la proliferacin de nuevas
para la Acreditacin de la Educacin Superior (Mxico), el instituciones privadas y lleguen incluso a proponer el
Consejo Superior de Educacin (Chile), el Consejo Nacio- cierre de algunas de ellas, esto no ocurre en otros pases.
nal de Acreditacin (Colombia), la Comisin Nacional de Por ejemplo, los procesos reguladores brasileos no evi-
Evaluacin y Acreditacin Universitaria (Argentina), el taron la abundante proliferacin de instituciones priva-
Sistema Centroamericano de Evaluacin y Acreditacin de das de baja calidad.

286 LA EDUCACIN SUPERIOR EN EL MUNDO 2007


ORGANISMOS SUBREGIONALES cin, y estudiar y estimular estrategias de formacin para
innovar en la investigacin (Malo, 2005: 325). El Pro-
Se han realizado algunos esfuerzos para la creacin de or-
yecto 6x4 sigue haciendo esfuerzos para ser el embrin
ganismos subregionales de acreditacin. Son ejemplos el
de un posible futuro Espacio Comn Latinoamericano de
MEXA, en el mbito del MERCOSUR, el Consejo Centro-
americano de Acreditacin y el Proyecto 6x4 y la Asocia- Educacin Superior.
cin de Instituciones Terciarias del Caribe (ACTI). En Centroamrica, adems de los esfuerzos nacionales
En la Reunin de Ministros de Educacin de los pases orientados al establecimiento de entidades o instancias de
del MERCOSUR, llevada a cabo en Buenos Aires en 1992, acreditacin, tambin se han llevado a cabo muchas ini-
se aprob el Plan trienal para el Sector Educacin del ciativas de autoevaluacin acadmica de carcter regio-
MERCOSUR, donde se planteaba la compatibilizacin de nal, con miras a su mejora. Una de las de mayor impacto
los sistemas educativos, el reconocimiento de estudios y es la impulsada por el Consejo Superior Universitario
homologacin de ttulos con la finalidad de facilitar la cir- Centroamericano (CSUCA) en el mbito de las universi-
culacin de estudiantes de la regin y la formulacin de dades pblicas de los siete pases centroamericanos
propuestas de flexibilizacin, acreditacin y reconoci- (Mora Alfaro, 2005: 137). Los pases centroamericanos
miento de estudio y ttulos (Fernndez Lamarra, 2005: tambin establecieron el Consejo Centroamericano de
98). La reunin de 1998 aprob el Memorando de Entendi- Acreditacin (CCA), con los objetivos de acreditar agen-
miento, que trata de los lineamientos generales y establece cias en la regin y, principalmente, asegurar la calidad
normas de operacin y procedimientos de evaluacin y con criterios adecuados a las necesidades profesionales
acreditacin en el mbito del MERCOSUR. Este docu- de los siete pases.
mento contiene informacin respecto de las solicitudes de En el mbito de la CARICOM, la ACTI tiene el rol de
acreditacin, la estructura del informe de autoevaluacin, articular los programas y facilitar la cooperacin entre las
los criterios para registro de evaluadores, las atribuciones instituciones de la Comunidad del Caribe. Muchos son
de los comits de pares, las caractersticas de los dictme- los casos de articulacin entre instituciones caribeas y
nes de acreditacin y los criterios e indicadores para la reconocidas universidades extranjeras, en particular, de
acreditacin de carreras. El MEXA, desarrollado gradual y los Estados Unidos, Canad y el Reino Unido. Por ejem-
experimentalmente desde 1992, ha puesto en marcha pro- plo, la Escuela Universitaria de Barbados se articula con
cesos de evaluacin de la carrera de Agronoma, para ex- Penn State, la Universidad de Carolina del Norte, el Insti-
tenderlos despus a Ingeniera y Medicina. tuto de Tecnologa de Florida, la Universidad Johnson y
En razn, sobre todo, de las asimetras de los sistemas Wales, la Universidad de Wilberforce y otras institucio-
educativos y econmicos, se contabilizan algunos avances nes. En el mbito de la CARICOM, se practica la valida-
en el plan acadmico, pero persisten enormes dificultades cin extrarregional (por ejemplo, la Escuela Universita-
en el mbito de la certificacin profesional. En el MERCO- ria de las Bahamas es validada por el Consejo Americano
SUR avanzaron algo los acuerdos de reconocimientos aca- de Educacin (ACE), y la Escuela Universitaria de las Is-
dmicos, pero no se lograron acuerdos cuando se trat el
las Caimn, por el ACE, los Servicios de Educacin Mun-
reconocimiento de habilitacin para el desempeo profe-
dial (WES) de EE. UU. y el Servicio de Evaluacin de
sional. Por ello, se acord separar los dos tipos, aclarn-
Titulaciones Internacionales (IQAS) de Canad) y la vali-
dose que el reconocimiento acadmico3 no confiere de por
dacin regional (por ejemplo, la Universidad de las In-
s derecho al ejercicio de la profesin.
dias Occidentales hace validacin de numerosas institu-
El MEXA presenta tambin otros problemas, polticos
ciones regionales de Antigua, Santa Luca, San Cristbal
ms que tcnicos, que tienen que ver con el acatamiento y
y Nieves, Barbados, Dominica, Trinidad y Tobago, Islas
la juridicidad de los dictmenes, la debilidad del bloque y
Caimn, etc.).
los escasos acuerdos explcitos (Lmez, 2005: 291).
El Proyecto 6x4 (6 profesiones y 4 ejes de accin), to- Con una dimensin ms amplia, se constituy en 2003
dava en carcter experimental y limitado, es otro pro- la RIACES, cuyos objetivos son: promover la coopera-
yecto que se desarrolla tras la reunin de 2004 de Colum- cin y facilitar el intercambio de informacin y las buenas
bus y el Centro Nacional de Evaluacin para la Educacin prcticas entre los distintos organismos y entidades de
Superior (CENEVAL) (Mxico), con el objetivo de bus- acreditacin de la calidad de la educacin superior. Se
car una integracin de las instituciones regionales y un trata, de este modo, de alcanzar la cohesin regional en
mayor acercamiento entre Amrica Latina y Europa. El materia de evaluacin de la calidad al objeto de propiciar
objetivo del proyecto es establecer condiciones operati- el reconocimiento de programas e instituciones con el fin
vas para que las universidades puedan participar en lograr de favorecer la movilidad y el intercambio de estudiantes
una mayor compatibilidad y convergencia de los sistemas y profesores (RIACES, 2004: 8). La RIACES busca con-
de educacin superior mediante el dilogo y el trabajo de tribuir al reconocimiento de ttulos, periodos y grados de
colaboracin entre las instituciones (Malo, 2005: 325). estudio, facilitar la movilidad, colaborar con el fomento de
Tiene como objetivos especficos analizar la posible com- acciones de garanta de la calidad, apoyar el desarrollo de
paracin de los programas de estudio de seis carreras pro- instancias de evaluacin y acreditacin en los pases
fesionales; comparar los sistemas de crditos acadmicos donde todava no existan y, sobre todo, impulsar la refle-
para facilitar la movilidad estudiantil en sus propias insti- xin sobre escenarios futuros de la educacin superior
tuciones; comparar los sistemas de evaluacin y acredita- (Lemaitre, 2005).

