You are on page 1of 400

Sociologa

y
poltica
Accin colectiva e identidades,
obreras y populares en
Coleccin Antologas del Pensamiento Social
Latinoamericano y Caribeo

Director de la coleccin
Pablo Gentili

Coordinadora acadmica
Fernanda Saforcada

Coordinador editorial
Lucas Sablich

Diseo de la coleccin
Marcelo Giardino
grupo editorial
siglo veintiuno
siglo xxi editores, mxico
CERRO DEL AGUA 248, ROMERO DE TERREROS, 04310 MXICO, DF
www.sigloxxieditores.com.mx
siglo xxi editores, argentina
GUATEMALA 4824, C1425BUP, BUENOS AIRES, ARGENTINA
www.sigloxxieditores.com.ar
anthropos editorial
LEPANT 241-243,08013 BARCELONA, ESPAA
www.anthropos-editorial.com

HN293.5
F35
2015 Faletto, Enzo
Dimensiones sociales, polticas y culturales del desarrollo / Enzo Faletto;
antologa y presentacin, Manuel Antonio Garretn.
Mxico, D. F. : Siglo XXI Editores ; Buenos Aires : CLACSO, 2015.

396 p. (Sociologa y poltica)


ISBN-13: 978-607-03-0683-9
1. Desarrollo econmico Amrica Latina. 2. Amrica Latina
Condiciones sociales. 3. Amrica Latina Poltica y gobierno. 4.
Desarrollo econmico Chile. 5. Chile Condiciones sociales.
6. Chile Poltica y gobierno. I. Garretn, Manuel Antonio, pro-
loguista. II. t. III. Ser

La responsabilidad por las opiniones expresadas en los libros, artculos, estudios y otras
colaboraciones incumbe exclusivamente a los autores firmantes, y su publicacin no
necesariamente refleja los puntos de vista de la Secretara Ejecutiva de CLACSO.

Primera edicin, 2015


Siglo XXI Editores, S.A. de C.V.
Enzo Faletto
isbn 978-607-03-0683-9

en coedicin con
CLACSO
Consejo Latinoamericano de Ciencias Sociales-
Conselho Latino-Americano de Cincias Sociais
Av. Callao 875, piso 5 C1023AAB Ciudad de Buenos Aires-Argentina
Tel.: (54-11) 4811-6588 Fax: (54-11) 4812-8459
www.clacso.org; clacso@clacso.edu.ar

CLACSO cuenta con el apoyo de la Agencia Sueca de Desarrollo Internacional (ASDI)

Todos los derechos reservados. Esta publicacin no puede ser reproducida ni en su todo ni en sus partes,
ni registrada en o transmitida por un sistema de recuperacin de informacin, en ninguna forma ni
por ningn medio, sea mecnico, fotoqumico, electrnico, magntico, electroptico, por fotocopia o
cualquier otro, sin el permiso previo por escrito de la editorial.
ndice

Prlogo .................................................................................... 9
Emir Sader

Presentacin .................................................................................... 11
Claudio Fuentes

Introduccin..................................................................................... 13
Manuel Antonio Garretn

ANTOLOGA DE ENZO FALETTO

Captulo I: El desarrollo

Notas sobre estilos alternativos de desarrollo, poltica y


movimientos sociales (1982)........................................................... 29

De la teora de la dependencia al proyecto neoliberal:


el caso chileno (1999)...................................................................... 57

La cepal y la sociologa del desarrollo (1996)............................... 79


Captulo II: El Estado y la poltica

Clases, crisis poltica y el problema del socialismo


en Chile (1973)................................................................................ 113

Opciones polticas en Amrica Latina: comentario crtico


a la propuesta del doctor Prebisch (1981)...................................... 149

La especificidad del Estado en Amrica Latina (1989)................. 161

Poltica social, desarrollo y democracia en Amrica Latina:


las funciones del Estado (1993)...................................................... 201

Captulo III: La estructura y


los actores sociales

Formacin histrica de la estratificacin social en Amrica


Latina (1993)................................................................................... 223

La juventud como movimiento social en Amrica


Latina (1986)................................................................................... 265

Captulo IV: La dimensin cultural

Imgenes sociales de la modernizacin y la transformacin


tecnolgica (1991)........................................................................... 281

Sociedad y naturaleza en Amrica Latina: incidencia de


las ideologas (1982)........................................................................ 303

Transformaciones culturales e identidades sociales (2000)........... 347

Capitulo V: La sociologa y los intelectuales

Crisis en la sociologa? (1996)....................................................... 359

Necesitamos una nueva tica de comportamiento (2002)............. 369

Bibliografa de Enzo Faletto........................................................... 383


Prlogo

Una coleccin de Clsicos del Pensamiento Crtico Latinoame-


ricano no podra dejar de reservar un lugar especial para la obra
de Enzo Faletto, por el conjunto de su produccin intelectual,
as como tambin por su compromiso en la formacin de varias
generaciones de pensadores crticos del continente.
Con alegra y orgullo publicamos esta antologa, que recoge
una parte significativa de la extensa y creativa obra de Faletto,
con muy buen criterio organizada por Manuel Antonio Garre-
tn en coedicin con la Facultad Latinoamericana de Ciencias
Sociales (flacso).
A pensadores como Faletto el pensamiento social latinoame-
ricano debe las innovaciones metodolgicas que nos permiten
pensar nuestra regin a partir de sus especificidades, de las formas
histricas que ha asumido el desarrollo capitalista, las formas de
Estado, la estructura de clases, las identidades culturales y la mis-
ma prctica intelectual, tal como certeramente destaca Garretn
cuando comenta la eleccin de los ejes temticos alrededor de los
cuales ha organizado la presente antologa.
Faletto fue protagonista esencial de un tiempo en que el pen-
samiento social latinoamericano se consideraba parte de un pro-
ceso de trasformacin social en el cual la sociologa desempea-
ba un rol central. Lcidamente constataba cmo los procesos
de democratizacin decantaban en un predominio de la ciencia

9
poltica. En sus palabras, los problemas de la democratizacin
ya no fueron tanto el proceso de democratizacin social, sino la
recuperacin de una institucionalidad democrtica [] muy li-
gada a una reflexin casi de ingeniera poltica.
Faletto capt con maestra la naturaleza de esos procesos de-
mocrticos y su correlacin con las debilidades que muy pronto
los mismos enfrentaran, as como tambin seal la creacin de
un grupo social que, habiendo generado una imagen de s mis-
mo como si estuviera por encima de los intereses de las clases, se
converta en portador y portavoz de una racionalidad que asu-
ma como propia; un sector que abandonaba toda posibilidad de
cuestionar al poder vigente para dirigir sus acciones bajo el lema
ste es el poder y con ello trabajamos.
En la entrevista incluida al final de este volumen, Faletto pers-
picazmente seala cmo se produjo un pasaje desde una concep-
cin de una ciudadana de las organizaciones hacia una nocin
de ciudadano como persona que goza de derechos individuales.
Esa percepcin aguda de la trasformacin de los conceptos con
que trata la ciencia social contempornea permite a Faletto con-
cluir en la imperiosa necesidad de crear una tica colectiva que
vuelva a privilegiar el sentido de lo pblico. El legado que su
obra representa para los pensadores sociales contemporneos es
un hito desde donde pensamos hoy en da, desde donde pensa-
mos para atrs y desde donde pensamos para delante. Encarar
esta actividad reflexiva desde la ptica de la obra de Faletto es
garanta de un pensamiento crtico y creativo.

Emir Sader
Director de la Coleccin Pensamiento Crtico Latinoamericano

10
Presentacin

Por cincuenta aos, flacso ha sido un organismo internacional


orientado a la investigacin, la docencia, la difusin cientfica y la
cooperacin tcnica en ciencias sociales en la regin. Desde que
fue creada por iniciativa de la unesco, el 16 de abril de 1957,
nuestra institucin ha contribuido a la mayor comprensin de la
realidad latinoamericana.
Entre los muchos intelectuales y cientficos sociales que des-
de la docencia y la investigacin han aportado al conocimiento
social y poltico regional, queremos en esta oportunidad home-
najear a quien fuera uno de nuestros ms distinguidos colegas:
Enzo Faletto Vern.
Enzo se form en la Universidad de Chile e hizo su posgrado
en la Escuela de Sociologa de flacso, en Santiago. Posterior-
mente, trabaj en la Comisin Econmica para Amrica Latina
(cepal), junto a Jos Medina Echavarra y a una plyade de soci-
logos latinoamericanos. Escribi, junto a Fernando H. Cardoso,
el libro Dependencia y desarrollo en Amrica Latina, que marcara
un hito en las ciencias sociales latinoamericanas. Posteriormente
volvi a flacso y a la Universidad de Chile, donde ejerci la do-
cencia hasta su muerte.
Faletto escribi poco y pens mucho. Sus publicaciones
solan ser de pocas pginas y de profundo contenido. Esta an-
tologa recoge gran parte de su obra escrita y permite apreciar

11
facetas clave de su pensamiento. Empero, debe reconocerse que
en l dominaba la inteligencia verbal, como ha sabido destacar
uno de sus colegas y amigos, en una nota pstuma.* Ello explica
tambin su gran vocacin docente y su tradicional preferencia por
intercambiar ideas en reuniones y discusiones en que se expre-
saba su capacidad de generar ideas originales, de releer creati-
vamente tanto a clsicos como contemporneos, o de introducir
variaciones originales sobre los argumentos en que se centraban
las discusiones en que participaba, y su capacidad de exponer de
manera sinttica y brillante.
Su proverbial sencillez y simpata han quedado grabadas en
quienes lo conocieron, as como su capacidad de ser amigo de
sus amigos. Su conviccin e independencia de criterio marcaron
su desempeo en las ciencias sociales, junto a su creatividad y
capacidad de interpretacin comprensiva de los temas con los
cuales trabaj.
Vaya entonces este recuerdo de las nuevas generaciones de
flacso a uno de sus ms brillantes maestros.

Claudio Fuentes
Director flacso-Chile
Santiago de Chile, abril de 2007

* Vase Jos Luis Reyna, Enzo Faletto (1935-2003): un intelectual latinoameri-


cano, en Recuerdos de la flacso, Santiago de Chile, flacso, 2007. Disponible
en http://www.flacso.cl/flacso/main.php?page=noticia&code=1548

12
INTRODUCCIN

Manuel Antonio Garretn*

La figura de Enzo Faletto se identifica con el surgimiento de la


primera generacin de socilogos formados en Chile. Con estu-
dios universitarios en historia, realiz la maestra en la naciente
flacso, de tanta importancia en la gestacin de la primera ma-
sa crtica de cientficos sociales de Amrica Latina, y luego en la
conformacin de un pensamiento alternativo bajo la dictadura
militar. Fue investigador de cepal y flacso y profesor de sociolo-

* Socilogo y politlogo chileno formado en la Universidad Catlica de Santiago


y doctorado en la cole des Hautes tudes en Sciences Sociales de Pars. Ac-
tualmente es profesor titular del Departamento de Sociologa de la Facultad de
Ciencias Sociales de la Universidad de Chile y profesor de la Escuela de Poltica
y Gobierno de la Universidad Nacional San Martn, en Buenos Aires, y de la Uni-
versidad Academia de Humanismo Cristiano. Ha sido director, decano y docente
de diversas instituciones acadmicas y ha participado en mltiples proyectos de
investigacin y enseanza. Tambin se ha desempeado como asesor y consultor
de diversas entidades pblicas y privadas y como miembro de varios consejos
de organizaciones profesionales y acadmicas. Ha participado activamente en el
debate poltico-intelectual de Chile y Amrica Latina durante la oposicin a los
regmenes militares, la transicin democrtica y en el nuevo perodo democr-
tico, en los procesos de renovacin socialista. Es autor y coautor de numerosos
libros y artculos, algunos traducidos a varias lenguas.

13
ga en la Universidad de Chile, y siempre mantuvo algn vnculo
con estas tres instituciones.
Se ha vuelto habitual afirmar que Faletto no era un socilogo
ni un intelectual que escribiera ni publicara mucho, sino que su
gran contribucin la dej en la clase, en la conversacin, en las
reuniones y discusiones. Ello es slo parcialmente cierto en la
medida en que, como lo muestra la bibliografa incluida en es-
te volumen, su produccin alcanza casi un centenar de escritos.
Pero es cierto que en ella hay pocos libros, aunque de enorme
alcance y trascendencia, que escribi en colaboracin, y algunos
artculos largos, publicados en forma de cuadernos o folletos.
La mayor parte de sus trabajos, sean documentos o artculos pa-
ra revistas, son ms bien cortos y elaborados en forma de notas,
apuntes, esquemas de discusin, algo as como ideas y comen-
tarios para reflexionar, ensear, compartir con otros y debatir,
todos de mucha profundidad y elaboracin, pese a la brevedad
de muchos de ellos.
El perfil de Faletto corresponde menos al de un socilogo
profesional aunque sus trabajos dan cuenta del serio investi-
gador tanto de documentos como de datos producidos por la in-
vestigacin censal o de encuestas que al de un intelectual con
una formacin mucho ms amplia que la propia disciplina, que
reflexiona a partir de la perspectiva clsica y la tradicin socio-
lgica, por un lado, y por otro, desde la problemtica histrica
latinoamericana de la cual l consideraba parte inseparable a la
sociedad chilena.
Este libro contiene una seleccin de trabajos que Enzo Faletto
escribi a lo largo de los ltimos 30 aos de su vida. Este primer
criterio de seleccin ha obligado a dejar fuera trabajos previos,
como los clebres artculos basados en su tesis de maestra sobre
las imgenes y orientaciones de los sectores obreros y su incorpo-
racin al desarrollo. Entre los criterios de seleccin, ms all de
la disponibilidad y autorizacin de los derechos de autor, estn
el tamao de los ensayos y la condicin de que sean slo de su
autora, lo que llev a dejar fuera los libros o cuadernos, como
el emblemtico Dependencia y desarrollo, escrito con Fernando

14
Henrique Cardoso, el texto sobre liberalismo romntico realizado
con Julieta Kirkwood, o el de Estructura social y estilo de desarro-
llo, con Rodrigo Bao, tres de sus ms importantes y sistemticos
colaboradores, y otros trabajos ms breves pero tambin escritos
en colaboracin. Se ha intentado, adems, que en esta seleccin
de textos estn representados los diversos perodos y temticas
de su trabajo, as como las instituciones en el marco de las cuales
adelant sus trabajos.
Si bien la preocupacin intelectual de Faletto fue extremada-
mente coherente con su produccin, un estudio de su bibliografa
destaca que hay nfasis distintos segn el momento o perodo que
se considere. As, la temtica poltica chilena del socialismo se ha-
ce presente con fuerza a comienzos de los setenta en sus trabajos
con Eduardo Ruiz y H. Zemelmann, sobre estructura social y
proceso poltico, o en el trabajo que se incluye en esta antologa,
escrito en 1973, Clases, crisis poltica y el problema del socialis-
mo en Chile. Los aos que siguen estn marcados por la conti-
nuidad de las temticas tratadas en Dependencia y desarrollo en
Amrica Latina y los estudios sobre literatura y sociedad chilenas
en el siglo XIX, y con la constitucin del tema como acos-
tumbraba a decir de lo nacional popular en los procesos po-
lticos latinoamericanos. En la dcada de los ochenta retoma los
temas relacionados con los estilos de desarrollo, cercanos a las
preocupaciones cepalinas, y aparecen nuevas temticas, como las
cuestiones de la democracia y el Estado, y la dimensin cultural, a
travs de estudios sobre las identidades y la juventud como actor
social. De este perodo figuran en esta antologa Notas sobre los
estilos alternativos de desarrollo, poltica y movimientos sociales
e Imgenes sociales de la modernizacin y la transformacin tec-
nolgica. En los noventa, relacionados con las crisis econmi-
cas y los procesos de democratizacin, los temas predominantes
tienen que ver con la cuestin de la equidad, los cambios en la
estructura social, la preocupacin por la poltica y los proyectos
polticos, as como el futuro de la democracia y la actualizacin y
renovacin del pensamiento de la cepal. Representativos de este
perodo en nuestra antologa son La cepal y la sociologa del de-

15
sarrollo y De la teora de la dependencia al proyecto neoliberal:
el caso chileno. En los ltimos aos, Faletto retom desde otra
perspectiva las temticas de la modernidad y, sobre todo, lo que
aparece como un legado, la discusin sobre la responsabilidad
de la sociologa y de los intelectuales en relacin con la poltica
y frente a los discursos de mercado y tecnocrticos, como puede
apreciarse, entre otros, en la ltima entrevista pblica que aqu
se reproduce.
En esta antologa del trabajo de Faletto, considerando adems
que los tiempos de elaboracin no coinciden con los de publica-
cin, hemos preferido obviar una agrupacin por perodo de los
escritos seleccionados si bien, como hemos mostrado, estn to-
dos ellos representados y optar por una agrupacin temtica en
torno a lo que podramos llamar sus cinco grandes ejes de preocu-
pacin, los que atraviesan todos los perodos. Estos grandes ejes
son, por un lado, los mbitos de la sociedad y el comportamiento
social: el desarrollo, la poltica, la cultura y la estructura social.
Por otro lado, uno que atraviesa todos los anteriores, cual es el
papel de la sociologa y de los intelectuales, y su responsabilidad
social en nuestros pases. Los cinco ejes mencionados constitu-
yen las respectivas secciones de este libro, a las que se agrega una
completa bibliografa de sus trabajos.
El desarrollo es el tema constitutivo de la sociologa latinoa-
mericana y estuvo presente en sus generaciones fundadoras y, de
una u otra manera, en las generaciones siguientes. Ya fuera como
crecimiento econmico, como modernizacin o como superacin
de la dependencia o del capitalismo perifrico, o del colonialismo
interno, la sociologa no naci en estas latitudes para estudiar una
estructura dada, la sociedad moderna, o de clases, o industrial, o
capitalista, sino para estudiar ese tipo particular de cambio social
que es el desarrollo. Y ello desde los organismos internacionales
donde originalmente se perfilar como los aspectos sociales y so-
ciolgicos del desarrollo o, ms adelante, como desarrollo social,
y tambin desde las instituciones de investigacin acadmicas y
los lugares de formacin y entrenamiento en la disciplina, como
flacso y las universidades pblicas. En este sentido, Faletto,

16
uno de los primeros discpulos de los fundadores de la sociolo-
ga cientfica en Amrica Latina, y parte de esos fundadores,
reconocera en sus escritos posteriores que esta disciplina, como
ciencia y oficio nuevos, siempre se constituy enraizada en otra,
y si en Europa lo hizo en la filosofa social, en Amrica Latina fue
en la economa y en la problemtica especfica del desarrollo. En
un momento en que se disputaban el campo intelectual de inter-
pretacin de los procesos de desarrollo los enfoques provenientes
del estructural-funcionalismo, y luego del marxismo principal-
mente estructuralista, Faletto no adscribira a ninguno de esos
enfoques, sino que contribuira, desde la cepal, a la elaboracin
del enfoque histrico-estructural integrado por los fenmenos
econmicos, sociales y polticos, y a la formulacin de lo que se
llam la teora o la perspectiva de la dependencia, participando
en el clebre Desarrollo social de Amrica Latina en la pos-
guerra, y luego escribiendo, junto a Fernando H. Cardoso, el
gran clsico latinoamericano Dependencia y desarrollo en Amrica
Latina.
En torno a este primer eje se publican tres artculos en la pre-
sente antologa. Dos de ellos corresponden a las elaboraciones
que Faletto hiciera, por un lado (Notas sobre los estilos alternati-
vos de desarrollo, poltica y movimientos sociales), de la temtica
de la cepal a fines de los setenta e inicios de los ochenta sobre los
estilos de desarrollo, y en cuyo debate l participara activamente
con varios escritos, buscando principalmente sacarlo de sus pu-
ras connotaciones tcnicas o economicistas para abordar la cues-
tin sociolgica del poder y de los actores sociales. Por otro lado
(De la teora de la dependencia al proyecto n eoliberal: el caso
chileno), del modelo neoliberal que se implant en Chile, el cual
es examinado desde la perspectiva de la teora de la dependencia,
de la que Faletto fue uno de los principales elaboradores, mos-
trando la generacin de una nueva forma de dependencia en el
marco del capitalismo globalizado. El tercer artculo, La cepal
y la sociologa del desarrollo, es una revisin de la sociologa la-
tinoamericana del desarrollo a partir de las propuestas y los pro-
yectos cepalinos, desde sus orgenes, donde se incluye el anlisis

17
sociolgico de la ltima de esas propuestas, la transformacin
productiva con equidad.
Las temticas polticas, incluidos los temas de los proyectos,
la democracia y el Estado, fueron siempre gravitantes en la so-
ciologa del desarrollo. Sin embargo, aparecen ms tardamente
en trminos explcitos y como objeto especfico de estudio. Ello
se debe en parte a la sensibilidad que esos temas despiertan en
los gobiernos que conforman los organismos internacionales en
que se desarrollan los estudios, pero, sobre todo, al peso mucho
mayor de la sociologa que de la ciencia poltica, inexistente o de
creacin tarda en muchos pases. En general, la poltica y el tipo
de rgimen y de Estado fueron vistos, tanto en las primeras ver-
siones de la perspectiva de la modernizacin, como tambin del
marxismo y la perspectiva de la dependencia, como variables de-
pendientes del tipo de economa y de sociedad. Ello no obstante
su rol fundamental en el proceso de desarrollo. Es con el cambio
del modelo de desarrollo, precisamente, en trminos de intentar
suplantar el obvio rol dirigente que jugaba el Estado y que haca
relativamente innecesaria su teorizacin autnoma, y con el ad-
venimiento de las nuevas dictaduras militares que asolaron sobre
todo el sur de la regin, que se empez a dar importancia al es-
tudio del Estado y de la poltica y, por lo tanto, de los regmenes
democrticos que aparecieron como respuesta a dichas dictadu-
ras. Ello coincide con la consolidacin de la ciencia poltica como
disciplina dentro del campo de las ciencias sociales, debilitando
un tanto la hegemona de la sociologa, lo que el mismo Faletto
reconoce, no sin un dejo de nostalgia, en uno de sus ltimos traba-
jos, tambin publicado aqu. Su preocupacin constante, presente
desde temprano, ser reivindicar el carcter social de la poltica
y el Estado, no reductibles a los arreglos o acuerdos puramente
instrumentales o estratgicos de actores e instituciones que no
operan en un vaco social. La vinculacin de la poltica con la es-
tructura social resalta especialmente en dos importantes artculos
no incluidos aqu, como el ya citado, escrito con Eduardo Ruiz,
en la clsica antologa Chile hoy, publicada en 1970 cuando co-
menzaba el proceso de la Unidad Popular Conflicto poltico

18
y estructura social, y en el estudio sobre las bases sociales de la
izquierda chilena, Algunas caractersticas de la base social del
Partido Socialista y el Partido Comunista: 1958-1973.
En la segunda seccin de este libro se presentan cuatro tra-
bajos que corresponden al eje Estado y poltica. Dos de ellos son
de marcado carcter poltico, en la medida que se ubican en el
debate de proyectos histricos de transformacin o superacin
del capitalismo, del que no est ausente la experiencia de la va
chilena al socialismo. Recordemos que Faletto siempre fue una
persona de izquierda, con una enorme independencia intelectual
que no le impeda su cercana a las posturas socialistas. En el pri-
mero de ellos, presentado en un clebre seminario realizado en
Mxico por el Instituto de Investigaciones Sociales de la unam
(Clases, crisis poltica y el problema del socialismo en Chile),
se discute la tesis de la posibilidad de la revolucin burguesa en
Amrica Latina, planteada por F.H. Cardoso, y las condiciones
de una respuesta socialista. En el segundo (Opciones polticas
en Amrica Latina: comentario crtico a la propuesta del doctor
Prebish), Faletto discute las propuestas hechas por Ral Pre-
bisch, en trminos de Faletto, de socializar el capitalismo de
la periferia y liberalizar el socialismo real. Los otros dos son
una reflexin sobre el carcter del Estado latinoamericano. En
el primero (La especificidad del Estado en Amrica Latina) se
hace un extenso anlisis sobre la particularidad del Estado en la
regin, atendiendo a su papel en la vinculacin de las economas
regionales con el sistema econmico internacional y en la econo-
ma nacional, y a las relaciones que establece con la sociedad o
la cuestin de la democracia social, y con el sistema poltico o la
cuestin de la gobernabilidad, incluyendo el estudio del aparato
estatal, su trayectoria y las orientaciones de la burocracia estatal.
En el otro (Poltica social, desarrollo y democracia en Amrica
Latina: las funciones del Estado), se vuelve a discutir las funcio-
nes del Estado, esta vez en respuesta a las reformas que optaron
por el mercado y abogando por su fortalecimiento frente a la crisis
de los ochenta, en materia de gestin econmica, derechos socia-
les, representatividad e institucionalidad democrtica.

19
El enfoque histrico-estructural del desarrollo, que implicaba,
como hemos dicho, la integracin de disciplinas en la perspectiva
sociolgica, comportaba un reconocimiento de la tensin entre
dos polos de la teora: por un lado, el determinismo estructuralista
que provena tanto de la economa como de la estructura social,
especialmente la estructura de clases; por otro lado, el volunta-
rismo de los actores sociales desprendidos de sus limitaciones
estructurales e histricas. As, caba aceptar tanto el condicio-
namiento estructural de los actores como su capacidad de cons-
titucin y accin que, a su vez, transforma las estructuras. Ello
implicaba asumir la particularidad de la estructura social latinoa-
mericana, que no era una reproduccin a lo pobre de las estruc-
turas de la sociedad industrial capitalista, y que tampoco poda
reducirse a una simple estructura dual, con un polo moderno
o desarrollado y otro tradicional o subdesarrollado. De modo
que los movimientos sociales tenan que ser estudiados insosla-
yablemente en sus dimensiones de clase, pero tambin a travs
de los procesos de constitucin de sus orientaciones y proyectos,
principalmente polticos. La relacin entre estructura social y au-
tonoma de los actores sociales y las vinculaciones de la estructu-
ra social con los movimientos sociales y la poltica es uno de los
aspectos ms valiosos del trabajo de Faletto. Ello est presente
en todos sus trabajos, tanto en aquellos consagrados especial-
mente a las estructuras ocupacionales y de estratificacin por
ejemplo los elaborados con Rodrigo Bao, Estructura social y
estilos de desarrollo y Transformaciones sociales y econmicas
de Amrica Latina, como en aquellos que estudian a un actor
especfico, sea ste el movimiento obrero del que se preocup
desde sus primeros trabajos, la juventud o el partido poltico.
La tercera seccin presenta dos trabajos referidos a las rela-
ciones entre estructura y accin sociales. El primero, Formacin
histrica de la estratificacin social en Amrica Latina, de corte
ms estructural, recorre diversas interpretaciones de la estructu-
ra y estratificacin social y revisa los principales estudios sobre
el tema, caracterizando luego los principales grupos, estratos o
clases sociales de la regin: oligarquas y elites, empresarios, cla-

20
ses medias, obreros, campesinos y sectores marginales. El otro,
La juventud como movimiento social en Amrica Latina, refe-
rido a un actor o movimiento social particular que suscit el in-
ters de Faletto desde mediados de los ochenta, la juventud, que
irrumpa con fuerza tanto desde el punto de vista de la estructura
demogrfica como de las nuevas orientaciones culturales de las
que era portadora, que Faletto analiza en su evolucin histrica
desde los aos veinte del siglo pasado hasta sus manifestaciones
en los ochenta.
La dimensin cultural de los fenmenos sociales, con excep-
cin de los determinismos culturalistas que caracterizaron a al-
gunos trabajos fuera de la regin y a otros que apelaban desde
dentro a una identidad esencial latinoamericana, fue considerada
normalmente un reflejo de las condiciones estructurales o socio-
polticas, o a lo ms un elemento coadyuvante o inhibidor de los
fenmenos que se daban en el plano estructural. Sin embargo,
surgi, primero como interrogante, luego como afirmacin de su
imprescindibilidad, el tema de las orientaciones culturales que
acompaaban a los actores de clase. La no coherencia del com-
portamiento de los actores con lo que se esperaba de sus posi-
ciones en la estructura, la presencia de actores anmalos que se
salan del libreto, fue consolidando la importancia de los factores
culturales. Posteriormente, la ruptura de los modelos de desa-
rrollo, el impacto de los fenmenos cientfico-tecnolgicos que
aumentaban la brecha entre Amrica Latina y los pases desarro-
llados, la desestructuracin de los actores clsicos y la aparicin
de actores y demandas de gnero, o etreas, y de orientaciones
que ponan en primer plano la subjetividad, la conformacin de
identidades, sobre todo tnicas, que irrumpan como actores en
respuesta a los procesos de globalizacin y planteaban la cuestin
de la diversidad cultural, la centralidad de los procesos educacio-
nales y mediticos, por mencionar slo algunos aspectos, fueron
generando la conviccin de que el mundo pasaba de lo econ-
mico y poltico a lo cultural, y que esto era mucho ms que un
factor, y se converta a la vez en el nuevo espacio y en el nuevo
eje del desarrollo de las sociedades. La dimensin cultural se

21
hizo fundamental y estuvo en la base de los nuevos diagnsticos y
propuestas de desarrollo. Las temticas del mestizaje y la hibridez
cultural y la vigencia de diversos modelos de modernidad, entre
otros elementos, dieron cuenta de esta realidad, que se consoli-
d muy rpidamente. En Faletto la dimensin cultural se hace
presente desde los sesenta, en el momento en que se habla de las
orientaciones de los movimientos sociales, aunque todava en
forma subordinada. Ya a comienzos de esa dcada, cuando todas
las preocupaciones se centraban en los problemas y procesos po-
lticos, l se interesaba, junto a Julieta Kirkwood, en el anlisis de
la literatura del siglo XIX en Chile (Orden, mito y literatura,
Sociedad burguesa y liberalismo romntico en el siglo XIX),
para estudiar desde all la estructura social y las orientaciones de
los actores sociales. Ms adelante entrara de lleno en el anli-
sis de temticas culturales como, por ejemplo, la relacin entre
educacin, cultura y democracia, las identidades, modernidad y
posmodernidad, las ideologas sobre sociedad y naturaleza, las
actitudes frente al cambio tecnolgico. Y en el tratamiento de
esta dimensin, su preocupacin fue la misma que al tratar de la
economa y de la poltica: afirmar a la vez su autonoma y buscar
siempre la relacin con la estructura social y la constitucin y
orientacin de los actores y sujetos sociales.
Tres aspectos bsicos de la cultura se agrupan en la cuarta
seccin de esta antologa. En el primer trabajo (Sociedad y na-
turaleza en Amrica Latina: incidencia de las ideologas), Faletto
aborda la preocupacin medioambiental aplicando una visin
histrica a la relacin entre sociedad y naturaleza en las ideolo-
gas latinoamericanas, desde el perodo de la Conquista hasta
los ochenta, centrndose tanto en la temtica del trabajo como
en las formas de relacin entre campo y ciudad. En el segundo
(Imgenes sociales de la modernizacin y la transformacin
tecnolgica) se estudian las orientaciones frente al cambio tec-
nolgico mediante la sntesis de una investigacin de opiniones
y actitudes de empresarios, tcnicos y obreros de empresas p-
blicas y privadas en cinco pases latinoamericanos. En el tercero
(Transformaciones culturales e identidades sociales) se entra

22
en el debate modernidad-posmodernidad en Amrica Latina, in-
tentando discernir si las nuevas identidades de los movimientos
sociales en sus relaciones con los sistemas polticos y econmicos
forman o no parte de un nuevo sistema cultural y, por lo tanto,
de una nueva poca.
La ltima seccin presenta dos trabajos de Faletto: uno pu-
blicado por la revista de los estudiantes de sociologa de la Uni-
versidad de Chile (Crisis en la sociologa?), y el otro su lti-
ma entrevista, realizada unos meses antes de su muerte (Nece-
sitamos una nueva tica de comportamiento), que reflejan su
preocupacin por la sociologa y por el papel de los socilogos y,
por extensin, de los intelectuales en la produccin de conoci-
mientos e ideas que permitan no slo conocer la realidad, sino
ayudar a transformarla. Por un lado, hay un reconocimiento de
los avances en la dimensin profesional de la sociologa, pero
Faletto echa de menos la dimensin intelectual y crtica que sta
tuvo en sus orgenes y durante pocas muy difciles, y que ahora
considera ha perdido frente a otras disciplinas, como la historia,
pero sobre todo frente a una concepcin tecnocrtica y sumisa a
los principios de mercado que incluso aboga por su fin. Faletto
defiende la sociologa y el quehacer intelectual que no se somete
a la realidad, sino que la escruta y propone alternativas. Seala:

Nuestro desafo permanente es constituir los temas actuales y futu-


ros de la sociologa [] Tematizar es ms que recoger los temas que
aparentemente andan en el mundo [] Tematizar es proyectar, es
establecer alguna mediacin entre propsito, intencin y proyecto
[] En la constitucin de temas hay intencionalidad y no veo por
qu abandonar la intencin de una sociedad futura ms verdadera,
ms racional y ms libre.

En la Introduccin a esta antologa, como puede apreciarse,


nuestra intencin no ha sido hacer una exposicin del pensamien-
to de Faletto, ni mucho menos un anlisis crtico de su obra, sino
slo ubicar en su contexto los trabajos incluidos. Quedan como
tareas pendientes para el futuro nuevas iniciativas que permitan

23
no slo ampliar el conocimiento de las ideas y reflexiones de uno
de los socilogos ms importantes de Chile y Amrica Latina,
sino profundizar en su anlisis y proyecciones.
Esta antologa no habra sido posible sin el valioso trabajo
de recopilacin bibliogrfica hecho en flacso-Chile por Mara
Ins Bravo.

24
ANTOLOGA DE ENZO FALETTO
Captulo I: El desarrollo
NOTAS SOBRE ESTILOS ALTERNATIVOS DE
DESARROLLO, POLTICA Y MOVIMIENTOS
SOCIALES1

El tema de estilos alternativos de desarrollo

Permanece la discusin sobre la validez del tema de estilos alter-


nativos de desarrollo, y son evidentes en algunos autores cier-
tas dosis de pesimismo frente a l; pueden servir de ejemplo los
artculos publicados por Marshal Wolff en varios nmeros de la
Revista de la cepal. Se reconoce la buena voluntad de quienes
intentan abordar el problema, pero se seala que, de hecho, la
mayor parte de las propuestas son utopas concretas creadas por
comits, en donde se entremezclan en distinto grado las dimen-
siones concretas con las utpicas (la misma contradiccin de
los trminos es ya de por s significativa) y, se subraya adems, el
carcter restringido de lo creado.
Ms an, las utopas propuestas son utopas normativas que
indican, por tanto, un deber ser cuyas dificultades para cons-
tituirse son mltiples. Por una parte, las propuestas de estilos
alternativos ms en boga aparecen como divergentes de la reali-

1 Documento de trabajo del programa flacso-Santiago de Chile, N 156, octubre


de 1982. Este documento es parte de un trabajo sobre Estilos de desarrollo
alternativo apoyado por el Instituto de Cooperacin Iberoamericana (ici).

29
dad de la lucha de clases, tal y como se conoce en el capitalismo;
por otra, las indicaciones hechas adolecen de la ambigedad de
aparecer como posibles concesiones de los poderes existentes o
como propuestas veladas de derrocamiento de los mismos.
El divorcio de la realidad aparece como evidente cuando se
dice que los pobres en cuyo nombre se pretende hablar nada
saben de tales propuestas; que las clases medias estn demasiado
preocupadas por su autodefensa y poco dispuestas a asumir los
posibles sacrificios que la puesta en marcha de un estilo alterna-
tivo podra significarles, y que los poderosos poco inters tienen
en un posible cambio y slo quieren conservar el poder.
En referencia concreta a Amrica Latina, el Estado sobre
quien siempre se cifran expectativas es resultado del compro-
miso entre fuerzas sociales cuyas orientaciones no corresponden
a la esperanza de un nuevo estilo.
En suma, y como siempre, el problema estriba en saber quin
le pone el cascabel al gato, puesto que, descontada la influencia
que pueden ejercer, no bastaran los esfuerzos de una pequea
elite ilustrada para provocar el cambio esperado.
A pesar de todo, se busca un punto de apoyo para la trans-
formacin y se seala una propuesta de Alain Touraine, quien
recomienda no centrar la preocupacin en la idea de crisis, pues
tal actitud implica la bsqueda casi desesperada de un grupo
de salvacin, sino que, partiendo de la nocin de que algo est
cambiando, intentan ver qu es lo que cambia y en qu direc-
cin lo hace.
En cierta forma, nos parece que no conviene abandonar del
todo la preocupacin por la utopa, aunque a esto debemos agre-
garle el adjetivo atenuante de posible. Se trata de encontrar la rela-
cin entre posibilidad y realidad, entendiendo por esta ltima la
existente ahora. El esfuerzo de la investigacin puede orientarse
a la bsqueda de las potencialidades de innovacin o cambios
contenidos y latentes en la presente sociedad, teniendo en cuenta
que las posibilidades se constituyen como alternativas, por lo que
adquiere importancia determinar quines son los sostenedores de
una u otra y en qu condiciones lo hacen. Asimismo, la determina-

30
cin de alianzas y conflictos entre grupos sociales es fundamental
para una cabal comprensin de la posibilidad y potencialidad de
realizacin de las distintas alternativas.
Como puede presumirse, las ms de las veces las opciones
adquieren un carcter poltico, por lo que importa averiguar la
capacidad de los grupos o clases sociales para asumir la respon-
sabilidad de la decisin poltica, como tambin el carcter de la
misma.
Como ha sealado Anbal Pinto, la preocupacin por un es-
tilo alternativo surge de las insatisfacciones que produce el esti-
lo vigente; en otros trminos, existe una contradiccin entre las
condiciones objetivas de la existencia y las necesidades subjeti-
vas de la vida, lo que obliga a detectar cmo se dan stas entre
los distintos grupos y cules son las alternativas que a partir de
esa contradiccin desarrollan. Recordando a Adorno, conviene
anotar que la sociedad slo se convierte en problema para aquel
que puede pensarla distinta de la existente. Quines y en qu con-
diciones tienen esta capacidad, es otro de los temas acuciantes.
Hemos hablado hasta ahora de la bsqueda de un estilo al-
ternativo, pero somos conscientes de que la no-accin del mismo
estilo tiene cierta imprecisin. Quizs el uso del concepto de estilo
en la historia y la sociologa del arte pueda constituir alguna ayu-
da; con tal propsito, nosotros hemos consultado la Sociologa del
arte de Arnold Hauser. Se afirma ah que un estilo supone la idea
de un ncleo que atrae a las dems manifestaciones. Un estilo se
aade implica cierta totalidad, que en el proceso histrico se
da como posibilidad. Anotamos de pasada que la nocin de posi-
bilidad histrica aparece en la definicin que Hauser da de estilo.
Pero, adems, hay una nota de inters: lo importante segn el
autor es el desplazamiento del centro del movimiento, ms que
la nueva acumulacin de elementos en torno del mismo centro.
Esto nos obliga a precisar cul es el centro del estilo vigente y a
preguntarnos cul es el otro centro de un estilo alternativo. En
esta preocupacin por el cambio de centro est obviamente pre-
sente el tema de la continuidad y discontinuidad en el problema
del cambio de estilo.