ACREDITACIN DE LA EDUCACIN SUPERIOR EN AMRICA LATINA Y EL CARIBE 287


ACREDITACIN EN ALGUNOS PASES: BREVE El SINAES tiene como principios orientadores:
PRESENTACIN a) responsabilidad social: todas las instituciones son res-
ponsables de la calidad y la cantidad de sus actividades
Se realiza a continuacin una muy breve presentacin de y productos educativos en funcin de las necesidades y
cinco pases de distintas subregiones latinoamericanas. de los valores pblicos;
Brasil, Argentina y Mxico juntos concentran ms de la b) reconocimiento de la diversidad del sistema y respeto a
mitad de las matrculas. Colombia, pas andino, y Costa la identidad institucional;
Rica, centroamericano, son los pases que, junto a Brasil y c) globalidad: corresponde al Estado poner en marcha pro-
El Salvador, han facilitado ms las iniciativas privadas. Por cesos de evaluacin que ofrezcan una visin global del
falta de espacio, no se contemplan los casos de otros siste- sistema a efectos de establecer polticas de regulacin y
mas de acreditacin, aunque existan algunos, como el de mejoramiento; en las instituciones cabe desarrollar pro-
Chile, con ricas experiencias. cesos globales de evaluacin de todas las dimensiones y
estructuras institucionales, combinando acciones inter-
BRASIL nas con externas, y contando con la participacin efec-
tiva de los distintos actores;
En Brasil, solamente ahora, debido a la internacionaliza-
d) continuidad: creacin de una cultura de evaluacin y de
cin y el fortalecimiento de las relaciones entre naciones y
espacios pblicos de reflexin y debates.
bloques de pases, se comienza a utilizar la palabra acredi-
El SINAES puede ser entendido como un proceso arti-
tacin. El conjunto de procesos y actos consistentes en la
culado de evaluacin y acreditacin, coordinado y supervi-
autorizacin de funcionamiento, el reconocimiento de pro-
sado por distintos organismos gubernamentales. Su ms
gramas y la acreditacin de instituciones, es llamado en
importante desafo es alcanzar eficacia en las funciones de
Brasil regulacin; la palabra supervisin se refiere a la ga-
mejoramiento y de regulacin de un sistema que crece des-
ranta de conformidad de la oferta con la legislacin; la
ordenadamente. Adems de los problemas tcnicos propios
evaluacin es, a su vez, un proceso de mejoramiento y
de la evaluacin con miras al mejoramiento, enfrenta el
base para la regulacin y la supervisin. La expresin eva-
desafo de evitar los excesos de burocratizacin y posibles
luacin de la educacin superior corrientemente se em-
desvos ticos, especialmente los impulsados por las lgi-
plea para designar el fenmeno que, en otros pases, co-
cas de la competitividad mercantilista.
rresponde tanto a las modalidades de evaluacin para
mejoramiento como a la acreditacin para garantizar la ca-
ARGENTINA
lidad.
Entre 1993 y 2003, dos modelos evaluativos estuvieron El principal organismo que acredita en Argentina es la Co-
en disputa. El Programa de Evaluacin Institucional de misin Nacional de Evaluacin y Acreditacin Universita-
las Universidades Brasileas (PAIUB) pona nfasis en la ria (CONEAU). Creada en 1996, funciona en jurisdiccin
evaluacin institucional interna y externa con fines exclu- del Ministerio de Educacin, Ciencia y Tecnologa. Con
sivamente de mejoramiento, sin preocuparse de la regula- apoyo de comisiones asesoras y comits de pares evalua-
cin. Se trat de un programa autnomo y voluntario de dores, se encarga de la acreditacin de carreras de grado de
evaluacin institucional interna y externa protagonizado riesgo pblico y de posgrados, la evaluacin de proyectos
por las instituciones y practicado, hasta 2003, con objeti- institucionales y de instalaciones de sedes de universidades
vos de mejoramiento. Durante el Gobierno del presidente extranjeras, el seguimiento y reconocimiento de institucio-
Cardoso, de 1995 a 2002, prevaleci la acreditacin esta- nes universitarias privadas, el anlisis de solicitudes de
tal, aunque con el nombre de evaluacin. Los principales apertura de subsedes de instituciones y la evaluacin insti-
instrumentos, obligatorios y protagonizados por el MEC, tucional para el mejoramiento.
fueron el Examen Nacional de Cursos una prueba a es- Las actividades de acreditacin promovidas y coordina-
cala nacional aplicada a los estudiantes de ltimo ao y das por la CONEAU se fundamentan en los procesos de
el Anlisis de Condiciones de Enseanza verificacin evaluacin institucional llevados a cabo por las institucio-
de las condiciones de oferta de los servicios educativos nes interesadas. La evaluacin institucional tiene como ob-
realizada por comisiones externas nombradas por el jetivo mejorar la calidad de una institucin a travs de in-
MEC. terrogarse sobre los resultados, y especialmente las
A partir de 2004, en el Gobierno del presidente Lula, acciones, identificando problemas y comprendindolos en
est en vigencia el Sistema Nacional de Evaluacin de la su contexto. Por tanto, ella debe servir para interpretar,
Educacin Superior (SINAES). Es un sistema que articula cambiar y mejorar y no para normatizar, prescribir y mu-
procesos internos y externos. Los procesos de mejora- cho menos como una actividad punitiva. La evaluacin
miento protagonizados por cada institucin constituyen la institucional es un proceso continuo y con carcter cons-
base obligatoria de las acciones de regulacin llevadas a tructivo, que considera tanto los aspectos cualitativos como
cabo por el Estado. Todas las instituciones estn obligato- los cuantitativos y se realizar en forma permanente y
riamente involucradas en este sistema, siguiendo linea- participativa (CONEAU, 1997: 11) en dos fases: la auto-
mientos generales comunes, pero pueden desarrollar tam- evaluacin y la evaluacin externa.
bin instrumentos e indicadores propios, segn sus Este doble proceso se realiza en siete etapas: acuerdo-
respectivas identidades, misiones y compromisos institu- compromiso entre la institucin y la CONEAU; proceso de
cionales. autoevaluacin; preparacin de la evaluacin externa; des-