31
En el paso de un estilo a otro no slo son importantes los dis-
tintos hechos que preanuncian el nuevo estilo, sino que adems,
y muy particularmente, el momento de la negacin del anterior.
Hay un momento que es clave, que es el corte o cisura entre un
estilo y otro. Si bien es posible hablar de ciertas acumulaciones
en determinada direccin, un verdadero cambio de estilo, es
decir, el cambio por el que un mpetu estilstico se convierte en
estilo, sucede en un punto indeterminado y que en la evolucin no
puede transmitirse ninguna clase de corte, fuera de la negacin.2
En otros trminos, se trata del viejo tema dialctico de la trans-
formacin de la cantidad en calidad.
El tema aludido ronda constantemente la discusin, y a este
propsito es til recordar la discusin que tuvo lugar en la Unin
Sovitica entre 1924 y 1928, cuyos ms destacados exponentes
fueron Preobrazhenski y Bujarin. La polmica aluda al problema
de la acumulacin socialista, pero trascendi la especificidad de
este tema. De manera muy gruesa se puede describir la tesis de
Preobrazhenski como la afirmacin de que

[] la acumulacin primitiva capitalista pudo desarrollarse sobre la


base del feudalismo, mientras que la acumulacin primitiva socialis-
ta no puede realizarse sobre la base del capitalismo. Por consiguien-
te, si el socialismo tiene una prehistoria, sta slo puede manifes-
tarse a partir de la conquista del poder por parte del proletariado.3

La interrogante que actualmente nos planteamos respecto a


nuestro tema es si el estilo alternativo se forma en el seno del estilo
vigente, y cmo se produce la ruptura con el mismo. Sin temor a
tergiversar demasiado, podra sealarse que la postura de Marx en
relacin con el paso del capitalismo al socialismo implicaba que en
el seno del primero se preparaba el segundo, fundamentalmente
por: a) el surgimiento de sus portadores sociales (el proletariado) y
b) por la existencia de trabajo socialmente organizado. Incluso

2 Arnold Hauser, Sociologa del arte, Barcelona, Guadarrama, 1978.


3 Yergeni Preobrazhenski, La nueva economa, Mxico, Era, 1976.

32
puede agregarse que, en las formulaciones de R. Bahro, estas con-
diciones la va capitalista al socialismo de no cumplirse,
implicaran graves problemas a la construccin socialista misma.
En el mismo sentido, y de ms antigua data, las prevenciones de
los personeros de la Segunda Internacional, Kautsky entre otros,
respecto a la posibilidad socialista en pases de escaso desarrollo
capitalista, como Rusia en la poca.
En lo que exista cierto acuerdo es en la preeminencia de la
opcin poltica en la construccin socialista; esto no poda ser
dejado solamente al desarrollo de las fuerzas productivas. Pa-
ra Bujarin, el proletariado asume el poder, y desde ah constru-
ye el socialismo, puesto que no hay forma socialista previa. En
Gramsci existe la necesidad de construir formas socialistas en la
sociedad civil como hecho previo a la ocupacin del poder en
la sociedad poltica; pero esta construccin en la sociedad civil
es preferentemente voluntad poltica; incluso, el partido es la
prefiguracin del socialismo.
En la polmica a la que se haca referencia, y en sus otras ma-
nifestaciones no soviticas C.O. Lange, M. Dobb, Ch. Bettel-
heim, se alude a un punto constante que manifiesta similitud
con lo dicho respecto al centro que caracterizara y diferenciara
un estilo de otro. Dicho centro estara dado por el predominio de
valores de cambio o de valores de uso, caracterizndose el capi-
talismo por el primero y el socialismo por el segundo.
En el estilo vigente, el tema de los valores de uso aparecera
como una reivindicacin que tiene lugar en el plano de la poltica.
El valor de cambio hace referencia al carcter de mercanca que
adquieren los productos; en cambio, el valor de uso pone de re-
lieve el valor social de los mismos. Como es obvio, el predominio
de uno u otro valor est basado en relaciones sociales concretas.
En el estilo vigente, el intento de privilegiar el valor social de un
producto es un requerimiento extraeconmico. Las opciones
ms sealadas en las formulaciones de estilos alternativos, como
a) satisfaccin de necesidades humanas bsicas, b) confianza en
el esfuerzo propio, c) participacin y d) cumplimiento de una ac-
tividad humana significativa, implican cierto predominio de los

33
valores de uso sobre los valores de cambio, y muy a menudo son
formulados como una demanda extraeconmica a la economa.
No obstante, puede insinuarse que, al intentar afirmar el predo-
minio de los valores de uso, en el sentido de valor social de un
producto, cuya vigencia est dada por la existencia de un sistema
de relaciones econmico-sociales concretas, el problema de esti-
los se plantea en el centro de la economa, superando la antinomia
de lo econmico y de lo extraeconmico. Pero en el estilo vigente,
donde las relaciones econmico-sociales concretas son el soporte
del predominio de los valores de cambio, los requerimientos por
valores sociales o de uso son preferentemente extraeconmicos.
As por ejemplo, el caso de la educacin, la salud, la vivienda u
otros, en donde los esfuerzos por evaluarlos en trminos de pu-
ra rentabilidad econmica siempre resultan insatisfactorios.
El tema del valor social de los productos no est exento de
problemas. Basta partir de la simple constatacin de la diferen-
cia de clases y grupos de nuestras sociedades. La definicin del
valor social de un producto sera el reflejo del inters particular
de una clase o grupo, dificultndose una evaluacin objetiva
de los intereses sociales, que se constituyen en una mera contra-
posicin subjetiva.
Si, por ejemplo, tal como lo ha hecho Anbal Pinto, se inten-
ta caracterizar el estilo vigente por su carcter de concentrador,
excluyente y dependiente y, por contraposicin al estilo alterna-
tivo, como redistributivo, participativo y autnomo, no escapa el
que existan intereses sociales vinculados a una u otra opcin.
Del mismo modo, para el doctor Prebisch un estilo alternati-
vo implica un uso social del excedente. Seala que El uso social
del excedente responde a la necesidad de establecer por parte del
Estado una disciplina impersonal y colectiva de acumulacin y
distribucin compatible con el ejercicio de la libertad econmica
en el juego del mercado. Como siempre, es difcil imaginar un
Estado que asuma ese carcter impersonal y represente cabal-
mente el inters general.
Como el mismo doctor Prebisch advierte en su referencia al
conjunto de graves problemas que implica el estilo vigente, es la

34
propia dinmica del modelo actual la que constituye estas difi-
cultades. Como es por todos apreciable, las relaciones de clase
vigentes son uno de los factores principales de esta dinmica.
Si aceptamos que cuando se postula un estilo alternativo se es-
t tratando de definir un porvenir colectivo y un modo de gestin
del cambio, y que tales propuestas se hacen a partir de intereses
sociales concretos, se hace necesario discutir la relacin entre es-
tilos alternativos e intereses sociales.

Estilos alternativos e intereses

No es difcil reconocer que existe una diversidad de intereses,


quiz en cualquier tipo de formacin social; el problema lo cons-
tituye el hecho de que si los intereses son extremadamente con-
tradictorios, el nivel del conflicto aparece como muy grande, lo
que puede poner en crisis a la sociedad misma. De hecho, son
dos las preocupaciones a este respecto: a) cierta capacidad para
atenuar los conflictos existentes, y b) un mecanismo de resolu-
cin de los mismos.
Generalmente se acepta que una economa con capacidad
expansiva atena los conflictos de intereses, cosa que conviene
tener presente en la formulacin de un estilo alternativo. An
ms, se postula que una alternativa econmica expansiva puede
morigerar conflictos con sectores que estructuralmente tengan
que ser redefinidos en una nueva ordenacin econmica. Estos
grupos estructuralmente afectados pueden redefinir sus intereses
y encontrar cabida en la nueva forma econmica.
Obviamente, la estructura poltica, y en especial el Estado,
debiera ser la expresin de la alianza entre los grupos ms direc-
tamente interesados en una forma econmica y social distinta.
Sin embargo, aun en una alianza que supone intereses comunes,
surgen pugnas y, por ejemplo, en opciones desarrollistas indus-
trializantes surgen conflictos entre industriales y obreros, y para
un sector, los industriales por ejemplo, puede ser ms significa-
tivo para sus propios intereses la eliminacin del conflicto con el
sector obrero que otros intereses comunes a la alianza.

35
Es comn indicar que el papel de la poltica es lograr un equi-
librio de intereses; pero siempre cabe la duda acerca de cmo
puede ser dinmico un sistema de equilibrio de intereses. Lo
dicho simplemente supone la existencia de intereses especficos
de cada grupo y la posibilidad de concertacin de los mismos.
No es ajena a este tipo de problemas la formulacin de una
idea que implica la existencia de un inters superior a los inte-
reses particulares, y es as como se habla a menudo del inters
nacional, al cual los restantes deben subordinacin. El conflicto
de intereses entre distintos grupos se convierte as en un conflicto
posible (o en una armonizacin posible) entre inters pblico e
inters privado.
En esta contraposicin entre inters pblico e inters privado
se seala que el Estado es la expresin del inters universalista;
en cambio, la sociedad civil expresa el inters particularista. Es
por eso que se afirma que en algunos casos el predominio de la
sociedad civil sobre el Estado implica el riesgo de corporativismo;
pero tampoco deja de criticarse el carcter ilusorio del pretendido
universalismo del Estado.
Como la discusin es antigua y conocida, slo se quiere sealar
aqu un hecho de significacin en la contraposicin entre inters
pblico y privado. Aparece el supuesto de la identificacin de la
condicin del burcrata con el inters pblico.
Reconociendo la dificultad de la formulacin del llamado
inters nacional, o del inters pblico, permanece el proble-
ma de la resolucin del conflicto. La idea de un sistema poltico
democrtico est ligada al supuesto de la capacidad de articular
intereses y resolver conflictos entre los mismos.
As, se ha postulado que una alternativa democrtica impli-
ca: a) la institucionalizacin de los conflictos de clases (es decir,
la pugna de intereses se resuelve institucionalmente), y b) cierta
uniformizacin de las formas de vida (con la consiguiente ten-
dencia a la uniformidad de intereses).
Respecto a nuestro problema de estilo alternativo de desa-
rrollo, si ste se basa en la intencin de satisfacer intereses, esto
implica resolver polticamente el problema del conflicto de inte-

36
reses y la complementariedad de los mismos. Y como con toda
seguridad la complementariedad no puede ser total, es clave la
bsqueda de un tipo de relacin entre el inters de la mayora y
el de la minora.
Respecto a todo lo dicho, conviene tener presente cierta ten-
dencia a subrayar los aspectos negativos de los posibles con-
flictos; no obstante, hay varias teoras que subrayan los rasgos
positivos.
Se postula que la existencia de conflictos y la superacin de los
mismos es inherente a un dinamismo positivo. Los antagonismos
y las alianzas (que son antagonismos y alianzas de intereses) se
consideran propios de la esencia de la poltica.
En muchos casos se ha postulado que un estilo alternativo
no puede dejar de lado el problema de los intereses, incluso en
regmenes socialistas (por ejemplo, O. Sik, La tercera va). Pero
obviamente existe la necesidad de buscar un inters lo ms ge-
neral posible, que permita una amplia concertacin. En el caso
del autor que citamos, ste lo encuentra en el consumo de bie-
nes materiales, lo cual, dicho sea de paso, le permite defender la
tesis de la necesidad de incentivos materiales en la produccin.
Sin entrar en la discusin acerca del peligro del consumismo, la
bsqueda del inters ms amplio posible no es ms que otra for-
ma de referirse a la necesidad de construir un amplio consenso
social. Como es obvio, la preocupacin por el consenso surge en
un momento de crisis de autoridad; una frmula que d respuesta
a esta crisis tiene que preocuparse, por una parte, de asegurar la
estabilidad y la unidad de la direccin poltica, y por otra, de tu-
telar la libertad, la certeza del derecho y el respeto a las minoras
excluidas del gobierno. Esto implica una acepcin ms amplia
que un simple acuerdo de intereses.
Hemos planteado hasta ahora algunas dificultades para fundar
un estilo alternativo sobre la base del tema de realizacin de inte-
reses. No obstante, stos deben ser tomados en cuenta. Conviene,
por ltimo, algo muy simple: preguntarse qu es un inters. La
respuesta ms sencilla seala que es la bsqueda de satisfaccin

37
de una necesidad, lo que nos lleva a establecer el tipo de relacin
que hay entre necesidad y estilo alternativo de desarrollo.

Necesidades y estilos alternativos

El concepto de necesidad aparece como bsico en el anlisis de


las conductas tanto individuales como sociales. Desde un punto
de vista psicolgico, se la puede definir como el sentimiento de
una carencia y el esfuerzo por superarla. Es precisamente a este
sentimiento al que se atribuye una capacidad dinmica tanto en la
conducta individual como social. Dicho en otros trminos, tien-
de a suponerse una dialctica entre condiciones objetivas de la
existencia y necesidades subjetivas de la vida. Ahora bien, el sur-
gimiento de una necesidad no es un hecho puramente arbitrario;
es conocido el aserto que seala que la humanidad slo se plantea
los problemas que puede resolver, de modo que el sentimiento de
necesidad surge como conciencia de una carencia, pero adems
como conciencia de su posibilidad de resolucin.
Otro elemento generalmente presente es el carcter social de
las mismas, querindose sealar con esto que no corresponde
definir una especie de seudonecesidades humanas, que seran
ajenas al contexto social en que se producen, lo cual dara lugar
a una falsa antropologa econmica, es decir, a un hombre no
definido social e histricamente.
Es por esto que, cuando se ha pretendido centrar una opcin
de estilo de desarrollo alternativo en la posibilidad de satisfacer
las necesidades humanas bsicas, se ha puesto, junto al concep-
to de necesidades fisiolgicas mnimas, el recaudo de que debe
tomarse en cuenta el criterio subjetivo de las personas de cuyas
necesidades bsicas se trata (M. Wolff). Del mismo modo, la re-
lacin con la realidad queda de manifiesto cuando se seala que
las necesidades humanas bsicas aparecen referidas a bienes y
servicios que pueden producirse y distribuirse a toda una pobla-
cin nacional segn expectativas realistas (M. Wolff).
Un intento simple de distinguir entre tipos de necesidades
consiste en diferenciar entre necesidades materiales y no mate-

38
riales, de lo cual se deriva que la produccin est dedicada a la
satisfaccin de las necesidades materiales y los servicios a las se-
gundas (O. Sik).
Conviene llamar la atencin sobre el fenmeno reconocido
del crecimiento de la demanda por servicios, lo que seguramen-
te tiene incidencia en la formacin de un estilo de desarrollo
alternativo. El papel del Estado, en este aspecto, puede ser de
extraordinaria importancia.
La experiencia del denominado Estado de bienestar y su
relacin con los servicios es un ejemplo til como antecedente.
Lo que en el fondo se discute es si la produccin de servicios
se rige por las mismas normas que la produccin de mercancas.
Con referencia a temas tocados anteriormente, puede decirse
que en la produccin de servicios debieran primar criterios de
valor social sobre criterios de valor de cambio (como es obvio,
en una sociedad privatista prima el carcter mercantilizado de
los servicios).
Al igual que en el caso de los intereses, no se puede desligar
necesidades y su diferenciacin entre clases y grupos sociales.
Ms an, es de reconocer el hecho de que, en nuestras sociedades,
un grupo tiende a subordinar a otros para satisfacer sus propias
necesidades. De modo que muchas veces ciertas necesidades
slo reflejan el carcter subordinado del grupo. As por ejemplo,
en la clsica afirmacin de Marx sobre los salarios, donde stos
slo cubren la necesidad de reproduccin de la fuerza de trabajo
(tngase en cuenta, no obstante, que en el propio Marx ste no
es un principio absoluto).
Lo que se intenta marcar es que las necesidades se encuen-
tran determinadas fuertemente por el tipo de relaciones sociales
existentes. Esto implica que el carcter social de las necesida-
des comporta tambin una dimensin negativa constituida como
poder y no slo un vago y neutral principio cultural.
Es as como una concepcin de necesidad que reduce la de-
manda de la clase obrera a la obtencin de un salario para satis-
facer consumos, la concibe como un grupo subordinado, una
multitud sumisa que debe aceptar su inferioridad, y que tiene un

39
papel no distinto del que ha desempeado hasta ahora, quedando
en manos de otros (los propietarios y el Estado) el cuidado de la
organizacin econmica y poltica de la sociedad. Si se recono-
ce, como de hecho se hace por casi todos, el carcter socialmente
diferenciado de las necesidades, siempre permanece la preocu-
pacin por las necesidades del conjunto de la sociedad. El pro-
blema es cmo determinar necesidades sociales colectivas; el
hecho mismo de la divisin social en clases pareciera hacer impo-
sible el esfuerzo. El fenmeno tiene amplias implicaciones, puesto
que generalmente asumimos que los hombres crean instituciones
en razn de las necesidades que tienen, y que las conservan en la
medida en que estas instituciones desempean las funciones para
las que han sido engendradas (Proudhon). Las grandes institucio-
nes, por tanto, resultan de necesidades que, aunque conciernen
al individuo, son esencialmente sociales. De ah, por ejemplo, la
institucin misma del Estado que, si bien puede satisfacer una
necesidad social colectiva es, de hecho, en una sociedad de cla-
ses, apropiado por una de ellas, utilizado para la satisfaccin de
la propia necesidad y como mecanismo de imposicin a las otras
clases. Lo dicho sirve tambin para explicar la pretendida fun-
cin universal del Estado; sta, de hecho, es expropiada por
una clase o una alianza de clases en desmedro de otras, constitu-
yndose as la enajenacin del Estado.
Aparece en lo que llevamos dicho un doble problema. Por una
parte el concepto de necesidad es ambiguo mientras no se precise
su naturaleza social. El propio concepto de necesidades humanas
puede conducir a una formulacin ideolgica que pretenda sos-
layar las implicaciones sociales especificas de los particulares mo-
dos de produccin (Ch. Bettelheim); por otra, es necesario ligar
el tema de las necesidades al problema de la enajenacin, por ser
ste un fenmeno concreto que afecta de modo muy particular
al modo de manifestarse de las necesidades sociales.

40
Estilo alternativo y superacin de la enajenacin

Al referirnos a un estilo alternativo que busca la posibilidad de


concertar positivamente diversos intereses sociales y satisfacer
necesidades, hemos intentado apuntar a algunos de los problemas
que tal postura implica. Aun si aceptamos el propsito de que
un estilo alternativo debera orientarse a la satisfaccin de nece-
sidades de los grupos ms desfavorecidos, es necesario constatar
que tales necesidades pueden aparecer distorsionadas no por un
simple mecanismo psicolgico, sino por condiciones estructura-
les que inducen a esta distorsin. En pocas palabras, nos estamos
refiriendo al fenmeno de falsa conciencia debida a un proceso
de alienacin. De hecho, los procesos de alienacin o enajenacin
se encuentran ligados a fenmenos de apropiacin, que no slo
se refieren a la apropiacin del resultado del trabajo. Proudhon
seala la relacin entre apropiacin del poder y enajenacin polti-
ca, lo que tiene lugar a partir de la constitucin de la familia como
familia patriarcal (lo que constituye una apropiacin del poder
en el interior de la misma). El patriarcado tiene estrecha relacin
con el patrimonialismo poltico (M. Weber). El patrimonialismo,
como forma de constitucin de la relacin poltica y de constitu-
cin del Estado, es evidente que tiene extraordinaria importancia
en Amrica Latina; y la formulacin de alternativas polticas no
puede hacerse sin referencia a la necesidad de superacin de las
estructuras profundas que dan origen al patrimonialismo poltico.
El fenmeno de enajenacin est ligado tambin al denomi-
nado fetichismo del Estado. ste se constituye a partir de una
apropiacin del poder social y control social de la sociedad
civil por el Estado. Como seala Vctor Prez Daz en Estado, bu-
rocracia y sociedad civil, en la sociedad civil se forman los recursos
polticos de los cuales el Estado se apropia; hay, pues, una apro-
piacin de la produccin poltica y la consiguiente enajenacin.
Lo dicho permite plantearse algunos interrogantes respecto
a las propuestas de estilos alternativos basados en la apropiacin
del excedente por parte del Estado. La apropiacin del exceden-
te, que desde el punto de vista del capitalista constituye ganancia

41
del capital, es, desde otro punto de vista, apropiacin del valor
generado por el trabajo. Esta apropiacin constituye un factor de
enajenacin. Aparece dudoso entonces que la solucin sea que
el excedente se lo apropie el Estado, porque, a pesar de todo lo
que el Estado puede proporcionar a cambio, esto slo aparece
como compensacin enajenante.
Son evidentes, y se han sealado en distintos lugares, los
fenmenos de enajenacin en el consumo; esto implica que la
identidad social se pretende encontrar en el consumo y no en la
produccin. Cierta frase de Marx en los Manuscritos econmico-
filosficos, viene al caso: El hombre encuentra su goce en el co-
mer, en el acto de reproduccin, en el vestirse, cuando puede, en
suma, en su parte animal, pero no en lo que lo diferencia de stos:
el trabajo. Grave problema sera, entonces, reducir la opcin de
satisfaccin de necesidades a un problema de consumo, por lo
que esto implica. Por otra parte, son conocidas las implicaciones
que tiene el fenmeno del fetichismo de la mercanca, puesto que
las verdaderas relaciones sociales se esconden, para aparecer co-
mo relaciones entre cosas.
La modificacin de los intereses consumistas, sobre cuyo ca-
rcter distorsionador hay amplio acuerdo, requiere un encuentro
con la significacin del trabajo y de las relaciones sociales que esto
implica. A esto se apunta cuando, en la formulacin de objetivos
para un estilo alternativo, se seala que es necesario que ste d
lugar a la realizacin, por parte de las personas, de actividades
significativas o provistas de sentido (M. Wolff).
Como se ha ido mostrando, son varios los campos en los que
la enajenacin se hace presente; en el mbito de la produccin, de
las relaciones sociales y de la poltica, sus implicaciones son ml-
tiples, y pueden dar origen a la consagracin de un poder tecno-
burocrtico que deriva, precisamente, del carcter alienado de
la gestin. La propia libertad aparece enajenada, reducindose
el espacio donde es posible slo al mbito de lo privado. Por lo
dems, la alienacin poltica influye considerablemente sobre la
conciencia democrtica, generando actitudes de conformismo,
indiferencia e hipocresa poltica.

42
La alienacin es especficamente una prdida de identidad,
una reduccin a las funciones, necesidades y relaciones determi-
nadas por los grupos dominantes (A. Touraine). Conviene andar,
pues, con cuidado en la definicin de necesidades, porque stas
pueden ser slo expresin de la dominacin.
El papel de los movimientos sociales, del movimiento obrero,
del movimiento campesino, juvenil, etc., es el de la recuperacin
de la identidad; en este sentido, la poltica y la accin de los movi-
mientos sociales aparecen como una lucha contra la enajenacin.
Como es sabido, otras formaciones sociales, como las del de-
nominado mundo socialista, por ejemplo, no escapan a este
problema. Ota Sik, seala: a) la permanencia de la alienacin
respecto al poder; b) los peligros de la introduccin de la relacin
de mercado, en donde, si predominan las relaciones de dinero,
se hace difcil el reconocimiento del carcter socialmente til, o
no, del trabajo; (advirtase de pasada que Ota Sik preconiza la
introduccin de relaciones de mercado en el mbito socialista); c)
subraya el fenmeno de la alienacin en el trabajo, vinculado a la
extensin de la jornada, la divisin del trabajo, la actividad parcial
y montona, como tambin a la apropiacin del trabajo por otros.
Es necesario, por consiguiente, profundizar en la nocin de
actividad humana significativa, esto es, desde el punto de vista
del individuo como del de la evolucin hacia otro desarrollo (M.
Wolff). Puesto en trminos descarnados, se apunta que en estas
condiciones el trabajo sirve para recibir un sueldo y satisfacer
consumo, pero el objetivo sera que el trabajo mismo satisficiera.
Marshal Wolff deriva del concepto de actividad significativa al-
gunas metas para una poltica de empleo en un estilo alternativo.
Las funciones que al empleo atribuye seran:

1. Producir bienes y servicios y cumplir las funciones valo-


radas de la sociedad.
2. Dar acceso a las personas y a las familias a ingresos que les
permitan satisfacer sus necesidades y aspiraciones.
3. Permitir a las personas entrar en relaciones con el orden
social, interpretar sus intereses en su transformacin o conserva-

43
cin, vincularse a una clase o a un grupo de referencia y adquirir
lazos organizativos.
4. Permitir a la persona satisfacer necesidades psicolgicas de
actividades significativas, de realizacin personal, de creatividad,
y la calidad de sostn de una familia.

En suma, lo que est en juego es la posibilidad de un estilo de


desarrollo que hace posible y privilegia la produccin de valores
de uso por sobre valores de cambio.

Estilo alternativo y valores de uso

No es ajeno a la evaluacin del funcionamiento de un sistema


econmico el tener en cuenta los denominados costos sociales
de las diversas producciones o actividades, como tampoco lo es
sealar la utilidad social de las mismas. No obstante, estos cri-
terios se constituyen como criterios extraeconmicos. Incluso,
no es difcil advertir, en el diseo de una poltica econmica, la
introduccin de prioridades polticas y sociales, pero tambin
tienen stas el carcter de condicin extraeconmica. Muchas
veces la utilidad social, o el efecto social til de los traba-
jos, se considera tal por su capacidad de ayudar a acrecentar la
produccin de ganancias o plusvala. La satisfaccin de las ne-
cesidades, o de la demanda, es slo un medio para constituir
mayor ganancia o apropiar plustrabajo (Bettelheim).
Los elementos que constituyen la opcin por un estilo alter-
nativo remiten ms bien a considerar los efectos tiles de los tra-
bajos, es decir, la utilidad social de los mismos. La finalidad de
la produccin no ser ya la apropiacin de plusvala, sino, ms
bien, la satisfaccin de necesidades sociales. Dicho sea de paso,
como Bettelheim seala, un estilo de desarrollo de tales caracte-
rsticas supone una forma de clculo econmico-social distinta del
clculo monetario, puesto que ste conduce slo a conclusiones
relativas a la valoracin del capital. En las economas capitalis-
tas, tal como las conocemos, el nivel poltico tiene una influencia
importante, particularmente en la formacin de los precios; el

44
ejemplo ms citado a menudo es el de los salarios. El fenmeno
de la determinacin del nivel poltico en la economa es tambin
claramente visible en las economas capitalistas monopolistas.
Del mismo modo, una serie de actividades genera productos
cuyo valor difcilmente est reflejado por el precio al cual pueden
ser vendidas (si es que se venden) en el mercado. Estas activida-
des tienen efectos sociales de conjunto, como por ejemplo las
actividades de enseanza, de investigacin cientfica, de sanidad
pblica e incluso actividades de ciertas ramas de produccin cu-
yo desarrollo modifica profundamente las condiciones generales
de la produccin y del consumo, por ejemplo, los transportes, la
electricidad, otras formas de energa, etc. Todo esto da origen a
las polticas de subsidio y a la necesidad de mantener y desarrollar
las denominadas producciones no rentables.
Lo que queremos sealar es que incluso en los estilos de de-
sarrollo vigentes, aunque de manera distorsionada, est presente
cierto tipo de actividades que valoramos por sus efectos sociales
tiles. Sin embargo, un predominio de los mismos depende de
un predominio social creciente sobre las condiciones de produc-
cin y consumo. En suma, se trata de desplazar una produccin
puramente mercantil por una destinada preferentemente a la
satisfaccin de necesidades sociales. Conviene no olvidar, a pe-
sar de todo, que las relaciones mercantiles no son exclusivas del
capitalismo: son anteriores a l y, en gran medida, tambin pos-
teriores. Lo propio del capitalismo es la introduccin de la rela-
cin mercantil en la relacin de trabajo: el trabajo es mercanca.
Como es evidente, las mercancas son a la vez objetos social-
mente tiles y objetos que tienen un valor (valor de cambio).
En las formas mercantiles de produccin, el aspecto principal de
los productos es el de ser objetos que tienen un valor. En la cono-
cida frase de Marx, la riqueza social en estos casos est constituida
por una inmensa acumulacin de mercancas. La aspiracin
de un estilo alternativo es que la riqueza social est constituida
por objetos socialmente tiles, es decir, por objetos aptos para
satisfacer necesidades sociales no alienadas. Esto implica que
el proceso social de produccin debe tener como objetivo prin-

45
cipal no el acrecentamiento del valor, sino el acrecentamiento de
los valores de uso.
Evidentemente, el trabajo produce objetos tiles, pero stos
adoptan la forma de mercanca principalmente porque son pro-
ducto de trabajos privados, independientes los unos de las otras.
Incluso puede sealarse que, en las llamadas sociedades socialis-
tas, la forma del valor (mercantil) subsiste porque hay diferentes
formas de propiedad que intercambian productos entre s (Preo
brazhenski). El predominio de la produccin de valores de uso
u objetos tiles supone formas superiores de socializacin de la
produccin y del consumo. De ah que muchas veces se sealen
ciertos riesgos de la autogestin (aceptados sus elementos positi-
vos) como el de constituir una especie de trampa econmica que
encierra a los trabajadores en los lmites de la empresa. De este
modo, sus horizontes quedan reducidos a tal mbito, concibiendo
las relaciones entre ellos como relaciones mercantiles, incluso de
trueque. Esto distorsionara la verdadera nocin de un trabajo
socializado y dificultara el predominio de los valores de uso como
objeto de la produccin; por el contrario, se refuerza la nocin
de mercado. Al parecer, teniendo en cuenta las ventajas de la au-
togestin participacin, capacidad de control, desalienacin,
etc., el problema debe situarse en la relacin entre autogestin
y planificacin global.
El predominio de los valores de uso sobre los valores mercan-
tiles parece implicar la necesidad del predominio del plan sobre el
mercado. En cierta medida, pareciera ser la forma de intervencin
del nivel poltico sobre el nivel econmico. Pero no debe olvidarse
que lo significativo de lo econmico son las relaciones econmicas
relaciones de produccin, de circulacin y de consumo que
la nocin de valor encubre. De modo que lo que importa son las
relaciones sociales que el plan establece. La opcin de un estilo
alternativo es la de una direccin social consciente y creciente de
la economa, lo que supone evitar las condiciones econmicas y
sociales que hacen posible el predominio de la ley del valor,
concebida sta en trminos mercantiles.

46
El supuesto de un estilo alternativo de desarrollo es asegurar
la eficacia poltica y social de la economa.

Estilos alternativos y poltica

Ya es un lugar comn asumir el hecho de las mutuas relaciones


entre los aspectos econmicos, polticos e ideolgicos. Se acepta
que cierto tipo de relacin de produccin, que implica poder, se
asegura mediante la dominacin ideolgica, y que las relaciones
de produccin estn acompaadas de relaciones polticas que se
concretan a travs de la instauracin de instituciones y medios
de coercin; que stos, que en su conjunto constituyen el apara-
to del Estado, se encuentran la mayora de las veces al servicio
de las clases y grupos dominantes; que las relaciones ideolgicas
consolidan el poder poltico, dndole un carcter de legitimidad.
La mayor parte de los estudios pone de relieve cmo el poder
poltico consolida el poder econmico; pero lo fundamental en
un proceso de transicin de una forma econmica a otra es que,
para que nuevas relaciones dominen, se requiere una interven-
cin especfica del poder poltico. De manera, entonces, que no
slo cabe preguntarse por el estilo poltico que corresponde o
si se adecua a un determinado estilo econmico, sino tambin
cul es el modo poltico que hace posible la transicin. Como es
claro, la discusin sobre dictadura o democracia est muy pre-
sente en lo sealado. El problema estriba en poder concebir la
democracia como una va para la transformacin del poder ideo-
lgico y econmico y no slo como una buena forma poltica de
administracin de lo existente. Si pensamos la poltica adems
de su dimensin especfica como una instancia que incide en
la economa, el problema clave es determinar cmo afecta a la
constitucin de un estilo de desarrollo alternativo.
Al parecer, histricamente la poltica ha jugado, y juega, un
papel preponderante en la ruptura del dominio de un modo de
produccin especfico. Enfatizamos el trmino ruptura, puesto
que pueden, quiz, darse protoformas de un estilo distinto en el
seno del estilo vigente, pero, como al inicio se sealaba, lo impor-

47
tante es el momento de cisura del mismo. No se nos escapa que
lo afirmado es discutible. Por ejemplo, R. Bahro, al hablar de la
va no capitalista al socialismo, seala sus peligros, puesto que
concibe el socialismo como superacin (hegeliana, podrase decir,
en el sentido de llevar ms all) del capitalismo.
No obstante, la preeminencia de lo poltico no est dada slo
porque histricamente as haya sido, sino que, por lo que lleva-
mos dicho, el estilo alternativo que se preconiza supone el pre-
dominio de las relaciones econmicas socialmente planificadas
sobre las mercantiles. Para que tal hecho se logre en las actuales
condiciones, debe primar el aspecto poltico sobre el econmico.
Pero esa imposicin poltica, no conduce indefectiblemente a
una concepcin autoritaria de la misma?
En el plano concreto en que corresponde plantear el proble-
ma, cabe recordar que la experiencia democrtica en Amrica
Latina, por reducida que haya sido, implic para muy vastos sec-
tores una muy cierta capacidad de integracin que se expres en
sindicatos, partidos y otras formas de organizacin. De hecho,
la existencia de algunas, aunque sea mnimas, formas democr-
ticas, implicara la posibilidad de constitucin de una voluntad
poltica de las masas. De modo que puede postularse que los
grupos interesados en el cambio o la transformacin progresista
no necesariamente ven en la democracia un obstculo, sino que
sta es, en cierta medida, garanta de participacin en el cambio.
Incluso no es arbitrario sealar que muchos de los problemas se
han derivado ms del carcter reducido de la democracia que por
un exceso de la misma. Vale aqu el aserto de que los problemas
de la democracia se resuelven con ms democracia.
El problema clave de la democracia en Amrica Latina, en las
ltimas dcadas, es y ha sido el de la incorporacin social, pro-
blema planteado por las propias transformaciones estructurales
que haban tenido lugar, v. gr., industrializacin, urbanizacin,
transformacin agraria, etc. Las estructuras poltico-institucio-
nales existentes en Amrica Latina suponan una participacin
restringida y quedaron desbordadas cuando se hicieron presen-
tes las demandas de nuevos sectores, y los problemas que nece-

48
sariamente tenan que constituirse no encontraron un mbito
apropiado de resolucin. El espacio del juego poltico, que era
reducido, perdi representatividad de cara a los nuevos procesos.
De este modo, han surgido dos opciones polticas: a) un Estado
coercitivo, vinculado a la necesidad de reprimir el conflicto, y
b) bsqueda de una nueva alianza entre grupos y clases sociales,
en condiciones de proponer un nuevo proyecto que, sin eliminar
el conflicto, sea capaz de alternativas dinmicas.
A nadie se le escapan las dificultades de la segunda opcin,
si se tiene en cuenta que el Estado en Amrica Latina se consti-
tuye a partir de las relaciones entre clases y grupos internos, pe-
ro tambin por el tipo de relacin que establece con el centro
hegemnico. La incorporacin de masas, que es el problema
fundamental, slo es posible, en trminos de las condiciones de
ajuste, tanto econmicas como polticas, con el centro. Las
modificaciones en esta relacin, y las presiones de masas que ex-
ceden los lmites polticos, marcan los puntos de crisis del Estado.
En Amrica Latina, el Estado, adems de ser expresin del
tipo de relaciones internas entre clases y grupos, es el punto don-
de se define el tipo de relacin externa que la sociedad asume. El
Estado se constituye como poder de la o las clases que estable-
cen la relacin externa. En tal perspectiva pueden tambin ser
analizadas las experiencias de desarrollismo, nacionalismo
o insercin con marginacin interna.
Las dificultades a que se alude son tambin perceptibles en
otros mbitos. Se sealaba la necesidad de dinamismo de la
nueva opcin que se proponga, pero ste no resuelve por s solo
los problemas.
No ha pasado demasiado tiempo como para olvidar las falsas
ilusiones que despert la supuesta correlacin entre moderni-
zacin y democracia, donde se supona que la segunda era un
desprendimiento casi inherente a la primera. Estamos ms cons-
cientes ahora de que la modernizacin implica desafo a la demo-
cracia, puesto que sta tiene que plantearse en el seno mismo de
la modernizacin. Los problemas del poder y la participacin se

49
manifiestan en todas las estructuras de la sociedad: en el aspecto
poltico, en la empresa, en las relaciones de propiedad, etc.
Don Jos Medina, con relacin a la puesta en marcha de los
procesos de desarrollo, planteaba que los temas principales eran
el de la disciplina y el de la movilizacin (no esconda el sabor mi-
litar que las dos palabras encierran). Estos temas no estn ajenos
a la puesta en marcha de un estilo alternativo de desarrollo, y
cabe preguntarse, como l lo haca, cul es la relacin de tales
dimensiones con las formas democrticas? Como es claro en los
procesos de movilizacin, hay predominio de la dimensin pol-
tica, y la mayor parte de las veces la movilizacin ha estado vin-
culada a liderazgos carismticos en nuestros pases.
El requerimiento de disciplina tambin tiende a ser provisto
por el poder poltico. Ambos temas inducen a preguntarse por
el carcter del Estado (vase Vctor Prez-Daz).
Un primer interrogante es si se puede reducir el anlisis del
Estado al inters particular (de clase, grupo, etc.). Una de las tesis
respecto al papel del Estado recusa una respuesta afirmativa sim-
ple a la pregunta. El Estado, se seala, produce las condiciones
para que las acciones histricas sean conducidas conscientemente
a un fin de bien pblico universal; tales seran los denominados
fines del Estado. El Estado es quien hace explcito el univer-
salismo latente en la sociedad civil y controla el particularismo
inherente y fundamental de esta sociedad. En esta perspectiva,
el Estado es quien hace posible generalizar el inters particular;
incluso permite superar el problema del corto plazo en el enfren-
tamiento de intereses, y plantea el largo plazo. Este carcter no
anula la relacin entre Estado y clases o grupos, pero s plantea
una relacin ms amplia y, nos atreveramos a decir, dialctica,
entre inters particular e inters general.
En un estilo alternativo, cmo se da esta relacin entre inters
particular e inters general, entre sociedad civil y sociedad pol-
tica? Los fenmenos de liderazgo carismtico, a los que se haca
alusin, como tambin el carcter corporativo y particularista de
la burocracia en nuestros pases, parecieran dificultar una relacin
adecuada entre sociedad civil y sociedad poltica; la experiencia

50
histrica pareciera mostrar un tipo de control burocrtico que
implica la desactivacin de la sociedad civil.
Si cabe iniciar una serie de interrogantes sobre el carcter del
Estado en el proceso poltico latinoamericano y sobre su posible
papel en un estilo alternativo de desarrollo, conviene tambin
referirse a la forma que asume el conflicto social. Se puede se-
alar que la protesta social se constituye, particularmente en la
actualidad, como protesta frente al carcter desigualador de la
economa y al carcter cerrado del sistema poltico. Ambos son
aspectos de una demanda por mayor incorporacin, pero expre-
san tambin un proceso de emancipacin que define la relacin
entre incorporacin econmica e incorporacin poltica, supe-
rando la aparente contradiccin que a menudo se plantea entre
ambos (A. Touraine). Deja de tener sentido la falsa eleccin entre
un autoritarismo conservador y uno populista, as como la nica
opcin de una democracia elitaria.
En las propuestas sobre estilos alternativos aparece frecuen-
temente el supuesto de participacin autnoma de las masas en
el proceso de llevar a cabo y tomar decisiones de desarrollo (M.
Wolff). Tal aspiracin se sintetiza en el concepto de participacin,
que implica la capacidad de tener influencia sobre el proceso de
decisiones en todas las instancias de la actividad social y de las
instituciones sociales. Se ha considerado por lo comn que un
rgimen representativo es el que hace posible la participacin, y
que la representacin est estrictamente ligada a un sistema de
partidos.
Si el objetivo poltico de un estilo alternativo de desarrollo
implica la posibilidad, para el mayor nmero, de elegir una pol-
tica econmica y social, y concebir y controlar un programa para
el porvenir, es ineludible el anlisis del sistema democrtico des-
de esta perspectiva (vase Lelio Basso, Il principe senza scettro).
Dicho en trminos clsicos, los problemas que se plantean son
los que surgen entre democracia y soberana popular, las normas
especficas de la Constitucin en que la soberana se realiza y se
articula, los institutos a travs de los cuales tiene lugar: el parla-
mento, el referndum, los partidos, los sindicatos, etc.; la relacin

51
entre derechos individuales (autonoma, libertad y seguridad de
la persona) y derechos sociales (solidaridad social, econmica y
espiritual); las relaciones y contradicciones, especialmente pre-
sentes en el derecho econmico, entre inters general e inters
privado; el papel que cabe al Estado en la remocin de los obst-
culos econmicos y sociales que limitan la libertad y la igualdad
entre los hombres.
No es posible, al hacer referencia a estos temas, no aludir al
problema de la libertad. Ms an, parece inherente a la demo-
cracia el respeto por la misma. El supuesto es que la libertad se
constituye como un modo de vivir de los hombres en comuni-
dad: no hay libertad aislada. Es propia de ella una concepcin de
persona y de personalidad que se despliega en el mbito social.
La sociedad aparece como condicin de la libertad, y sta como
una dialctica de lo pblico y lo privado.
En relacin con lo dicho, es evidente el papel que deben cum-
plir los partidos polticos y, por consiguiente, la preocupacin
por las funciones constitucionales de los mismos; esto incluso
implica la nocin de un Estado de partidos que ampla la de Es-
tado de ciudadanos.
La vida poltica contempornea no est exenta de peligros:
puede darse una concentracin excesiva del poder legal, y del
poder de hecho, un despojamiento de la sociedad civil; un exce-
sivo poder tecnocrtico, fundado en la complejidad tcnica de las
decisiones, como tambin una dictadura de la mayora, lo que re-
quiere consagrar el derecho de la minora a ejercer el control, ejer-
cer la oposicin, y a poder transformarse en mayora. La tesis de
la democracia protegida esconde, en el mejor de los casos, una
forma de dictadura de la mayora. La necesidad de constituir un
derecho de la oposicin, implica, por lo dems, que el resultado
que den las decisiones que se toman es de hecho un compromiso.
Entre los mecanismos de correccin a la concentracin de
poder se citan a menudo: a) el sistema de pesos y contrapesos en-
tre los distintos poderes, b) la independencia de la magistratura,
c) la existencia de un mecanismo de contralora, d) formas de
descentralizacin del poder y e) procurar la existencia de orga-

52
nismos intermedios entre el Estado y el ciudadano. No es infre-
cuente, adems, procurar, en la medida de lo posible, el recurso
a la democracia directa.
Respecto a la dialctica a que se haca referencia entre pbli-
co y privado, no conviene reducir el concepto a una especie de
defensa de lo privado frente a lo pblico; en especial en la vida
econmica, se trata de lo contrario: llevar el momento pblico
o social al mbito de lo privado mediante mecanismos como
consejos de trabajadores, participacin en el centro de la empre-
sa, etc., que implican formas democrticas de vida econmica.
Una opcin democrtica implica una tendencia al efectivo
ejercicio del poder por la sociedad, esto es, tendencia a la mxi-
ma difusin o socializacin del poder, lo que constituye como
objetivo:

1. El mximo de participacin directa y continua, compatible


con la complejidad de la direccin poltica actual (esto es: ins-
titutos de democracia directa, autonomas locales, autonomas
institucionales, partidos, sindicatos, democracia econmica, etc.).
2. El mximo de representatividad. Real coincidencia de vo-
luntad entre representante y representados para todo lo que tenga
que ser confiado a institutos representativos (partidos, parlamen-
to, gobierno, etc.).
3. Garanta para todos los ciudadanos de una existencia libre
de la necesidad y del miedo.
4. Mximo de madurez y de conciencia en las masas, para
que la participacin popular no sea formal. Es obstculo a la de-
mocracia lo que limita la autonoma de conciencia o la madurez
intelectual.
5. Superacin de las anttesis tradicionales: Estado-ciudadano,
poder-libertad.
6. Paridad de condiciones de cada ciudadano y, por tanto,
igual participacin del poder soberano. Derechos del ejercicio
de la mayora. Dialctica mayora-oposicin concebida como
permanente garanta de libertad.