288 LA EDUCACIN SUPERIOR EN EL MUNDO 2007


arrollo de las actividades del comit de pares evaluadores; los estndares de excelencia. De esta manera, el sistema de
redaccin por la CONEAU de la versin preliminar del in- acreditacin pretende estimular y orientar los esfuerzos
forme final y su presentacin al rector; comentarios del para una construccin creciente de la calidad.
rector y su consideracin por la CONEAU; aprobacin del Segn Varelo, los principales criterios adoptados por el
informe final, su publicacin y difusin con los comenta- CNA son: universalidad, integridad, equidad, idoneidad,
rios del rector (CONEAU, 1997: 18 y 19). responsabilidad, coherencia, transparencia, pertinencia,
El nfasis en la evaluacin para el mejoramiento est eficacia y eficiencia. Los ejes que agrupan las distintas
muy arraigado en los lineamientos para la evaluacin insti- caractersticas de la calidad son: el proyecto institucional;
tucional establecidos por la CONEAU. En la prctica, hay los estudiantes y profesores; los procesos acadmicos; el
una distincin importante entre evaluacin institucional y bienestar institucional; la organizacin, administracin y
acreditacin en Argentina. La evaluacin se propone mejo- gestin; los egresados y el impacto sobre el medio, y los re-
rar la calidad, la acreditacin busca asegurar niveles de ca- cursos fsicos y financieros (Varelo, 2003: 220).
lidad segn estndares predefinidos. Los mayores desafos, El CNA debe su legitimidad, en buena parte, al hecho
tambin para otros pases, consisten en evitar las actitudes de estar integrado por profesores universitarios compro-
excesivamente burocratizadas que inhiben la comprensin metidos con los proyectos nacionales. Pero su tarea no es
de procesos que constituyen los compromisos ms profun- fcil, como ocurre en otros pases, debido sobre todo a la
dos y pertinentes de las instituciones ante la sociedad. fortaleza creciente del sector privado frente al pblico, a
la tendencia al uso de la acreditacin como factor de com-
COLOMBIA petitividad en el mercado, y a la exigencia cada vez ma-
El organismo gubernamental responsable de la acredita- yor de trabajar con estndares internacionales que se van
cin en Colombia es el Consejo Nacional de Acreditacin imponiendo con la globalizacin (Orozco Silva, 1999:
(CNA), creado en 1992. Sus funciones son similares a las 171).
de los organismos de acreditacin de otros pases: estimu-
MXICO
lar los procesos de autoevaluacin; explicitar y adoptar
criterios de calidad, instrumentos e indicadores de la eva- La Comisin Nacional de Evaluacin (CONAEVA), cre-
luacin externa; constituir las comisiones de pares acad- ada en 1989, inaugur un periodo que entenda la evalua-
micos, y elaborar el documento final para la consideracin cin como el principal eje de la reforma. El propsito, no
del ministro de Educacin. logrado, era poner en marcha un proceso nacional que in-
La acreditacin en Colombia es entendida como el acto volucrara el sistema en su conjunto.
por el cual el Estado adopta y hace pblico el reconoci- El sistema terciario mexicano es crecientemente com-
miento que los pares acadmicos hacen de la comproba- plejo: universidades, institutos tecnolgicos y escuelas nor-
cin que efecta una institucin sobre la calidad de sus males que ofrecen carreras de licenciatura completa; la uni-
programas acadmicos, su organizacin y funcionamiento versidad tecnolgica, que ofrece carreras de dos aos. El
y el cumplimiento de su funcin social (Decreto 2904, de nmero de instituciones y matrculas privadas viene au-
1994, art. 1). Para el CNA, la acreditacin es un testimo- mentando consistentemente.
nio que da el Estado sobre la calidad de un programa o ins- En 1990, la Asociacin Nacional de Universidades e
titucin de educacin superior, con base en un proceso ri- Instituciones de Educacin Superior (ANUIES) aprob una
guroso de evaluacin en el cual intervienen la institucin, propuesta que contena lineamientos para la evaluacin
las comunidades acadmicas y el Consejo Nacional de institucional, a cargo de CONAEVA, y procesos de evalua-
Acreditacin (CNA, 2001: 9). cin interinstitucional de programas, a cargo de los Comi-
El proceso sigue tres etapas: la autoevaluacin realizada ts Interinstitucionales para la Evaluacin de la Educacin
voluntariamente por cada institucin, la evaluacin externa Superior (CIEES), mediante visita de pares acadmicos. El
por pares acadmicos, y la evaluacin final, hecha por el Consejo Nacional de Ciencia y Tecnologa (CONACYT)
CNA, y que produce el documento que puede fundamentar comenz en 1991 la evaluacin de programas de posgrado
el acto de acreditacin o conducir a recomendaciones de mediante el Padrn de Excelencia. En 1993, se estableci
mejoramiento. Algunos aspectos destacan en este proceso: el CENEVAL, organismo privado que aplica exmenes na-
la participacin de la comunidad interna y externa, el ca- cionales voluntarios a aspirantes al ingreso y a egresados.
rcter voluntario y temporal, el ejercicio de la autonoma y La Federacin de Instituciones Mexicanas Particulares de
la valoracin de las fortalezas y efectividades instituciona- Educacin Superior (FIMPES) se encarg de la acredita-
les para superar las debilidades identificadas. Adems de cin de las instituciones privadas asociadas. As, durante
ser un acto por medio del cual el Estado da fe pblica de la los aos noventa, distintos organismos efectuaron algunos
calidad de una institucin y de sus programas, y brinda in- tipos de evaluacin, de modo fragmentado y sin llegar a
formacin confiable a la sociedad, la acreditacin en Co- cubrir el sistema pblico y privado.
lombia quiere ser tambin un proceso de construccin de En 2000, tras una proliferacin de organismos privados
una cultura de autoevaluacin y autorregulacin. de acreditacin de programas, se cre el Consejo para la
La acreditacin colombiana no tiene carcter punitivo. Acreditacin de la Educacin Superior (COPAES), asocia-
No se limita a comprobar si las instituciones y los progra- cin civil independiente del Gobierno, integrada por miem-
mas estn cumpliendo con los estndares bsicos, sino que bros de las distintas instancias de evaluacin con la funcin
hace referencia, en cada caso, a lo que falta para alcanzar de regular el sistema mediante actos de reconocimiento