53
7. Eliminacin de poderes privados, excesiva concentracin
del poder econmico, desequilibrios y desigualdades profundas.
8. Tendencia a la homogeneizacin del mbito social y, por
tanto, a la igualdad econmica y a la solidaridad (para todo lo
anterior vase L. Basso).

Tales objetivos no pueden lograrse sin la existencia de una


conciencia democrtica que ponga nfasis en la responsabilidad
personal e intente romper la tendencia al conformismo, la indife-
rencia e hipocresa, tan propia de los sistemas autoritarios. Seran
por consiguiente puntos esenciales de una opcin democrtica:
soberana y responsabilidad directa del pueblo, mximo desa-
rrollo de la autonoma, responsabilidad personal, democracia,
participacin, democracia en el mbito econmico, reformas
sociales que amplen el poder de la mayora.
Son conocidas las distancias que hay entre la realidad y la
experiencia poltico-social latinoamericana y los objetivos se-
alados: por lo tanto, no es necesario repetirlas. Cabe, no obs-
tante, preguntarse quin o quines pueden dar realidad a tales
proyectos.

Movimientos sociales y opciones

La respuesta a la ltima pregunta formulada respecto a quin o


quines son los capaces de constituir una alternativa democr-
tica que haga posible un nuevo estilo de desarrollo remite al
anlisis del comportamiento de los distintos grupos sociales lati-
noamericanos. Nos interesa considerarlos aqu en su condicin
de movimientos sociales ms que en su pura condicin de grupos
definidos a partir de su situacin estructural. No implica esto que
no se les considere importantes.
Puesto en trminos exagerados, lo definitivo en un movimien-
to social es ms lo que se proponen que lo que son. En tal sen-
tido, puede decirse que un movimiento social es una propuesta
de cambio consciente.

54
A. Touraine seala dos hechos relevantes en un movimiento
social: a) la capacidad de producir sus orientaciones sociales y
culturales a partir de su propia actividad, y b) conferir un sentido
a sus prcticas. En su definicin de movimiento social se ligan el
conflicto social propio de la sociedad de clases y la preocupacin
por las orientaciones culturales que estn en juego. Su definicin
est formulada del modo siguiente: es una conducta colectiva,
organizada, de un sector social (de clase) luchando contra su
adversario (de clase) por la direccin social de la historicidad de
una colectividad concreta.
Un movimiento social, por consiguiente, no es slo una rebe-
lin contra la dominacin, que en cierta manera tiene el carcter
de defensa frente a la amenaza fsica o cultural de sta, sino que
adems aparece guiado por orientaciones normativas: en suma,
cuenta con un proyecto alternativo al existente.
En los anlisis tradicionales se estaba dispuesto a reconocer a
las conductas sociales una capacidad de transformacin, aunque
sta no fuese consciente. El estudio de los movimientos sociales
actualmente enfatiza el carcter consciente de la accin. El sen-
tido de los movimientos sociales se intenta comprender no a un
nivel distinto del de su accin; no se trata de un sentido externo
al movimiento mismo; se puede afirmar que son conductas cultu-
ralmente orientadas. Los movimientos sociales generan principal-
mente contramodelos de sociedad; su proyecto es otra sociedad.
Touraine apunta que se combinan en ellos tres principios: de
identidad (quines son), de oposicin (definicin del adversario)
y de totalidad (definicin de opciones de sentido, constitucin
de un campo de historicidad). Elemento importante en la defi-
nicin es que enfrentan problemas que conciernen al conjunto
de la sociedad, lo que los distingue de un grupo de presin cuyos
problemas son particulares o corporativos.
Con relacin al principio de identidad, conviene hacer refe-
rencia a la concepcin de historia que los movimientos sociales
tienen, en el sentido de si tienen conciencia de una historia propia
o la conciben como simple derivacin de la historia del poder.
Esto acta en la forma de percepcin de los problemas y en la ca-

55
pacidad que pueden tener para proponer opciones o alternativas
desde su propia historia, constituyndose stas en una creacin
de alternativas y no en una simple reforma o adaptacin de lo
existente.
En el caso de Amrica Latina, son varios los problemas que
se presentan en el estudio de los movimientos sociales. La pro-
pia heterogeneidad atenta contra las posibilidades de identidad
de los movimientos. As, para los propios grupos sociales no est
claro el principio de identidad; en los sectores medios, por ejem-
plo, se discute si ste lo constituye el nivel educacional, el tipo
de actividad, el nivel de ingresos u otro principio. Hecho similar
sucede con los campesinos, sector en el que cabe distinguir
entre campesinos sin tierra, arrendatarios, pequeos y medianos
propietarios, etc. Son heterogneos, tambin, los obreros; no
obstante, se puede hablar de la existencia de un movimiento
obrero o un movimiento campesino, o un movimiento de
la clase media. Esto induce a pensar que el principio de iden-
tidad es ms histrico que estructural. Por otra parte, el papel
social que se les atribuye es profundamente contradictorio. De
los sectores medios se ha dicho que en Amrica Latina son los
portadores del cambio; pero tambin se ha afirmado que son los
mayores defensores del statu quo. Algo muy similar se dice de los
campesinos, quienes seran el fermento revolucionario o, por el
contrario, la expresin cabal del tradicionalismo conservador. Del
mismo modo, se postula que los obreros son la verdadera clase
revolucionaria o que su nica aspiracin es la insercin en el mo-
delo de sociedad vigente. Tambin aqu no hay ms posibilidad
que la de estudios histricos concretos.
Urge, por consiguiente, precisar los distintos proyectos de los
cuales los movimientos sociales son portadores.

56
DE LA TEORA DE LA DEPENDENCIA AL
PROYECTO NEOLIBERAL: EL CASO CHILENO1

No deja de ser un hecho interesante el que durante un largo


tiempo se haya dejado de hablar por socilogos, economistas,
politlogos e incluso polticos estricto sensu de un tema que en
las dcadas de los sesenta y setenta pareca atraer la atencin de
todos: la teora de la dependencia. Varios hechos podran aducirse
para explicar el eclipse de tal preocupacin. Por una parte, era
notorio que la realidad latinoamericana impona como urgentes
otros temas. Gran parte de los pases de la regin especialmente
los pases del Cono Sur, y entre ellos Chile vivan la experiencia
de dictaduras militares o se sentan asediados por la posibilidad
de instauracin de regmenes autoritarios.
La comprensin de este fenmeno, su diferencia respecto de
regmenes militares y autoritarios anteriores que, despus de
todo, no haban sido poco presentes en nuestros pases obliga-
ba a los analistas sociales a tratar de dar cuenta de lo que estaba
sucediendo. Quiz los escritos del politlogo argentino Guiller-
mo ODonnell sobre el Estado burocrtico autoritario fueron lo
ms expresivo en ese momento.

1 Texto extrado de la Revista de Sociologa, N 13, Departamento de Sociologa,


Facultad de Ciencias Sociales, Universidad de Chile, 1999.

57
La bsqueda de salida a esas situaciones y la experiencia
concreta de recuperacin de formas institucionales democrticas
tambin constituy, como asunto de preocupacin preferente
para los expertos en materias sociales, el tema de la democracia:
lo que implicaba el anlisis tanto de sus posibilidades como de los
lmites y carencias que en los hechos se manifestaban.
Pero si la realidad impona otras preocupaciones, en donde
el tema de la dependencia pareca no ser prioritario, tambin
se alegaban otros hechos para no considerarlo significativo; en
concreto, se argumentaba que la situacin mundial, y por ende
la situacin latinoamericana, haba experimentado profundos
cambios. Se viva ahora un proceso de globalizacin, cuya ma-
nifestacin ms evidente era la mundializacin de la economa, y
que se expresaba adems en trminos polticos y culturales. Tal
globalizacin alcanzaba su clmax con el derrumbe del blo-
que socialista, formado principalmente por los pases del este
europeo y la ex Unin Sovitica. Del mismo modo, se asista a
una prdida de importancia poltica de los pases agrupados en
el llamado Tercer Mundo. A este profundo y significativo cambio
en el panorama mundial se agregaba un nuevo fenmeno, conco-
mitante con el anterior, y que incluso, en algunas interpretaciones,
se postulaba como determinante: la gran revolucin cientfico-
tecnolgica que cambiaba los parmetros hasta entonces exis-
tentes que haban servido de base a las opciones de desarrollo
econmico y social. La idea de una nueva modernizacin que
tena lugar en un contexto mundial diferente, dado por la glo-
balizacin en curso, llevaba a pensar a muchos que la temtica
de la dependencia, con sus correlatos de autonoma y soberana
nacional, careca de toda importancia y haba sido superada por
los nuevos hechos. La tarea del da era la urgente integracin a
la nueva modernidad.
Sin embargo, algunos cambios de actitudes parecen estar plan-
tendose. En la segunda semana de junio de 1998, en la Univer-
sidad de So Paulo, Brasil, tuvo lugar un seminario cuyo ttulo
era La teora de la dependencia treinta aos despus. Podra
pensarse que tal seminario slo tena un carcter conmemorativo

58
y que las reflexiones de los aos sesenta y setenta a que dio lugar
el tema de la dependencia ya slo pertenecan a la historia de las
ideas. No obstante, el tono del seminario mismo fue diferente;
las mayores inquietudes estaban dirigidas al momento actual y
las preocupaciones se orientaban en el sentido de la validez del
tema de la dependencia en las actuales circunstancias. Por cierto,
influye el hecho de que el seminario se hubiera realizado en Bra-
sil; como es de todos sabido, su presidente, Fernando Henrique
Cardoso, fue uno de los connotados formuladores de esa temtica
y, en alguna medida, se trataba de evaluar qu correspondencia
haba entre sus iniciales formulaciones de los aos sesenta y la
poltica concreta que en estas materias como gobernante aplicaba.
Pero ms all de las dimensiones coyunturales queda en pie el he-
cho de que de alguna manera la temtica de la dependencia, ade-
ms de ser reevaluada, es considerada como un tipo de reflexin
que, con las debidas adecuaciones, alumbra aspectos concretos
de la particularidad que adquiere en los pases latinoamericanos
el denominado proceso de globalizacin.
Como se recordar, la temtica de la dependencia en sus
distintas formulaciones se refera principalmente al hecho de
que el tipo de desarrollo econmico y social de los pases latinoa-
mericanos apareca estrechamente vinculado a las modalidades
que adquiran sus formas de insercin en el proceso histrico del
sistema econmico capitalista mundial.
ste era un proceso histrico de larga data, en donde distintos
pases en diferentes momentos haban actuado como pases cen-
trales. Es as que la vinculacin se constituy en el perodo colo-
nial con Espaa o Portugal; ms tarde, principalmente durante el
siglo XIX y principios del XX, con Inglaterra, y posteriormente,
durante casi todo el transcurso del siglo XX, con Estados Unidos.
A finales de este siglo, claramente a partir de 1970-1980, el fen-
meno de las transnacionales redefini la modalidad del desarrollo
del capitalismo mundial, alterndose por consiguiente la forma
de desarrollo y expansin del capitalismo mundial.
Pero no era slo este hecho por lo dems evidente el
que destacaba la temtica de la dependencia. Los pases lati-

59
noamericanos, superada la situacin colonial, haban adquirido
independencia poltica, pero su posicin dentro de la economa
mundial se encontraba subordinada a la de las economas ms
desarrolladas que actuaban como centro, de modo tal que las de-
cisiones internas, que afectaban a las modalidades de produccin
y de consumo focal, eran tomadas en funcin de la dinmica de
las economas centrales. A esto se agrega que no se consideraba a
los grupos y clases sociales internos como esencialmente pasivos
en la definicin de los vnculos de dependencia, como poda ser
el caso en situaciones estrictamente de carcter colonial. Por el
contrario, stos actuaban constituyendo internamente las condi-
ciones econmicas y polticas que hicieran posible una modalidad
especfica de vinculacin, en funcin de sus propios intereses. Por
consiguiente, mantener el poder poltico interno apareca como
un elemento clave para la posibilidad de definir la forma concreta
que la dependencia asuma. Por otra parte, otros grupos y clases
sociales pugnaban por redefinir la relacin de dependencia exis-
tente, tratando algunos de superarla, otros de modificarla a su
favor. Es por esto que en torno a las modalidades de constitucin
de la dependencia su permanencia, transformacin o supera-
cin tenan lugar muchos de los conflictos sociales significa-
tivos de los pases latinoamericanos. Por cierto, en cada uno de
ellos el proceso adquira un rasgo particular que lo diferenciaba
del proceso del resto de los pases.
No obstante, admitiendo las especificidades de cada pas, lo
que da lugar a situaciones concretas de dependencia, es posi-
ble discernir algunos rasgos generales. En el seminario citado, el
economista brasileo Paul Singer daba cuenta de otros momentos
que constituan prioridades en el largo proceso histrico de de-
pendencia; momentos o perodos que se caracterizan por actitu-
des especficas de los grupos dirigentes latinoamericanos respecto
de las modalidades de relacin con los centros dinmicos de la
economa capitalista mundial. Distingua tres fases, en donde se
vinculaban ciertos rasgos de la economa mundial con las orien-
taciones y los comportamientos de los grupos de poder locales.

60
La primera de estas fases es la que denomina la dependencia
consentida, y est signada por el predominio de Inglaterra como
nacin que desempea el papel central en la economa capitalista.
Es claramente visible en el siglo XIX y se prolonga hasta la Pri-
mera Guerra Mundial, de 1914. Los grupos dominantes de los
pases latinoamericanos se vinculan a esta economa central, de
la cual requieren incluso para consolidar su unidad territorial. Es
el momento de la construccin de ferrocarriles, de vas fluviales
de navegacin, de navegacin de cabotaje, de lneas telegrficas
y de desarrollo general de infraestructura; se requera una capa-
cidad financiera de inversin de capitales, y la economa inglesa
estaba dispuesta a proporcionarlos. A cambio, los pases latinoa-
mericanos orientaban su produccin en trminos de la demanda
de la economa central, y sta era fundamentalmente de materias
primas, agrcolas, ganaderas o extractivas; por lo dems, el capital
ingls controlaba la mayor parte de la comercializacin de esos
productos. Importa subrayar que la idea de progreso de los
grupos dominantes locales se fundaba en la adopcin de patrones
europeos en el plano econmico, pero tambin en el poltico y
cultural. La civilizacin estaba representada por ese mundo y
a l haba que aproximarse. Ejemplo de esto, en el plano cultural,
es el famoso libro de Domingo Faustino Sarmiento Facundo: civi-
lizacin o barbarie y muchos otros de sus escritos, en donde
el modelo anglosajn est siempre presente.
El momento posterior, que Paul Singer denomina de depen-
dencia tolerada, se inicia despus de la Primera Guerra Mundial
y dura aproximadamente hasta 1980. En este perodo pueden
distinguirse varios subperodos o momentos que tambin se par-
ticularizan en los pases latinoamericanos. Para nosotros, marca la
influencia decisiva de Estados Unidos, pero tiene lugar una serie
de acontecimientos mundiales que constituyen nuevas opciones
en los pases latinoamericanos. Por una parte, el desplazamiento
de Inglaterra debilita a las viejas oligarquas ligadas a ese centro;
por otra, la crisis mundial de 1929, originada en Estados Unidos,
y la Segunda Guerra Mundial despus, oblig a los pases capita-
listas ms avanzados a disminuir tanto sus importaciones como

61
sus exportaciones. Los pases dependientes encontraron, por lo
general, ms difcil colocar sus materias primas en el mercado
mundial, lo que implica una carencia de divisas para importar
productos manufacturados; stos, a la vez, son difciles de ob-
tener. En muchos pases, la industrializacin sustitutiva fue casi
una necesidad y, de hecho, se vio impulsada por nuevas coalicio-
nes polticas que adoptaron un proyecto de desarrollo nacional.
Por cierto, la dependencia no desapareci; la misma industria-
lizacin sustitutiva segua requiriendo la importacin de bienes
de capital, de equipos y tecnologa y de capital de inversin. No
obstante, se haba demostrado como posible una dinmica de
crecimiento basada en el desarrollo interno que, sin abandonar
la vinculacin externa, permita renegociaciones de la misma.
Tambin aqu son de inters los cambios que se produjeron en
las orientaciones ideolgicas. Se gener, en algunos sectores, una
ideologa desarrollista que propiciaba una intervencin del Es-
tado mediante mecanismos de planificacin, como tambin de
accin directa en sectores estrechamente vinculados al desarrollo
productivo. Este perodo marcado por el desarrollo del mer-
cado interno, la industrializacin y la urbanizacin acelerada
implic procesos de movilizacin e integracin econmica, social
y poltica de diferentes grupos sociales: sectores medios, sectores
obreros y populares urbanos, y por ltimo, movilizacin de cam-
pesinos. Por cierto, no estuvo exento de conflictos en cuanto a la
definicin del tipo de desarrollo al que se aspiraba, como tambin
al tipo de sociedad que se pretenda construir. En gran medida, las
dictaduras militares o los gobiernos autoritarios de los aos seten-
ta en Amrica Latina estn asociados a los conflictos sealados.
La tercera fase que el autor citado denomina de dependen-
cia deseada es claramente visible a partir de 1980, aunque va-
rios antecedentes se encuentran en las dcadas anteriores (1960 y
1970). Su rasgo principal est dado por el papel que desempean
las multinacionales como ejes dinmicos de la economa capita-
lista mundial. En un principio, predominan las empresas multi-
nacionales de Estados Unidos; ms tarde se desarrollan, tambin
de manera competitiva, multinacionales europeas y japonesas.

62
Las multinacionales iniciaron un proceso de deslocalizacin de
los grandes complejos industriales, resitundolos en distintos
pases en vas de desarrollo; esto les permita bajar sus costos de
produccin, aprovechando condiciones de mano de obra bara-
ta. Conjuntamente se crearon grandes centros financieros de ca-
rcter privado que, aprovechando coyunturas como el boom
petrolero de los ochenta, acumularon capital que reinvirtieron
en los pases en vas de industrializacin. La banca privada mul-
tinacional desplaz los prstamos gobierno a gobierno, e incluso
a los bancos intergubernamentales, como el Banco Mundial, el
Banco Interamericano, etc.
Un papel importante lo jug el Fondo Monetario Internacio-
nal que, con apoyo del gobierno de Reagan en Estados Unidos y
de Margareth Thatcher en Gran Bretaa, forzara en todas partes
el abandono de las polticas keynesianas de intervencin estatal
en la coyuntura pleno empleo y seguridad social para reem-
plazarlas por una opcin neoliberal que restableci el predomi-
nio del mercado en la asignacin de recursos de las economas
nacionales y propici la plena convertibilidad de las monedas y
la liberalizacin financiera. De hecho, los gobernantes perdieron
control sobre los excedentes econmicos generados y sobre sus
posibilidades de inversin.
La llamada globalizacin tiene lugar como predominio de
los grandes conglomerados, tanto financieros como de empresas
industriales, e incluso de servicios, que tienen presencia en los ms
diversos pases del mundo. La dinmica de estos conglomerados
est dada por la globalizacin del capital, que salta ms all de las
fronteras nacionales. Sin embargo, la gran mayora de los pases
latinoamericanos sigue dependiendo del acceso de sus productos
al mercado externo, del financiamiento exterior que hoy asume
la modalidad de inversin directa y de una tecnologa avanza-
da cuya creacin est concentrada en los pases ms avanzados.
Segn Paul Singer, la nueva dependencia del capital globalizado
es deseada porque es vista como un ingrediente indispensable
en un mundo en que las naciones pierden significado econmico

63
y en el que se impone la libertad de iniciativa de las empresas y
de los individuos.
Es en este contexto que hemos reseado, que ha tenido lugar
el proceso al cual apunta el ttulo de esta ponencia: De la teora
de la dependencia al proyecto neoliberal: el caso chileno.
Como se ha dicho, el modelo neoliberal se consolida clara-
mente a partir de los aos ochenta y coincide con el proceso de
globalizacin de la economa capitalista bajo la gida de las mul-
tinacionales. Pero, en el caso de Chile, sus formas especficas de
consolidacin hunden sus races en lo ocurrido a partir del golpe
militar del 11 de septiembre de 1973, aunque claramente su fase
expansiva se inicia a partir de 1983.
La dcada comprendida entre 1973 y 1983 estuvo marcada
por dos profundas recesiones (1974-1976 y 1981-1983). Sin em-
bargo, en esa dcada tuvieron lugar las profundas transforma-
ciones que, obviamente, cambiaron las formas del poder exis-
tente, pero adems significaron cambios muy importantes en la
estructura social, esto es, en la composicin y los modos de rela-
cionamiento de las distintas clases y grupos sociales. Lo que aqu
importa es que, a partir de 1983, algunos de los fundamentos del
modelo neoliberal, concretamente los econmicos, empezaron
a parecer incuestionables: en todas partes se aduca y en cierta
medida an se aduce el xito del modelo econmico chileno.
Sin embargo, no deja de ser interesante que varios de los rasgos
fundamentales de ese modelo se hayan constituido en el perodo
73-83, lo que indica la significacin que adquieren los momentos
de crisis como momentos de reordenacin econmica y social.
Por lo dems, la articulacin con la nueva forma de depen-
dencia, la que Paul Singer denomina dependencia deseada, en
donde el predominio de las multinacionales es el rasgo decisivo,
empieza a tomar forma en ese momento. Queremos destacar
que los nuevos grupos dominantes, para hacer posible la actual
relacin de dependencia, debieron proceder a una profunda
transformacin de las relaciones sociales existentes, cambiando
el tipo de articulaciones entre ellas mismas y las que establecen
con los otros grupos que conforman la sociedad chilena. Adems

64
de estos hechos, es de importancia tener en cuenta los cambios en
las orientaciones de conductas y actitudes de los diversos grupos
sociales considerados.
Los hechos a los que aludiremos no constituyen el nico factor
explicativo de lo acaecido en Chile, pero ilustran la forma interna
que adquiere la nueva dependencia. El perodo comprendido en-
tre 1974 y 1983 es de franca desindustrializacin. En ese lapso, el
valor de la produccin del sector industrial chileno experiment
una cada cercana al 25%, el cierre de ms de 5.000 establecimien-
tos con una prdida de casi 150.000 empleos.
El cambio de la estructura econmica y su dinmica de evo-
lucin, como tambin el cambio de la estructura social y de las
relaciones que han tenido lugar en la sociedad chilena, encuen-
tran un factor importante de explicacin en la transformacin del
sector industrial y sus empresarios, y en el tipo de relaciones que
stos establecen con otros sectores econmicos y grupos sociales.
La mayor parte de la inversin realizada en el sector industrial
estuvo destinada a rubros exportadores, tales como alimentos,
madera y celulosa, que pasaron a constituir un ncleo de auge
exportador industrial; sin embargo, se trata de procesos de elabo-
racin intermedia de materia prima por ejemplo, harina de pes-
cado, que se constituye, por lo general, en insumo para poste-
riores elaboraciones industriales hechas en el exterior. La ventaja
comparativa de estos rubros industriales exportadores consista,
principalmente, en la utilizacin de una mano de obra barata.
Uno de los hechos ms evidentes del perodo posterior a 1973
ha sido la constitucin de importantes grupos econmicos, a
travs de los cuales las actividades industriales se ligan a las finan-
cieras, comerciales, agrarias o de otro tipo. Lo importante es que
la actividad industrial queda subsumida dentro de un conjunto de
otras actividades, y los criterios directrices de su funcionamiento
pasan a regirse por orientaciones de tipo financiero, en donde los
elementos de especulacin no fueron ni son ajenos. Incluso en el
intenso perodo de quiebras de empresas industriales que tuvo
lugar entre 1977 y 1982, el funcionamiento del sistema, por lo ge-
neral, premi aquellas conductas empresariales que se orientaron

65
preferentemente con criterios financieros, y a veces especulativos;
en cambio castig a los que contrajeron deudas de corto plazo
para hacer funcionar las empresas invirtiendo en activos fsicos
(construcciones, infraestructura, maquinaria y equipos, etc.).
El funcionamiento del modelo de apertura externa signific
un profundo reordenamiento interno de los grupos industriales;
el liderazgo empresarial se vincul a los grandes grupos econ-
micos; la industria en general mostr una fuerte subordinacin al
capital financiero. Los grupos econmicos menos dependientes
del capital financiero encontraron una base de acumulacin invir-
tiendo en sectores productivos como minera y agricultura, pero
en ellos es significativa la importante presencia de capital transna-
cional. El rasgo novedoso es que conglomerados transnacionales
o capitales extranjeros, de menor envergadura que los consorcios
financieros norteamericanos, aparecen estrechamente asociados
a los grupos locales. La inversin extranjera en el sector industrial
se dirigi en los inicios, principalmente, a la compra de activos
ya instalados, o en otros casos, a aumentar el capital de empresas
que ya posean. Es necesario sealar que tambin se ha dado un
fuerte proceso de extranjerizacin de la banca nacional, lo que
le significa una gran capacidad de control del crdito concedido
a las industrias. stas son, adems, notoriamente dependientes
de tecnologa externa, e incluso de ingeniera; tal es el caso de la
industria ms sofisticada.
Para la cabal compresin del sentido del modelo neoliberal
que se implement en Chile conviene hacer mencin del tipo
de ideologa que se constituy en el sector empresarial. Ya en
el inicio en 1974, el presidente de la Sociedad de Fomento
Fabril declaraba:

Debemos adecuar a l [el modelo de economa que denominaban


economa social de mercado] nuestras mentalidades, la tarea
ms dura y ms importante ha sido adecuar la mentalidad de un
sector que por 40 aos ha vivido dentro de un esquema de protec-
cionismo estatal.

66
En la conformacin de esta nueva mentalidad jug un extraor-
dinario papel un nuevo tipo de elite tecnocrtica. Su formacin
universitaria se dio en el mbito de la economa o economa co-
mercial y, en muchos casos, tuvo una formacin de posgrado en el
exterior, principalmente en Estados Unidos. Sus niveles de califi-
cacin eran altos, pero a ello sumaban una fuerte ideologizacin
que se traduca en propuestas no slo econmicas, sino tambin
respecto al tipo de sociedad deseable y al sistema de relaciones
sociales que deberan tener vigencia. Lo interesante en este grupo,
conocido como los Chicago boys, es que intentaron conformar
un modelo global de reorganizacin de la sociedad chilena. De
sempearon funciones pblicas, pero la norma fue el trnsito del
sector privado al pblico, y viceversa.
Para el conjunto de los empresarios, la defensa de la propie-
dad privada, que sintieron amenazada durante el rgimen de
la Unidad Popular, actu como firme base de identidad, incluso
sobre cualquier otro tipo de circunstancias. Su decidido apoyo
a la dictadura militar estaba dado porque en ella perciban una

[] garanta poltica y garanta social de que su reproduccin como


clase propietaria estaba asegurada. Puede decirse que los dirigen-
tes gremiales y sus bases actuaron con una conciencia de clase muy
definida y que antepusieron en general este principio de identidad
global a los intereses corporativos parciales.

Es tambin notorio que los empresarios tendan a aceptar casi


como inevitable un proceso de segmentacin dual de la economa
y de la sociedad. El fenmeno era visto como el precio de una
modernizacin que, inevitablemente, dejaba a sectores rezaga-
dos; un pas dualizado, en donde no todos podan incorporarse
a la modernidad y, aunque pareciera brutal, en palabras de un ex
ministro, haba personas que estaban simplemente de ms. En
una sociedad dualizada y en donde la diferencia entre niveles de
riqueza es muy notoria, el empresariado se encontr en la necesi-
dad de justificar la legitimidad de su riqueza. Sus ganancias, que
para algunos podan parecer excesivas, eran, para l, sinnimo

67
del cabal cumplimiento de su funcin social. Un ejecutivo de un
grupo econmico, en una entrevista sealaba: La utilidad de una
empresa est indicando la aceptacin que tiene en el mercado la
actividad que esa empresa desarrolla; por lo tanto, y me gustara
destacar eso, la utilidad es conveniente no slo para el dueo, sino
para toda la comunidad. La ganancia, como el gran indicador
y medida de todo, pas, constantemente, a subrayarse; el mismo
ejecutivo declaraba:

Yo dira que por primera vez, y con la poltica actual, lo que se est
haciendo son cosas eficientes. En la medida en que un banco est
ganando plata quiere decir que es eficiente y que la gente que no
tiene banco est valorando esa actividad; si no la estuvieran valo-
rando, los bancos no ganaran plata.

Por ltimo, fue muy clara cierta actitud frente al papel del Es-
tado. Un gerente financiero de una empresa sealaba:

La diferencia que existe entre una economa centralizada y una


economa libre y abierta est precisamente en eso: en la economa
libre y abierta son las personas las que deciden individualmente
y en convenio con otras personas libres qu es necesario hacer, y
no el Estado, porque al final el Estado son otras persona, o son los
funcionarios de turno los que diran hagan esto o hagan esto otro.

Por consiguiente, los elementos centrales de la ideologa en


este tema son: una idea de libertad estrechamente vinculada a la
capacidad de decisin personal, que puede estar asociada a otras
igualmente libres; una visin del Estado, no como expresin de
un inters general o como voluntad de una comunidad poltica,
sino como conjunto de personas, y por tanto con intereses par-
ticulares e individuales que a menudo no coinciden con el inters
de la persona o individuo que es el empresario. El Estado
queda reducido a la idea de funcionarios de turno, cuyo poder
burocrtico los lleva a decidir por los dems, e incluso, contra los
dems. Cuando se acepta la accin del Estado se pretende que

68
acte como vehculo de los propsitos empresariales. En cierta
oportunidad un empresario sealaba:

Creo que imaginacin es lo que se necesita, y creo que los industria-


les tenemos la obligacin de ayudar a la imaginacin gubernativa,
que no siempre es rpida y dinmica. Y creo que las mejores ideas
salen del sector privado, del sector empresarial, de manera que me
parece indispensable que nosotros pensemos en esto, pensemos en
proporcionar mecanismos que sean viables y que lleven a soluciones
positivas y econmicas.

Debe tambin destacarse el hecho de que el empresariado lo-


gr establecer una clara situacin de dominio sobre los sectores
obreros. En el primer decenio (1970-1980) del perodo que consi-
deramos se produjo como ya se seal una fuerte reduccin
de la clase obrera industrial. En ese lapso alrededor de 103.000
trabajadores manuales, ubicados en la categora de asalariados,
debieron desplazarse al empleo independiente o a la desocupa-
cin abierta. Se produjo, adems, una cada general del nivel de
remuneraciones dentro del sector obrero y se aumentaron las
diferencias entre ellas, tanto por diferencias entre ramas indus-
triales como entre industrias de la misma rama. Las garantas en
el empleo tambin se vieron afectadas por una nueva legislacin
laboral; fueron muy pocas las garantas que los obreros conserva-
ron frente a la paralizacin de faenas por parte de las empresas. La
negociacin colectiva tambin se vio afectada: pas a ser funcin
del sindicato de empresa, no pudiendo intervenir como parte en
ella ni las federaciones ni las confederaciones sindicales. Ciertas
materias, expresamente, no podan ser parte de la negociacin
colectiva, como las que podran limitar la facultad del empleador
para organizar, dirigir y administrar la empresa; con lo cual se de-
terminaba, dentro de la empresa, que los trabajadores cumplieran
una funcin totalmente subordinada. Tampoco poda ser materia
de negociacin colectiva lo que pudiera significar restricciones al
uso de la mano de obra o insumos, por ejemplo, lo que se refera
a la contratacin de trabajadores no sindicalizados y aprendices.