ACREDITACIN DE LA EDUCACIN SUPERIOR EN AMRICA LATINA Y EL CARIBE 289


formal a los organismos de acreditacin que cumplan con mericano de Acreditacin Regional (CSUCA). Es posible
los requisitos establecidos. En este momento, 16 organis- que en los prximos aos proliferen agencias privadas de
mos ya han sido reconocidos por COPAES. Muchos cam- acreditacin, paralelas al SINAES, y no hay muchas ga-
bios estn en marcha, se asignan calificaciones a progra- rantas de que dichas agencias cuenten con las condicio-
mas y es posible constatar que la mayor parte de ellos est nes y preparacin adecuadas (Alvarado Urtecho, 2003:
muy lejos de alcanzar los requisitos de calidad: conforme 215).
los datos de los CIEES, slo el 10 % de las licenciaturas El SINAES enfrenta en Costa Rica un fenmeno ms o
del pas cuenta con las condiciones para ser acreditadas menos comn en los pases de la regin: la complicada re-
(de Vries, 2005 ). lacin entre gobiernos e instituciones de educacin supe-
Al final de la dcada de 1990, los organismos interna- rior, casi siempre muy centrada en los problemas presu-
cionales se convirtieron en actores importantes, no ha- puestarios en las instituciones pblicas y de certificacin
biendo una sola instancia coordinadora de polticas de de carreras en las privadas.
evaluacin, papel que inicialmente iba a tener la CO- La fragmentacin y la diversificacin de la educacin
NAEVA (de Vries, 1999: 308). Los procesos de evalua- superior costarricense, la ausencia de criterios nacionales
cin se convirtieron en rutina y sus resultados no estn anteriores, la lenidad en los procesos de supervisin de las
claros. Existen muchas experiencias ricas, pero no fueron universidades privadas y la inexperiencia en las pocas y
capaces de construir un sistema nacional de evaluacin y puntuales prcticas de evaluacin plantean al SINAES,
acreditacin: no se estableci una regulacin para el sis- adems del desafo de fortalecer los programas de mejora
tema en su conjunto [...] la regulacin del sector pblico y acreditacin, el enorme reto de producir una integracin
se dirigi ms hacia la planeacin que hacia la evalua- ms consistente de las instituciones pblicas y privadas y
cin (de Vries, 1999: 314). Varias instancias fueron cre- de organismos, criterios e instrumentos de acreditacin en
adas, muchas veces coincidiendo en competencias y tra- el sistema educativo. Mora Alfaro expresa la preocupacin
bajando con criterios propios y cambiantes. Amn de por la insercin y la integracin a escala regional: El des-
esto, como las lgicas de mercado se fortalecieron frente afo de la articulacin de la educacin superior y de los sis-
a los valores acadmicos, pueden constatarse muchas temas de aseguramiento de la calidad, para la superacin
prcticas que atienden intereses particulares, como cursos de la persistente dispersin de los SES, contina siendo
de pago preparatorios para la acreditacin, asesoras, ma- uno de los retos ms significativos para la educacin supe-
quillaje de informacin, etc. rior centroamericana (Mora Alfaro, 2005: 154).

COSTA RICA CARIBE ANGLFONO


El sistema estatal de educacin superior costarricense est Los sistemas de educacin terciaria en esta subregin son
integrado por cuatro universidades. Son autnomas, reci- muy pequeos. Muy pocos territorios tienen algo ms de 5
ben del Gobierno la mayora de sus financiamientos y es- instituciones (Guyana, Jamaica, Trinidad y Tobago). Algu-
tn coordinadas por el Consejo Nacional de Rectores (CO- nos otros tienen menos de 5 (Barbados, Islas Vrgenes Bri-
NARE). A su vez, las cincuenta universidades privadas4 tnicas, Dominica, etc.) y Montserrat no tiene ninguna ins-
son reguladas por el Consejo Nacional de Educacin Supe- titucin terciaria. Juntos, los 17 estados o territorios poseen
rior Privada (CONESUP), que tiene autoridad para aprobar 70 instituciones terciarias pblicas y 61 privadas. Las re-
la apertura de nuevas instituciones y carreras y, eventual- cientes regulaciones de la Organizacin Mundial del Co-
mente, proponer su cierre temporal. Por iniciativa de las mercio estn facilitando las iniciativas de proveedores ex-
universidades estatales, con adhesin posterior de algunas tranjeros. En 2002, ya se contabilizaban 47 instituciones
privadas, se instaur oficialmente en 1998 el Sistema Na- multinacionales. Tambin crece el nmero de programas
cional de Acreditacin de la Educacin Superior (SI- virtuales.
NAES). El marco legal que confiere personalidad jurdica En los ltimos treinta aos, se han establecido varias po-
al SINAES y le da carcter oficial a la acreditacin fue lticas de evaluacin y acreditacin a escala nacional y su-
aprobado en 2002. bregional. En general, los estados ms grandes han creado
La acreditacin en Costa Rica es voluntaria y tiene en sus consejos nacionales de acreditacin y los menores uti-
cuenta seis componentes: personal acadmico, currculo, lizan consejos subregionales. La Comisin de Reconoci-
estudiantado, administracin, infraestructura y equipa- miento de Ttulos de Trinidad y Tobago desarroll el pri-
miento, impacto y pertinencia de la carrera. A ejemplo de mer proceso de acreditacin nacional, seguido por Jamaica,
los procesos de otros pases de la regin, sigue tres etapas: Guyana y Belice. En tiempos ms remotos, las institucio-
autoevaluacin y autorregulacin; visita de pares acadmi- nes solan tener sus programas validados por reconocidas
cos externos, y decisin de acreditacin (Alvarado Urte- universidades extranjeras. Por ejemplo, la Escuela Univer-
cho, 2003: 211). sitaria Codrington de Barbados era validado por la Univer-
Desde la oficializacin del SINAES, surgen muchas sidad de Durham y la Universidad de las Indias Occidenta-
iniciativas de acreditacin. Por ejemplo, hay alianzas de les de Jamaica por la Universidad de Londres.
carreras especficas con el Consejo Canadiense de Acredi- En 1987, en el Ministerio de Educacin y Cultura se
tacin, la Red Latinoamericana de Cooperacin Universi- cre el Consejo Universitario de Jamaica, con poderes para
taria, la Asociacin de Universidades y Escuelas del Sur otorgar grados acadmicos, diplomas, certificados, etc. La
de los Estados Unidos (SACS) y con el Sistema Centroa- Universidad de las Indias Occidentales, que puede ser con-

290 LA EDUCACIN SUPERIOR EN EL MUNDO 2007


siderada una referencia subregional en acreditacin, viene la autoevaluacin y elaboran un documento que contiene
adoptando preferentemente la auditora de calidad. anlisis, sugerencias y juicios respecto a la institucin o al
Adems de los consejos nacionales de acreditacin, hay programa evaluado. Cuando se realiza de acuerdo con cri-
tambin organismos para la cooperacin y la articulacin terios establecidos, como dilogo respetuoso de miembros
interterritorial en la subregin. La CARICOM tiene la atri- externos con los actores de la comunidad interna, la eva-
bucin de desarrollar mecanismos de equivalencia, coope- luacin externa tambin juega un papel importante en la
racin acadmica y acreditacin. La ACTI viene estable- mejora y garanta de la calidad.
ciendo algunos mecanismos de acreditacin, como la La evaluacin final consiste en un concepto tcnico
estandarizacin de la nomenclatura de programas, un sis- emitido por el organismo de acreditacin y enviado a san-
tema de crditos comn, etc. (Roberts, 2003). cin superior para efectos del acto de acreditacin. Este
concepto puede incluir, adems de juicios binarios del tipo
s o no, algunas recomendaciones respecto del tiempo de
TAN SEMEJANTES, TAN DISTINTOS vigencia de la acreditacin, sugerencias para mejorar el
desempeo institucional o para establecer un protocolo por
Los pases de Amrica Latina y el Caribe crearon numero- el que la institucin se compromete a superar insuficien-
sos organismos y agencias de evaluacin y acreditacin cias y problemas encontrados, as como subrayar aspectos
para mejorar y asegurar la calidad de las instituciones y de de alta calidad o de excelencia.
los sistemas educativos, ante los nuevos problemas genera- En general, se observan dos orientaciones principales en
dos por la creciente masificacin, la expansin del sector los procesos de autoevaluacin practicados en la regin.
privado, la crisis del financiamiento pblico y las amena- Unos pocos se orientan casi exclusivamente a la autorregu-
zas de mercantilizacin de la educacin superior. Se reali- lacin, sin objetivos de certificacin. Sus criterios, indica-
zaron avances conceptuales y tcnicos y, lo que es ms im- dores y procedimientos metodolgicos son elaborados por
portante, se disemin una cultura de evaluacin en la su propia comunidad institucional. Otros, ahora la gran
comunidad educativa. mayora, aunque tambin sirvan a la autorregulacin, estn
Los lineamientos y directrices emanados de los organis- orientados principalmente a la acreditacin. Amn de algu-
mos nacionales de evaluacin y acreditacin son utilizados nos indicadores propios, siguen ms bien las guas y direc-
como ejes estructurantes por las instituciones en sus proce- trices generales producidas por los organismos que coordi-
sos de autoevaluacin dirigidos al mejoramiento de la cali- nan la acreditacin.
dad, con o sin propsitos de acreditacin. Los financia- Otra caracterstica comn consiste en la adopcin de los
mientos de proyectos y los estudios sobre educacin pares acadmicos y las comisiones de evaluadores en los
superior y evaluacin han aumentado consistentemente, in- procesos de evaluacin externa, seleccionados en cada
cluso contando con programas de maestra y doctorado caso a partir de bancos de candidatos organizados por los
adems de abundantes publicaciones dedicadas a esta te- organismos de evaluacin y acreditacin. En muchos ca-
mtica. sos, se requiere tambin la participacin de profesionales
Los estudios y apoyos del Instituto Internacional para la de reas afines y representantes de la sociedad civil. Como
Educacin Superior en Amrica Latina y el Caribe (IE- criterios generales adoptados para seleccionar los miem-
SALC) de la UNESCO y la creciente articulacin de orga- bros de las comisiones externas se cuentan: titulaciones
nismos de evaluacin y acreditacin de distintos pases, acadmicas, conocimientos de los contenidos de los pro-
contribuyeron enormemente a la creacin de algunas redes gramas, capacidad de reconocimiento de las distintas com-
internacionales, como es el caso de RIACES, el Proyecto petencias, experiencias bien sucedidas en otras universida-
ALFA-ACRO o el MEXA, entre otras. Todas ellas aportan des, un cierto dominio del ethos universitario universal,
avances importantes en la comprensin de conceptos y percepcin de las cuestiones relacionadas con la pertinen-
prcticas comunes relacionados con la calidad de la educa- cia y las prioridades locales y regionales, competencias ad-
cin superior y de las prcticas evaluadoras. Las institucio- ministrativas, etc. Sobre todo seran necesarias actitudes y
nes y los sistemas pasaron a preocuparse por la organiza- disposiciones ticas de percepcin del papel de colabora-
cin y publicacin de datos e informaciones sobre los dores, no de jueces, y respeto a los actores y a los proyec-
aspectos ms significativos y pusieron en su agenda la tos de la institucin.
cuestin de los rendimientos. En general, los ministerios de educacin en los distintos
En los procesos de evaluacin y acreditacin practica- pases ejecutan procesos de evaluacin ex ante para fines
dos en la regin hay procedimientos y caractersticas gene- de primera autorizacin, con nfasis en anlisis de las con-
rales comunes. La autoevaluacin es considerada no sola- diciones previas de oferta de los servicios educativos, o
mente como base y fundamento de la acreditacin, sino sea, los insumos y recursos humanos y fsicos que pueden
principalmente como estrategia de mejoramiento acad- brindar las garantas mnimas de funcionamiento satisfac-
mico e institucional. torio. Los procesos de evaluacin y acreditacin se sitan
La evaluacin externa es la etapa siguiente, realizada en un escaln ms complejo en cuanto a sus concepciones,
por pares acadmicos o evaluadores designados por el or- metodologas y finalidades. Son procesos que pueden ana-
ganismo correspondiente. Normalmente las comisiones ex- lizar distintos aspectos institucionales, como insumos, pro-
ternas visitan las instituciones, dialogan con miembros de cesos, resultados, rendimientos estudiantiles, dinmicas de
la comunidad, examinan la coherencia de los informes de aprendizaje, estructuras y productos de investigacin, pol-