69
El conjunto de la situacin en que se encontraba el movimien-
to sindical en donde, por cierto, la represin poltica de la dic-
tadura militar era un elemento determinante hizo que primara
como conducta, en los propios sindicatos y en el conjunto de los
obreros, una orientacin de defensa, tanto del puesto de traba-
jo como de los pocos derechos que ac se reconocan. Era muy
difcil salvo en momentos especiales, como las protestas de
los aos 83 y 84 implementar una poltica de reivindicaciones
globales que significara una capacidad de incidir en la sociedad
como movimiento social organizado. Por otra parte, se trat de
disminuir al mximo las relaciones entre sindicatos y Estado, es-
tableciendo como mbito de negociacin la relacin directa entre
empresarios y sindicatos, y como lugar de negociacin colectiva la
empresa, de modo que no tuvieran lugar negociaciones globales.
Probablemente uno de los elementos de mayor visibilidad,
en trminos de modernizacin, logrados por el modelo neoli-
beral, es lo que sucedi con la estructura agraria. Se constituy
una economa agraria de corte empresarial y capitalista que, en
algunos rubros significativos, apareca estrechamente ligada a la
economa de exportacin. Junto a ese sector, del cual se tenda a
destacar los xitos, exista un importante contingente campesino,
con un tamao reducido de propiedad, cuya produccin se diri-
ga principalmente a satisfacer las propias necesidades de super-
vivencia y que slo en el caso de tener excedentes comerciales se
orientaba a la dinmica del mercado interno. Sin embargo, es de
destacar que el porcentaje de la poblacin rural con respecto a
la poblacin total fue reducindose paulatinamente; en 1960,
esa poblacin constitua el 34,7%; en 1970 haba descendido a
26,2%; en 1982 era de 19%. No obstante, el nmero absoluto
de personas en el campo es relativamente estable (alrededor de
2.150.000 personas).
Dado que en Chile la economa agrcola tiene una limitada
capacidad de expansin en trminos de fronteras agrcolas, y
una poblacin que se mantiene numricamente estable, lo signi-
ficativo son sus cambios internos, como los procesos de reforma
agraria anteriores a 1973 y las transformaciones posteriores a esa

70
fecha. La poltica emprendida, a partir de 1973, tuvo como expl-
cita finalidad modificar la situacin del agro creada por el proceso
de la reforma y, muy concretamente, la propiedad privada en el
agro. Se procedi a la devolucin de predios expropiados, a la
parcelacin de aquellos que se explotaban colectivamente, a cons-
tituir una mayor fluidez en el mercado de tierras, lo que incidi
en que el sector al que se le haban asignado parcelas vendieran
stas, en parte o totalmente, a propietarios mayores o a otro ti-
po de compradores. En 1979 la totalidad de tierras expropiadas
durante la reforma agraria haban sido reasignadas o restituidas
y, en algunos casos, transferidas o rematadas. El resultado fue un
aumento significativo del nmero de empresarios agrcolas, que
casi duplicaron su nmero respecto al que exista en el momento
de la reforma agraria; pero a la vez se dio una significativa dismi-
nucin casi un tercio del nmero de asalariados agrcolas.
La economa capitalista que se form en el campo se expresa
en la constitucin de complejos agroindustriales, en los que se
observa una intensificacin en el uso de los recursos, una tenden-
cia a la integracin de los procesos productivos y un proceso de
concentracin, tanto de la tierra como de las propias agroindus-
trias. El sector exportador y las empresas agroindustriales han
cambiado el paisaje rural tradicional: es comn la existencia de
aserraderos, fbricas de cajas, frigorficos, plantas de embalajes,
etc. La direccin de la actividad agrcola adquiere dimensiones
empresariales que antes no eran comunes. La actividad agrope-
cuaria se ha transformado en un negocio al cual no son ajenos
grupos econmicos que incorporaron la agricultura como una
ms de sus actividades. En el caso de las empresas forestales,
stas estn fuertemente concentradas en pocas manos y las ms
significativas aparecen ligadas a importantes grupos econmicos,
e incluso a multinacionales.
Las empresas frutcolas fueron, a menudo, sealadas como
ejemplo de empresa exitosa en el agro chileno. Se expandieron
mediante inversiones agroindustriales, bodegas de fro, plantas
embaladoras, etc. Respecto a su capacidad de proporcionar em-
pleo, utilizan una gran cantidad de mano de obra por hectrea,

71
pero el empleo es fuertemente estacional; el mes de mximo em-
pleo supera veinte veces al de mnimo.
Como se ha dicho, gran parte de este sector capitalista de la
economa agrcola se lig con la exportacin; para ello el Estado
lo ha apoyado con acciones tales como la apertura de mercados,
crditos para exportar, bonificaciones a la produccin, etc.
Si bien en algunos casos podran existir discrepancias entre
los empresarios agrcolas respecto al modelo econmico en bo-
ga dado que, en cierta medida, desprotegi a los empresarios
cuyo tipo de produccin no encontraba salida en el mercado ex-
terno, durante la instauracin del modelo neoliberal y a lo largo
de todo el rgimen militar, exista entre ellos un fuerte consenso
en todo lo que se refera a la seguridad en la propiedad de la tierra
y al control virtual y congelamiento del movimiento campesino.
Junto a la formacin de esta economa empresarial existe una
economa de tipo campesino, basada en la explotacin del trabajo
familiar, dedicada al cultivo de predios pequeos, con una eco-
noma de sobrevivencia con reducidos excedentes comerciales.
Hay una economa campesina tradicional, que ha permanecido
como tal, muchas veces ligada a campesinos indgenas, como las
del Norte Grande o las de la zona de la Araucana. Pero tambin
surgi un nuevo campesinado, producto de la asignacin de tie-
rras a propietarios individuales, que provenan de la reconversin
de la anterior reforma agraria. A menudo, quienes recibieron estas
parcelas encontraron fuertes dificultades para la explotacin co-
mercial de las mismas, debiendo vender parte de ellas y cultivar
en trminos de subsistencia lo que les restaba.
Respecto al asalariado agrcola, durante un largo perodo el
movimiento sindical campesino fue congelado, e incluso hoy sus
posibilidades de expresin son muy escasas. La tendencia empre-
sarial ha sido la de disminuir el nmero de trabajadores perma-
nentes y aumentar la contratacin de trabajadores ocasionales:
esta tendencia se refuerza por el cambio en el tipo de produccin
y actividad agrcola, a la que se haca mencin ms arriba. En las
empresas forestales, por ejemplo, el reclutamiento de mano de
obra se hace a travs del sistema de contratistas; son stos los

72
que pactan condiciones con la empresa en trminos de tareas que
deben cumplir, y despus reclutan mano de obra para la ejecucin
de las mismas. De este modo, no existe relacin laboral directa
del obrero con la empresa, y sta, por lo general, no asume res-
ponsabilidades respecto a los trabajadores.
Como se ha visto, la estructura econmica, y por ende, la
estructura social chilena, ha sufrido profundos cambios con la
aplicacin del modelo neoliberal, que hizo posible el estableci-
miento de una nueva forma de dependencia, la que tiene lugar con
el denominado proceso de globalizacin y el predomino mundial
de las multinacionales en la esfera econmica. Junto al proce-
so de transformacin estructural bosquejado se han producido
cambios en las conductas de los grupos sociales, algunos de los
cuales ya se han sealado.
Conviene, no obstante, referirse de modo especial a los secto-
res medios, debido al importante papel social, poltico, cultural, e
incluso econmico, que desempearon durante un largo perodo
de la historia del pas. Es tal su significado, que el perodo 1938-
1973 ha sido bautizado por algunos como el perodo mesocrti-
co. Hoy da su visibilidad respecto a los campos mencionados es
mucho menor. En ello influyen las transformaciones apuntadas,
los cambios en el sistema poltico y la prdida de significado de
las instituciones a las cuales se encontraban ligados, principal-
mente, instituciones de carcter estatal o el aparato burocrtico
del Estado, que era una de sus fuentes principales de empleo.
En la actual sociedad chilena, los grupos sociales altos son los
que han adquirido mayor preponderancia, en todo sentido. Son
vistos como determinantes en el conjunto de la sociedad. Esto
hace posible que tales grupos ejerzan una influencia ideolgica
mayor, lo cual incide en los sectores medios, que tienden a adop-
tarla. Por otra parte, instituciones como la universidad estatal, el
sistema de enseanza media pblica, instituciones estatales a las
que se adjudicaba un papel clave en el desarrollo de la nacin (por
ejemplo, la Corporacin de Fomento [Corfo], algunas empresas
pblicas, como Enap, Endesa, etc.) que, adems de su funcin
especfica, daban origen a un cuerpo de valores con los cuales los

73
sectores medios se haban identificado, perdieron importancia
debido a la poltica de privatizacin y, por consiguiente, no consti-
tuyen elementos de identidad para los sectores medios. De hecho,
los elementos que constituyen el prestigio social tienden a ser de-
finidos por los sectores altos, y gran parte de los sectores medios
por ausencia de elementos propios se identifica con ellos.
Hasta 1973, aproximadamente, el tipo ideal de la clase me-
dia estaba conformado por aquel personaje que de algn modo
estaba ligado al Estado. El empleo pblico en sus varias modali-
dades significaba, como referencia, un sistema estable y, de algn
modo, la carrera funcionaria aseguraba un horizonte de vida:
la estabilidad era un componente importante en las demandas y
aspiraciones de estos grupos. Su gran mecanismo de movilidad
haba sido el acceso a la educacin formal; el grado o ttulo ase-
guraba, a travs del mecanismo del concurso, la asignacin de
puestos y estableca las diferencias de estratificacin. Los mejo-
ramientos o ventajas posibles de adquirir estaban, por lo general,
asociados a la capacidad de reivindicacin colectiva a travs de
organizaciones sindicales u otras que privilegiaban los logros
del conjunto de los asociados sobre el logro individual.
Por consiguiente, la disminucin de la importancia del Estado
tradicional ha significado para los sectores medios, adems de la
prdida de una fuente de empleo, el cambio de un sistema de re-
ferencias que haba dado lugar a la conformacin de patrones de
conducta. El Estado, adems, por largos aos, haba jugado un
papel preponderante en la promocin del proceso de moderni-
zacin de la sociedad, tanto en el mbito econmico como en el
social y cultural; al perder significacin, los sectores medios que
aparecan vinculados a l difcilmente podan sentirse protago-
nistas de un proceso, como en cierta medida se haban sentido
en momentos anteriores.
La contrapartida del proceso descrito est dada por el creci-
miento de ocupaciones propias de los sectores medios en insti-
tuciones privadas, tales como bancos y financieras y, obviamente,
por la proliferacin de estas instituciones, que de alguna manera
se transformaron en el smbolo del proceso. El papel que antes

74
desempeaba el Estado como promotor de la modernizacin fue
desplazado por el dinamismo de bancos y financieras incluso ex-
tranjeros. El mundo de referencia de los sectores medios cambi
y su ideologa es mucho ms permeable a los valores de quienes
ahora aparecen como smbolos del prestigio y del poder. Incluso
en los grupos profesionales ms prximos a las funciones directi-
vas se ha desarrollado una ideologa favorable a un nuevo tipo de
relaciones sociales que enfatiza la competencia individual y las
dotes personales como factores de xito y de movilidad social.
Es necesario hacer una referencia un poco ms extensa a los
cambios en el sistema educacional y su impacto en la conducta
de los sectores medios, que como se dijo identificaba el acceso
a la educacin como un factor de movilidad social y como ele-
mento de constitucin de identidad. En el sistema universitario
han proliferado las universidades privadas, pero en el conjunto
de ellas se introdujeron criterios que privilegian el desarrollo de
mecanismos de autofinanciamiento y estilos de conducta orien-
tados a un fuerte profesionalismo practicado en desmedro de
otros propsitos tradicionales de la actividad universitaria. La
privatizacin de gran parte de la enseanza universitaria y me-
dia; el arancelamiento de la totalidad del sistema universitario,
en donde prcticamente no hay diferencia de valor entre uni-
versidades pblicas y privadas: la baja calidad de la enseanza
media pblica que casi obliga a optar por la privada no
slo significa, para los sectores medios, que el sistema tiene un
costo mayor, sino que adems la relacin que establece con la
enseanza la torna necesariamente ms instrumental en trminos
inmediatos; es una inversin que se espera redite en los mismos
trminos, dado que el costo monetario pasa a ser una parte im-
portante de la valorizacin de la misma. Los sistemas educacio-
nales se transformaron en los lugares en donde se adquieren las
destrezas que habilitan para incorporarse a un mundo definido
y dominado por otros.
Un hecho de importancia puede ser el que se deriva de una
toma de conciencia, por los sectores medios, de la detencin de
la movilidad social. Esto ha podido traducirse en cierto temor

75
frente a la demanda de sectores ubicados en posiciones menos
privilegiadas de la escala social, puesto que en un sistema de es-
tratificacin rgido las demandas de un grupo pueden constituir-
se en prdida para otros. En sistemas ms rgidos de movilidad
social, las posiciones alcanzadas tienden a considerarse como
privilegios que es necesario defender, lo cual aumenta cierto
conservadurismo social, en especial respecto a los sectores vistos
como inferiores.
Es necesario, por ltimo, hacer alguna referencia al fenme-
no de la marginalidad en el modelo neoliberal. Obviamente la
marginalidad no es slo un hecho econmico. La implementa-
cin del modelo signific una fuerte desalarizacin y dio lugar a
que un gran nmero de personas no participaran del mercado
laboral formal, las que en su mayora residen en las denominadas
poblaciones, en algunas de las cuales el porcentaje de desocu-
pados o de trabajadores informales alcanza cifras considerables.
Muchas de las poblaciones son clasificables en condiciones de
extrema pobreza y all se vive en situaciones de extrema precarie-
dad. Aunque en ellas se origina una variedad de organizaciones,
stas a menudo tienen escasa estabilidad. Un dirigente pobla-
cional sealaba: En las poblaciones la gente se organiza para
obtener algo, y despus la organizacin desaparece. Si se trata
de obtener un piln de agua, una vez que se alcanza, se acab la
organizacin. No obstante, la similitud de su desmedrada situa-
cin econmica y social, y el hecho de la contigidad espacial a
la que estn forzados los obliga a una convivencia colectiva,
constituyndose una especie de cotidianeidad comunal casi
inevitable para la mayora de los miembros de la poblacin. Los
pobladores aspiran a alcanzar, aunque sea a un mnimo nivel,
cierta integracin a la sociedad, pretenden resistir la desorgani-
zacin social y la pauperizacin.
Tratan de no verse condenados a permanecer, como grupo
social, en situacin de marginalidad y degradacin progresiva.
Se ha querido mostrar, a lo largo de este escrito, cmo el
modelo neoliberal que se conform en Chile, p rincipalmente
entre los aos 1973 y 1990, se vincula con una nueva forma de

76
dependencia signada por un capitalismo globalizado y con fuer-
te predominio de las multinacionales, y sealar cules son las
transformaciones econmicas y sociales internas que se derivan
de la nueva articulacin dependiente, que a la vez no son slo
resultado de la misma, sino que, adems, se conformaron para
hacerla posible.

77
LA CEPAL Y LA SOCIOLOGA
DEL DESARROLLO1

Las propuestas de la Comisin Econmica para Amrica Latina


(cepal) se ubican principalmente en el terreno de la economa.
Sin embargo, como corresponde a un enfoque integrado del de-
sarrollo, ellas tambin incluyen aspectos sociolgicos y polticos.
Los aspectos sociales del desarrollo fueron considerados por la
cepal desde sus orgenes, y tambin en estas materias se busc
evitar la traslacin mecnica a la regin de las teoras existentes.
En dilogo con especialistas de otras instituciones se busc ca-
racterizar la especificidad de los problemas regionales y precisar
las condiciones sociales y polticas que facilitaran el desarrollo
econmico. Se investig el papel del Estado en la estrategia de
desarrollo, as como los potenciales aportes al proceso de de-
sarrollo de los agentes privados y los diversos grupos sociales.
Tambin se examin, en el marco del proceso de integracin, el
tema de la identidad sociocultural de la regin. La combinacin
de la voluntad poltica y las propuestas para el desarrollo fue exa-
minada detenidamente en las experiencias de planificacin. Las
investigaciones han seguido de cerca las modificaciones que la
sociedad de la regin ha ido experimentando. La evolucin del
sistema educativo, as como la marginalidad y la pobreza, han si-

1 Texto extrado de la Revista de la cepal, N 58, abril de 1996, pp. 191-204.

79
do tambin temas de importancia, al igual que la situacin de las
mujeres y los jvenes. En un perodo en que se perfilan nuevas
modalidades de desarrollo, la cepal ha analizado el costo social
del ajuste, el papel de la educacin y las condiciones de partici-
pacin ciudadana, entre las nuevas condiciones del desarrollo
social, siendo este ltimo un componente central de la propuesta
de transformacin productiva con equidad.

Los aspectos tericos

Los problemas del desarrollo, tanto econmico como social, e


incluso poltico y cultural, tienen una larga data en la reflexin
de las distintas disciplinas que a tales temas se vinculan, reflexin
que se liga a preocupaciones estrictamente tericas y tambin a
afanes prcticos de poltica gubernamental. No obstante, puede
sealarse que con posterioridad a la Segunda Guerra Mundial,
el tema del desarrollo adquiri un singular relieve; a su promo-
cin no fueron ajenos los distintos organismos de las Naciones
Unidas, y el propsito del desarrollo se convirti en un proyecto
internacional. Por cierto, la cepal, cuyo mbito de competencia
eran los denominados pases latinoamericanos, particip activa-
mente en esa tarea y logr hacerlo con gran originalidad. En lo
que se refiere a los aspectos sociales del desarrollo, los pro-
blemas de poblacin, de condiciones de vida, salud, vivienda y
educacin encontraron cabida entre los temas ms estrictamente
econmicos, y el carcter de la estructura social de los pases de la
regin fue desde temprano en los primeros aos de la dcada
de 1950 objeto de atencin.
Pero hay un hecho que conviene destacar desde el principio:
los problemas del desarrollo que se trataba de enfrentar eran a la
vez un desafo para la teora misma de las distintas disciplinas en
juego, y aqu es de reconocer el valor que adquiri la llamada he-
terodoxia terica de la cepal. En sus planteamientos y anlisis
econmicos se trataba de utilizar ideas producidas por diferentes
escuelas de pensamiento en forma enriquecedora y novedosa, y lo
mismo se hizo con los diversos enfoques sociolgicos existentes.

80
Se consideraba que el tema del desarrollo era en esos momentos
motivo de inters no slo de los cientficos o de los polticos, si-
no tambin del pblico en general, y que esta misma condicin
haca que los problemas tericos dejaran de ser disquisiciones de
capillas o de escuelas para constituirse en un verdadero estmulo
al avance de las ciencias sociales y de la sociologa en particular.
Es por eso que de un modo u otro las diferentes orientaciones
de la sociologa estuvieron presentes, no tan slo en distintos mo-
mentos del anlisis cepalino, sino que, adems, tendieron muchas
veces a combinarse, de tal modo que en algunos de los estudios
es posible percibir una perspectiva que es ms bien propia de lo
que se denomina sociologa crtica, en donde el carcter de la
sociedad en que se vive es enjuiciado, apoyndose para tal objeto
en una concepcin del mundo o ideologa. La intencin de esta
sociologa crtica es proponer una transformacin de la sociedad
concordante con los principios que le sirven de sustento. Si estas
orientaciones valorativas han estado presentes y no hay para qu
esconderlo, son las que a menudo han suscitado ms crticas,
han coexistido con ellas los propsitos de anlisis sociolgico de
un carcter ms funcional, encaminado a dar orientaciones preci-
sas para la conducta prctica. No se pretende en este caso que el
anlisis sociolgico conduzca necesariamente a la r eforma o a la
transformacin completa de la estructura social, sino a actuar de
modo eficaz sobre algunos de los componentes de ella, asumiendo
metas que, de algn modo, han sido previamente determinadas.
Pero quizs lo que ha predominado es una sociologa que in-
tenta comprender una determinada situacin social de carcter
histrico. En el caso de Amrica Latina se ha intentado mostrar
las peculiaridades de su estructura y las tendencias dinmicas de
su particular situacin, tratando de poner en claro las diversas
posibilidades que ellas encierran. En esa perspectiva predomina
la intencin de diagnstico y, no eludiendo sealar los resultados
previsibles de la eleccin entre una u otra alternativa, se est cons-
ciente de que dicha eleccin est influida por distintos puntos de
vista y pertenece por ltimo a quien corresponde la responsabi-
lidad de la accin.

81
Estas tres grandes posturas a que se ha hecho alusin, y que
de algn modo, incluso entremezclndose, han coexistido en los
anlisis sociolgicos de la cepal, llevan tambin a definir el papel
del socilogo en las tareas del desarrollo, que conviene no olvi-
dar, eran, por lo menos en los inicios, preferentemente definidas
como de desarrollo econmico. Es as que los socilogos de la
institucin consideraban que sus funciones oscilaban entre las
de simple colaboracin en las labores ms esenciales del econo-
mista (determinar y definir un campo especfico de investigacin
y elaboracin terica) o en el cumplimiento de su papel crtico,
de participacin en la elaboracin de las orientaciones generales
incluso polticas del desarrollo econmico.
Si bien los socilogos no carecan de teoras que les permitie-
ran orientarse en el conocimiento de la realidad que enfrentaban,
la mayor parte de las hiptesis derivadas de ellas, que por lo ge-
neral eran admitidas como vlidas, provenan de la abstraccin
de una experiencia histrica correspondiente a medios sociales
distintos al latinoamericano. La pretensin de actuar de manera
racional sobre la realidad se fundaba en el hecho de disponer de
un conocimiento cientfico apropiado; pero el problema era sa-
ber hasta qu punto tal conocimiento era adecuado o inadecuado
para Amrica Latina, dado que las teoras haban sido en lo fun-
damental concebidas en Europa o en los Estados Unidos. Se im-
pona por consiguiente un trabajo de investigacin emprica, que
adems de hacer aportes concretos al conocimiento, permitira
confirmar o desechar hiptesis en boga y, por qu no, proponer
algunas nuevas. En suma, la sociologa comparta la orientacin
que era distintiva del pensamiento econmico de la cepal: la no
traslacin mecnica de las teoras existentes.
Como lo advirtieran algunos autores, las ciencias sociales, en
su intencin de promover a travs de la temtica del desarrollo
una prctica social racional, cumplieron un papel singular. Si
se asume como vlida la interpretacin de Max Weber sobre el
carcter del Occidente moderno, donde el conjunto de las rela-
ciones sociales ha sido permeado por el racionalismo, la ciencia
habra encontrado en este proceso general de racionalizacin su

82
lugar adecuado; habra, por consiguiente, una afinidad entre la
prctica cientfica y la racionalidad de la prctica social. En Am-
rica Latina la racionalidad era, por lo menos en parte, introducida
por la ciencia. Se pretenda que la respuesta al desafo del desa-
rrollo se encontraba en gran medida en la ciencia misma, a la que
se conceba como un valor; la crtica de la realidad sealaba que
sta no se conformaba a los postulados de la razn. La ciencia,
sin plena conciencia quizs, se converta en ideologa.
En cierto modo, el contraste entre teora y realidad llev a un
intento de determinar la especificidad de Amrica Latina. Va-
rias hiptesis que las distintas teoras del desarrollo postulaban
como vlidas no encontraban confirmacin en estos lugares; por
ejemplo, la de una correspondencia lineal entre urbanizacin e
industrializacin, la existencia de una rgida dualidad tradicional-
moderna, o la existencia de una burguesa industrial que asumiera
como propio un proyecto de desarrollo nacional. Estas primeras
verificaciones obtenidas por contraste con la teora permitan
sealar lo que Amrica Latina no era, pero an era difcil sealar
lo que s era en propiedad.
Por cierto que no fue slo la sociologa de la cepal la que se
propuso como tarea la bsqueda de la especificidad de Amrica
Latina: sta fue labor de la casi mayora de los socilogos latinoa-
mericanos, y justo es reconocerlo, haban sido ya precedidos por
historiadores, pensadores, literatos y otros estudiosos; no obstan-
te, el tema del desarrollo haca ms urgentes las respuestas. Era
necesario determinar la particularidad del comportamiento de
los distintos grupos sociales (la burguesa, los sectores medios,
las clases populares), del problema de la marginalidad y de la po-
sicin social del indgena o del negro, y adems comprender cul
era el rasgo especfico de sus instituciones sociales, del Estado,
las fuerzas armadas y as por delante.
En la bsqueda de la adecuacin de la teora sociolgica a los
problemas del desarrollo econmico latinoamericano no puede
dejar de mencionarse, tanto por su labor pionera como por su
influjo permanente, la obra que llev a cabo en la cepal don Jos
Medina Echavarra. Su referente terico fue Max Weber, quien,

83
al establecer una distincin entre instituciones (o comunidades)
econmicas que se caracterizan por la bsqueda de un beneficio
o por la cobertura de necesidades, y las instituciones (o comuni-
dades) econmicamente relevantes, en donde las actividades
que llevan a cabo no son econmicas pero pueden representar
un momento causal en el proceso de una actividad econmica,
permiti establecer el nexo entre el anlisis estrictamente econ-
mico y el anlisis sociolgico. El problema consista en determi-
nar el grado de adecuacin o inadecuacin afinidad electiva,
sealaba Weber entre estos diversos tipos de actividades. La
distincin weberiana haba sido de hecho tambin recogida por la
teora sociolgica del desarrollo, en esos momentos en boga, que
diferenciaba entre los requisitos de primer orden, que corres-
pondan a las instituciones econmicas propiamente tales, como
la propiedad, la mano de obra y las relaciones de mercado, y los
requisitos de segundo orden (instituciones econmicamente
relevantes), particularmente el rgimen poltico, la ciencia y la
tcnica, as como las formas de la estratificacin.
Aceptando la formulacin weberiana que permite distinguir
entre lo econmico y lo sociolgico, pero busca establecer sus
conexiones, se planteaban, sin embargo, importantes desafos
tericos. El anlisis hecho por Weber del desarrollo capitalista
para un momento histrico determinado, e incluso para un es-
pacio cultural concreto, se haba constituido en un paradigma de
la forma del desarrollo, y era un hecho que la situacin h istrica
haba variado y que el desarrollo del capitalismo tena lugar en
condiciones diversas a las que haban dado origen al modelo
terico weberiano; por otra parte, ya exista con plena v igencia
el modelo sovitico, cuyos supuestos o fundamentos eran dis-
tintos, tanto en las orientaciones de racionalidad de quienes eran
sus agentes como en las condiciones sociales y polticas que con-
dicionaban su organizacin.
Desde un punto de vista terico, el desafo que se enfrentaba
era de gran magnitud: se trataba nada menos que de construir un
nuevo modelo, que diera cuenta de las condiciones sociales que
haran posible el desarrollo econmico en las actuales circuns-

84
tancias. Entre las nuevas condiciones del desarrollo capitalista
se destacaban la no existencia de una competencia perfecta y,
por consiguiente, la inexistencia de una plena libertad de merca-
do; los cambios en las relaciones de trabajo, en las cuales el libre
contrato tenda a ser reemplazado por la capacidad de accin y
negociacin de las organizaciones colectivas, con cierta tenden-
cia de sta a controlar los puestos de trabajo; y un importante
cambio en las funciones del Estado, que dejaba de ser neutral e
intervena regulando la actividad econmica o participando di-
rectamente en ella.
Estos cambios no slo tenan vigencia en los pases centra-
les, sino que ya se manifestaban en muchos de los pases lati-
noamericanos, o por lo menos constituan parte del nuevo mo-
delo al que se aspiraba. De particular importancia para Amrica
Latina era la confirmacin de la profunda transformacin social
que estaba teniendo lugar, que se manifestaba en la presencia de
nuevas capas sociales movidas por un fuerte impulso de ascenso;
tal rasgo era particularmente visible en las clases medias y en el
proletariado organizado. Nuevos grupos demandaban condicio-
nes polticas que hicieran posible su plena incorporacin a la vida
nacional, y a menudo se producan choques de esas capas con las
que ya tenan una posicin establecida.
Dadas las nuevas condiciones, cmo influiran ellas en la
conformacin de las motivaciones de conducta que se postulaban
como necesarias para el logro de un desarrollo econmico soste-
nido? En trminos concretos, cmo era posible el desarrollo de
hbitos de trabajo propios de la actividad empresarial o de los
correspondientes a la mano de obra? La vida econmica moderna
supone la existencia de rasgos sicolgicos que implican actitudes
racionales y cierta disciplina. En qu condiciones se formaran
ahora esos rasgos? La racionalidad econmica, con qu otros
procesos de racionalidad se relaciona? En la experiencia europea,
el moderno capitalismo racional haba encontrado condiciones
sociales de despliegue en la medida en que haba coincidido con
cierto tipo de racionalidad del derecho y de la administracin,
cuyo origen no estaba en motivos estrictamente econmicos, sino

85
que stos haban sido de ndole poltica, profesional o ideolgica.
El tipo de racionalidad, por la cual el derecho y la burocracia se
orientaban, era lo que se conoce como racionalidad formal la
que se atiene estrictamente a la norma o al reglamento, pero era
sta la que haca posible el clculo que toda actividad econmi-
ca requiere. Precisamente en este mbito se haba producido un
gran cambio: el Estado, al dejar de ser neutral, orientaba tanto
el derecho como la burocracia en trminos de una racionalidad
funcional tendiente a conseguir el logro de fines y metas,
en desmedro de la pura racionalidad formal.
Varios problemas se presentaban en el caso de Amrica La-
tina respecto de las conductas econmicas de la poblacin, si
se deseaba que stas fueran adecuadas al objetivo de desarrollo
econmico que se persegua. Es propio de una intencin colec-
tiva de desarrollo el que se aspire a un mejor nivel de vida o de
consumo, pero tambin se requiere cierto sentido de responsabi-
lidad, tanto individual como colectiva. Ambas disposiciones no
necesariamente coinciden; incluso pueden ser contradictorias: los
deseos de un mejor nivel de vida pueden no estar acompaados
del impulso a realizar el esfuerzo necesario para conseguirlo; la
aspiracin individual al goce puede no estar contenida por el sen-
tido de una responsabilidad colectiva. De modo que, por no estar
asegurada la necesaria concordancia entre una y otra disposicin,
apareca como necesario promoverla conscientemente, papel que
poda ser competencia de instituciones no estrictamente econ-
micas, como el sistema educativo, los medios de comunicacin
pblica, el Estado, los partidos, los sindicatos y muchos otros.
Pero se sealaba como un elemento quizs clave el que los grupos
dirigentes proporcionaran un modelo de conducta que pudiera
ser imitado, ya que la desorientacin o la atona de las masas se
deba muchas veces a la ausencia de conductas ejemplares de las
elites dirigentes, tanto econmicas como polticas.
De igual forma, en los planteamientos iniciales de la sociologa
del desarrollo de la cepal, existi conciencia de los problemas
de la relacin entre poltica y desarrollo econmico, aunque por
cierto el tema no fue slo preocupacin de la sociologa cepali-

86
na. En Amrica Latina, muchas de sus formas polticas parecan
incompatibles con la racionalidad econmica requerida; gran par-
te de los partidos o de los gobiernos carecan de ideologas racio-
nalizadas y de aparatos polticos que tuviesen ese carcter; poda
darse en ellos un inters por el crecimiento econmico, pero esto a
menudo no obedeca necesariamente a impulsos racionales. Pero
adems de este hecho es necesario reconocer tambin que tanto
la racionalidad poltica como la racionalidad econmica tienen
finalidades que les son propias, y en un momento en que el Estado
acta, por su capacidad de regulacin o de modo directo, en el
mbito de la economa, es necesario establecer conexiones entre
los tipos de racionalidad econmica y poltica y admitir que
los compromisos que pueden lograrse entre ambas slo adquieren
el carcter de un compromiso temporal. El problema planteado
respecto a la relacin entre racionalidad poltica y racionalidad
econmica se hizo mucho ms visible cuando la cepal abord el
tema de la planificacin.
Otro elemento que caracterizaba las condiciones sociales en
que el desarrollo econmico poda tener lugar en Amrica La-
tina, y que por lo tanto deba ser motivo de reflexin, era el del
casi inevitable conflicto poltico-social. El propio desarrollo y
sobre todo en los momentos en que adquira un ritmo mayor
implicaba desajustes de la estructura social, creando situaciones
de conflicto. Era posible prever que se produjera un desarraigo
acelerado de un importante nmero de personas, muchas de ellas
de origen campesino, que no podan adaptarse con facilidad a las
nuevas condiciones, precisamente por la misma rapidez con que
el cambio tena lugar. Tambin era previsible que se originaran
fuertes desigualdades motivo de conflictos entre distintos
sectores de la vida nacional, desniveles graves entre regiones o
diferenciaciones de grados de modernizacin y desarrollo en el
interior de las distintas actividades econmicas. Tampoco dejaba
de preocupar la expansin de aspiraciones propias de las socie-
dades de consumo, cuyo modelo eran los pases ms avanzados,
en condiciones difciles de ser satisfechas. En suma, haba que

87
tener en cuenta que el conflicto econmico-social era un compo-
nente casi inevitable del propio desarrollo econmico.
Es de destacar la importancia que se otorgaba al sistema po-
ltico, puesto que el desarrollo se conceba como el resultado de
un programa formulado con claridad y que requera para su cabal
funcionamiento de un marco poltico apropiado; de tal modo que
muchas veces se pens que las diferencias entre los pases lati-
noamericanos no obedecan tanto a aspectos econmicos, sino
a la infraestructura social y a los procesos polticos que sta per-
mita. En esto haba plena coincidencia con la propuesta global
que desde sus inicios la cepal planteaba. El Estado no solamente
deba intervenir en el proceso de desarrollo, mediante polticas
de proteccin de las industrias nacientes y el fomento a la moder-
nizacin del sector primario exportador, sino que se le conceba
como un promotor de procesos y no slo como corrector de fallas
o ineficiencias; exista coincidencia con las propuestas de Gunnar
Myrdal en este campo, para quien las funciones de la intervencin
estatal en los pases industrializados modernos deban ser sobre
todo de arbitraje y de nivelacin, y en los pases menos desarro-
llados, antes que nada, de orientacin y programacin. Por lo
dems, la propia situacin histrica obligaba al Estado a asumir
nuevas funciones o a desempear un papel ms activo que el tra-
dicional; era necesario hacer frente a problemas de la coyuntura
internacional cada vez ms graves y complicados; los procesos
de transformacin internos generaban tensiones y conflictos, y
adems haba que llevar a cabo una urgente poltica social, dado
que la estructura tradicional de la sociedad se concentraba en un
proceso de profunda modificacin y reajuste.
Por cierto, no todo se reduca a la capacidad de accin del
Estado; era preciso promover cambios en las orientaciones de
conducta de algunos grupos sociales claves para el logro del de-
sarrollo econmico. Se tena conciencia, por ejemplo, de que en
Amrica Latina predominaba el empresario comercial sobre
el empresario industrial, que a menudo el empresario actuaba
ms en trminos de coyuntura que en trminos de programacin
de mediano y largo plazo, o que trataba de funcionar escudado en

88
el amparo de determinadas alternativas de poder. Se trataba en-
tonces de generar nuevas actitudes del empresario, tanto pblico
como privado, en su carcter de gestor e innovador econmico.
De igual modo, con relacin a la mano de obra, se sealaba la
necesidad de constituir un ethos del trabajo, capacidad de adapta-
cin tcnica y conciencia de responsabilidad social estrechamente
asociada a la conciencia de su propia funcin en el conjunto de la
sociedad. Esto slo poda lograrse con un aumento de la escasa
participacin que estos grupos tenan en el mbito nacional, en
donde a menudo se obstaculizaba el adecuado funcionamiento
de las organizaciones obreras.
No debe dejar de mencionarse que en este esfuerzo por tra-
zar una perspectiva de desarrollo para la regin, la cepal encar
desde el principio el tema de la integracin. sta apareca como
una necesidad vinculada al proceso de industrializacin, pues se
requera el establecimiento de mercados que permitieran econo-
mas de escala y adems una unificacin de esfuerzos en los proce-
sos de modernizacin. El propsito de integracin, sin embargo,
exiga un mejor conocimiento de la identidad sociocultural de la
regin y planteaba desafos muy concretos. El hecho es que en
Amrica Latina el proceso de integracin nacional en la mayor
parte de los pases ha sido muy lento y podra afirmarse que en
la mayora de los casos slo se produjo en el siglo XX. La inte-
rrogante era: cmo se produce la integracin supranacional de
nacionalidades recin nacidas?
El objetivo de desarrollo que la cepal trataba de formular im-
plicaba, con originalidad, una aspiracin de modernidad, pero se
postulaba que esos propsitos podan ser perseguidos deliberada-
mente tanto en el plano econmico como en el social, que se po-
dan prever las tensiones y actuar sobre ellas, y que esta capacidad
de accin poda transformarse en una dinmica endgena de las
sociedades en cuestin. As como se proponan reformas estruc-
turales en el mbito de la economa, se a consejaban tambin re-
formas estructurales en el social; por ejemplo, se propiciaba una
reforma educativa que promoviera la movilidad social y permi-
tiera internalizar nuevos valores y modos de conducta, una refor-

89
ma agraria que modificara la tenencia de la tierra para dar paso
a nuevas formas de relacin social, una reforma del Estado y del
sistema poltico para adecuarlo a las necesidades de un desarrollo
consciente y planificado. Como temas constantes de la reflexin
aparecan el de la conexin entre desarrollo econmico y desa-
rrollo social, la autonoma nacional y la democratizacin poltica.

Los problemas de la praxis

El esfuerzo de elaboracin terica que llevaba a cabo la cepal re-


quera, por cierto, una confirmacin prctica y que sus postulados
se mostraran conformes a la realidad. Aproximadamente desde
mediados de los aos sesenta, el proceso de desarrollo mostraba
fuertes dificultades en algunos pases significativos de la regin,
e incluso algunas tendencias al estancamiento de su dinmica; el
supuesto de que la nacin fuera el mbito donde se procesaran
las decisiones polticas que ms influan en la orientacin del de-
sarrollo, se vea en entredicho por la importancia que adquiran
los centros externos de decisin: incluso los sistemas polticos
institucionales no aparecan como permeables a una mayor par-
ticipacin. Las premisas de la opcin de desarrollo que se postu-
laba aparecan en la prctica como de gran fragilidad.
La cepal, en el mbito econmico, haba subrayado con sin-
gular nfasis los efectos negativos que para los pases de la regin
tena el tipo de relacin entre pases centrales y pases perifricos,
la cual llevaba a una divisin internacional del trabajo que difi-
cultaba las opciones de desarrollo latinoamericano. Los anlisis
sociolgicos que se emprendieron trataron de mostrar que no era
suficiente analizar el tema slo en trminos de obstculos ex-
ternos al desarrollo, nocin en la que permaneca la idea de que
el problema derivaba de las relaciones entre sociedades fuertes
y otras ms dbiles a causa de su desigual poder econmico; sin
embargo, el problema era ms complejo, puesto que poda mos-
trarse que en casos en que haba tenido lugar una expansin de la
economa industrial, ello haba conducido a un entrelazamiento
creciente de intereses locales con intereses monopolistas extran-

90
jeros. Por lo dems, la presencia de intereses polticos externos se
haca cada vez ms manifiesta en la estructura del Estado.
El problema de la dependencia ttulo ms difundido para
el tratamiento de estos temas llev a analizar las condiciones
de existencia y funcionamiento del sistema econmico y del siste-
ma poltico, lo cual puso de manifiesto qu tipo de vinculaciones
exista entre ambos, tanto en lo que hace al plano interno de cada
pas como al plano externo. El supuesto principal era que el modo
de integracin de las economas nacionales al mercado interna-
cional supona formas de interrelacin de los grupos sociales de
cada pas entre ellos y con los grupos externos. La dependencia
no era simple explotacin y coaccin: exista comunidad de inte-
reses entre grupos dominantes locales y externos; la dependencia
no enfrentaba al conjunto de los intereses de una sociedad con
otra. La interdependencia era un hecho, y eso vinculaba socieda-
des desarrolladas con sociedades subdesarrolladas, pero tambin
permita establecer correspondencia de intereses entre los gru-
pos dominantes de ambas sociedades. Si desde esta perspectiva
se planteaba una opcin de cambio, su dinmica deba radicar
en la transformacin de la estructura de clases, sectores y grupos
sociales, y en las modificaciones del sistema de dominacin, lo que
demandaba una accin colectiva y una decidida voluntad poltica.
Quizs donde mejor se pueden observar las dificultades para
aunar la voluntad poltica con la propuesta de desarrollo es en
la experiencia de planificacin latinoamericana, con la cual la
cepal y el Instituto Latinoamericano y del Caribe de Planifica-
cin Econmica y Social (ilpes) se comprometieron fuertemente.
Como los mismos autores cepalinos sealaban, la planificacin en
Amrica Latina tuvo lugar a partir de la prdida de dinamismo
del comercio exterior como impulsor de la actividad econmica;
esto llev a reconocer la necesidad de intervencin gubernamen-
tal para conducir el proceso econmico y aceptar ciertos tipos de
polticas que corrigieran los efectos de esa prdida. De hecho, se
trataba de promover el cambio hacia un nuevo patrn de desarro-
llo por agotamiento del anterior. Sin embargo, el poder poltico
al que corresponda poner en marcha el proceso mostraba

91
cierta ambivalencia: se reconoca que poda ser un instrumento
valioso y existan antecedentes inmediatos en Europa occidental
que lo justificaban, pero a la vez se le tema por las intenciones
de transformacin y cambio que contena.
En lo que respecta de modo ms directo a la cepal, las pro-
pias Naciones Unidas auspiciaban la idea de planificacin del
desarrollo y se supona que sus orientaciones valricas estaban
ya resueltas a travs de la Declaracin Universal de los Derechos
del Hombre, la Estrategia Internacional de Desarrollo y otras re-
soluciones que haban logrado el apoyo de casi todos los pases
representados. En las formulaciones de las Naciones Unidas se
haca especial hincapi en el desarrollo social; se pretenda que
las polticas colocaran en pie de igualdad los aspectos sociales y
los econmicos, y que se procurara desarrollar una metodologa
de planificacin social como contrapartida de la planificacin
econmica, intentando alcanzar as un enfoque unificado para el
anlisis y la planificacin del desarrollo; de este modo se dara a
las necesidades humanas una mejor respuesta que las obtenidas
hasta ese momento. Tales propsitos se basaban en la existencia
de un consenso sobre valores de bienestar humano y justicia so-
cial. Aceptados tales supuestos, el problema era: a quin dirigir
las recomendaciones y dar asesoramiento?
Existan expectativas de que la propia sociedad, en concre-
to los ms directamente interesados, se movilizara para el logro
de sus objetivos, para lo cual era preciso que se abrieran canales
de participacin. No obstante, las esperanzas mayores estaban
puestas en la capacidad de accin y en el compromiso de quie-
nes cumplan funciones polticas directas. De hecho, en muchos
pases latinoamericanos se formularon planes con objetivos que
implicaban medidas drsticas en temas como la propiedad de
la tierra agrcola, y reformas monetarias y crediticias o reestruc-
turacin del sistema impositivo con miras a financiar polticas
sociales o de otro orden; la mayor parte de las veces estas medi-
das no pudieron llevarse a cabo porque los gobiernos se vieron
sometidos a fuertes presiones (de los perjudicados); en algunos
casos, los propsitos que se formulaban correspondan ms al

92
nimo de los planificadores que a las convicciones de los polticos
y de los ejecutivos de los organismos pblicos. Por otra parte, la
sensibilidad de los polticos se diriga mucho ms a los sntomas
de las situaciones y procuraba tener respuestas inmediatas a ello,
en tanto que el planificador tenda a presentar un cuadro de so-
luciones cuyo fundamento era una concepcin estructural del
desarrollo que, por consiguiente, se proyectaba ms en trminos
de mediano y largo plazo.
Las dificultades para articular las demandas de corto plazo y
las propuestas de poltica de mediano y largo plazo se agravaban
por la inestabilidad poltica de la mayora de los gobiernos de la
regin; los frecuentes cambios de los encargados de la direccin
de la cosa pblica y el consiguiente cambio de orientaciones ha-
ca que el mediano y largo plazo casi no tuviesen sentido. Ade-
ms, a menudo la base de apoyo poltico tenda tambin a ser
inestable, y los gobiernos destinaban su capacidad de maniobra
a obtener el apoyo de los principales grupos de presin, por lo
cual era frecuente que se utilizaran los instrumentos de poltica
econmica y social como soportes para lograr un respaldo
que permitiera un mnimo de estabilidad. Por ltimo, el compro-
miso con los fines y medios de la planificacin adquira rasgos de
labilidad, porque se pensaba que atenerse de manera ms o me-
nos estricta a lo programado restringa la capacidad de decisin
del poder poltico.
Respecto a la capacidad de la propia sociedad para movilizarse
en pos de objetivos de desarrollo econmico y social, se tropezaba
tambin con dificultades. Los grupos que contaban con una ma-
yor cuota de poder econmico y social tendan a identificarse con
la situacin tal y como exista, y desplegaban estrategias de grupos
de presin para influir sobre el sistema de decisiones y defender
las posiciones alcanzadas y, en muchos casos, incluso tratar de
obtener nuevos privilegios. Los de situacin menos privilegiada
recurran, cuando les era posible, a manifestar su disconformidad
a travs de varias formas de protesta, pero a menudo no estaban
en condiciones de actuar coherentemente, y la dependencia de
hecho frente al Estado era un rasgo ms fuerte de lo que se supo-

93
na. Las expectativas de participacin popular con capacidad
de creacin, que se consideraban esenciales ante un objetivo de
desarrollo que cumpliera con los fines de bienestar humano y
justicia social, no lograban cumplirse, ya que la participacin era
escasa y efmera.
La prctica mostraba que los procesos reales de la economa y
las relaciones sociales que se constituan distaban mucho de elevar
apreciablemente el bienestar humano. Los intentos de concebir
y aplicar estilos de desarrollo alternativos, con nfasis en la auto-
noma y la originalidad y orientados a las personas, terminaban
pareciendo formulaciones utpicas si se confrontaban con la rea-
lidad; cierto grado de frustracin era casi inevitable. Incluso en
algunos momentos se puso en entredicho la compatibilidad del
desarrollo casi siempre referido a sus aspectos ms inmedia-
tamente econmicos y la participacin; an ms, se dud de su
compatibilidad con las instituciones y los procesos democrticos.
Las soluciones tecnocrticas y a menudo autoritarias parecan ser
la nueva panacea del desarrollo.
En suma, la experiencia de planificacin en Amrica Latina
tuvo, a no dudar, algunos logros ciertos, y en el campo social no
deben olvidarse sus avances reales en la ampliacin de la cober-
tura de servicios como los de educacin, salud o vivienda. No me-
nos importantes fueron los diagnsticos que se alcanzaron, que
permitieron conocer mejor la realidad y tener mayor conciencia
de las repercusiones polticas y sociales de las decisiones econ-
micas; pero por cierto no fue posible colmar las expectativas que
se cifraban en la planificacin en cuanto instrumento eficaz de
accin prctica. Pero para ser justos no todo puede achacarse a
los errores y equvocos de la planificacin. La magnitud de los
obstculos de toda ndole que encontr, no puede dejar de
considerarse.

Una poca de cambios y procesos contradictorios

Una mirada retrospectiva que intente abarcar los aos que trans-
currieron desde finales de la Segunda Guerra Mundial hasta el

94
momento actual no deja de verse perturbada por la complejidad
de los procesos de cambio ocurridos; los juicios positivos o nega-
tivos no dependen slo del talante de quien observa: lo positivo
y lo negativo se entremezclan en la propia realidad. Por ejemplo,
es innegable la expansin de los mercados internos, y en la mayor
parte de los pases se ha conseguido un significativo desarrollo
industrial. No obstante, a pesar de las expectativas inicialmente
cifradas en la industrializacin, en general ella no ha podido de
sempear el papel de dinamizadora del conjunto de la economa
y generar una demanda de empleo productivo lo suficientemente
amplia, y slo en muy pocos casos tiene un peso importante en el
conjunto de las exportaciones.
Por lo tanto, la participacin de los pases latinoamericanos
en el comercio internacional, durante la mayor parte del perodo,
sigui basada en los bienes primarios, y su sector externo estuvo
constantemente sujeto a la demanda internacional de estos bie-
nes y a la inestabilidad constante de sus precios. En los casos de
exportaciones manufactureras, muchas de ellas correspondan a
la elaboracin de recursos naturales, y sus precios lamentable-
mente funcionaban a menudo en condiciones similares a las que
caracterizaban a los mercados de productos primarios. Se podra
seguir sealando una serie de transformaciones de otro tipo, por
cierto de gran impacto, no slo econmico sino tambin y a
veces preferentemente de carcter social, como el cambio del
sector agrario; pero el hecho es que las transformaciones ocurri-
das que incidieron en las estructuras sociales y dieron origen a im-
portantes procesos de movilidad generaron, no obstante, nuevas
desigualdades y, por ejemplo, la diferencia en la distribucin del
ingreso ha tendido a mantenerse e incluso a agravarse. Si en esta
mirada panormica al perodo de posguerra se consideran algu-
nos indicadores bsicos de condiciones de vida, la mejora que
se observa es notable, pero aun as grandes grupos permanecen
en condiciones de pobreza absoluta.
El hecho es que los patrones distributivos reflejan de modo
muy claro las caractersticas reales del tipo de desarrollo alcan-
zado. En l es visible una fuerte heterogeneidad estructural, y

95
los procesos de modernizacin que a menudo significan uso
intensivo de capital fsico no logran incorporar la totalidad de
la oferta de mano de obra, ya que la estructura de calificaciones
de que se dispone no responde a la nueva demanda. El progreso
tcnico se concentra en algunos sectores y no alcanza a amplios
estratos de baja productividad.
Siendo innegables entonces los grandes cambios que se han
producido como consecuencia de los procesos de urbanizacin,
de industrializacin y de lo que puede llamarse modernizacin
dependiente, stos han tenido efectos paradjicos: grandes sec-
tores de la poblacin, y quizs la mayora en uno o dos de ellos, se
identifican plenamente con los estilos de vida y las expectativas
de las modernas sociedades de consumo. En la implantacin de
esas nuevas modalidades de vida y tipos de aspiraciones desem-
pean un papel importante las empresas transnacionales y los
mensajes estandarizados de los medios de comunicacin, pero es
un hecho que han sido internalizados por los estratos que estn
en condicin de hacerlo y por muchos que, si no tienen las condi-
ciones, aspiran a conseguirlas. Pero, lamentablemente, no se trata
de una inofensiva mana imitativa; se ha generado un patrn
de consumo imitativo que implica altos costos en trminos de
recursos internos. Hay una expansin continua del consumo,
esencialmente gracias a la prosperidad del 30% o a lo ms del
40% de la poblacin. Estos sectores requieren ingresos cada vez
ms altos que les permitan pagar los precios del tipo de bienes
que desean. Adems, la produccin de esos bienes demanda una
movilizacin de recursos capital, tecnologa, trabajo e incluso
recursos naturales que en su mayor parte no corresponden a
aquellos de los que los pases de la regin realmente disponen.
No est por dems recordar la frecuencia de ciclos de altas y
bajas en el desempeo econmico que han contribuido a hacer
ms compleja an la confusa trayectoria del desarrollo latinoame-
ricano desde la posguerra; los momentos de cambio no slo han
coincidido con los momentos de auge; fuertes transformaciones
estructurales han tenido lugar en momentos de crisis, y hasta es
posible que en algunos casos las crisis las hayan provocado. Por

96
ejemplo, en los aos ochenta hubo profundas transformaciones,
pero a finales de 1989 el producto interno bruto medio por ha-
bitante en la regin fue inferior en 8% al registrado en 1980, y
equivalente al de 1977. Pero ese deterioro tuvo un sesgo marca-
damente regresivo: para amplios sectores de los grupos medios
y populares, los aos ochenta fueron un enorme retroceso. En
trminos generales se estimaba que en 1980 unos 112 millones de
personas 35% de los hogares de la regin vivan por debajo
de la lnea de pobreza, cifra que en 1986 aument a 164 millones
(aproximadamente 38% de los hogares).
Al confuso panorama econmico y social a que se ha hecho
somera referencia, se agregaban las complejidades en el cam-
po poltico; en los aos posteriores a la Segunda Guerra Mun-
dial, regmenes de distinto signo se haban sucedido o alternado
bruscamente, y en los aos setenta y gran parte de los ochenta,
las esperanzas cifradas en la constitucin estable de regmenes
democrticos parecan no tener mucha vigencia en el conjunto
de la regin. Los estudios sociolgicos de la cepal se orientaron
preferentemente a analizar los cambios ocurridos, en especial
aquellos vinculados a la profunda transformacin de la estructura
social. En trminos de poblacin, el puro aumento del nmero
ya planteaba problemas de importancia; haba cambiado la pro-
porcin de la poblacin rural respecto a la poblacin urbana, y la
regin poda definirse en el presente y en el futuro prximo como
esencialmente urbana, lo que significaba que la forma de organi-
zacin societal predominante haba cambiado, constituyndose
en modelo de ella un sistema urbano secular, y por consiguiente,
tambin se haban transformado las relaciones sociales.
Respecto de los cambios en la estructura econmica, con evi-
dentes efectos en las relaciones sociales, era notorio que en la
casi totalidad de los pases se haba constituido un mercado
nacional. Pero las formas de constitucin de ese mercado pre-
sentaban fuertes distorsiones determinadas por la tendencia a la
concentracin, lo que a su vez significaba disparidades regionales
y fenmenos de exclusin y marginalidad. Se observaba tambin,
como se ha dicho, una produccin industrial de bienes que empe-

97
zaba a articularse con otros sectores de la economa, como el agro
y los servicios, modificando los tipos de organizacin y relacin
social que les haban sido propios. En materia de empleo, se haba
incrementado el industrial y tambin el terciario; en este ltimo
era preocupante la magnitud que alcanzaba el sector de servicios
de baja productividad, pero no era desdeable la significacin
que adquira el llamado terciario moderno. La cepal adverta
que adems de los graves problemas de disparidad en la estruc-
tura econmica y social, la economa moderna que empezaba
a surgir planteaba nuevas exigencias, tanto en lo que respecta a
la calificacin y capacitacin de la fuerza de trabajo en todos sus
niveles como en lo referente a nuevas formas de organizacin
social (sistema de relaciones laborales, papel de los sindicatos,
organizaciones intermedias y otras formas de participacin).
Como es evidente, la estructura del poder social tambin se
vio afectada por los cambios sealados; exista una indiscutible
presencia de masas, y el recurso a la exclusin coercitiva que, de
ms est decirlo, muchas veces se puso en prctica no resolva
el fondo del problema: lo que de hecho estaba en juego eran las
formas de participacin, representacin y, muy concretamente, el
papel de los partidos polticos. Los estudios de la cepal se dirigie-
ron preferentemente al anlisis de los cambios en la estratificacin
social, dado que stos podan explicar las nuevas condiciones en
que las relaciones de poder y el conjunto de las relaciones socia-
les tenan lugar, e influan a la vez sobre las modalidades reales y
posibles del desarrollo econmico-social.
Estos estudios mostraron que la estratificacin social se ha-
ba hecho ms compleja y que en la mayora de los pases haba
aumentado la proporcin de personas que ocupaban posicio-
nes medianas o superiores, aunque el significado de estas
posiciones distara mucho de ser uniforme. Las caractersticas
predominantes de los estratos bajos se haban modificado debi-
do a la urbanizacin, al aumento de la movilidad espacial, a la
desintegracin parcial de las estructuras tradicionales del poder
rural y al acceso a los medios de informacin. Pero como ya se ha
dicho, no slo no disminua radicalmente la polarizacin entre

98
tales estratos y los plenamente modernizados, sino que incluso
suceda lo contrario.
En el mbito empresarial, los hechos de inters fueron las
vinculaciones que se establecieron entre las distintas activida-
des econmicas: por una parte, en muchos pases se form un
empresariado rural moderno que incursion en la exportacin y
en la agroindustria; pero, adems, en el conjunto del sector em-
presarial se establecieron estrechas relaciones entre los sectores
financiero, financiero-comercial e industrial. La vinculacin con
empresas externas sigui aumentando, tanto por el lado de la aso-
ciacin directa como por el uso de patentes, marcas y tecnologas.
Es interesante comprobar en ellas la existencia de ideologas en
boga en los centros mundiales que reforzaron su identidad co-
mo grupo y el sentimiento de que desempeaban un papel clave
en la sociedad.
A la vez se observaba que los cuadros tcnicos y cientficos
empezaban a asumir como marco de referencia intelectual el de
sus pares en los pases desarrollados, y se vinculaban a las orien-
taciones propias de dichos pases en cuanto a eficiencia, especiali-
zacin funcional, demandas de organizacin racional, concepcin
del Estado y otras. Muchos de los profesionales se vincularon a
las empresas en funciones directivas, y adoptaron ideologas, es-
tilos de vida y expectativas de consumo de tipo internacional; en
cambio, la tecnocracia y la burocracia profesional vinculada al
aparato del Estado en muchos casos vio que se deterioraban sus
ingresos y sus condiciones de trabajo.
Los sectores medios asalariados siguieron constituidos por
una heterogeneidad de grupos vinculados a funciones adminis-
trativas del Estado o a sus servicios sociales, como los de salud y
educacin, pero tambin adquirieron gran significacin los asa-
lariados vinculados al desarrollo de los servicios privados, finan-
cieros o de otro tipo, y a la expansin de los servicios comerciales
que satisfacan un consumo urbano creciente. Estos sectores me-
dios asalariados se vieron fuertemente afectados en los perodos
de crisis particularmente su sector pasivo y su situacin de
inseguridad ha sido por lo regular permanente. Ha habido una

99
apreciable distancia entre la realidad y sus aspiraciones de con-
sumo moderno, y en varios casos se han detenido los procesos de
movilidad ascendente que los favorecieron en el pasado.
Los estudios de la cepal mostraron que, sobre todo en los
aos ochenta, los trabajadores de las industrias y los ocupados en
actividades afines experimentaron conmociones ms graves an
que las que afectaron a los asalariados de los estratos medios; su-
frieron reducciones radicales de sus salarios reales y el nmero de
obreros industriales en algunos pases merm como proporcin
de una fuerza de trabajo urbana en constante crecimiento; ade-
ms, en muchos pases disminuy la capacidad de los sindicatos
para proteger los intereses de sus afiliados y fueron muy escasas
sus posibilidades de intervenir en la poltica nacional.
Se comprob asimismo que haba habido una diversificacin
del campesinado, debido a los cambios en la estructura agraria y
al surgimiento de formas diferentes a la tradicional relacin de la-
tifundio y minifundio. Se formaron empresas agrcolas que dieron
origen a importantes grupos de asalariados, aunque en muchos
casos slo como trabajadores temporales; los minifundistas y co-
lonos, por cierto, no han perdido significacin. El surgimiento de
empresas agrcolas y de un nmero considerable de asalariados
supone un cambio en el tipo de relacin del campesino con la
tierra, el tipo de reivindicaciones y la consiguiente movilizacin.
Por otra parte, el surgimiento de la agrodustria modific tambin
las actividades de los medianos y pequeos propietarios, que en
muchos casos pasaron a relacionarse con ella; pero no ha perdi-
do significacin la economa campesina ligada a este tipo de
propietarios, en la cual ha seguido predominando la estrategia
de supervivencia del grupo familiar.
Por cierto, la marginalidad y la pobreza constituyeron temas
de preocupacin centrales de la cepal, y aunque ambas dimen-
siones no son estrictamente homologables, tampoco es posible
desestimar sus relaciones. Los estudios de la cepal se orienta-
ron al diagnstico de estas situaciones y a establecer la relacin
entre ellas y las caractersticas del modelo vigente de desarrollo;
se evalu el impacto de las polticas sociales con relacin a estos

100
temas y se perfilaron estrategias para enfrentarlos. No obstante,
el hecho de mayor inters fue haber mostrado que la pobreza y
la marginalidad aparecen estrechamente asociadas al carcter
excluyente y concentrador del estilo de desarrollo vigente, de
modo que es necesario actuar sobre esos rasgos estructurales si
se pretende superarlas.
Por ltimo, con la intencin de dar cuenta de la nueva si-
tuacin social, la cepal abord el anlisis de dos categoras de
extraordinaria significacin: las mujeres y los jvenes. Respecto
de las mujeres, se mostr que los cambios no slo incidan en el
mbito econmico y social, sino que tambin afectaban los com-
portamientos culturales. La incorporacin femenina a la actividad
econmica aumentaba con mucha rapidez, a tasas ms altas que la
masculina, aunque eso no significaba, por cierto, que participaran
en la misma proporcin, pues dicha actividad sigue favoreciendo
a los hombres. Las mujeres se incorporaron preferentemente al
sector de servicios, en muchos casos al de los llamados servicios
personales, pero en la mayora de los pases las empleadas de
oficina constituyeron el segundo rubro en importancia numrica.
El aumento de la participacin femenina en la fuerza de traba-
jo apareci relacionado con la urbanizacin, la modernizacin, el
proceso educativo y los cambios de percepcin frente al trabajo.
Del mismo modo, qued en evidencia el creciente acceso de las
mujeres a la educacin, aunque la mayor igualdad de oportuni-
dades se produjo en los niveles altos, mantenindose discrimi-
naciones en los grupos de condicin social menos favorecida.
Respecto a la participacin social de la mujer, se comprob que
sta es baja cuando se consideran mecanismos tradicionales de
participacin, como son los partidos polticos, los sindicatos u
otras formas comunes de organizacin, pero la imagen vara si se
consideran movimientos de carcter social vinculados a deman-
das ciudadanas especficas, como vivienda, educacin, salud y
mejores condiciones de vida. Es un hecho, por ejemplo, que entre
los sectores populares muchas de estas reivindicaciones apare-
can organizadas y lideradas por mujeres. Los cambios sealados
incidieron en una modificacin de la familia tradicional con una

101
redistribucin de los papeles en su interior; por lo dems, en los
cambios de la estructura y el papel de la familia influyeron fuer-
temente la masificacin educativa y el impacto de los medios de
comunicacin, que compitieron con la funcin socializadora de
la familia.
El mundo de los jvenes preocup a la cepal por variadas
razones. Por una parte, el peso numrico de ese tramo de edad,
entre los 15 y 24 aos, era en la regin uno de los ms elevados
del mundo (alrededor del 20% de la poblacin) y de hecho un
tercio de la fuerza de trabajo tena menos de 75 aos. Sin embar-
go, en los momentos de crisis, como en los aos ochenta, la in-
corporacin al empleo de los jvenes era muy lenta y en algunos
pases ellos constituan casi la mitad del total de desempleados. De
modo que exista plena conciencia de su precaria situacin, pero
adems haba una fuerte preocupacin por su futuro. Se haba
aceptado como un hecho evidente por s mismo que la expansin
del sistema educacional facilitara la incorporacin positiva de los
jvenes al mundo del trabajo; pero empezaba a hacerse evidente
la subutilizacin de capacidades de los ms educados. Si bien los
jvenes aparecan como un sector social mucho ms instruido que
las generaciones adultas, sus oportunidades ocupacionales en un
mundo de trabajo de reglas cambiantes y crecimiento lento no
respondan a las expectativas generales.
Otro hecho relevante era la comprobacin de la heterogeneidad
de la juventud de la regin como sector social. Los pertenecientes
a familias en condiciones de pobreza tendan a quedar encerra-
dos en circuitos de marginacin. En los otros, paradjicamente,
la propia organizacin y el carcter del sistema educativo se en-
cargaba de acentuar la diferenciacin, por la calidad dispar de la
educacin que impartan independientemente de la equivalen-
cia formal los diversos tipos de establecimientos educacionales.
As, eran notorias esas diferencias entre establecimientos urbanos
y rurales, o entre establecimientos privados y fiscales; tambin era
visible la emergencia de sistemas universitarios que iban desde
centros de excelencia hasta instituciones de mera acreditacin,
donde los conocimientos transmitidos no eran muy superiores a

102
los de un colegio secundario. Por ltimo, preocupaba tambin
la construccin de identidad por los jvenes, tema que apareca
como un serio desafo cultural, sobre todo si se tena en cuenta
tanto la proliferacin de modelos exgenos que propagaban los
medios de comunicacin como los estilos de vida consumista.

La bsqueda de una nueva propuesta

Ha sido casi un lugar comn definir los aos ochenta como la


dcada perdida. Si esto fue una realidad desde el punto de vis-
ta de los bajos rendimientos econmicos y del deterioro de las
condiciones sociales, no es menos cierto que ese momento de
crisis fue un punto de inflexin en la modalidad de desarrollo
hasta entonces vigente. El dinamismo anterior, impulsado por
un sector exportador que dependa de productos primarios, una
industrializacin que se apoyaba principalmente en la demanda
interna y una inversin que era fundamentalmente pblica, ten-
da a agotarse y a ser reemplazado por nuevas modalidades. De
suma importancia ha sido el cambio ideolgico, en especial en
lo que se refiere, desde el punto de vista del desarrollo, a la con-
cepcin del Estado. ste pas a concebirse como subsidiario, lo
que quiere decir que el sector pblico deba desempear slo
aquellas actividades esenciales que el sector privado no poda o
no quera realizar. Esta nueva ideologa empez a tomar cuerpo
en casi todos los gobiernos de la regin.
Por otra parte, en la mayora de los pases de la regin co-
menzaron a surgir ciertos sectores caracterizados por una mayor
modernidad productiva, muchos de ellos dedicados a la expor-
tacin de bienes no tradicionales, aunque tambin se produjeron
importantes modernizaciones en los sectores financiero, de ser-
vicios y comercial. No obstante, el patrn distributivo del desa-
rrollo latinoamericano no se modific, y en varios casos incluso
adquiri caractersticas ms regresivas que antes. Y la estructura
productiva, vinculada a un mercado interno concentrado en el
cual la distribucin del ingreso es muy desigual, ha reproducido
las desigualdades.

103
Actualmente se tiende a poner el acento en el crecimiento del
sector ms moderno, confiando en que generar una capacidad de
arrastre suficiente para incorporar a los sectores y grupos sociales
rezagados. La idea de apoyarse en los sectores ms modernos se
refuerza al considerar que se est asistiendo a una profunda re-
volucin tecnolgica de carcter mundial, que dejar irremisible-
mente en la obsolescencia los modos anteriores de produccin.
Por lo dems, se ha pensado que el incremento de las exporta-
ciones industriales puede contribuir a resolver el permanente
desequilibrio externo de la mayora de las economas de la regin.
No obstante, en las nuevas modalidades de desarrollo que
empiezan a perfilarse sigue siendo un punto de debate el tipo de
relaciones que se constituyen entre el desarrollo econmico en-
tendido como la expansin del producto y del ingreso por habi-
tante y la distribucin de ellos y el desarrollo social, concebido
como el mejoramiento de las condiciones de vida de la poblacin.
La cepal, por supuesto, no ha estado ajena al debate y ha ma-
nifestado una especial preocupacin por los aspectos sociales del
desarrollo, sobre todo al tener en cuenta el alto costo social de
la crisis de los aos ochenta (desempleo y subempleo elevados,
cada de los salarios reales, aumento de la pobreza y profundo
deterioro de los servicios sociales). En la bsqueda de los factores
que afectan al desarrollo social no se ha limitado al anlisis de la
eficiencia de los servicios sociales. Aunque importantes, no estn
en ellos las causas de la desigualdad social global. Como lo han
puesto de manifiesto innumerables estudios cepalinos, los pro-
blemas reales se encuentran en las caractersticas de la relacin
recproca entre las estructuras econmicas, sociales y polticas.
La cepal ha avanzado una propuesta que se ha difundido con
el nombre de transformacin productiva con equidad. En ella,
las dimensiones sociales no aparecen slo como un agregado:
forman parte sustantiva de la propuesta. Entre esas dimensiones
ocupa un lugar destacado el problema de la educacin, dada la
importancia preponderante que la actual revolucin tecnolgi-
ca confiere a la produccin y utilizacin de conocimientos en el
proceso de innovacin. Por otra parte, las nuevas tcnicas (la

104
informtica, las de comunicacin) tambin tienen un innega-
ble efecto sobre el proceso mismo de produccin y difusin de
conocimientos. La cepal, a travs de sus propios estudios y los
de otros organismos de las Naciones Unidas (principalmente la
unesco) y tambin de estudios nacionales, ha tratado de mostrar
los desafos que se enfrentan en la regin para lograr una adecua-
da articulacin entre educacin, desarrollo y equidad.
La expansin del sistema educativo despus de la Segunda
Guerra Mundial, y en especial en las tres ltimas dcadas, es in-
negable; no obstante, y sobre todo en el ltimo tiempo, la mayor
expansin se realiz en desmedro de la calidad de la enseanza
media impartida, y el uso de las capacidades del sistema fue poco
eficiente. Esto fue particularmente notorio en la educacin bsica,
que empez a actuar como lastre de los dems niveles educativos,
y a mostrar elevadas tasas de ingreso tardo, repeticin, desercin
temporal y desercin definitiva prematura. Con la expansin edu-
cativa se ampli tambin el acceso a la educacin media, y sta,
que haba sido concebida inicialmente como preparatoria del
ingreso a la educacin superior, se constituy en un nivel masi-
vo, tal como se supona antes que deba ser la educacin bsica;
no obstante, sus contenidos no se modificaron, y gran parte de
quienes egresan de ella no salen preparados para incorporarse a
la vida productiva. La propia calidad de la educacin superior
tambin est en tela de juicio, y pocas universidades cuentan con
adecuados cuerpos estables de profesores e investigadores de jor-
nada completa; proliferan los docentes de jornada parcial y los
investigadores que llevan a cabo proyectos no siempre vinculados
a las polticas universitarias de investigacin.
Pero adems los anlisis ponen de manifiesto que el sistema
educacional presenta una fuerte segmentacin, que agrava la
inequidad social existente. El bajo rendimiento, la desercin y
la repeticin se concentran en general en los sectores marginales
urbanos y en el sector rural. Por lo dems, ha habido un fuerte de-
terioro de la capacidad de accin del Estado en el mbito educa-
cional, lo que provoca una crnica escasez de recursos materiales
y humanos. Para quienes no tienen otra opcin que recurrir a la

105
educacin estatal bsica o media, sta muchas veces toman ms
bien un carcter simblico. Los grupos ms privilegiados tienden
a crear un circuito acadmico de mayor calidad, al que se ingre-
sa de modo temprano a travs de establecimientos preescolares
o primarios de naturaleza privada y selectiva. De tal modo, una
parte del sector privado se diferencia del sector fiscal y tiende a
configurar circuitos escolares segmentados que se caracterizan
por sus diferencias en el nivel de ingresos.
Como elemento importante, la propuesta de la cepal apunta
a un tipo de desarrollo que fomente la cohesin social y consoli-
de los procesos polticos democrticos en la regin. La especial
preocupacin de la cepal por el problema de la participacin
ciudadana lleva al tema de las formas polticas que esta opcin
implica y el modo en que asume la democracia.
Democracia y participacin adquieren, en la nueva propuesta
de la cepal, el carcter de temas ineludibles de la dinmica de
transformacin. En tal sentido, el anlisis sociolgico busca com-
prender mejor las estructuras ideolgicas vigentes y sus posibles
orientaciones, el papel de las organizaciones y actitudes cultura-
les, as como la funcin de los medios de comunicacin. Y tiene
particular relevancia la comprensin de la nueva relacin que la
sociedad establece con el Estado, puesto que una nueva relacin
Estado-sociedad es un elemento clave para alcanzar la sociedad
ms equitativa que la propuesta de la cepal postula.

Bibliografa

Altimir, O., La pobreza en Amrica Latina: un examen de conceptos


y datos, en Revista de la cepal, N 13, e/cepal g. 1.145, Santiago
de Chile, abril de 1981.
_______, Desarrollo, crisis y equidad, en Revista de la cepal, N
40, LC/G. 1.613-P, Santiago de Chile, abril de 1990.
Arriagada, I., La participacin desigual de la mujer en el mundo del
trabajo, en Revista de la cepal, N 40, LC/G. 1.613-P, Santiago
de Chile, abril de 1990.

106
Bao, R., Estructura socioeconmica y comportamiento colectivo,
en Revista de la cepal, N 50, LC/G. 1.767-P, Santiago de Chile,
agosto de 1993.
Brignol, R. y J. Crispi, El campesinado en Amrica Latina: una
aproximacin terica, en Revista de la cepal, N 16, e/cepal/g.
1.195, Santiago de Chile, abril de 1982.
Cardoso, F.H. y E. Faletto, Dependencia y desarrollo en Amrica Lati-
na: ensayo de interpretacin sociolgica, Mxico, Siglo XXI, 1988.
Cardoso, F.H. y F. Weffort, Introduccin, en Amrica Latina:
ensayos de interpretacin sociolgico-poltica, Santiago de Chile,
Editorial Universitaria, 1970.
Cardoso, F.H., La originalidad de la copia: la cepal y la idea del
desarrollo, en Revista de la cepal, N 4, Santiago de Chile, pu-
blicacin de las Naciones Unidas, N de venta S.77.II. G.5, 1977.
cepal, El desarrollo social de Amrica Latina en la posguerra, Buenos
Aires, Solar/Hachette, 1963.
_______, La juventud en Amrica Latina y el Caribe, LC/G. 1.345,
Santiago de Chile, abril de 1985.
_______, Transformacin productiva con equidad, LC/G.1.601-P,
Santiago de Chile, publicacin de las Naciones Unidas, N de
venta S.90. II. G.6, 1990.
_______, Equidad y transformacin productiva: un enfoque integrado.
LC/L. 668, Santiago de Chile, 6 de enero de 1992.
_______, Educacin y conocimiento: eje de la transformacin produc-
tiva con equidad, LC/G. 702/Rev. 2-P, Santiago de Chile, 1992.
Cibotti, R. y O. Bardeci, Un enfoque crtico de la planificacin en
Amrica Latina, en Transformacin y desarrollo: la gran tarea
de Amrica Latina, vol. 2, Mxico, fce, 1972.
Durston, J., Clase y cultura en la transformacin del campesina-
do, en Revista de la cepal, N 16, e/cepal/g. 1.195, Santiago
de Chile, abril de 1982.
Fajnzylber, F., Educacin y transformacin productiva con equi-
dad, en Revista de la cepal, N 47. LC/G. 1.739-P, Santiago de
Chile, agosto de 1992.

107
Faletto, E., La especificidad del Estado en Amrica Latina, en
Revista de la cepal, N 38, LC/G. 1.570-P, Santiago de Chile,
agosto de 1989.
_______, Formacin histrica de la estratificacin social en Amrica
Latina, en Revista de la cepal, N 50, LC/G. 1.767-P, Santiago
de Chile, agosto de 1993.
Filgueira, C. y C. Geneletti, Estratificacin y movilidad ocupacional
en Amrica Latina, en Cuadernos de la cepal, N 39, Santiago
de Chile, 1981.
Filgueira, C., Educar o no educar: es ste el dilema?, en Revista
de la cepal, N 21, e/cepal/g. 1.266, Santiago de Chile, diciem-
bre de 1983.
Franco, R., Tipologa de Amrica Latina: ensayo de medicin de las
discontinuidades sociales, Cuadernos del ilpes, Serie II: Antici-
pos de investigacin, N 17, Santiago de Chile, Instituto Lati-
noamericano y del Caribe de Planificacin Econmica y Social
(ilpes), 1973.
_______, (comp.), Pobreza, necesidades bsicas y desarrollo, Santiago
de Chile, cepal/ilpes/Fondo de las Naciones Unidas para la
Infancia (unicef), 1982.
Franco, R. y E. Cohen, Racionalizando la poltica social: evalua-
cin y viabilidad, en Revista de la cepal, N 47, LC/G. 1.739-P,
Santiago de Chile, agosto de 1992.
Gerstenfeld, P. y R. Katzman, reas duras y reas blandas en el
desarrollo social, en Revista de la cepal, N 41, LC/G. 1.631-P,
Santiago de Chile, agosto de 1990.
Graciarena, J., Poder y estilos de desarrollo: una perspectiva hete-
rodoxa, en Revista de la cepal, N 1, Santiago de Chile, publi-
cacin de las Naciones Unidas. N de venta S.76.II. G.2, 1976.
_______, Tipos de concentracin del ingreso y estilos polticos
en Amrica Latina, en Revista de la cepal, N 2, Santiago de
Chile, publicacin de las Naciones Unidas, N de venta S.77.II.
G.2, 1976.
_______, La estrategia de las necesidades bsicas como alternativa:
sus posibilidades en el contexto latinoamericano, en Revista de
la cepal, N 8, e/cepal/1089, Santiago de Chile, agosto de 1979.

108
Graciarena, J. y R. Franco, Formaciones sociales y estructuras de
poder en Amrica Latina, Madrid, Centro de Investigaciones
Sociolgicas, 1981.
Gurrieri, A., Vigencia del Estado planificador en la crisis actual,
en Revista de la cepal, N 31, LC/G. 1.452, Santiago de Chile,
abril de 1987.
Gurrieri, A, y E. Torres-Rivas (comp.), Los aos noventa: desarrollo
con equidad?, Santiago de Chile, Facultad Latinoamericana de
Ciencias Sociales (flacso)/cepal, 1990.
Kaztman, R., Las transformaciones sectoriales del empleo en Am-
rica Latina, en Revista de la cepal, N 24. LC/G.1.324, Santiago
de Chile, diciembre de 1984.
Krawczyk, M., La creciente presencia de la mujer en el desarrollo,
en Revista de la cepal, N 40, LC/G. 1.613-P, Santiago de Chile,
abril de 1990.
_______, Mujeres en la regin: los grandes cambios, en Revista de
la cepal, N 49, LC/G. 1.757-P, Santiago de Chile, abril de 1993.
Medina Echavarra, J., Aspectos sociales del desarrollo econmico,
Santiago de Chile, Editorial Andrs Bello, 1959.
_______, Un modelo terico de desarrollo aplicable a Amrica
Latina, en Aspectos sociales del desarrollo econmico en Amrica
Latina, Bruselas, unesco, 1962.
_______, Consideraciones sociolgicas sobre el desarrollo econmico
en Amrica Latina, Buenos Aires, Solar/Hachette, 1964.
_______, Discurso sobre poltica y planeacin, Mxico, Siglo XXI,
1972.
_______, Aspectos sociales del desarrollo econmico, Santiago de
Chile, cepal, 1973.
Pensamiento iberoamericano: cambios en la estructura social, N 6,
Madrid, julio-diciembre de 1984.
Pinto, A., Notas sobre los estilos de desarrollo en Amrica Latina,
en Revista de la cepal, N 1, Santiago de Chile, publicacin de
las Naciones Unidas, N de venta S.76.II. G 2, 1970.
Quijano, A., Dependencia, cambio social y urbanizacin en Am-
rica Latina, en Revista Mexicana de Sociologa, vol. 30, N 3,
Mxico, Universidad Autnoma de Mxico (unam), 1968.