ACREDITACIN DE LA EDUCACIN SUPERIOR EN AMRICA LATINA Y EL CARIBE 291


ticas de mejoramiento, perfiles de formacin, organizacin terna; tanto en la evaluacin para mejoramiento, como en
y administracin, eficacia y eficiencia, vinculacin con la la garanta de la calidad.
sociedad, coherencia con los proyectos y planes de des- No todas las unidades acadmicas cuentan con expe-
arrollo, impactos y elementos socioprofesionales, posibili- riencias anteriores en autoevaluacin y suele haber una
dad de empleo y muchos ms. cierta resistencia por parte de sectores acadmicos a las
Adems de semejanzas, tambin hay en las instituciones prcticas de evaluacin. En muchos casos, hay descon-
y en los sistemas de educacin superior latinoamericanos fianza derivada de la falta de transparencia de los criterios
una gran heterogeneidad. Diferencias y particularidades en y objetivos de la evaluacin, por lo que hace falta una
cuanto a formatos, grados de desarrollo, marcos normati- cultura de debates pblicos. A la vez, existe en sectores de
vos, aspectos econmicos y sociales, internacionalizacin, la comunidad universitaria una tendencia a la inercia. Son
proyectos nacionales y tantos otros hacen que los procesos necesarios recursos humanos, estmulos econmicos y
de evaluacin y acreditacin sean voluntarios, como en equipamientos para ejecutar una amplia revisin del que-
Colombia y Costa Rica, u obligatorios, como en Brasil; hacer educativo. Asimismo, hay dificultades en la reco-
consideren programas o instituciones, o ambos; involucren leccin y sistematizacin de informaciones correctas y
solamente a acadmicos o tambin a miembros de la socie- tiles, y existen pocas experiencias consolidadas en ela-
dad; estn ms o menos consolidados; incorporen actores boracin de documentos consistentes. Los grados de des-
internacionales o no; enfaticen aspectos de infraestructura arrollo institucional son muy asimtricos y son grandes
o de enseanza e investigacin; tengan mucha o poca expe- las dificultades de comprensin de los criterios y estnda-
riencia evaluadora, y ejerzan mayor o menor impacto in- res elaborados por los ministerios y organismos de eva-
terna y externamente. Casi todos los organismos de acredi- luacin y acreditacin.
tacin son gubernamentales, pero hay excepciones, como No todos los criterios internacionales o transnacionales
en Mxico y Venezuela. son adecuados para dar cuenta de la calidad en las univer-
Pese a los pocos aos de experiencia y los enormes sidades latinoamericanas y caribeas. Adems de cumplir
problemas de las instituciones y de los sistemas latinoa- los estndares internacionales de enseaza e investigacin,
mericanos y caribeos, es justo subrayar que mucho se ha la educacin superior debe ejercer papeles centrales en los
avanzado en el tema de la evaluacin y la acreditacin. proyectos y estrategias nacionales. Por tanto, los procesos
En Brasil, las experiencias exitosas de algunas universi- de evaluacin y acreditacin han de valorar los criterios de
dades (por ejemplo, la Universidad Estatal de Campinas, pertinencia, democratizacin, equidad social, desarrollo lo-
UNICAMP; la Universidad Federal de Rio Grande do cal y regional y construccin de espacios pblicos de dis-
Sul, UFRGS; o la Universidad de Brasilia, UnB) y el cusin.
PAIUB, desarrollado a partir de 1993, han producido y di- Los sistemas de evaluacin y acreditacin en general,
fundido una cultura de evaluacin participativa, con am- pese a algunos importantes progresos, no han conseguido
plia aceptacin y compromiso de la comunidad acad- eliminar la polarizacin, bastante comn, entre gobiernos y
mica. Las evaluaciones de posgrado ya llevan cuarenta comunidades acadmicas. A causa de una excesiva politi-
aos en Brasil y estn muy consolidadas. Todo ello ha fa- zacin, muchos liderazgos acadmicos importantes casi
cilitado las prcticas del nuevo sistema de evaluacin en nunca participan en los esfuerzos de construccin de las
vigencia desde 2004. Cabe mencionar tambin experien- vas de dilogo y en la elaboracin y ejecucin de las pol-
cias positivas de evaluacin en instituciones de otros pa- ticas pblicas.
ses de Amrica, como la Universidad de la Repblica En la regin, uno de los principales problemas que, fre-
(Uruguay), o la Universidad Autnoma Juan Misael Sara- cuentemente, enfrentan los procesos de evaluacin y acre-
cho de Tarija (Bolivia) y varias universidades de Argen- ditacin es la burocratizacin. sta ocurre cuando las ta-
tina, Chile y Colombia. reas mecnicas reemplazan los espacios de participacin
Las redes y trabajos cooperativos que renen y acercan colectiva, de reflexin, de interrogacin sobre valores y de
distintos pases latinoamericanos son una estrategia impor- investigacin sobre dificultades, posibilidades y potenciali-
tante para fortalecer la regin ante los pases ms desarro- dades. Muchas instituciones se sienten abrumadas por ex-
llados y ante las determinaciones de las leyes de mercado. cesos normativos de los organismos de acreditacin, que
Es posible que la acreditacin en Amrica Latina y el Ca- les demandan detalladas informaciones y un cumplimiento
ribe est caminando hacia ajustes de lenguaje, criterios y con numerosas exigencias formales. El nfasis en los as-
prcticas, debido al aliento de la internacionalizacin, a los pectos burocrticos es una abdicacin de la autonoma y,
esfuerzos de integracin regional y subregional y a las ex- ms bien, una mera conformacin a exigencias externas.
periencias llevadas a cabo en conjunto con diferentes pa- No estimula la produccin de sentidos, ni tampoco una cul-
ses en el marco de proyectos y programas de colaboracin. tura de autoevaluacin participativa y reflexiva, ni instaura
Por otra parte, persisten muchas dificultades y equvo- estrategias de transformacin cualitativa de instituciones y
cos en la puesta en funcionamiento de los organismos y en programas.
la ejecucin de las dinmicas de evaluacin y acreditacin. Frecuentemente, algunos desvos ticos aparecen vincu-
Vale observar que hay muchas asimetras, especificidades lados a la burocratizacin de los procesos, con los agrava-
y distintos grados de problemas y de realizaciones en los mientos de corrupcin y fraude. Cuando se exacerba la
diversos pases y en las diferentes instituciones. Los pro- competicin que determina clasificaciones, financiamien-
blemas estn tanto en la evaluacin interna como en la ex- tos y prestigios acadmicos, y los procesos de acreditacin

292 LA EDUCACIN SUPERIOR EN EL MUNDO 2007


ms orientados a la cuantificacin de productos y rendi- reflexin y dilogo, se reducen a procedimientos burocrti-
mientos que a la evaluacin y comprensin de los procesos cos.
de mejoramiento, estos factores pueden estimular prcticas Mucho ms que mecanismos de inspeccin y fiscaliza-
fraudulentas. stas se realizan de diferentes maneras: pres- cin, la evaluacin y la acreditacin deben ser procesos de
tacin de informaciones engaosas, aplicaciones poco ri- comunicacin y de construccin de relaciones que faciliten
gurosas de los criterios, pago y recogida de propinas, oferta el logro de la calidad y el consecuente reconocimiento p-
y aceptacin de distintas especies de soborno, falta de blico. La calidad es una construccin social y, como tal, re-
transparencia, omisin de aspectos dbiles y problemti- quiere mucha reflexin, dilogo y esfuerzos colectivos.
cos, supervaloracin de aspectos que seran poco valiosos, Sin negar la importancia de los mecanismos de control y
procedimientos sesgados de carcter poltico o de intereses regulacin externa y de las prcticas evaluadoras orienta-
particulares, etc. das a productos y resultados comparables, es importante
Muchos procesos de evaluacin y acreditacin no consi- que los sistemas de evaluacin y acreditacin latinoameri-
guieron producir conocimientos tiles para orientar a la so- canos y caribeos valoren tambin los siguientes aspectos:
ciedad respecto a la situacin de los sistemas y de las insti- una evaluacin institucional debe poner en cuestin to-
tuciones. Ms an, las sociedades de los distintos pases das las dimensiones institucionales y contar con amplia
latinoamericanos y caribeos tienen muy escasas posibili- participacin;
dades de participacin efectiva en estos procesos. Y todo se los sistemas deben promocionar una efectiva interactua-
agrava con la frecuente publicacin de materias sesgadas cin entre autorregulacin y regulacin, entre evaluacin
en la prensa, sobre todo cuando, sin sentido pedaggico ni interna y evaluacin externa;
cuidados tcnicos, ella misma elabora clasificaciones, una concepcin global debe fundamentar y conferir co-
transmitiendo a la sociedad la falsa idea de que estas clasi- hesin a los distintos instrumentos y procesos, propor-
ficaciones efectivamente corresponden a la calidad de las cionando una articulacin y una ampliacin de mbitos,
instituciones y de los programas. objetos, procedimientos, instrumentos y actores;
No estn muy claros y, ciertamente, son muy heterog- deben ser valorados los procesos formativos y los enfo-
neos los efectos de la autorregulacin efectiva de las insti- ques cualitativos, la comprensin de las causalidades, de
tuciones. Tampoco han sido suficientemente eficaces, en las condiciones de produccin y de los contextos, los im-
muchos pases, los mecanismos adoptados por los ministe- pactos y efectos econmicos, sociales, culturales, polti-
rios, sea para mejorar los sistemas educativos de nivel su- cos, no solamente los productos y resultados cuantifica-
perior, sea para evitar la proliferacin de instituciones y bles;
programas de baja calidad. Sin embargo, no debe olvidarse la evaluacin debe ser permanentemente evaluada;
que los procesos de acreditacin son novedosos en Am- los ministerios y organismos centrales de evaluacin y
rica Latina y el Caribe, donde se vive an una etapa de acreditacin deben promover la formacin de evaluado-
construccin cultural. res para que las prcticas de evaluacin externa sean
tica y tcnicamente adecuadas y coherentes con los pro-
yectos estratgicos, misiones y objetivos de las institu-
CONCLUSIN Y ALGUNAS RECOMENDACIONES ciones evaluadas;
los procesos de evaluacin deben ofrecer informaciones
Antes de los aos 1990, los temas de evaluacin y acredi- suficientemente completas y accesibles a la sociedad;
tacin concitaban poca atencin de gobiernos y universida- se debe valorar la solidaridad y la cooperacin intra e in-
des. Desde entonces, evaluacin y acreditacin han pasado terinstitucional ms que la competitividad;
a ser ejes que estructuran las diversificadas y asimtricas se debe poner en cuestin la responsabilidad social y los
reformas y transformaciones de la educacin superior. La compromisos pblicos de las instituciones educativas;
expansin cuantitativa de matrculas e instituciones, la am- la acreditacin no puede desplazar la autonoma desde
pliacin del sector privado y de sus lgicas, la diferencia- las universidades hacia los organismos acreditadores.
cin organizacional, la diversificacin de funciones, los Tantos y contradictorios son los intereses en juego, ta-
cambios en el mundo del trabajo, el crecimiento de ofertas maas son las dificultades e incertidumbres polticas que
de servicios educativos desde el extranjero, el incremento difcilmente estos requerimientos se cumplirn al com-
en modalidades virtuales y a distancia y el surgimiento de pleto. Sin embargo, cualquiera que sea la decisin de las
nuevos tipos de proveedores son los principales fenmenos autoridades y de la comunidad acadmica, es importante
que centralizan en las agendas acadmicas y polticas la que la evaluacin no se reduzca a controlar ni suponga la
cuestin de la calidad, estimulando en los pases la crea- supresin de la autonoma y de la libertad intelectual,
cin de sistemas de evaluacin y acreditacin.5 sino que sea un instrumento para elevar la conciencia de
En general, el nfasis de los procesos de acreditacin los problemas, para potenciar los sentidos de los fenme-
suele darse ms en las funciones de estricto control y de nos y para proyectar nuevas posibilidades de construc-
conformidad que en las de produccin de sentidos de las fi- cin (Dias Sobrinho, 2002: 145). Por tanto, sta debe
nalidades esenciales. Cuando son meros mecanismos de contribuir a la emancipacin de los individuos y de las so-
conformacin a una norma externa, los procesos de evalua- ciedades.
cin y acreditacin acaban inhibiendo el ejercicio de la au- La creacin de organismos y la diseminacin de prcti-
tonoma. Si no son procesos socialmente compartidos de cas de evaluacin y acreditacin constituyeron polticas

ACREDITACIN DE LA EDUCACIN SUPERIOR EN AMRICA LATINA Y EL CARIBE 293


importantsimas. Entre tanto, an quedan en los sistemas e vergencia entre Amrica Latina y Europa [Procesos de Eva-
instituciones de educacin superior de Amrica Latina y el luacin y Acreditacin de la Calidad], Editorial de la Univer-
Caribe y en sus respectivos organismos de evaluacin y sidad Nacional de Tres de Febrero, Buenos Aires.
acreditacin algunos grandes desafos y problemas por en- Garca-Guadilla, Carmen (2004). El difcil equilibrio: la educa-
frentar, como los siguientes: cin superior como bien pblico y comercio de servicios,
instaurar procesos de reflexin y debates pblicos; la au- Universidad de Castilla-La Mancha, Cuenca.
toevaluacin debe ser un proceso permanente de refle- Lemaitre, Mara Jos (2005). Redes de agencias a nivel mundial
xin y autoanlisis orientado a la construccin de la cali- y regional, en: MORA, Jos-Gins y FERNNDEZ LAMA-
dad y el fortalecimiento de los valores acadmicos, no RRA, Norberto, Educacin superior. Convergencia entre
solamente una accin espordica con miras a la acredita- Amrica Latina y Europa [Procesos de Evaluacin y Acredi-
cin, ni una prctica formalista y burocratizada, ni tam- tacin de la Calidad], Editorial de la Universidad Nacional de
poco fraudulenta y engaosa; los procesos de evaluacin Tres de Febrero, Buenos Aires.
Lmez, Rodolfo (2005). La acreditacin en el MERCOSUR, en:
externa y acreditacin deben ser factores de integracin
MORA, Jos-Gins y FERNNDEZ LAMARRA, Norberto,
y cooperacin tcnica y acadmica entre instituciones,
Educacin Superior. Convergencia entre Amrica Latina y
organismos y gobiernos;
Europa [Procesos de Evaluacin y Acreditacin de la Cali-
colaborar para la afirmacin de la educacin y del saber
dad], Editorial de la Universidad Nacional de Tres de Fe-
como bienes pblicos, no negociables en beneficio pri-
brero, Buenos Aires.
vado;
Malo, Salvador (2005). Convergencia de la educacin superior
contribuir al fortalecimiento de la educacin superior en Amrica Latina. Proyecto 6x4, en: MORA, Jos-Gins y
como factor no slo de progreso econmico, sino tam- FERNNDEZ LAMARRA, Norberto, Educacin Superior.
bin como espacio de dilogo y de desarrollo intelectual, Convergencia entre Amrica Latina y Europa [Procesos de
moral y artstico y de integracin de las naciones latino- Evaluacin y Acreditacin de la Calidad], Editorial de la Uni-
americanas y caribeas; versidad Nacional de Tres de Febrero, Buenos Aires:.
ayudar a comprender los papeles de la educacin supe- Mora Alfaro, Jorge (2005). Autoevaluacin con fines de acredi-
rior en el continente y en los mbitos nacionales. tacin y cultura de la calidad en la educacin superior de
Costa Rica, en: Avaliao, Revista da Rede de Avaliao Ins-
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NNDEZ LAMARRA, Norberto, Educacin superior. Con-