109
Rama, G., La educacin latinoamericana: exclusin o participa-
cin, en Revista de la cepal, N 21, e/cepal/g. 1.266, Santiago
de Chile, diciembre de 1983.
_______, La juventud latinoamericana ante el desarrollo y la crisis,
en Revista de la cepal, N 29, LC/G. 1.427, Santiago de Chile,
agosto de 1986.
Rama, G. y E. Faletto, Sociedades dependientes y crisis en Am-
rica Latina: los desafos de la transformacin poltico-social,
en Revista de La cepal, N 25, LC/G. 1.338, Santiago de Chile,
abril de 1985.
Rosenbluth, G., Informalidad y pobreza en Amrica Latina, en
Revista de la cepal, N 52, LC/G. 1.824-P, Santiago de Chile,
abril de 1994.
Solari, A., R. Franco y J. Jutkowitz, Teora, accin social y desarrollo
en Amrica Latina, Mxico, Siglo XXI Editores, 1976.
Solari, A., Desarrollo y poltica educacional en Amrica Latina,
en Revista de la cepal, N 3, Santiago de Chile, publicacin de
las Naciones Unidas, N de venta S.77.II-G.3, 1977.
Sonntag, Heinz, Duda, certeza: la evolucin de las ciencias sociales de
Amrica Latina, Caracas, unesco/Nueva Sociedad, 1988.
Weffort, Francisco, Clases populares y desarrollo social, Santiago de
Chile, ilpes, 1968.
Wolfe, M., El desarrollo esquivo: exploraciones en la poltica social y
la realidad sociopoltica, Mxico, fce, 1976.
_______, Los actores sociales y las opciones de desarrollo, en
Revista de la cepal, N 35, LC/G. 1527-P, Santiago de Chile,
agosto de 1988.
_______, Las estructuras sociales y la democracia en los aos no-
venta, en Revista de la cepal, N 40, LC/G. 1.613-P, Santiago
de Chile, abril de 1990.

110
Capitulo II: El Estado y la poltica
CLASES, CRISIS POLTICA Y EL PROBLEMA
DEL SOCIALISMO EN CHILE1

Uno de los temas que plantea Cardoso,2 y quizs el de mayor


significacin para el proceso actual que vive Amrica Latina,
est constituido por el anlisis de la posibilidad de la revolucin
burguesa. Esta posibilidad, desde luego, no sera la misma para
todos los pases de Amrica Latina, por el distinto carcter que
asume en cada uno de ellos. Sin embargo, Cardoso apunta que
esta alternativa de una revolucin burguesa, o ms bien, de una
nueva forma de la revolucin burguesa, estara abierta en aquellos
pases que se organizaron en trminos de lo que en otros trabajos
se ha definido como capitalismo industrial dependiente, y que
sera la forma de desarrollo capitalista viable, hoy en da, en los
pases de la periferia. Este tipo de capitalismo tiene modalidades
distintas segn el pas a que se haga referencia; es as como Car-
doso seala que quiz no sea posible hacer mencin al conjunto
de Amrica Latina, sino que habra que seleccionar solamente
dos o tres pases cuya comparacin sea factible, o bien efectuar
un anlisis pas por pas para ver ms tarde las posibilidades de
una comparacin.

1 Versin preliminar de la ponencia presentada en el Seminario Clases y crisis


poltica en Amrica Latina, realizado en el Instituto de Investigaciones Sociales
de la unam, Mxico, 1973.
2 F. H. Cardoso, Clases y crisis poltica en Amrica Latina.

113
Ahora bien, cul sera el valor de analizar esta posibilidad
de la revolucin burguesa? En la medida en que se explicitan las
caractersticas, tanto estructurales como superestructurales, que
hacen posible esta revolucin, se podra comprender la natura-
leza de las burguesas locales y, fundamentalmente, de sus alter-
nativas polticas. Veamos cmo surge este problema dentro de la
temtica de Cardoso.
Una serie de estudios realizados en Amrica Latina, tanto en
los aos anteriores a la dcada de los sesenta, como en sus ini-
cios, se movan en trminos polmicos sobre la significacin de
las burguesas nacionales en lo que se llamaba, en esa poca, el
proceso de desarrollo latinoamericano. Este tema, a su vez, apare-
ca estrechamente vinculado a la mayora de los planteamientos
polticos existentes en la regin. La discusin, en trminos muy
concretos, giraba alrededor de la posibilidad de una revolucin
de tipo nacionalista antiimperialista, donde el sector ms signifi-
cativo fuese la burguesa nacional. Los estudios que iniciaron la
crtica a esta alternativa, en alguna medida, dieron por sepultado
el papel de las burguesas nacionales. Sin embargo, como seala
Cardoso, el hecho de que haya desaparecido en Amrica Latina
la posibilidad de un desarrollo en trminos de una hegemona de
las burguesas nacionales, y en contradiccin con el imperialismo,
no significa, de hecho, que la burguesa como tal haya desapareci-
do. Ms especficamente, Cardoso plantea que el tipo de alianza
que constituye la burguesa nacional se habra transformado en
la mayor parte de los pases latinoamericanos; el papel de las bur-
guesas sera otro, no apareciendo ya en trminos de una posible
contradiccin con el imperialismo, sino, fundamentalmente, en
alianza con el imperialismo. Algo significativo es, entonces, que
la alternativa de desarrollo capitalista se ha modificado, pasando
a ser un capitalismo industrial dependiente donde la burguesa
nacional pasa a definir, en todo este proceso, sus alianzas con los
distintos sectores.
Si bien es cierto que la situacin a la cual alude Cardoso es la
de algunos pases importantes del rea, en trminos concretos
hace referencia fundamentalmente a Brasil, pero tambin incluye

114
a Mxico, Argentina y otros pases; tambin anota que la situa-
cin de tres pases latinoamericanos Cuba, Chile y Per es
totalmente distinta. All, afirma, la relacin entre las clases y la
poltica se constituye de una manera distinta a como ocurre en el
resto de los pases latinoamericanos.
La mayor dificultad que enfrentaremos en las notas que vamos
a desarrollar a continuacin es que el autor simplemente sea-
la la diferencia entre el proceso de desarrollo en el sentido ms
amplio de estos tres pases y aquellos que constituyen el centro
de su enfoque. Sin embargo, quisiramos revisar en qu medida
el tema de la revolucin burguesa posible no se puede plantear
para los pases que l seala como diferentes.
El hecho parece obvio en la referencia a Cuba, pero no lo es
tanto en lo que respecta a Chile y Per. La exclusin de estos tres
pases se justificara en el planteamiento de Cardoso, porque en
ellos habra un tipo distinto de relaciones entre las clases y entre
las clases y la poltica. Si esto es as, y si el problema que se plan-
tea para estos pases no es el de la revolucin burguesa posible,
hasta dnde no podra sealarse que el tema que surge es el de la
posibilidad de la revolucin socialista? Por lo menos en el caso
de Cuba y en el de Chile contamos con declaraciones explcitas
de que esa es la intencin de sus gobernantes; en ambos casos, los
gobiernos declaran estar comprometidos, uno, el caso de Cuba,
en la construccin del socialismo, y el otro, en generar por lo me-
nos la transicin hacia el socialismo esto en sus versiones ms
moderadas. El caso peruano, evidentemente, es diferente, y no
slo en el plano de las declaraciones verbales de los actores del
proceso. En las notas que desarrollaremos a continuacin quere-
mos hacer referencia exclusivamente al caso chileno, intentando
recuperar algunos elementos planteados por Cardoso que nos
permitirn precisar el punto de anlisis que sera, a nuestro juicio,
la particularidad de la relacin de las clases con la poltica y, ms
especficamente, la particularidad de la relacin de la clase obre-
ra con el resto de las clases y de la clase obrera con la poltica, o
para decirlo en trminos ms fuertes, en su relacin con el poder.

115
El tema de la posibilidad del socialismo nos obliga a plan-
tearnos cundo surge histricamente esta alternativa; es decir,
a partir de cundo podra constituirse un periodo cuyo rasgo
definitorio fuese la presencia de una situacin revolucionaria la-
tente. Naturalmente, el tema de la alternativa socialista no surge
exclusivamente para Chile en 1970, y parece evidente que trata
de la irrupcin de un proceso que tiene larga data. Retomando
el parangn con la temtica de Cardoso, as como el tema de la
revolucin burguesa posible, podemos, a partir de esa interro-
gante, rastrear sus posibilidades de advenimiento en la historia y
sealar que lo que aparece como alternativa es una modalidad de
dominacin que estaba ya presente en la forma anterior; del mis-
mo modo, el problema del socialismo como alternativa no es un
problema que haya surgido en fecha reciente, sino, por lo menos
en Chile, en una poca bastante anterior a 1970. A este respecto
es interesante recordar que en la tradicin poltica chilena, e in-
cluso en el anlisis sociolgico e histrico, siempre fue sealado
como punto de debate la significacin que pudo haber tenido, y
que mantiene, la experiencia del Frente Popular chileno de 1938.
El problema planteado es si esa experiencia de 1938, que dur
aproximadamente hasta 1947, con distintas alternativas, como
veremos ms adelante, debe ser considerada un mero anteceden-
te histrico o en s misma encierra otro significado. Incluso en la
poltica chilena actual se ha sealado la necesidad de superar la
experiencia frentista de avanzar ms all, o simplemente cortar
con la tradicin frentista, que a juicio de algunos signific preci-
samente una especie de traicin a la alternativa del socialismo en
esa poca. En cambio, otros grupos preconizan una prolongacin
del Frente Popular. Cualquiera sea la posicin o el juicio polti-
co que se tenga frente a 1938, el hecho concreto es que cuando
se hace referencia a la experiencia actual, es decir a los aos que
se inician en 1970, de un modo u otro, siempre se tiene presente
el significado del Frente Popular. La participacin poltica y el
modo de relacin entre las clases parecen decisivos, ya sea para
superarlos o, simplemente, para intentar reproducirlos.

116
Si quisiramos retomar la conceptualizacin que utiliza Car-
doso en su trabajo, aparece como determinante en el anlisis la
posibilidad de comprender el movimiento de las clases. A juicio
de Cardoso, no bastara con determinar en forma casi taxon-
mica quines componen una clase, o qu categoras son las que
determinan la pertenencia o no pertenencia a una clase. Eviden-
temente esta primera parte constituye un paso importante, pero
fundamental sera, a juicio del autor que comentamos, el anlisis
del movimiento de las clases; y ste debera ser captado en tr-
minos de las relaciones de contradiccin y de negacin. No que-
remos entrar aqu en la discusin, que todos ustedes conocen y
manejan mejor que nosotros, sobre el problema de una dialcti-
ca de la contradiccin o una dialctica de le negacin, tema que
incluso separ a corrientes del marxismo. El problema principal
para Cardoso parecera estar planteado en el anlisis de la nega-
cin, y sobre todo en el concepto de negacin de la negacin. Sin
profundizar en estos temas, y simplemente tratando de utilizar-
los, la pregunta para el proceso chileno podra plantearse en los
trminos siguientes: Cundo surge la contradiccin que hace
posible el socialismo como alternativa? Cundo el proletariado
se constituye en la posibilidad de la negacin de la dominacin
burguesa? El anlisis de la contradiccin quizs se refiera princi-
palmente a los niveles estructurales, pero lo que hace posible la
alternativa del socialismo es fundamentalmente el surgimiento de
una clase que se constituye como la negacin de lo que la niega.
El proletariado aparece negado por la dominacin burguesa; por
su condicin, surge como un intento de negar esa negacin. Una
vez sealados estos hechos surgimiento de la contradiccin y
forma que asume la negacin, deberan analizarse las particu-
laridades que adquieran las relaciones entre las distintas clases
en el periodo asignado por esta contradiccin y por esta forma
de la negacin. Cardoso, en el artculo que estamos comentando,
insiste en que uno de los aspectos principales en este anlisis es
sealar los rasgos polticos que asume la relacin de poder. Coin-
cidimos en este planteamiento y nos interesa fundamentalmente,

117
para al caso chileno, privilegiar el anlisis poltico de la relacin
de poder entre burguesa y proletariado.
Queremos analizar, en una primera parte, el tema de la crisis
del sistema oligrquico y los orgenes del enfrentamiento entre
la burguesa y el proletariado. En otros trabajos3 hemos estable-
cido cmo el denominado sistema oligrquico burgus hizo crisis
alrededor de los aos veinte. Es necesario destacar entre parn-
tesis lo impreciso de la denominacin oligrquico burgus;
con ello simplemente queramos anotar, en esos momentos, que
si bien la clase que ejerca la dominacin era fundamentalmente
una clase a la cual podamos connotar coma clase burguesa, con
fuertes vinculaciones a las actividades financieras y comerciales,
sin embargo, el modo poltico de la dominacin apareca como
un modo oligrquico. En esta doble clasificacin de oligrquico
y burgus queramos revelar que el contenido de la dominacin
de clase era de carcter burgus y la forma de la dominacin era
una forma oligrquica.
Decamos que esta dominacin oligrquica burguesa en Chile
haba hecho crisis alrededor de la dcada de 1920 y se citaba, en
los trabajos a los cuales hacamos referencia, una serie de deter-
minantes variados y de efectos complejos, tales como la cada de
las experiencias salitreras, la pugna entre los grupos dominantes
por articularse con el imperialismo estadounidense en reempla-
zo del ingls, etc. Al respecto, si bien la dominacin oligrquico-
burguesa tena formas econmicas diversificadas hacia el interior,
dependan fundamentalmente de las exportaciones salitreras, y
ya se haba constituido, en alguna medida, como una burguesa
monoexportadora, manteniendo sin embargo alguna significa-
cin en las exportaciones agrarias. Pero, de hecho, el grueso de
las entradas econmicas provenan de las exportaciones de salitre.
La economa salitrera pareca estrechamente articulada al sistema
econmico ingls. Ahora bien, los efectos de la Primera Guerra
Mundial fueron bastante graves. Por una parte, como sealba-

3 E. Faletto, E. Ruiz y H. Zemelmann, Gnesis histrica del proceso poltico chileno,

Santiago de Chile, Quimant, 1971.

118
mos, la invencin del salitre sinttico haba empezado a despla-
zar con fuerza las posibilidades de las exportaciones chilenas de
salitre natural; por otro lado, la potencia inglesa haba perdido
significacin y empezaba a adquirirla, por lo menos en relacin
con Chile, la economa norteamericana. El desplazamiento de
los ingleses por los norteamericanos era previsible a corto plazo,
tanto en el campo financiero (desplazamiento de la Banca Ro-
thschild) como en su calidad de agente financiador del Estado.
Otro de los elementos que tuvieron significacin para la cri-
sis de la dominacin oligrquico-burguesa fue la influencia que
ejercieron la Revolucin Rusa y los procesos polticos europeos
entre 1917 e inicios de los aos veinte. En efecto, todos estos mo-
vimientos, tanto rusos como europeos, contribuyeron al ascenso
de la movilizacin de los sectores obreros y fundamentalmente
de los sectores vinculados a la actividad minera. Por otra parte,
en la historiografa tradicional tambin se cita a menudo, como
elemento determinante, el surgimiento de los sectores medios,
que pasaron a jugar un papel mucho ms significativo en el m-
bito de la poltica. Sera largo resear la serie de procesos y de
crisis polticas que se dieron como consecuencia del rompimien-
to de las formas oligrquico-burguesas de dominacin. Incluso
estos hechos contribuyeron a dar origen a una efmera repblica
socialista, que dur 12 das y cuyo impacto en la formacin de la
conciencia poltica de los ms vastos sectores recin empieza a
estudiarse. Aunque de alguna manera se ha iniciado un proceso
que podramos llamar de rehabilitacin del significado de la re-
pblica socialista de los 12 das, se puede sealar como hecho
importante que muchos de los protagonistas de la repblica so-
cialista tuvieron durante largo tiempo extraordinaria significa-
cin en la formacin del proceso poltico de izquierda en el pas.
Queremos apuntar que la crisis que se inici, como decamos, en
los aos veinte, se vio agravada con la crisis econmica de 1929.
Esto implic, en trminos econmicos, una cada mucho mayor
aun del sector exportador, la minera salitrera, y en consecuencia
una agudizacin fuerte de las tensiones entre las distintas clases
sociales. Todo este proceso de enfrentamientos entre sectores

119
sociales, o entre fracciones de clases, a veces implic que se im-
pusiera, como salida al proceso de la crisis, una alianza poltica
que a su vez significaba una alianza entre el grupo constituido
por los representantes de los sectores propietarios agrcolas, los
sectores de la burguesa comercial y financiera, y de la burguesa
industrial existente, con los representantes de los grupos medios.4
Pareca que el objetivo inminente de esta alianza de sectores
medios, burguesa y propietarios agrcolas estaba constituido
por la intencin de hacer pagar el costo de la crisis a los sectores
ms desposedos.
En la alianza con los sectores medios es evidente que tambin
pudo haber influido el temor, en ese entonces, al denominado
desorden, representado por los movimientos de masas y por
la movilizacin del proletariado. Quizs, desde un punto de vista
econmico, la intencin principal fuese, como sealbamos, hacer
caer el peso de la crisis en los sectores de menores ingresos o ms
desposedos. Por lo dems, la posibilidad de descargar el peso de
la crisis en uno de los sectores populares se vio favorecida por el
hecho de que el grupo ms organizado de los sectores populares,
el sector minero, se haba visto profundamente afectado por el
impacto de la crisis, lo que produjo en esos aos una cesanta y
un principio de migracin desde los sectores mineros del norte
hacia la capital, es decir, hacia el centro del pas. Lo concreto es
que los grupos ms representativos de la clase obrera, los grupos
mineros, que podran haber hecho resistencia a la poltica de la
burguesa y de los sectores medios, por el hecho de ser a su vez
los ms afectados, haban perdido su capacidad de organizacin,
y por lo tanto de resistencia. Sin embargo, es necesario, adems,
subrayar que en la crisis de los aos 1929-1930 tambin hubo
cambios en los grupos dominantes. Esta crisis implic un proce-
so de estancamiento agrcola en Chile. La cada de los mercados
extranjeros, que hasta esos momentos haban recibido parte de la

4 Sobre el tema, y en relacin con muchos aspectos de la revolucin poltica chi-


lena, vase A. Pinto, Desarrollo econmico y relaciones sociales, en Chile hoy,
Mxico, Siglo XXI, 1970.

120
produccin agrcola chilena, acarre graves dificultades para los
sectores agrarios exportadores. Por otra parte, la crisis haba sig-
nificado, a su vez, una severa restriccin de los mercados internos.
Si bien es cierto que la economa chilena funcionaba desde
haca un tiempo en trminos de las exportaciones salitreras, la
economa agraria seguira teniendo significacin. Pero la crisis
del 29 a la que hacemos referencia, implic que el proceso de
prdida de significacin de la economa agrcola se acelerara de
un modo bastante fuerte. La mayor parte de los economistas y
de los historiadores de le poca ha sealado que a consecuencia
de la crisis, por las dificultades derivadas de la exportacin, fue
necesario cambiar, crear y desarrollar un sector industrial, dado
que no se contaba con divisas para mantener el quantum de im-
portacin de bienes industriales que el pas requera. Por consi-
guiente, y en funcin de la crisis de 1929, debi necesariamente
iniciarse el proceso conocido en Amrica Latina con el nombre
de sustitucin en la importacin.
Tenemos entonces, por un lado, que el sector agrario, que ha-
ba sido uno de los aliados eficaces de la forma de la dominacin
oligrquico-burguesa, empezaba a perder significacin, proceso
que se vio acelerado por la crisis; por otro lado, se transformaba
internamente la burguesa que constitua el otro elemento o el
otro grupo significativo de la dominacin, y adquira, o empe-
zaba a adquirir, cierta importancia el sector industrial.
Como es obvio, estos hechos implicaron cambios decisivos en
la correlacin de las clases dominantes; pero nos interesa subrayar
que la dominacin burguesa, en su expresin poltica, dependa
fundamentalmente de la capacidad de alianza con los sectores
medios. Si el eje de la dominacin estaba constituido por sectores
terratenientes, propietarios agrcolas, por sectores de la burguesa
comercial, financiera, e incluso por esta nueva burguesa indus-
trial, la capacidad de ejercer la dominacin quedaba limitada a la
posibilidad de establecer una alianza con otros grupos sociales.
Incluso el mismo cambio en la correlacin de fuerzas implic
que los distintos sectores de la burguesa intentaran incorporar
a nuevos socios, por as decirlo, dentro del pacto poltico. Estos

121
nuevas socios fueron los sectores medios, representados por
los partidos radical o demcrata de la poca. La alianza polti-
ca y social a la que estamos haciendo referencia, si bien se haba
constituido en trminos de un fundamental acuerdo para impedir
el desorden representado por los sectores populares, no iba a
soportar por mucho tiempo una poltica de restriccin del gasto
pblico. Nos interesa en este caso anotar que los sectores me-
dios, inicialmente al menos, estuvieron de acuerdo en constituir
una alianza poltica con los sectores de la burguesa y descargar
el peso de la crisis en los sectores populares. Sin embargo, en la
medida en que las polticas econmicas que la burguesa iba a pro-
nunciar, fundamentalmente las polticas de restriccin del gasto
pblico, no eran aceptables para los sectores medios, puesto que
implicaban una restriccin de la actividad del Estado, organismo
al cual los sectores medios estaban estrechamente vinculados,
fundamentalmente los sectores de carcter burocrtico; los gru-
pos medios, si bien es cierto se constituyeron inicialmente como
aliados de la burguesa, seran bastante inestables en trminos de
la alianza. Mantengamos por ahora destacada esta necesidad de
alianza de la burguesa con los sectores medios para constituir
una forma de dominacin poltica.
Si podemos hablar ya en esa poca alrededor de los aos
treinta, fundamentalmente a partir de 1932 de una domina-
cin de contenido y carcter burgus, esto no implica que el otro
polo estuviese constituido en ese entonces exclusivamente por
el proletariado, ni siquiera que el proletariado apareciera como
hegemnico en el enfrentamiento a la burguesa. A primera vista
parecera que los sectores medios simplemente aparecen cam-
biando de un grupo hegemnico o otro, de una burguesa hege-
mnica a un proletariado que pudiera tambin postularse como
hegemnico. Para caracterizar mejor los fenmenos a los cuales
estamos haciendo referencia, es interesante revisar la definicin
que daba de s mismo uno de los partidos que en aquellos aos
se defina como vanguardia poltica de la izquierda: el Partido
Socialista. En una declaracin estableca:

122
[] la base del Partido Socialista proviene de la clase obrera, de
los sectores medios, campesinos pobres, pequeos agricultores,
peones, obreros simples, obreros calificados, artesanos, profeso-
res, tcnicos, pequeos industriales, pequeos comerciantes, uni-
versitarios, es decir, los que viven de su trabajo, salario, jornal o
pequea renta []

Creemos que esta heterogeneidad en la composicin del par-


tido incida tambin en el carcter que se atribua al enfrenta-
miento. En la misma declaracin, se sealaba tambin: [] no
se viene a nuestro partido porque se sea intelectual u obrero; se
viene porque se ha adquirido conciencia revolucionaria del actual
momento histrico, lo que aparece, fundamentalmente, como
una definicin del momento poltico, econmico y social que es-
taba viviendo el pas. Este momento se defina en trminos de
situacin revolucionaria, donde el enfrentamiento principal
apareca como un enfrentamiento en contra de la denominada
oligarqua nacional, constituida por latifundistas, grupos vincula-
dos a la banca y oligarqua financiera. Adems, el enfrentamiento
se daba en contra del llamado capitalismo financiero, definicin
que lograba caracterizar uno de los extremos de la contradiccin,
en tanto que el polo opuesto era caracterizado simplemente co-
mo el pueblo. Subrayemos que esta oposicin entre pueblo y
oligarqua era concebida como revolucionaria; pero no hay refe-
rencia en esta caracterizacin a una hegemona de la clase prole-
taria. De hecho, era la voluntad del partido lo que transformaba al
conjunto del pueblo en revolucionario. Es de destacar, entonces,
que en la oposicin a la dominacin oligrquica se preconizaba
la participacin de los ms distintos sectores, englobados bajo la
categora de pueblo, al cual se le supona una voluntad revo-
lucionaria, expresada fundamentalmente por el partido, que se
constitua a su vez por esta misma heterogeneidad de grupos a la
cual hacamos referencia. Es importante subrayar que en el inte-
rior de la unidad entre los distintos grupos, es decir, en el interior
de esta unidad revolucionaria que se preconizaba, no aparecan
los conflictos como diferencias entre clases, sino entre partidos.

123
Esta circunstancia, de concebir al partido como la voluntad
revolucionaria del pueblo, implicaba la posibilidad de que otros
partidos no compartieran esta voluntad de revolucin. La pugna
entre los revolucionarios y no revolucionarios era entonces una
pugna entre voluntades expresadas por partidos ms que una
pugna entre intereses de clase. De modo, entonces, que a pesar de
definir la situacin revolucionaria, en la contradiccin sealada no
se mostraba una clase como capaz de expresar esta contradiccin.
Otro hecho de importancia contribuy a fundamentar la alian-
za entre distintos sectores sociales que ms tarde culminaran en
la alianza del Frente Popular. Este hecho fue el inicio de la lucha
contra el nazismo. Al enfrentamiento interno entre oligarqua y
pueblo se sumaba ahora un nuevo elemento, que era el enfrenta-
miento al nazismo como amenaza significativa no tan slo en el
plano mundial, sino tambin con expresin en el plano nacional.
Ya se ha sealado en distintas oportunidades que este problema
del enfrentamiento a un enemigo como el nazismo signific la
aproximacin, en el plano mundial, entre demcratas y marxis-
tas. Uno de los elementos de importancia en esta posibilidad de
acercamiento fue, como todos saben, el cambio de posicin de la
Tercera Internacional. El resultado concreto fue que por un lado
se releg a segundo plano el anticomunismo, y por otra parte se
limaron las aristas de la lucha de clases; sin embargo, a pesar de lo
confuso de las formas que asumi el enfrentamiento, en todo este
perodo que llevamos reseado, y sobre todo por la confusin en
trminos de las clases que aparecan o no como revolucionarias,
es de justicia sealar que, por lo menos en el campo ideolgico,
la alternativa que se sealaba era la alternativa del socialismo.
Tenemos entonces que a pesar de no darse hasta ahora una clara
definicin de las clases revolucionarias, la nica alternativa acep-
tada como superacin de la crisis era una alternativa socialista.
La construccin del Frente Popular significara, sin embargo, un
cambio en este planteamiento.
Ya anotbamos que los partidos marxistas, y especialmente
el partido socialista, conceban a todo el pueblo como revolucio-
nario en la medida en que el partido asuma su direccin; sin em-

124
bargo, cuando se inici el Frente Popular, y por lo tanto se hizo
necesario establecer una alianza con el Partido Radical, se empez
a reconocer que los sectores medios se vean expresados a travs
de este ltimo partido. Por consiguiente, el fenmeno en el plano
ideolgico tendra un doble sentido: en el primer momento, todos
los sectores sociales expresados a travs del partido se constitu-
yeron como sectores revolucionarios, ya fueran sectores medios
o sectores obreros. En el segundo momento, del Frente Popular,
los sectores medios encontraran mejor expresin a travs de un
partido distinto, como el Partido Radical; pero eso no significa
que se reconociera de hecho que el Partido Socialista, que ahora
pasara hipotticamente a representar de preferencia a los sectores
obreros, mantuviera como alternativa el socialismo. Se ha reco-
nocido una diferenciacin en la representacin poltica cuando
los sectores medios pasaron a ser representados por el Partido
Radical; sin embargo, se empez a dejar de lado la alternativa del
socialismo No deja de ser interesante el hecho de que la poltica
frentista pasara a conciliar intereses de clases representados polti-
camente de modo diverso. Ejemplifica bastante la transformacin
que se estaba operando, la declaracin realizada por el secretario
general del Partido Socialista en el ao 1938, en la cual se propi-
ciaba un cambio de tctica en la propaganda del partido. Borran-
do todo extremismo demaggico o infantilismo revolucionario,
estableciendo en los programas slo aquellos puntos clave que
podrn realizarse, estableciendo la socializacin de la industria
en estado de monopolio y las de necesidades pblicas indiscuti-
bles, estableciendo con franqueza el respeto y el control, para su
mayor desarrollo y proteccin, de las actividades y propiedades
de las llamadas clases medias, fueran del campo o de la ciudad.
Se subrayaba que este compromiso no significara no hablar ms
de revolucin socialista, sino, por el contrario, debemos afirmar
nuestra fe en la accin para desarrollar la revolucin socialista,
pero sobre la base de un programa claro que les indique a esos
sectores de clase media, qu vamos a hacer y qu no vamos a ha-
cer. De sta y de otras declaraciones dentro del mismo tono se
desprenden algunos aspectos clave. Surge, por una parte, el re-

125
conocimiento de la necesidad de atenuar el programa para lograr
una alianza con los sectores medios; por otra, se reconoce que la
alianza con los sectores medios significaba establecer un sistema
de relaciones con la burguesa, en la medida en que el problema
principal pasaba a ser el problema de la propiedad, definida en
trminos de propiedad burguesa. Ms que incorporar medios a
nuevas alternativas, lo que se estableca en la alianza era un nuevo
acuerdo con la burguesa.
Analicemos ahora la experiencia del Frente Popular y la alian-
za de clases durante este perodo. ste se constituye como una
alianza entre los partidos Radical, Democrtico, Socialista y Co-
munista, pero tambin se constituye como una alianza entre las
clases que, conscientemente, pasaron a ser expresadas preferen-
temente por un partido u otro. El hecho de inters es que esta
alianza de los partidos se vivi como alianza entre los sectores
medios y la clase obrera. Sin embargo, creemos que sera ms
acertado pensar que dicha alianza traduca un modo de relacin
con la burguesa. Se ha sealado, a veces, que con la constitucin
del Frente Popular se dio un cambio en el equilibrio del poder del
pas. Algunos autores, Anbal Pinto entre ellos,5 sealan que por
un largo perodo la derecha perdi la posibilidad de ser cabeza
o eje de combinaciones polticas; sin embargo, el mismo autor
agrega que no por eso dej de actuar detrs del trono. Lo que
siempre ha permanecido como punto de controversia y discusin
en el anlisis del Frente Popular es hasta dnde realmente esta
actuacin fue en segundo plano, o dicho de otro modo, cul fue
la cuota real de poder que en trminos polticos la derecha, o la
burguesa, represent durante este proceso.
En la combinacin poltica del Frente Popular, el Partido
Radical pas a jugar el rol central. Los presidentes designados
durante este perodo pertenecieron siempre a este partido, pero,
como lo han anotado varios autores, dentro del Partido Radical,
la fraccin que representaba a los grupos terratenientes ejerca
una influencia hasta cierto punto decisiva. El Partido Radical se

5 A. Pinto, Desarrollo econmico y relaciones sociales, op. cit.

126
haba constituido como expresin del sector medio burocrtico
en algunos de los casos; pero tambin contaba entre sus miem-
bros o sus adherentes con importantes sectores vinculados a la
mediana y pequea minera del norte y un importante sector de
terratenientes de la zona sur del pas. Estos ltimos, por una serie
de motivos, y entre ellos por su aparicin relativamente reciente
con relacin a los sectores agrarios tradicionales, se representa-
ban a travs del Partido Radical. Es decir, este partido, que apa-
reca como expresin de sectores medios, tambin albergaba
en su seno algunos grupos de carcter burgus, tanto mineros
como grupos de terratenientes, de extraordinaria significacin.
Este ltimo grupo tena una importancia decisiva en la determi-
nacin de la poltica del Partido Radical. Es preciso enfatizar la
presencia de ste, porque el problema agrario pas a ser uno de
los puntos clave para entender la alianza de clases que se da du-
rante el perodo frentista.
A primera vista, la alianza dentro del Frente Popular y el mo-
dus vivendi alcanzado por la burguesa, esencialmente la indus-
trial, al parecer habra generado una contradiccin entre este
sector de la burguesa y los propietarios agrcolas. En una pri-
mera aproximacin podra caracterizarse el Frente Popular, y
algunos as lo han hecho, como una alianza entre sectores medios
y obreros, expresada polticamente, que buscaba una forma de
relacin o de convivencia con la burguesa; pero no con toda la
burguesa, sino con una fraccin de ella, principalmente con la
nueva burguesa industrial. Esta caracterizacin supondra la
presencia de una contradiccin entre una burguesa moderna,
para llamarla de alguna manera, y los sectores terratenientes,
a los que se caracterizaba como tradicionales. La situacin a la
que estamos haciendo referencia no es slo una pura apariencia,
y podra justificarse sealando que existi toda una tendencia,
un poco anterior al Frente Popular, pero ms expresiva durante
ese momento, a no otorgar reajustes a los precios agrcolas, man-
tenindolos casi siempre en un nivel bajo. Este hecho pareciera
confirmar la primera impresin a la que se aludi, de una contra-
diccin entre burguesa moderna vinculada al sistema industrial y

127
el sector agrario. La burguesa industrial, para mantener su alian-
za con los sectores obreros y con los sectores medios, mantena
a su vez una poltica de precios agrarios bajos que favoreciera el
consumo de los sectores menos privilegiados. Sin embargo, se-
gn el estudio realizado por Sergio Aranda y Alberto Martnez,6
el problema se plante realmente en los trminos siguientes: los
sectores obreros, a travs de sus organizaciones tanto sindicales
como polticas, haban alcanzado un nivel de organizacin y de
combatividad bastante alto. Por consiguiente, de otorgarse un
reajuste en los precios agrcolas, se habra producido de hecho
una presin fuerte sobre los salarios industriales. Por su parte,
sectores obreros habran intentado compensar el alza de los ar-
tculos de alimentacin y artculos bsicos en trminos de mayo-
res ingresos, lo que habra significado una serie de conflictos con
la propia burguesa industrial. Si la burguesa industrial u otros
sectores de la burguesa hubiesen tenido que dar satisfaccin a
estas demandas, se habran afectado tambin de hecho las utili-
dades de las empresas no agrcolas. Como es evidente, el proble-
ma se habra hecho sentir en la combinacin electoral existente.
De modo, entonces, que la burguesa, durante el Frente Popular,
estaba dispuesta a no conceder mejores precios a los agricultores,
pero buscara, sin embargo, alguna forma de compensacin a este
deterioro del sector de propietarios agrcolas. Como sealan en
su trabajo Aranda y Martnez, la medida ms socorrida en el pe-
rodo fue la de agudizar la explotacin del campesinado y man-
tener una constante represin, tanto legal como extralegal, del
movimiento campesino, y muy fundamentalmente de los intentos
de constituir organismos sindicales por parte de los trabajadores
agrcolas. Otro hecho que se hace necesario destacar respecto de
la vinculacin entre sectores agrarios y de la burguesa industrial,
o de la burguesa comercial y financiera, es que el proceso que se
gener a partir de los aos que siguieron a la crisis de 1929 impli-
c tambin un desplazamiento de los propietarios agrcolas. Este

6 S. Aranda y A. Martnez, Estructura econmica: algunas caractersticas funda-


mentales, en Chile hoy, Mxico, Siglo XXI, 1970, pp. 133-134.

128
sector, que con anterioridad haba establecido alianzas fundamen-
talmente con el sector de la burguesa comercial exportadora,
ahora por lo menos en parte buscaba vinculaciones con la
actividad industrial. De modo, entonces, que si la burguesa no
estaba dispuesta a conceder beneficios al sector agrario en trmi-
nos de mejores precios para sus productos, s estaba dispuesta, sin
embargo, a conceder que la tasa de explotacin, por decirlo de
alguna manera, fuera relativamente favorable a este ltimo sector.
Dicha situacin se lograba a travs de las dificultades impuestas
para establecer mecanismos de reivindicacin por parte del pro-
pio campesinado. Sin embargo conviene subrayar que frente a
este proceso de explotacin del sector campesino, los partidos de
izquierda parecan ms o menos impasibles; an ms, se ha sea-
lado la existencia de un acuerdo tctico de los partidos obreros,
tanto socialistas como comunistas, para no promover, durante
el Frente Popular, la sindicalizacin agraria. El hecho concreto
es que tanto el Partido Socialista como el Partido Comunista
estaban formados esencialmente por grupos obreros de carc-
ter urbano, o por mineros, cuya vinculacin con el movimiento
campesino era ms bien de tipo ideolgico. Las circunstancias
anteriormente sealadas, vale decir, que el Frente Popular cons-
tituye una expresin poltica de la alianza de los sectores obreros
con los sectores medios; que a travs de esta alianza se buscaba
un modo de convivencia con la burguesa; y que dentro de este
modo de convivencia, el grupo de los terratenientes tambin lo-
graba mantener una situacin relativamente favorable, podran
enfatizar ms an la hiptesis de que el acuerdo poltico alcan-
zado no era simplemente con los sectores medios, sino tambin
con la burguesa. Lo que de hecho hace posible esta alianza con
la burguesa es la explotacin del sector campesino.
Pero pueden agregarse algunos elementos ms:7 la poltica
de industrializacin que se llev a cabo durante el Frente Popu-
lar no se logr mediante un esfuerzo de inversin de los grupos

7 Hugo Zemelmann en E. Faletto, E. Ruiz y H. Zemelmann, Gnesis histrica del


proceso poltico chileno, op. cit.