294 LA EDUCACIN SUPERIOR EN EL MUNDO 2007


NOTAS

1 En los Estados Unidos predominan dos tipos de acreditacin, ciones, por ejemplo: acreditado con excelencia, acreditado
ambas practicadas por agencias externas independientes: la ins- con recomendaciones, no acreditado todava...
titutional accreditation hace una evaluacin global de una insti- 3 Segn la normativa del Mecanismo Experimental, se debe re-
tucin, mientras que la program accreditation se realiza sobre conocer como acreditados los grados y ttulos reconocidos en
titulaciones. En Europa, donde prcticamente no hay acredita- cada pas, de acuerdo con sus respectivas normativas.
cin externa hecha por agencias independientes, la palabra acre- 4 Eran cinco en 1988.
ditacin se refiere slo a programas de estudio, ya que las insti- 5 Un aspecto importante de esos desafos consiste en establecer
tuciones son generalmente reguladas ex ante. (Mora, 2003: 74). estndares y criterios de calidad de los programas de educa-
2 En general, la acreditacin presenta dictmenes binarios: cin a distancia, de responsabilidad de proveedores naciona-
acreditado o no acreditado; puede haber algunas especifica- les y, sobre todo, transfronterizos.

CONTRIBUCIN ESPECIAL II.11


Javier de la Garza Aguilar
CONSEJO PARA LA ACREDITACIN DE LA EDUCACIN SUPERIOR, A.C. (COPAES), MXICO

El Consejo para la Acreditacin de la de una instancia que integrara y articu- llado una intensa actividad de evaluacin
Educacin Superior, A. C. (COPAES), lara un proceso nacional de evaluacin de casi 3.,000 programas acadmicos y
fundado en octubre de 2000, es la de la educacin superior. las funciones institucionales, mediante
nica instancia validada por la Secreta- Para lograr este objetivo, la Coordina- metodologas y marcos de evaluacin
ra de Educacin Pblica para conferir cin Nacional para la Planeacin de la que comprenden un amplio repertorio de
un reconocimiento oficial a los organis- Educacin Superior (CONPES) cre en categoras y componentes, en cuya defi-
mos acreditadores de los programas 1989 la Comisin Nacional de Evalua- nicin se han tomado en cuenta criterios
acadmicos de educacin superior en cin de la Educacin Superior (CO- y estndares internacionales.
Mxico. NAEVA), la cual dise la estrategia na- Durante estos 15 quince aos de tra-
Los organismos acreditadores reco- cional para la creacin y operacin del bajo, los CIEES han dirigido sus accio-
nocidos por COPAES estn facultados Sistema Nnacional de Eevaluacin de la nes a la evaluacin diagnstica y no
para realizar procesos de evaluacin Eeducacin Ssuperior, sustentado en han realizado acreditacin de progra-
conducentes a la acreditacin de pro- tres lneas de accin: la evaluacin insti- mas, la cual, a partir de la creacin del
gramas de licenciatura y tcnico supe- tucional (autoevaluacin), la evaluacin COPAES, se asign a los organismos
rior universitario o profesional aso- del Ssistema y los subsistemas de educa- acreditadores reconocidos por el mis-
ciado, en disciplinas o reas definidas cin superior y la evaluacin interinstitu- moaqul. En Dentro del propio marco
del conocimiento, en las instituciones cional de programas acadmicos y fun- de la CONAEVA en 2002, se consolid
de educacin superior pblicas y parti- ciones de las instituciones, mediante el la integracin de la evaluacin diagns-
culares del pas. mecanismo de evaluacin de pares cali- tica como una funcin especfica de los
ficados de la comunidad acadmica. CIEES en el Sistema Nnacional de Eeva-
ANTECEDENTES Para promover la evaluacin externa, luacin y Aacreditacin.
Las primeras acciones para iniciar la la CONPES cre en 1991 los Comits In- A Mediante la solicitud de la Secreta-
evaluacin de la educacin superior en terinstitucionales para la Evaluacin de ra de Educacin Pblica, a partir de
Mxico se realizaron en la dcada de la Educacin Superior (CIEES), como or- 2001, los CIEES iniciaron la clasificacin
los setenta del siglo veinte XX y fueron ganismos de carcter no gubernamen- de los programas evaluados en relacin
parte de programas de gobierno e ini- tal. Las principales funciones asignadas a con la acreditacin, esto con el prop-
ciativas de la Asociacin Nacional de los CIEES fueron la evaluacin diagns- sito de impulsar la acreditacin de pro-
Universidades e Instituciones de Educa- tica de programas acadmicos y funcio- gramas acadmicos. En ese primer ao,
cin Superior (ANUIES). nes institucionales y la acreditacin de los CIEES identificaron 285 programas
La evaluacin de la educacin supe- programas y unidades acadmicas. de licenciatura como acreditables y en
rior se institucionaliz en Mxico con el En la actualidad los CIEES estn confor- febrero de 2006 estos se incrementa-
Programa para la Mmodernizacin Ee- mados por nueve comits (Arquitectura ron a 749.
ducativa 1989-1994 del Gobierno Fe- Diseo y Urbanismo; Ciencias Naturales y Con la experiencia acumulada y con
deral. En este programa, se establecie- Exactas; Ciencias Agropecuarias; Ciencias la creacin del COPAES se inici en el
ron como una accionesn prioritarias, de la Salud; Ciencias Sociales y Adminis- 2001 la construccin de un Sistema
las evaluaciones interna y externa per- trativas; Artes, Educacin y Humanida- para la Aacreditacin de los programas
manentes de las instituciones, para im- des; Ingeniera y Tecnologa; Difusin, educativos que las instituciones ofre-
pulsar la mejora de la calidad de los Vinculacin, y Extensin de la Cultura; y can. La funcin del COPAES es regular
programas educativos y de los servicios Administracin y Gestin Institucional). los procesos de acreditacin y dar cer-
que ofrecan y como meta la creacin De 1991 a marzo de 2006 han desarro- tezacertificar de la capacidad acad-

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