129
dominantes. El desarrollo industrial, bastante significativo en la
poca, se alcanz por el esfuerzo estatal y principalmente gracias
a un aumento de los impuestos indirectos. De hecho, quienes
pagaran el esfuerzo de industrializacin seran los sectores asa-
lariados. Este desarrollo de la industrializacin favoreci no tan
slo a la burguesa, sino principalmente a los sectores medios,
puesto que implic, por ser una industrializacin impulsada por
el Estado, un aumento de la burocracia fiscal y semifiscal, lugar
de ocupacin preferente de los sectores medios. En este caso de
alianza y colaboracin de clases, el movimiento obrero a su vez ira
cambiando paulatinamente de carcter y de contenido. Durante
los gobiernos frentistas, las organizaciones sindicales contribu-
yeron decididamente a la paz social. Si se analiza el perodo del
Frente Popular se podr ver que fueron escasas las huelgas y los
movimientos sociales. Es cierto que a esto contribuy la posicin
del gobierno, que se autocalificaba como amigo de los trabajado-
res, pero quizs no fue ajena la participacin de los organismos
directivos de la central sindical de la poca en la estructura estatal.
Durante ese perodo, los dirigentes sindicales participaron, por
ejemplo, como consejeros en la Corporacin de Fomento en la
Caja de Habitacin, en el Consejo de Subsistencias y de Precios,
etc. Todo esto hara posible que los grupos obreros sindicalizados
pasaran a ejercer cierta influencia en los organismos de la poltica
del Estado. Pero a su vez esta participacin signific en los hechos
una poltica de asimilacin que tendra como consecuencia legi-
timar la alianza existente. Como resultado de la experiencia de
colaboracin entre las clases, el objetivo inicial del socialismo, con
el que haban surgido los partidos Socialista y Comunista, tenda
a desaparecer. Lo interesante, sin embargo, es que la polmica
poltica en el mbito de la izquierda de la poca se centraba preci-
samente en argumentaciones a favor o en contra de la alternativa
del socialismo. El que esta polmica no pueda ser caracterizada
como discusin entre pequeos grupos ideolgicos, se confirma
por el hecho de que la votacin del Partido Socialista alcanz
durante la poca ms o menos un 17%, y el Partido Comunista
un 12%, lo que constituye un porcentaje bastante apreciable del

130
electorado en aquel momento. Como expresin de esta polmi-
ca, que se dio con bastante fuerza, podemos anotar lo que de-
claraba la oposicin interna dentro del Partido Socialista. Ah se
sealaba que este partido, que haba aparecido como partido de
la revolucin, debera luchar por su advenimiento; sin embargo,
como partido de gobierno, aceptado por la burguesa, haba ol-
vidado, se deca, la revolucin y haba hecho todo lo posible para
que las clases revolucionarias la olvidaran. El Partido Socialista,
aada, estaba experimentando todos los efectos perniciosos de
la colaboracin gubernativa con la burguesa, desarrollando una
poltica de pactos y compromisos que lo succionara.8 Por otra
parte, el secretario general del Partido Socialista en ese momento
declaraba lo siguiente:

[] los socialistas no creemos que con el triunfo del Frente Popular,


con la defensa de la Constitucin y de las leyes, con un gobierno de
partidos frentistas, vayamos a hacer socialismo, no, pero creemos
que la unin leal definitiva de los partidos y sindicatos obreros con
los partidos y sindicatos de la clase media constituye un frente popu-
lar capaz de dar al pueblo lo que necesita con urgencia inmediata.9

En suma, el socialismo dejaba de ser un objetivo inmediato y se


produca el tradicional corte entre programa mximo y programa
mnimo. El socialismo apareca como objetivo a largo plazo, no
abandonado pero s trasladado, y lo fundamental en aquel mo-
mento pasaba a ser la realizacin de un programa no socialista,
pero s, se enfatizaba, alcanzable. El hecho concreto es que en la
medida en que el objetivo del socialismo no era un objetivo pre-
sente, la conduccin del proceso pasaba a otra clase.
Una vez ms la situacin internacional influy decisivamen-
te en la direccin que iba asumiendo el proceso interno. Con la
entrada de la Unin Sovitica en la Segunda Guerra Mundial,

8 Vase F. Casanueva y M. Fernndez, El Partido Socialista y la lucha de clases,


Santiago de Chile, Quimant, 1973.
9 Ibid.

131
los partidos comunistas incluso modificaron la tctica de Frente
Popular. Se constituyeron las llamadas, en aquella poca, uniones
nacionales, que iban a significar una alianza de los ms variados
elementos sociales y polticos en contra del fascismo. Es de inte-
rs sealar lo que antecede, puesto que si en el Frente Popular de
alguna manera permaneca presente cierto conflicto con grupos
internos, caracterizados stos como oligarqua, en la unin na-
cional el enemigo ms importante era principalmente el enemigo
externo. Esta consigna de unin nacional contra un enemigo
externo fue aprovechada en Chile para ampliar la base partidaria
del gobierno del Frente Popular. Se constituy durante le presi-
dencia da J.A. Ros la denominada Alianza Democrtica, donde
casi todos los partidos polticos y la mayor parte de los sectores
sociales obtenan representacin en el gabinete. Pero no tan slo
tuvo importancia en aquellos momentos el cambio de tctica de
los partidos comunistas, sino que adems otras influencias ideol-
gicas se hicieron presentes. Una de las importantes fue la poltica
del New Deal, que logr penetrar en los sectores de izquierda.
A modo de ejemplo se puede sealar que el Partido Socialista en
1941 propona como programa presidencial transformar el im-
pulso que haba asumido la economa nacional durante el Frente
Popular en una verdadera democracia social. El hecho concreto
es que el socialismo dejaba de ser objetivo o meta que alcanzar,
y que la alternativa apareca constituida por un proceso de de-
mocratizacin, posibilitado por los logros obtenidos a travs del
desarrollo de la economa. El mecanismo propuesto para alcanzar
esta democracia social de corte roosveltiano era una planificacin
central del Estado, en donde los trabajadores recibiran los be-
neficios. Recalcamos que, en esta perspectiva, la clase obrera o
los trabajadores aparecan simplemente como los beneficiarios
de un proceso de democracia econmica social, pero no como
los protagonistas de una nueva sociedad. El resultado fue que la
poltica, tanto del Partido Socialista como del Partido Comunista,
influidos por estas nuevas orientaciones de la poltica mundial,
se tradujo sobre todo en una presin redistributivista. La forma
de representar los intereses de los sectores obreros fue funda-

132
mentalmente no hacerlo ya en trminos de su alternativa poltica,
sino representarlos como grupos que pedan, dentro del ordena-
miento social existente, una mejor distribucin de los ingresos; el
problema del poder se reduca a lograr slo una mejor posicin.
Esta poltica signific que recibieran los beneficios de la redis-
tribucin aquellos grupos mejor organizados dentro de la masa
asalariada. An ms: los grupos obreros, incluso los grupos em-
pleados, ubicados en puntos estratgicos, tenan una mayor capa-
cidad de presin, lo que implic que la poltica de redistribucin
existente fuera exclusivamente aprovechada por estos sectores. Se
dio lugar entonces a un proceso de diferenciacin en el seno de la
clase obrera, constituyndose lo que puede caracterizarse con el
tradicional trmino de aristocracia obrera. De todos modos, es
importante sealar que la clase obrera, como tal, pas a acentuar
su heterogeneidad en trminos de niveles de vida que dependan
fundamentalmente de distintos tramos de ingresos. Pero no tan
slo se dio un proceso de diferenciacin dentro de la propia clase
obrera, sino que adems tenda a aumentar extraordinariamente
la distancia existente entre empleados es decir, grupos de tra-
bajadores de cuello blanco y obreros. Los grupos medios,
vinculados al sector pblico o al sector privado, fueron los que
ms elevaron sus niveles; esto no slo se expres en trminos de
sueldos y salarios, sino tambin en una llamada legislacin social.
Como varios autores han puesto de manifiesto, si se analiza, por
ejemplo, el desarrollo alcanzado por la educacin secundaria, s-
te fue mucho ms importante que el alcanzado por la educacin
primaria, que avanz lentamente, e incluso en algunos sectores
tendi a estancarse.10
De modo, entonces, que se produce una separacin fuerte
entre el grupo de los empleados o de las personas vinculadas a
los aparatos burocrticos, y el grupo de los obreros. A la vez tiene
lugar una diferenciacin en el seno de la propia clase obrera. Los
grupos obreros mejor organizados se vieron tan afectados por
esta diferenciacin o distancia entre sectores medios y trabaja-

10 Vase A. Pinto, Desarrollo econmico y relaciones sociales, op. cit.

133
dores, pero se produjo como resultado una tendencia a que stos
identificaran sus intereses ya no con el resto de los obreros, sino
principalmente con los sectores medios. Por otra parte, algunos
grupos dentro de los sectores medios, los ms privilegiados, pa-
saron a reforzar, a travs de la poltica de colaboracin, su alianza
con la burguesa. A esto no fue ajeno el propio mecanismo de la
intervencin estatal en la economa. Se ha sealado que la inter-
vencin estatal, en vez de crear conflictos entre la burguesa y
los agentes estatales de intervencin, posibilit el contacto entre
ambos grupos. Los sectores medios vinculados a los aparatos del
Estado a travs de la participacin en los consejos de fomento,
en los directorios de las empresas parafiscales, en las agencias de
crditos, en las agencias del control cambiario, crearon estrechos
lazos e intereses comunes con la burguesa comercial, con la bur-
guesa financiera y con la burguesa industrial.11
El proceso que tuvo lugar fue, brevemente, el que sigue: el
aparato del Estado pas a financiar el desarrollo de una serie de
actividades industriales o de otro tipo. A travs de ste se cre,
por ejemplo, la mayor parte de las industrias metalrgicas. El
papel desempeado por el Estado en la creacin e impulso de
actividades econmicas implic la posibilidad de que los grupos
altos de la burocracia estatal pasaran a la accin privada, o por lo
menos a una estrecha asociacin de intereses entre ambos grupos.
En este panorama de inserciones ventajosas en algunos casos, o
desfavorables en otros, empez a tener lugar un quiebre entre los
partidos que componan el Frente Popular, como tambin den-
tro de los propios partidos. Por ejemplo, algunos grupos medios
que haban establecido alianza de intereses con sectores obreros
intentaron, en conjunto con stos, tener una poltica de redistri-
bucin que los favoreciera, otros sectores medios ya vinculados a
la burguesa intentaron detener la poltica de inversin, por me-
dio del aparato estatal, para que no favoreciera el desarrollo de la
industria con la cual haban establecido conexin. Otros sectores
obreros, por ejemplo, quedaron fuera de la ya restringida poltica

11 Ibid.

134
de redistribucin, y empezaron a agitar un programa reivindica-
tivo tratando de recuperar posiciones perdidas.
A toda esta serie de problemas que necesariamente implican
alteraciones en el comportamiento poltico, y que iban a alterar
necesariamente las condiciones de funcionamiento de la alianza
del Frente Popular, se agreg el surgimiento de un nuevo factor
externo: la Guerra Fra. Si el enfrentamiento al fascismo, como
se ha dicho, haba constituido una de las posibilidades para con-
formar el Frente Popular y la Alianza Democrtica, el anticomu-
nismo de la Guerra Fra posibilit la justificacin de un reagrupa-
miento de las fuerzas sociales para encontrar una expresin pol-
tica distinta, que hizo posible reprimir el movimiento sindical y el
movimiento poltico obrero. Con el pretexto del anticomunismo
se logr reforzar una alianza entre sectores medios y burguesa,
que permiti iniciar una poltica represiva.
Incluso se podra sealar que esa poltica represiva tambin
afect a los sectores obreros ms o menos ventajosamente colo-
cados, ya que la poltica gubernamental de ese momento estaba
constituida fundamentalmente por la intencin de detener la
poltica de redistribucin en trminos de mejoramiento salarial.
La forma legal que adquiri la represin fue la llamada Ley de
Defensa de la Democracia, dictada en 1948, que sancion el nuevo
pacto poltico y la nueva orientacin. De este modo se quebr el
Frente Popular o las alianzas que lo haban permitido.
La represin del movimientos sindical y del movimiento po-
ltico vinculado a los sectores obreros haca pensar, como seala
Anbal Pinto, en la factibilidad de una alianza entre los partidos
de centro y los partidos de derecha, es decir, entre sectores me-
dios y burguesa, cuyas relaciones se haban ido haciendo cada
vez ms estrechas en los ltimos aos del Frente Popular. A esta
alianza generada con anterioridad se sumaba como condicin fa-
vorable una situacin econmica externa: la Guerra de Corea, que
tambin resultaba positiva. Las posibilidades de la exportacin
cuprera, que constituan el eje de las exportaciones, aumenta-
ban favorablemente. Todos estos hechos posibilitaban en alguna
medida aumentar el gasto fiscal, claro que esta vez orientado al

135
crdito para los sectores probados de la economa. Era de espe-
rar, seala Anbal Pinto, una salida conservadora que implicara
la consolidacin del nuevo arreglo social y poltico. Sin embargo,
aunque parezca extrao, no fue eso lo que ocurri, sino que los
gobiernos radicales del Frente Popular fueron reemplazados por
un movimiento heterogneo, y de corte caudillista y con muchos
rasgos, por lo menos externos, de populismo. El movimiento,
conocido como ibaismo, logr imponerse con una significativa
mayora electoral. Debe sealarse, aunque sea de paso, que no fue
ajena en ese momento la influencia ejercida en ese movimiento
por el peronismo. Muchos lderes o dirigentes del movimiento
ibaista se identificaban ideolgica y polticamente con el pero-
nismo argentino.
Es interesante que se lograra agrupar detrs de la figura de
Ibez personaje bastante controvertido de la poltica chile-
na una masa heterognea de lo que Anbal Pinto caracteriza
como los marginados de todas las capas sociales; es decir, no se trata
simplemente de que con el ibaismo hayan hecho irrupcin los
grupos actualmente llamados marginales, sino tambin una serie
de sectores alejados de los distintos grupos sociales existentes,
marginales con respecto a los sectores medios y a los sectores
obreros, incluso marginales con respecto a la propia burguesa.
El fenmeno del ibaismo ha sido poco estudiado en el pro-
ceso poltico chileno, pero quiz no dejen de estar relacionados
con su aparicin fenmenos como los movimientos de migra-
cin interna desde el sector rural al urbano, proceso que se ve-
na intensificando desde 1945. Esta migracin interna signific
un relativo cambio en el carcter de la clase obrera existente. Se
incorpor a su seno una serie de individuos sin tradicin sin-
dical y sin tradicin poltica. Sealbamos ya que se haba ido
produciendo cierta diferenciacin en el seno de la propia clase
obrera, que la poltica de la clase se haba expresado durante el
proceso anterior fundamentalmente en trminos de presin por
la redistribucin; que a la vez los objetivos polticos de la clase
obrera haban quedado relativamente al margen; a todo esto se
agrega la incorporacin ms o menos masiva de grupos sociales

136
provenientes de la migracin, que, como decamos, es probable
que hayan cambiado el carcter del movimiento de la clase obre-
ra, precisamente por su falta de experiencia poltica y sindical.
Por otra parte, la represin a la que aludamos sobre los partidos
obreros, tanto Comunista como Socialista, y sobre la organizacin
sindical, hizo que estas organizaciones no pudieran incorporar a
los nuevos contingentes dentro de sus moldes organizativos. Pe-
ro no tan slo fue importante este fenmeno, el que los sectores
populares u obreros no se expresaran preferentemente a travs
de sus partidos tradicionales, sino que encontraran expresin a
travs de este movimiento de tipo populista. Tambin es de inte-
rs sealar la prdida de adhesin sufrida por el Partido Radical
con respecto a los sectores medios. El Partido Radical era el que
tradicionalmente representaba a los sectores medios, en especial
a los ms vinculados con la burocracia del Estado. Sin embargo,
ejerci influencias sobre grupos que podran denominarse peque-
a burguesa tradicional. Estos grupos de pequeos comerciantes,
semiartesanos, etc., parecieron volarse fundamentalmente hacia
el ibaismo.
El movimiento ibaista, que en el momento en que surgi al-
ter casi totalmente el panorama poltico chileno, tuvo una muy
corta duracin; no logr articularse en forma ms orgnica ni
tampoco pudo destruir las organizaciones polticas tradiciona-
les. stas, es cierto, se vieron afectadas por el llamado terremoto
ibaista, pero a corto andar volvieron a recuperar su significa-
cin. Es ms, los partidos tanto de derecha como de izquierda,
atemorizados por la marea ibaista, tendieron a protegerse mu-
tuamente, incluso pasaron a utilizar a su favor la estructura par-
lamentaria existente.
Por otra parte, las condiciones econmicas externas tampoco
siguieron siendo favorables al gobierno, tal como lo haban sido
en los ltimos aos del gobierno radical. En 1953, es decir, slo
a un ao de la eleccin que llev al poder a Ibez, la situacin
econmica se deterior como consecuencia de la segunda con-
traccin de posguerra de la economa estadounidense, y el ritmo
de la inflacin, que era bastante significativo, pas a acelerarse

137
fuertemente. La capacidad de resistencia al proceso inflacionario
fue mucho menor.
Dos fenmenos interesantes fueron resultado de este sacudn
de la poltica chilena que constituy el ibaismo. Los sectores
obreros, incluso los empleados, volvieron a buscar por los cau-
ces tradicionales su forma de expresin. En 1953 se constituy la
Central nica de Trabajadores, que reuni tanto a obreros como
a empleados del Estado y empleados municipales, lo mismo que
a algunos grupos de empleados particulares y algunos sectores
campesinos. La crisis del frente haba significado crisis del mo-
vimiento poltico y desarticulacin del movimiento sindical. El
ibaismo dio origen a un movimiento al margen de los partidos
y de las organizaciones sindicales tradicionales; sin embargo,
implic la posibilidad de las formas tradicionales de representa-
cin, que haban sido destruidas por la poltica represiva a partir
de 1948. Empero, es interesante sealar que ahora, en el seno de
la nueva organizacin sindical, aparecan representadas todas
las tendencias ideolgicas, no tan slo aquellas a las cuales po-
dramos connotar como marxistas, sino tambin las tendencias
representativas de la nueva ideologa poltica de sectores medios
y de sus alianzas. Apareci, por ejemplo, la Democracia Cristia-
na, y mantuvo su representacin el Partido Radical. No obstan-
te, junto a esta heterogeneidad de representaciones polticas, la
declaracin de principios que adopt la Central nica de Traba-
jadores fue clasista, anticapitalista, y propici la construccin de
una sociedad sin clases.
Pero si el ibaismo implic la posibilidad de que los sectores
obreros reencontraran un cauce organizado, tambin determin
la presencia decisiva de la derecha. El panorama que se present
puede resumirse del siguiente modo: el ibaismo a corto plazo se
diluy como movimiento, los sectores obreros y medios lograron
reorganizarse y volvieron a encontrar expresin a travs de sus
propias organizaciones; a la vez, la derecha, y por consiguiente
los sectores sociales que as polticamente se pueden clasificar,
nuevamente empezaron a tener una presencia decisiva.

138
En esto influy bastante el acelerado proceso de inflacin al
cual hacamos referencia. La inflacin implic efectos polticos
y sociales que empezaron a conmover al pas, de modo que en-
tonces el gobierno se vio en la obligacin de aplicar un programa
antiinflacionario. El programa que se aplic fue diseado por la
denominada Misin Klein-Sacks. Propiciaba una fuerte conten-
cin salarial y cont con el apoyo externo de Estados Unidos y
el respaldo interno de la burguesa representada polticamente.
El ibaismo, desde el gobierno, debi de hecho asociarse con
los partidos de derecha, aunque muchas veces no entraron for-
malmente en la alianza poltica. Este apoyo parlamentario, o el
apoyo poltico, fue decisivo para el mantenimiento del gobierno
de Ibez.
Para los fines de estas notas es interesante destacar el nuevo
carcter que asumi la expresin poltica de la clase obrera a
partir de los puntos que estamos sealando. Ya anotbamos que
la unidad sindical se reconstituy en 1953, y la unidad poltica,
en especial de los partidos Socialista y Comunista, se articul en
1956 en el denominado Frente de Accin Popular (frap). El fun-
damento del programa de esta nueva articulacin poltica de los
partidos, por lo menos autodenominados obreros, es claramente
indicativo de la nueva orientacin que asumira el movimiento de
la clase obrera en Chile. Se seal en este programa que

[] el Frente de Accin Popular ser una organizacin poltica


unitaria de las fuerzas de avanzada, que concertar la accin de los
partidos que la constituyen en el campo poltico, parlamentario,
sindical y electoral. El Frente de Accin Popular se caracterizar
fundamentalmente por ser ncleo aglutinador de las fuerzas que
estn dispuestas a luchar por un programa antiimperialista, antio-
ligrquico y antifeudal. Su accin esencial se dirigir a consolidar
un amplio movimiento de masas que pueda servir de base social
a un nuevo rgimen poltico y econmico, inspirado en el respeto
a los derechos y aspiraciones de la clase trabajadora y dirigido a
la emancipacin del pas, al desarrollo industrial, a la eliminacin
de las formas precapitalistas de la explotacin agraria, al perfec-

139
cionamiento de las instituciones democrticas y a la planificacin
del sistema productivo con vista al inters de la colectividad y a la
satisfaccin de las necesidades bsicas de la poblacin trabajadora.

Como es posible ver en este resumen inicial del programa,


el tema del socialismo ya no aparece planteado. ste era funda-
mentalmente un programa antiimperialista, antioligrquico y
antifeudal. Queremos enfatizar lo siguiente: no por primera vez
surgen, como polo del enfrentamiento, los grupos denominados
oligrquicos y el imperialismo, pero s, como veamos en los ini-
cios del proceso, los enemigos; pero stos, por as decirlo, eran
los mismos, y la alternativa de esta dominacin vena siendo el
socialismo, con todas las dificultades que hemos sealado. Pero en
este caso las alternativas a la dominacin imperialista, oligrquica
y feudal eran la industrializacin y la eliminacin de las formas
precapitalistas. Es decir, ya no se asume una alternativa socialis-
ta, sino una modalidad que muchos autores han caracterizado
como la alternativa del desarrollismo. Dentro de sta, la clase
obrera poda esperar una mayor satisfaccin de sus necesidades
y una ampliacin del sistema institucional y democrtico. Esto es,
la alternativa del desarrollo implicara para la clase obrera metas
obtenibles dentro de las formas capitalistas.
Es interesante sealar que en esta nueva orientacin, incluso
frente a un resultado que fue favorable a la derecha en las urnas
(a la experiencia del ibaismo sucede el gobierno de J. Alessan-
dri), la poltica propuesta a la clase obrera fue fundamentalmente
una que podemos caracterizar como defensiva. Se centraba esta
proposicin de poltica en la reivindicacin de fuentes de trabajo,
salarios mnimos vitales, reajustes de remuneracin, construccin
de vivienda y otras exigencias. En este programa, simplemente de-
fensivo, se intentaba articular a los ms vastos sectores. Ni siquie-
ra se trataba de una poltica de repliegue de la clase obrera, que
pudiese, a pesar de actuar en una situacin desfavorable, mante-
ner su identidad como tal; sino que esta poltica era propuesta al
conjunto de sectores sociales que pudieran constituirse en alia-
dos. En una declaracin del Partido Comunista se explicitaba:

140
[] los pequeos y medianos capitalistas, los industriales de la
construccin, los mineros chilenos, gran parte de la burguesa nacio-
nal, incluso muchos de los que votaron por el propio Sr. Alessandri,
tambin exigen y exigirn cada da ms del gobierno medidas que
signifiquen salir de la situacin a que ha sido conducida la econo-
ma chilena. Son muy vastas y poderosas las fuerzas que pugnan
por una revisin econmica; por esto, ella es previsible en cierto
grado dentro del marco de una poltica reaccionaria.

Incluso al enfrentar las elecciones de 1964, el Partido Comu-


nista declaraba lo que sigue:

[] los partidarios de la candidatura de Salvador Allende aspiran


a constituir un gobierno popular, nacional, democrtico, antiimpe-
rialista, antifeudal, antimonopolista y punto. El gobierno que que-
remos establecer no tiene ni se le pueden establecer otros alcances,
los comunistas no andamos con santos tapados, y por esto declara-
mos una vez ms que tambin queremos que Chile llegue a ser un
pas socialista y luego comunista, pero para alcanzar el socialismo,
primero hay que hacer lo que ahora nos proponemos; cada cosa a
su hora, cada tarea histrica a su debido tiempo.

Cabe preguntarse: qu haba pasado con el movimiento de


la clase obrera para que la alternativa que planteaba adquiriese
el carcter que sealamos? Por una parte, conviene hacer notar
el surgimiento de un partido como la Democracia Cristiana, a
travs del cual un sector de la burguesa, en una amplia alianza
pluriclasista, lograba plantear una plataforma de reformismo
avanzado, lo que evidentemente quitaba aliados electorales a
los partidos obreros. Adems, la Democracia Cristiana haba
logrado incorporar a la masa independiente; sin embargo esto
slo explica una pugna por la ampliacin de la base electoral. El
problema est en determinar por qu la pugna se haca desde una
plataforma ms o menos coincidente. A pesar de las frustraciones
que hemos venido sealando, las alternativas de transformacin,
con toda esta paulatina tendencia hacia lo que podramos calificar

141
de reformismo o de aceptacin de los moldes capitalistas, haban
sido siempre iniciativa de los denominados partidos de izquierda,
y surgido en los sectores obreros o en los medios. Con el surgi-
miento de la Democracia Cristiana tambin empez a proponer
iniciativas de transformacin desde la propia burguesa. Lo inte-
resante entonces es que se dej de lado la alternativa socialista y
surgieron, como eje de las reivindicaciones, pretensiones de tipo
burgus; pero stas ya no eran propuestas tan slo por sectores
de la llamada izquierda, sino exigencias burguesas progresistas
hechas por la propia burguesa. Para aclarar un poco este fen-
meno conviene que nos detengamos en algunos de los elementos
que seala Anbal Pinto. A partir de 1960 se dio en Chile un sig-
nificativo desarrollo de las actividades vinculadas a la produccin
de bienes de consumo duraderos o pesados, en todo caso bienes
ms costosos, tales como desarrollo de la industria automotriz o
de industrias de televisores, artculos electrodomsticos, etc. Este
hecho signific una activacin industrial de otros sectores y, por
consiguiente, un fortalecimiento de lo que podramos denominar
burguesa nacional. No tan slo implic esto, sino que tambin la
disposicin de este consumo tuvo una influencia conservadora
sobre el resto de las clases sociales, ya sea porque algunos haban
tenido acceso a estos nuevos bienes o porque otros esperaban
tenerlos. Esto fue especialmente sensible en los grupos medios
y en los asalariados de mayores ingresos. La influencia que sea-
la Pinto actuaba tambin sobre la diferenciacin que el propio
desarrollo industrial haba producido en la clase obrera, como
asimismo en las distancias existentes entre la clase obrera y vastos
sectores populares, fundamentalmente de pobladores marginales
cuya insercin en el aparato productivo era por lo menos precaria.
Esta heterogeneidad de los sectores obreros y esta distancia
con respecto al resto de los sectores populares signific que los
obreros pertenecientes a las actividades industriales ms moder-
nas, o de avanzada, tuviesen un tipo de identificacin subjetiva
cuyo conocimiento es de inters. En una investigacin hecha bas-

142
tantes aos atrs,12 se obtuvieron resultados que ilustran un poco
lo que estemos tratando de explicar. En la planta de Huachipato,
la acerera nacional y una de las ms avanzadas en el pas en esa
poca, al preguntrseles a los trabajadores por su autofiliacin
en trminos de clase, se llegaba al resultado de que el 51% de las
personas encuestadas se autoclasificaban como pertenecientes a
la clase media. Es de inters subrayar que esta autoidentificacin
con los sectores medios no implicaba una disminucin de las ac-
tividades sindicales y de las actividades polticas, sino que stas
empezaban a caracterizarse por una mayor aceptacin de las es-
tructuras sociales existentes. El hecho de que los grupos obreros
se consideraran como pertenecientes a los sectores medios no
implicaba que por esta identificacin abandonaran la poltica o
la actividad sindical, sino que pasaban a cargarlas con conteni-
dos de tipo distinto. Sus reivindicaciones iban a ser las propias
de los sectores medios.
El hecho concreto que se puede colegir a partir de este peque-
o indicador es que se acentuaba la tendencia a la aceptacin de
la hegemona ideolgica de la burguesa. Esto conviene ligarlo
con lo que sealbamos anteriormente. La presin por transfor-
maciones, aunque fueran dentro del marco del capitalismo, se
haba logrado a travs de los partidos de izquierda o de parti-
dos de centro, como el Radical, pero en alianza con los sectores
obreros organizados poltica y sindicalmente. El surgimiento de
la Democracia Cristiana implic la posibilidad de que un sector
de la burguesa, en una alianza pluriclasista, plantease una alter-
nativa burguesa de modernizacin. El proletariado, que haba
sido de alguna manera incorporado a la hegemona ideolgica
de la burguesa, tambin iba a perder entonces la posibilidad de
mantenerse como expresin de la idea del cambio o de la trans-
formacin, y la propia burguesa poda ahora recuperar su capa-
cidad de direccin de un proceso de transformacin burguesa.
Este fenmeno de pugna entre un programa protagonista de
la burguesa y reformista de la izquierda se expres con fuerza

12 Ibid.

143
en el problema agrario, que empezaba a adquirir cada vez mayor
relieve. En las elecciones presidenciales de 1964, la candidatura
de la Democracia Cristiana y la candidatura del Frente de Accin
Popular plantearon una alternativa de reforma agraria que impli-
caba modernizacin y sindicalizacin campesina. De hecho, los
campesinos tenan que elegir entre programas ms o menos simi-
lares. Una alianza con la clase obrera no significaba, de acuerdo
con lo que se planteaba, una salida socialista en el campo. Esto
implicaba que la reivindicacin campesina fundamentalmente
centrada en la tierra en muchos casos, pero que tambin exiga la
representacin poltica tena visos de realizarse, ms bien, en
alianza con una burguesa modernizante que con el proletariado.
El hecho concreto fue que, a pesar de esta similitud de progra-
mas, la alternativa de la burguesa modernizante triunf con gran
apoyo electoral. Claro est que a ello no fue ajeno el volcamiento
de la derecha tradicional; como siempre, en el caso chileno, tam-
bin estuvieron presentes los problemas externos. La presencia
de Cuba en el mbito poltico latinoamericano no dejaba de teir
las postulaciones de izquierda, por tibias que fueran. Por otra par-
te, la articulacin entre los distintos sectores de la burguesa no
haba desaparecido totalmente. Es decir, si surgi, representada
por la Democracia Cristiana, una burguesa a la que podramos
calificar de progresista, la contradiccin con el resto de los sec-
tores burgueses no fue tan fuerte como para romper los tradicio-
nales lazos entre ellos existentes. Es ms, en la medida en que la
realizacin del programa progresista de la burguesa implic
movilizaciones sociales que podan hacer peligrar la institucio-
nalidad del proceso, o que podan hacer peligrar de algn modo
cierto statu quo, la tendencia fue nuevamente buscar alianza con
la burguesa en detrimento del resto de los sectores sociales, que
inicialmente se haban movilizado detrs del programa de la bur-
guesa modernizante.
Sin embargo, nos interesa sealar, para poner fin a estas notas,
que la experiencia de la burguesa progresista tambin fracas,
y que con el fracaso de esta experiencia volvi a abrirse la alter-
nativa del socialismo. O ms bien, quizs volvi a plantearse con

144
fuerza que la nica salida a la crisis existente era respaldar decidi-
damente una alternativa socialista. Quiz se pueda postular que
fue precisamente el fracaso de la experiencia reformista o desa-
rrollista lo que oblig a plantear a la clase obrera como alternativa,
nuevamente, el socialismo. Pero cules eran los problemas con
los que esta alternativa ahora se enfrentaba? En trminos de las
relaciones entre las clases, varios autores o analistas de la poltica
chilena han sealado que la alternativa del socialismo en Chile y
de las modalidades que asume estn determinadas en alguna me-
dida por la permanencia o ausencia de una contradiccin entre
sectores de la burguesa tradicional y de la burguesa moderna.
En trminos polticos, la posibilidad de las fuerzas que se han
propuesto la transicin hacia el socialismo est dada por el he-
cho de que se mantenga una diferencia poltica entre el Partido
Nacional y la Democracia Cristiana. Como es de todos sabido,
cada da es ms difcil pensar que permanecern las condiciones
que sostienen tal contradiccin. Por otro lado, uno de los grandes
problemas que enfrenta la construccin del socialismo, o la tran-
sicin hacia el socialismo es, como se desprende de los apuntes
que hemos hecho, la sustitucin, o no, de la hegemona ideolgica
de la burguesa por la del proletariado sobre los sectores medios.
Queramos anotar en ese ensayo que durante un proceso ms o
menos largo, aunque la alianza de clases se hubiese concebido
como una alianza entre los sectores medios y el proletariado, de
hecho detrs de ella se esconda la bsqueda de alguna forma de
articulacin o de relacin con la burguesa, y que concretamente
la ideologa de la burguesa haba sido hegemnica, primero con
respecto a los sectores medios y tambin despus con respecto
al conjunto de los sectores obreros, o por lo menos a gran parte
de ellos. La posibilidad de contar con el apoyo poltico y social
de los sectores medios pasa entonces por la capacidad que tenga
el proletariado para quebrar la hegemona ideolgica de la do-
minacin burguesa e imponer su propia hegemona ideolgica
con relacin a estos sectores. El otro tema fundamental es el de la
forma que pueda asumir la alianza de clases con los sectores del
campesinado: hemos visto hasta el momento que el campesinado

145
fue el gran ausente en las alianzas polticas que logr establecer
el proletariado. Que incluso el proletariado acept de alguna
manera la marginacin del campesinado del proceso poltico y
del proceso econmico. Que ms tarde este ltimo entr en una
alianza con sectores de la burguesa con la finalidad de reivindi-
car sus propios intereses, expresados en trminos de posesin
de la tierra, en algunos casos la mayora quiz, y tambin de
participacin en el sistema a travs de los organismos sindicales
o polticos. De modo que entonces se plantea para el proletaria-
do la necesidad de definir la forma en que debera adquirir, en
la nueva situacin, la alianza entre proletariado y campesinado.
Se suma a esto el problema de la unidad del propio proletariado.
Hacamos mencin de la diferenciacin entre las distintas capas
proletarias, y no tan slo de la interna en trminos econmicos,
sino de la tendencia a que cada uno de estos sectores estableciera
alianzas de inters con otras clases u otras fracciones de clases.
As, citbamos el caso de la tendencia a la alianza con los sectores
medios y, por lo tanto, de una diferenciacin con respecto a los
propios sectores de la clase obrera. La posibilidad de una hege-
mona proletaria pasa, como es evidente, por el requisito de cons-
tituir una unidad del proletariado. Agrguese adems la necesidad
de establecer vinculaciones estrechas con sectores que no estn
incorporados a lo que podramos denominar con propiedad pro-
letariado industrial. Hacemos referencia a los sectores llamados
comnmente marginales. Estos problemas de alianzas entre las
clases, como es evidente, logran expresin a travs de una forma
de poder. El problema planteado es la capacidad del proletariado
para generar sus propias formas de poder para con ellas enfrentar
al poder burgus. Por otra parte, y para finalizar, aunque no es lo
menos significativo, sino quizs lo contrario, es evidente que va a
tener incidencia la coyuntura internacional. Hemos hecho nfa-
sis, es estas notas, en los problemas vinculados con la trayectoria
histrica de la clase obrera, y quiz algunos de los elementos que
aqu hemos sealado puedan dar claridad sobre el tema inicial,
es decir, cul es la posibilidad de la revolucin socialista en un
pas como Chile. Tenemos la impresin de que algunos de los

146
elementos a los cuales apuntamos dan cuenta del movimiento
de la clase obrera, en trminos de su experiencia poltica y de sus
experiencias gremiales, y por consiguiente creemos que contri-
buyen a plantear las dificultades, pero tambin las alternativas
por las que puede pasar la construccin del socialismo en Chile.

147
OPCIONES POLTICAS EN AMRICA LATINA:
COMENTARIO CRTICO A LA PROPUESTA
DEL DOCTOR PREBISCH1

En los propsitos de este seminario se encuentra la necesidad de


reflexionar sobre procesos que, si bien tienen lugar en distintos
mbitos del globo, inciden, no obstante, en las preocupaciones
no slo de los expertos en temas sociales latinoamericanos sino
tambin en las alternativas polticas que se plantean para Am-
rica Latina.
Nos ha parecido de inters comentar la propuesta del doctor
Prebisch, contenida en varios de sus recientes trabajos, que se
pueden englobar en el ttulo por l mismo indicado de Hacia
una dinmica de la transformacin.
Son varios los hechos que refuerzan el inters de esos trabajos.
Por una parte, hay en la proposicin del doctor Prebisch una in-
tencin de dar respuesta a temas que son el objetivo de este semi-
nario: Alternativas de la democracia: el problema del socialismo
y la forma de sus opciones. Por otra, es innegable que en ciertos
crculos polticos, con capacidad de influencia y decisin, la pro-
puesta del doctor Prebisch es acogida como opcin vlida, que
constituye una alternativa. Por ltimo, es innegable la influencia

1 Materiales de discusin del Programa flacso-Santiago de Chile, N 11, marzo


de 1981.

149
de la obra del doctor Prebisch en el pensamiento econmico de la
regin, as como el hecho de que sus nuevas formulaciones estn
contribuyendo a un debate en que, cualquiera sea la posicin que
se adopte, vuelve a plantearse como fructfera una colaboracin
entre las distintas disciplinas de las ciencias sociales.
En la caracterizacin global referida a la particular condicin
de Amrica Latina, recurre el doctor Prebisch a temas que l mis-
mo, y el grupo de economistas vinculados a la cepal, haban ya
desarrollado, tales como la relacin centro-periferia, en donde
lo fundamental es que el proceso tcnico tiende a concentrarse
en los centros de la economa capitalista. La industrializacin es
un fenmeno que alcanza su mayor vigor y desarrollo tambin
en esos centros; y el intercambio de bienes industriales tiende a
constituirse preferentemente como intercambio entre los centros.
En esta relacin centro-periferia el hecho principal es que la
dinmica de desarrollo del centro no se propaga con fuerza a la
periferia, sino que sta slo se desarrolla en la medida en que es
necesario para el abastecimiento de productos primarios. Como
la cepal y el mismo Prebisch sealaran en su oportunidad, la pe-
riferia qued inicialmente al margen del proceso de industrializa-
cin. Cuando se iniciaron esfuerzos para corregir ese fenmeno,
fueron hechos principalmente por la misma periferia; no obstan-
te, incluso los pases donde se logr cierta industrializacin, no
han conseguido entrar en las grandes corrientes de intercambio
de los centros, puesto que son muchas las barreras que a ello se
oponen, como lo atestigua la propia experiencia de Prebisch en
la direccin de la unctad. En suma, el desarrollo capitalista pe-
rifrico aparece como un desarrollo limitado. Pero adems, y el
autor lo subraya con fuerza, el capitalismo perifrico es un capi-
talismo imitativo, tanto en lo que respecta a tcnicas y formas de
consumo, como a instituciones, ideas e ideologas.
Se apunta aqu a un fenmeno varias veces advertido en Am-
rica Latina: el de la distancia existente entre lo que podramos
llamar, grosso modo, superestructura e infraestructura. A ello se
ha aludido cuando se seala que a Amrica Latina la caracteriza
un nivel de aspiraciones que no corresponde a su base estructu-

150
ral, argumentndose que la difusin de aspiraciones ha sido ms
rpida que la difusin del progreso econmico que hace posible
satisfacerlas. No obstante, conviene apuntar que Prebisch no slo
seala el atraso estructural respecto a pautas superestructurales
imitativas, sino que seala que este desfase es inherente al tipo
de desarrollo capitalista perifrico.
No es ajena al pensamiento de Prebisch la preocupacin por
el tema de la crisis y la incidencia que ella tiene en las opciones
latinoamericanas. Es as que se ha subrayado la significacin que
tuvo la crisis del 29 en la conformacin de alternativas industria-
listas. Ella dio origen, como es archisabido, a la industrializacin
sustitutiva, que a pesar de todas las crticas que pueda dirigrsele,
constituy una forma de crecimiento no desdeable en muchos
de nuestros pases.
Pareciera que nos encontramos frente a una segunda crisis
mundial, en la cual el problema de los recursos energticos es una
de sus manifestaciones ms expresivas. Se preocupa Prebisch,
sobre todo por las manifestaciones latinoamericanas de esta cri-
sis, cuyos rasgos principales y caractersticos seran la tendencia
al agotamiento de la poltica sustitutiva y la necesidad de expor-
tacin de bienes industriales. Sin embargo, el capitalismo man-
tiene su tendencia centrpeta, en donde los centros no favorecen
el intercambio industrial con la periferia, aunque seala que la
periferia tampoco ha explotado sus posibilidades de intercam-
bio recproco.
Particular significacin adquiere, en el anlisis actual de Pre-
bisch, el carcter imitativo del capitalismo perifrico, carcter que
aumenta de intensidad con la industrializacin misma. El capita-
lismo perifrico, afirma, trata de desarrollarse como el capitalismo
central, pero su estructura social es muy distinta. Prebisch hace
nfasis en la exagerada imitacin de las formas de consumo, cuyas
implicaciones son clave para la opcin de desarrollo.
La succin de ingresos por los centros lo que no descono-
ce, sumada a la imitacin de tipos de consumo, acta en desme-
dro de la necesaria acumulacin de capital en la periferia. Donde
se manifiesta mayormente la imitacin de formas de consumo es

151
en los estratos superiores, que tratan de concentrar excedentes
para acceder a ellos. El capitalismo perifrico se constituye como
excluyente, lo que se acenta por el crecimiento demogrfico: se
constituye, as, una sociedad privilegiada de consumo.
La incidencia negativa de esta orientacin en la necesaria acu-
mulacin de capital y el carcter de irritante privilegio llevan a
la preocupacin por el tema de la apropiacin del excedente. Se
apunta que no es novedad que en un sistema capitalista sean los
estratos altos quienes se lo apropian; pero en el capitalismo peri-
frico este sistema presenta rasgos especficos.
No se dan aqu fenmenos de difusin de la acumulacin del
ingreso. En Amrica Latina, las expectativas respecto a un de-
rrame son casi siempre falsas. No obstante, y por ello, se consti-
tuyen en fuertes presiones polticas y sociales para compartir el
excedente. En la prctica poltico-social de Amrica Latina, estas
presiones se ejercen fundamentalmente sobre el Estado, al cual se
ve como mecanismo redistribuidor por excelencia. (Esto explica
en parte que en ciertos regmenes se constituya, como poltica
clave, el desmantelamiento del aparato del Estado).
Las presiones sobre el Estado, seala el autor, se intensifican
particularmente en los regmenes democrticos, cosa que tiende
a llevar al sistema, en su conjunto, a la crisis. Es de subrayar este
hecho, puesto que constituye el punto central de la preocupa-
cin de Prebisch sobre la posibilidad de funcionamiento de la
democracia en un sistema capitalista perifrico. La democracia
constituye canales de expresin de demandas que el capitalismo
perifrico no puede resolver. La democracia es contradictoria con
la dinmica del capitalismo perifrico.
A estas contradicciones internas se suman aquellas generadas
por la relacin centro-periferia propiamente tal. stas seran la
contradiccin entre una tendencia a la internacionalizacin del
consumo, pero no a una internacionalizacin de la produccin de
bienes; as mismo, una contradiccin entre la tendencia a la he-
gemona del centro y las demandas de autonoma de la periferia.
El problema bsico, para Prebisch, como ya lo hemos dicho,
es el del uso del excedente. Tal como l lo ve, son notorias dos

152
arbitrariedades en ese uso: la apropiacin del excedente por los
grupos privilegiados de acuerdo con las leyes del mercado, en el
cual los que concurren distan mucho de ser iguales, por lo que se
distorsiona su funcionamiento; y la arbitrariedad en la distribu-
cin, cuando el poder poltico y sindical actan contrariamente
a las leyes del mercado. Estas arbitrariedades son, a su juicio, las
que imponen la accin reguladora del Estado para usar social-
mente el excedente. En ninguno de los grupos en pugna, seala,
se manifiesta un inters colectivo. Es por eso que el Estado, en
nombre del inters colectivo, tiene que intervenir.
Sealemos de pasada que la propuesta bordea peligrosamente
el tema de la reificacin del Estado, que es expresin del inters
colectivo, pero sostenido por qu grupos? O es que se piensa
en grupos no directamente vinculados a los intereses en juego y
que puedan asumir la idea del inters colectivo? Se trata, aca-
so, de una propuesta dirigida a ciertos sectores tecnocrticos, y
quiz a sectores militares, que actuaran en nombre del inters
general de la sociedad?
Las dos formas de posible accin reguladora seran, segn
Prebisch, a) que el Estado tome la propiedad y la gestin de los
medios productivos, y b) que el Estado use el excedente con ra-
cionalidad colectiva, sin concentrar la propiedad en sus manos,
sino difundindola socialmente.
La tesis que Prebisch sustenta es que las fallas del sistema no
radican en la propiedad en s misma, sino en la apropiacin pri-
vada del excedente y en una exagerada concentracin de los me-
dios de produccin. A su juicio, las dos opciones anteriormente
apuntadas constituyen dos versiones del socialismo. La primera
es incompatible con la democracia; la segunda s es compatible.
Por qu? Porque, en su perspectiva, la garanta de la democracia
es la propiedad. Aunque aceptsemos este supuesto que discu-
tiremos ms adelante, a nadie se le escapa que para socializar el
excedente habra que contar con un Estado extraordinariamente
poderoso y que, en su perspectiva, su poder de coaccin tendra
que ser extraeconmico. El fantasma de los militares, que s dis-

153
ponen de un indiscutible poder de coaccin, cual es la fuerza,
vuelve a presentarse.
El afn encomiable de enfrentar un poder excesivo del Estado,
en el que se concentrara la propiedad, no conjura el recurso a la
fuerza ms desnuda. En el intento de cerrar la puerta al diablo,
ste se cuela por la ventana.
Podemos concordar en que los problemas que se sealan en
los trabajos de Prebisch caracterizan, con propiedad, el estilo de
desarrollo vigente. Son evidentes los rasgos de concentracin del
ingreso en los estratos superiores; el tipo de consumo imitativo,
especialmente de los sectores altos; la insuficiente acumulacin
del capital; la ausencia de absorcin positiva de los estratos infe-
riores, que marca la tendencia excluyente del sistema.
Pero es de gran inters el que el autor seale que la dinmica
misma de este modelo implica estos problemas. No se trata, pues,
de atrasos o distorsiones posibles de corregir, sino que debe en-
frentarse decididamente el cambio de modelo. Ms significativo
an para nuestros propsitos es el caso que el autor subraya; el
hecho de que un proceso de democratizacin sea contradictorio
con la dinmica de crecimiento del modelo, puesto que la de-
mocratizacin implica la posibilidad de expresar demandas de
sectores que, de cumplirse, actuaran como freno al modelo de
crecimiento, y en donde la nica salida parece ser la de acentuar
la espiral inflacionaria, lo que a corto andar llevara a situaciones
poltica y socialmente insostenibles.
La bsqueda de soluciones (el cambio de modelo) no est
exenta de problemas. La interrogante que Prebisch se plantea
podra formularse esquemticamente como sigue: es posible
transformar el capitalismo de la periferia dndole una dimensin
social? Es posible transformar el socialismo, liberalizndolo?
Prebisch pretende una sntesis entre liberalismo y socialismo,
lo que obviamente se presta a polmicas y discusiones. Si de sn-
tesis entre socialismo y liberalismo se tratara, algunos intentos en
esa direccin han sido formulados con anterioridad. Recordemos,
por ejemplo, el caso de los hermanos Rosselli, protagonistas de
la resistencia antifascista italiana y, su propsito de definir lo que

154
llamaron socialismo liberal. Desde la perspectiva liberal y la
vinculacin con el socialismo, recurdese a Piero Gobetti o, en
trminos ms actuales en la relacin socialismo-liberalismo, quiz
algunos escritos de Norberto Bobbio. Tampoco son desdeables
las corrientes que se calificaban a s mismas de socialismo liberta-
rio, en oposicin al socialismo autoritario.
Mucho ms discutible sera el tema, si la pretensin fuese es-
tablecer una sntesis entre capitalismo y socialismo, dado que el
supuesto de ser del socialismo es, dialcticamente, la superacin
del capitalismo.
El planteamiento de Prebisch parece incorporar tanto la di-
mensin liberal como ciertos aspectos del capitalismo. Del capi-
talismo como experiencia histrica cultural se pretende rescatar
la libertad econmica, que, a juicio del autor, es la que hace
posible la libertad poltica y el real ejercicio de los derechos hu-
manos. La democracia, como expresin de la libertad, se ve liga-
da obviamente a la libertad poltica, pero tambin a la libertad
econmica.
Ya es por todos conocido que el dogmatismo que vea en la
democracia solamente una hbil forma de enmascaramiento de
la dominacin burguesa y capitalista, ha sido reemplazado por
un anlisis ms rico y matizado. No obstante conviene tener pre-
sente que desarrollo capitalista y democracia no han coincidido
necesariamente; y menos an es sostenible que la democracia es
un desprendimiento del capitalismo. A menudo no ha existido
mucho inters capitalista en la democracia. Para no hacer refe-
rencia a nuestros pases, baste citar la historia alemana e italiana
en algunos de sus momentos.
Como afirmara Lelia Basso, la conquista de la democracia ha
sido, las ms de las veces, lucha anticapitalista y popular, aunque
en el seno del capitalismo. Conviene recordar la historia de la
Revolucin Francesa de Kropotkin, para abandonar la simplifi-
cadora idea de que la democracia fue slo argumento esgrimido
por una burguesa ascendente con el fin de imponer su propio
poder, destruyendo el del absolutismo monrquico. Las masas
populares tambin son actores en la Revolucin Francesa y con-

155
tribuyeron a dar sentido y contenido a la reivindicacin democr-
tica. Recurdese por ltimo que la proposicin democrtica, aun
aquella de la burguesa, est hecha en trminos de los intereses
generales de la sociedad.
Es necesario resaltar aqu un elemento: el mantenimiento de
la democracia y su profundizacin requieren que se la compren-
da a partir de los grupos que realmente la han sostenido. Lo que
es de evidente significacin para Amrica Latina, puesto que las
ms de las veces se ha visto a los sectores populares, cuando ms,
como objetos de la democracia y no como sujetos de la misma.
Entre las preocupaciones de Prebisch se pone nfasis en el
valor y significado de la libertad individual, tratndose de impe-
dir la concentracin arbitraria del poder econmico y del poder
poltico en desmedro de ella. Pero conviene tener presente que
lo fundamental es el ejercicio de la libertad y no el refugio de la
misma slo en el mbito de lo privado. Pareciera, a veces, que se
permanece en la vieja distincin de libertad que se expresaba en
los conceptos de derecho pblico y derecho privado, donde lo li-
bre e inviolable era una individual definicin de lo privado, donde
se trataba de cautelar la no-intromisin de lo pblico en lo priva-
do. Se trata, pues, de preguntarnos por el ejercicio de la libertad,
la que se expresa como libertad de participacin y libertad de de-
cisin. Y esto nos lleva de la mano al problema de la propiedad.
Obviamente, la propiedad estatizada no asegura el ejercicio
de la libertad de participacin y decisin; y estaramos tentados
a decir, junto con Prebisch, que ocurre justamente lo contrario.
Pero no es difcil sealar la dificultad del ejercicio de la misma en
un rgimen de propiedad privada que tiende a la concentracin
o a la expropiacin de los medios de produccin de la mayora.
Dicho sea de paso, no menos burocratizadas son las grandes or-
ganizaciones capitalistas privadas que los entes estatales. La do-
minacin burocrtica est en uno y otro lado.
Como es claro, el problema de la propiedad es de las formas
de la misma; y ciertas formas de propiedad no significan capita-
lismo, como tambin ciertas formas de propiedad estatal no ne-
cesariamente implican socialismo. Los ejemplos histricos sobran

156
desde el Egipto antiguo hasta la organizacin gremial medieval.
Por qu esta preocupacin nuestra por el problema de la pro-
piedad, a la que Prebisch quiere mantener como salvaguardia
de la libertad?
Con razn subraya Prebisch la distorsin que implica en todos
los mbitos la presin por ciertas formas de consumo y su difu-
sin entre los distintos estratos sociales. Podra decirse, sin temor
a tergiversarlo, que est sealando un fenmeno muy difundido
de enajenacin en el consumo; pero esta enajenacin se deriva
de enajenaciones ms bsicas. Una de ellas es la enajenacin que
ocurre en el trabajo. Es por su causa que la identidad se pretende
encontrar en el consumo y no en la produccin. Como dice la co-
nocida frase de Marx, el hombre encuentra su goce en comer, en
el acto de reproduccin, en vestirse cuando puede; en suma, en su
parte animal, pero no en lo que lo diferencia de stos: el trabajo.
Y obviamente, aunque no en todo, bastante tiene que ver la
forma de propiedad capitalista con esto. No nos estamos refirien-
do slo a la situacin de los obreros. Recurdense las formulacio-
nes de Weber sobre la proletarizacin en el sentido ms amplio.
Es la propiedad y estamos hablando de la propiedad capi-
talista garanta de la libertad, entendida sta como libertad de
participacin y de decisin no alineada? Resuelve la socializacin
del excedente el problema de la libertad? Pareciera, a veces, que
para Prebisch el problema de la propiedad es el tamao excesivo
que puede alcanzar la misma y la concentracin del poder que
ello implica. Tambin es problema para l una concentracin
excesiva, en tanto implica una apropiacin distorsionada del
excedente. No obstante, no se observa la misma preocupacin
respecto a las relaciones sociales de produccin que la forma de
propiedad capitalista implica.
Es cierto que se avanzan ciertas formas de cogestin e, incluso,
de autogestin. En estas materias existen experiencias histricas,
y convendra tenerlas en cuenta, tanto en sus fracasos, que han
sido muchos, como en sus posibles bondades.
Seala Prebisch, como forma de enfrentar la enajenacin con-
sumista, el valor que puede tener una poltica persuasiva, median-

157
te el uso adecuado de la educacin, los medios de comunicacin,
u otros. Se hace hincapi tambin en la necesidad de construccin
de una nueva tica. No se niega la importancia que esto pueda
tener; pero no basta. Tampoco, claro est, la imposicin autori-
taria resuelve los problemas.
La socializacin del excedente no entremos a discutir sus
dificultades es una proposicin que intenta resolver los pro-
blemas de la actual dinmica del desarrollo del capitalismo peri-
frico; pero conviene que no oscurezca otros temas.
La bsqueda de nuevas formas de propiedad tiene como ob-
jeto superar contradicciones esenciales del presente, sociales y
econmicas, que frenan el desarrollo. Se dir, y con razn, que
estas contradicciones tampoco estn resueltas en el llamado so-
cialismo real; no obstante, es necesario profundizar en la discu-
sin que all ha tenido lugar e, incluso, analizar con ms detalle
las experiencias concretas de la historia del socialismo, que no
se reduce solamente al llamado socialismo real, como tampoco el
pensamiento socialista es solamente el pretendido y autocalifica-
do socialismo cientfico.
La discusin referida a la experiencia del socialismo real ha
privilegiado los temas de la estatizacin y el control burocrtico.
Son stos los que han tenido mayor desarrollo. Es a partir de all
que se ha planteado la idea de una propiedad social, pudiendo ser
sta individual o colectiva. Pareciera haber all una aproximacin
a las opciones planteadas en los trabajos de Prebisch.
Lo que los crticos del socialismo real que no obstante inten-
tan permanecer en una alternativa socialista desean rescatar es
una idea de autonoma que no implica un derecho ilimitado so-
bre las cosas (tal como supone el concepto clsico de propiedad).
Cabra, a pesar de todo lo dicho, preguntarse por qu habra
que intentar socializar la propiedad y no contentarse con sociali-
zar el excedente. Porque de algn modo se queda atrapado en la
lgica del consumo y no se enfrenta el problema del cambio cua-
litativo de la produccin. El problema de estilos alternativos de
desarrollo requiere pensar en el cambio de tipos de produccin
y en el cambio de las formas de producir. La modificacin de los

158
intereses consumistas requiere un reencuentro con la signifi-
cacin del trabajo y de las relaciones sociales que ste implica.
Por otra parte, es a partir de all que se puede fundar una tica,
y no a partir de una campana persuasiva de convencimiento. La
meta socialista ha sido siempre el cambio de las relaciones socia-
les; su enfrentamiento al tipo de propiedad capitalista deriva de
que sta supone una forma de relacin social que implica domina-
cin, explotacin y enajenacin. Es esto lo que se trata de cambiar.

159
LA ESPECIFICIDAD DEL ESTADO EN
AMRICA LATINA1

Introduccin

El conjunto de problemas econmicos, sociales y polticos que


aquejan a Amrica Latina ha obligado a replantear el tema del
papel del Estado en el proceso de desarrollo de la regin. Esta
necesidad se agudiza dado el contexto de transformacin mun-
dial y local en que estos problemas se plantean.
Al persistir las polmicas ideolgicas de los ltimos aos, es
obvia la magnitud de los cambios que se avecinan, lo que obliga
a considerar con mayor ponderacin las virtudes o vicios de la
gestin estatal y, lo que es ms importante, a tener en cuenta en
las propuestas que se formulen ciertos juicios de la realidad que
condicionan las opciones meramente ideolgicas.
Existe en Amrica Latina una bibliografa relativamente ex-
tensa que de manera directa o indirecta trata de las formas con-
cretas de accin del Estado en estos pases. En el presente artculo
se intenta realizar un primer ordenamiento del tema, que no es
exhaustivo respecto a las fuentes bibliogrficas no se ha inclui-
do una serie de trabajos importantes ni tampoco a los temas
que podran abarcarse.

1 Texto extrado de Revista de la cepal, N 38, agosto de 1989.

161
En la exposicin se ha preferido atenerse a lo dicho por los
autores consultados, aunque sin incluir citas concretas, de modo
que gran parte del texto corresponde a una sntesis de lo expre-
sado por los autores que figuran en la bibliografa.
No est dems insistir en el carcter preliminar de este ensa-
yo y en su propsito de contribuir a la discusin que lo orienta.

El Estado y la relacin externa en Amrica Latina

El Estado expresa en todos los casos el conjunto de relaciones


econmicas, sociales y, especialmente, de poder que se dan en
una sociedad.
Ni su historia ni su mortalidad actual pueden comprenderse
mediante la sola consideracin de las formas en que se organi-
zan las relaciones econmicas entre las clases y grupos sociales.
Considerarlo una superestructura reflejo de una relacin econ-
mica determinada no agota las posibilidades de anlisis e inter-
pretacin; tampoco el Estado es un fenmeno que tiene lugar al
margen de las relaciones sociales.
En cuanto a sus caractersticas especficas, la particularidad
del Estado en los pases latinoamericanos se vincula en medida
importante con el modo en que el capitalismo, como formacin
econmica y social, se establece en cada pas. Esto significa te-
ner en cuenta tanto la forma de su implantacin como modo de
produccin, como el tipo de relaciones sociales a que da lugar
en el conjunto de la sociedad. Pero la implantacin del capita-
lismo, fundamentalmente en el caso latinoamericano, no puede
desatender las relaciones que se establecen con el capitalismo
internacional, que debe considerarse hegemnico.
Es frecuente entre los autores latinoamericanos sealar en la
formacin y desarrollo de los Estados de la regin una flagrante
contradiccin, caracterizada por la coexistencia de un Estado
moderno, poseedor de un ordenamiento institucional, jurdico
e institucional, con un modo de relacin social que por su carc-
ter oligrquico no han titubeado en calificar de tradicional. Esta
contradiccin derivara de una doble realidad: por un lado, la

162
necesidad de vincularse con el mundo moderno del capitalis-
mo internacional y, por el otro, la de asegurar un dominio inter-
no cuya base de relaciones sociales no era capitalista en sentido
estricto. Esa dualidad implic alianzas entre estratos sociales que
tenan intereses distintos debido a que sus bases de poder eran
ms o menos capitalistas, lo que a su vez redund en el carcter
contradictorio del Estado.
De este modo, para esos distintos sectores sociales de intereses
y vinculaciones diversos, el problema de su accin poltica no se
redujo simplemente a tratar de conseguir el control del aparato
estatal, sino que se concedi suma importancia a la posibilidad de
definir, en el Estado y mediante l, un modo de relacin. Sin em-
bargo, as como las formas de relacin interna entre los diferentes
grupos caracterizaban el Estado, el relacionamiento externo y las
formas de lograrlo se convirtieron en una dimensin casi esencial
en la constitucin del Estado en Amrica Latina.
El carcter dependiente de la insercin de los pases latinoa-
mericanos en el mercado internacional se tradujo en retraso. La
relacin centro-periferia que surgi plante como desafo a los
pases perifricos la necesidad de un desarrollo que implica-
ba la fijacin de objetivos nacionales cuyo logro, de un modo u
otro, se supona que era tarea del Estado. La condicin perifrica
en estos pases se sumaba a una de dependencia y de desarrollo
tardo, situacin por la cual el Estado se vea prcticamente en la
necesidad de realizar la mayor parte del esfuerzo de desarrollo.
La particular situacin en que la relacin centro-periferia y de
dependencia coloca a los pases latinoamericanos influye tambin
en el papel que debe cumplir el Estado. Debido a los procesos del
desarrollo del capitalismo mundial, ste se ve sometido a reor-
denamientos que, muy a menudo, repercuten en forma de crisis
en los pases latinoamericanos. El hecho obedece a que como
muchos analistas han sealado la transformacin econmica
de un pas dependiente carece por lo general de una dinmica
interna, de modo que los reordenamientos de las economas cen-
trales significan para los pases perifricos y dependientes reaco-
modos drsticos en su modalidad de insercin. En casi todas las

163
circunstancias le ha cabido al Estado un papel importante en la
superacin de este tipo de crisis y en la reinsercin del pas en la
economa internacional.
En el contexto del relacionamiento externo a que se ha he-
cho referencia, el Estado desempea un papel importante en la
regulacin tanto del ritmo y del volumen como de la orientacin
de la actividad econmica. En muchos casos, el Estado ha adop-
tado polticas orientadas a regular la cantidad de bienes expor-
tables, principalmente minerales y productos agrcolas, a fin de
lograr mejores condiciones de acceso al mercado internacional.
El costo de esas operaciones, la mayor parte de las veces lo cubre
el Estado nacional.
En los pases de desarrollo tardo, el Estado desempea un
papel clave en la acumulacin de capital pblico o privado. En
economas dependientes, a menudo el Estado organiza por va
administrativa la acumulacin. Con ese fin por lo general utiliza
mecanismos como la regulacin del comercio exterior, todos los
que se relacionan con la transferencia de ingresos de un sector a
otro, el control de los tipos de cambio, y otros similares.
En suma, el Estado cumple una funcin primordial en el re-
lacionamiento con el centro econmico, pero tambin establece
mediante legislacin el modo de operacin de los grupos produc-
tores extranjeros incorporados en la produccin local y, en este
sentido, acta como mediador.
Es importante destacar que lo anterior constituye un poder
de intervencin del Estado, y sobre todo de la burocracia esta-
tal, algo que, como se ver ms adelante, sta puede utilizar en
su propio beneficio. Si bien el Estado, en los pases dependien-
tes, debe cumplir tareas importantes como las sealadas, ello no
significa necesariamente que sea un Estado fuerte. En la mayora
de los casos enfrenta esos desafos en condiciones de debilidad,
debido a la particular relacin entre lo poltico y lo econmico
que se da en esos pases.
Es un hecho que en las sociedades capitalistas contempor-
neas el mundo de lo econmico se constituye en el mercado mun-
dial, y en ese mbito los pases dependientes son subordinados.

164
Su poder es, en general, relativamente escaso en la adopcin de
ciertas decisiones econmicas bsicas, sobre todo en lo que res-
pecta a su capacidad de determinacin en cuanto a la produccin
y comercializacin de bienes. En cambio, el mundo de lo polti-
co sigue teniendo como referencia principal el Estado-nacin.
Esto no significa que no exista la poltica internacional, sino
que sta an se ejerce en funcin del Estado-nacin. El resultado
es que la lgica econmica impuesta por el poder en el mercado
internacional puede, en algunos casos, concordar con la lgica
poltica, pero con frecuencia puede tambin contraponerse a ella.
En los pases centrales tiende a existir mayor correspon-
dencia entre la lgica poltica propsitos, objetivos y orienta-
ciones del Estado-nacin y la lgica econmica vinculada al
mercado internacional, lo que deriva simplemente del poder que
esos pases tienen en ese mercado. En los pases dependientes,
cuando se impone la lgica del mercado internacional, hay una
tendencia hacia el debilitamiento del Estado-nacin. Sin embar-
go a pesar de eso puede producirse un fortalecimiento del
aparato del Estado, aunque su poder sea menor. Esta aparente
contradiccin obedece a que el aparato del Estado asegura la
forma de dependencia.
Cuando se analizan las fuerzas econmicas de los pases peri-
fricos en relacin con las de los pases centrales, salta de inme-
diato a la vista la debilidad de los agentes socioeconmicos locales
frente al podero de sus homlogos externos. La conciencia de
esta debilidad de los agentes internos ha conducido en diversas
circunstancias a intentar hacer uso del aparato del Estado para
favorecer el desarrollo del sector privado nacional.
Adems de las polticas tendientes a crear las condiciones
adecuadas para fortalecer los agentes econmicos locales, en
muchas ocasiones se ha intentado buscar, mediante el Estado,
formas de asociacin con el capital externo. Gran parte de las
polticas desarrollistas se han propuesto consolidar y favorecer
una burguesa nacional, con el supuesto fin de contribuir a los
procesos de autonoma poltica nacional. No obstante, frecuen-
temente dichos sectores prefieren una frmula de asociacin con

165
el desarrollo capitalista internacional a ser independientes. En tal
sentido, se produce una contradiccin en el seno mismo del Esta-
do, entre las polticas que favorecen el desarrollo de la burguesa
y la intencin de autonoma poltica nacional.
Por otra parte, no deja de ser interesante comprobar que el
capital extranjero, cuando ha participado en el mercado nacional,
ha hecho uso de las mismas medidas proteccionistas diseadas
para el desarrollo del capital nacional.
Los estudiosos de las tendencias actuales de la economa inter-
nacional sealan que el Estado que a pesar de las dificultades
sigue siendo factor clave en la definicin de las relaciones econ-
micas externas ve hoy mucho ms limitadas estas posibilida-
des, a causa del proceso de transnacionalizacin de la economa
internacional. Al considerar la relacin Estado-economa transna-
cional, muchos autores caracterizan la actual fase del capitalismo
como capitalismo posnacional, denominacin con que se intenta
destacar el grado de inoperancia del Estado en la economa local.
El fenmeno se ha advertido incluso en las economas centrales,
y se afirma que ha surgido en muchos casos una contradiccin
entre las polticas de las grandes corporaciones y las orientacio-
nes gubernamentales. El hecho que se pone de relieve es que las
polticas econmicas nacionales dejaron de tener plena eficacia.
Es obvia la incidencia de esta circunstancia en los fundamentos
de los sistemas polticos, como la capacidad de autonoma y la
soberana.
La historia de los modos en que la transnacionalizacin ha
influido en el Estado en Amrica Latina es relativamente cono-
cida. En muchos pases, la presencia decisiva de las empresas
transnacionales en sectores clave de la economa signific que
incluso el dinamismo del desarrollo interno se viera fuertemente
influido por las polticas de dichas empresas y que fuera menor
la importancia de la accin del Estado en ese dinamismo. De he-
cho, en muchos casos al Estado no le qued ms que sumarse a
la dinmica impuesta por las transnacionales. Algunos Estados
latinoamericanos, para enfrentar el fenmeno de la transnacio-

166
nalizacin, intentaron aplicar polticas apoyadas en las nuevas
situaciones que este fenmeno estaba generando.
El desarrollo de la transnacionalizacin dio lugar a que en el
sistema capitalista mundial se formaran distintos polos. Los ms
importantes son la economa de Alemania Federal y la del Japn,
pero tambin destacan adems de otras economas la Co-
munidad Econmica Europea en su conjunto, y algunos pases
que pertenecen a otras regiones, lo que permite un abanico ms
amplio.
Algunos Estados latinoamericanos trataron de desarrollar una
poltica de no dependencia del capital estadounidense. Con ese
fin buscaban crear una competencia entre capitales extranjeros
que hiciera posible formas distintas de participacin del capital
nacional y permitiera tambin formas de regulacin y relacin
tecnolgica distintas, como por ejemplo, la desagregacin de
paquetes tecnolgicos, la posibilidad de desarrollar tecnologas
intermedias, u otras opciones. Hecho un balance retrospectivo
global, los analistas concuerdan en que las polticas de asociacin
con el capital extranjero no prosperaron en la medida esperada.
Por ese motivo se ha replanteado la tesis de que la creacin de
espacios de desarrollo del capital local, sea ste privado o esta-
tal, sigue dependiendo en gran parte de la existencia de algunos
lineamientos proteccionistas de polticas pblicas resueltas y de
apoyo del Estado.
Por ltimo, nos referiremos a uno de los hechos de mayor in-
ters en el momento actual. Es bien sabido que durante una par-
te del decenio de 1970 la expansin de las economas nacionales
(pblicas o privadas) en Amrica Latina se debi principalmente
al mayor financiamiento de la banca internacional. En muchos
casos, gracias al crdito, las empresas extranjeras participaron en
reas reservadas habitualmente al Estado. Los mecanismos ms
usuales que se utilizaron para concretar esta participacin fueron
los contratos de coproduccin, la prestacin de servicios tecnol-
gicos, de servicios de comercializacin y el suministro de mqui-
nas e insumos. La participacin extranjera as obtenida afect de
hecho la autonoma de las actividades econmicas emprendidas.

167
Ahora bien, no slo es necesario destacar que cierta forma de
funcionamiento del capitalismo transnacionalizado y en cierto
modo, de dependencia pone en peligro o disminuye la auto-
noma y el poder del Estado, sino que algunos grupos internos,
principalmente los que propician estrategias de exportacin a
ultranza, refuerzan esta tendencia al oponerse a lo que conside-
ran intervencin estatal perniciosa. Los aspectos que para estos
grupos revisten mayor gravedad son, en primer trmino, los que
se refieren al comercio internacional, puesto que a su juicio la
intervencin se traduce en restricciones que tienden a aislar la
economa nacional del resto del mundo; en segundo trmino,
la fijacin interna de precios y salarios, porque consideran que
originan rigideces en los mercados de factores y productos y una
desorganizacin general de los precios relativos. El resultado sera
una elevada inflacin, la que a su vez se mantiene por la aplica-
cin de polticas fiscales, monetarias y salariales incoherentes; y,
en ltimo trmino, la produccin directa por empresas estatales,
por considerarla nociva. Sealan que sta es ineficiente y subven-
cionada, con precios artificialmente bajos que necesariamente
redundan en dficit presupuestario. En general, opinan que la
intervencin estatal es ineficiente y daina para el verdadero
desarrollo. La estrategia que proponen dichos grupos pone
nfasis en la necesidad de que el Estado se retire del mercado,
se eliminen las restricciones al comercio internacional, as como
las denominadas rigideces internas, se haga uso de los instru-
mentos de poltica generales e indirectos para contener la
inflacin y se promueva la orientacin hacia la exportacin. La
aplicacin de esa estrategia implica tambin, por cierto, una po-
ltica estatal, de modo que el problema concreto es quin deter-
mina las acciones y omisiones del Estado y cmo lo hace. No se
trata, entonces, de que en el plano analtico se d por sentada la
prescindencia del Estado, sino de determinar quin lo orienta y
en funcin de qu polticas.
Es as, por ejemplo, que debido al tipo de articulacin vigen-
te con el exterior se han experimentado fuertes presiones que
han obligado a algunos Estados a aplicar una poltica de ajustes

168
recesivos, en los que se combinan restricciones de la demanda y
reorientaciones de la estrategia de crecimiento, intentos de pro-
mocin del ahorro interno y la inversin y expansin de las in-
versiones. De hecho se han impuesto restricciones a las reservas
internacionales netas, se ha determinado el dficit mximo en
cuenta corriente, las polticas cambiarias y arancelarias, el dficit
mximo del sector pblico no financiero, las tarifas de las empre-
sas pblicas, las tasas mximas de inflacin y el control del au-
mento de salarios mediante la no reajustabilidad de los mismos.
Con esta lista, bastante comn, de las condiciones de negociacin
externa, se quiere mostrar el grado de dependencia a que puede
llegar la poltica estatal.

El Estado y la economa nacional

La discusin sobre el papel del Estado en la marcha de la econo-


ma pone de relieve en las circunstancias actuales aspectos dis-
tintos de los que captaron el inters en el debate que tuvo lugar
en la primera mitad de los aos ochenta. Influye en esto la mayor
nitidez con que se percibe la coyuntura de cambio a escala mun-
dial, tanto por las inevitables transformaciones tecnolgicas como
por el reordenamiento del conjunto de relaciones econmicas
nacionales e internacionales. Por lo dems, en el plano poltico
se vive en la regin un momento de cambio, cuyo signo parece
ser el de la democratizacin; lo que fuera as su rasgo positivo
incorpora tambin las dificultades y conflictos inherentes a ese
tipo de procesos.
Como fruto de la experiencia de la crisis de los aos ochenta,
y debido a la mayor conciencia de los desafos que se enfrentan,
parece existir en el momento actual cierto consenso: los gobier-
nos deben promover polticas cuyos objetivos principales sean
reanimar el proceso de acumulacin, restablecer la capacidad de
crecimiento y alcanzar el desarrollo.
El tema central en debate es la magnitud del esfuerzo que se
requiere para lograr estos objetivos y, de manera no tan explcita

169
como sera necesario, preguntarse quin o qu fuerza social
es capaz de realizarlo.
Por otra parte, dado el proceso de democratizacin a que se
ha hecho alusin, el objetivo de desarrollo que se persigue debe
encerrar dimensiones de equidad y, por consiguiente, continan
siendo relevantes temas como la distribucin del ingreso y el ni-
vel de consumo de los sectores populares. Adems, la equidad
no es slo un requisito de los objetivos de democratizacin, sino
tambin un elemento clave para la marcha misma de la economa,
puesto que la cohesin social, que la equidad hace posible, tiene
un papel crucial en el desarrollo econmico.
El nivel de consenso al que se hizo referencia no est exento,
sin embargo, de zonas de polmica e incluso de conflicto respecto
al modo de alcanzar esos objetivos. No son desdeables las presio-
nes tanto externas como internas, respecto a puntos fundamen-
tales relacionados con la posibilidad de cumplirlos. La discusin
se refiere al nivel y composicin del gasto pblico, al monto del
dficit fiscal y al tipo y posibilidades de endeudamiento.
Sin embargo, por la experiencia adquirida en los ltimos aos,
se ha recuperado como funcin necesaria del Estado la de mo-
dificar algunos resultados negativos, tanto econmicos como
sociales, que derivan de una economa de mercado, teniendo en
cuenta las condiciones reales en que en la actualidad ella opera.
Concretamente, debido a los desafos de la crisis y a la inmi-
nente transformacin tcnico-econmica, es casi inevitable que
el Estado participe en la formulacin de criterios para la asig-
nacin de recursos. Para que un sistema democrtico funcione
deben hacerse presentes las demandas de los distintos sectores
y, adems, el comportamiento de los gobiernos debe sancionarse
peridicamente por medio del voto poltico. Esto obliga al Estado
a formular explcitamente una poltica de desarrollo que tenga
en cuenta los intereses de los distintos grupos sociales y fomente
una capacidad real para satisfacerlos; adems, y sobre todo en las
condiciones actuales, los gobiernos debern replantearse el tema
de la distribucin del ingreso y especificar el tipo de polticas que
proponen para tal efecto.

170
Frente a esa necesidad de accin del Estado se siguen formu-
lando constantemente criterios que destacan la conveniencia del
predominio de las relaciones de mercarlo. Como contrapartida,
cabe sealar que una accin decidida del Estado supone la acepta-
cin de que cabe a ste formular los criterios para la asignacin de
recursos; adems, si realmente se pretende atender la demanda de
los sectores menos favorecidos, hay que poner en marcha polticas
destinadas expresamente a mejorar la distribucin del ingreso.
Es necesario insistir en que el mercado reproduce en su fun-
cionamiento la forma de poder social imperante y, siendo esto
as, si se deja al mercado la asignacin de recursos, cabe esperar
que stos fluyan hacia los sectores que tienen poder o a las activi-
dades que a stos interesan. Es un hecho que el mercado, como
relacin social, reproduce constantemente la diferenciacin so-
cial, por lo que sin una accin deliberada que, por ejemplo, me-
diante mecanismos directos o indirectos distribuya el ingreso, la
situacin de los sectores menos favorecidos no puede expresarse
positivamente en el mercado.
Una poltica de accin estatal supone, entonces, una poltica
intencional de desarrollo tanto econmico como social, lo que
implica, segn la terminologa en boga, una imagen-objetivo de
sociedad. Se supone o preconiza, por consiguiente, un tipo
de accin econmica cuya racionalidad es la adecuacin de los
medios que en este caso son en un sentido amplio polticas
para el logro de los fines.
El punto de vista opuesto plantea que la asignacin ms efi-
ciente de los recursos se logra por el propio funcionamiento del
mercado y que la sociedad en su conjunto se puede beneficiar
de l.
Junto a la racionalidad del mercado (que debe recordarse
que slo es racional como supuesto terico), los partidarios de
esta perspectiva tienden tambin a afirmar que el gran agente
del dinamismo econmico es el empresario, a quien, por lo de-
ms, tambin se lo ve muy a menudo en su condicin tpico-ideal
schumpeteriana.

171
El modelo que desde esa postura terica se preconiza es el
de las empresas de ms alta productividad y ms dinmicas. La
opcin formularia es intentar acercase lo ms posible a la racio-
nalidad que surge del clculo econmico de dichas empresas.
Conviene, no obstante, anotar que no hay estudios serios de lo
que realmente es el clculo econmico de esa categora de em-
presas en Amrica Latina; quiz surgira una serie de sorpresas
si esos estudios se realizaran.
En la frmula reseada, el Estado tiene como tarea primor-
dial velar por el funcionamiento del mercado, aunque no queda
muy claro si debe velar por el sistema de poder que el mercado
real significa o si se trata de adecuarlo a las condiciones que la
teora supone.
Las posiciones menos extremas con respecto a quin corres-
ponde la preeminencia en la determinacin de las orientaciones
econmicas han tratado de buscar un equilibrio entre lo pblico
y lo privado, esto es, entre el papel del Estado y el del mercado.
El supuesto en que se apoya tal posicin, o quiz ms bien la in-
tencin que en ella subyace, se refiere a la posibilidad de aprove-
char los aspectos positivos de cada uno de ellos. Si as se hiciera,
se cree que se facilitara la complementacin y, mejor an, se evi-
taran las consecuencias negativas que se supone derivan de un
predominio excesivo de algunos de ellos.
Esta propuesta de conciliacin parece tener una gran dosis
de sensatez y racionalidad, pero, en la prctica, es muy difcil
conciliar el poder que se constituye en el mercado con el poder
que se constituye en el Estado o, mejor dicho, mediante las re-
laciones sociales que tienen lugar en el mercado o las referidas
al Estado. El hecho concreto es que a menudo las relaciones de
conflicto entre ambas formas de constitucin de poder fueron
siempre ms importantes que los planteamientos de estricto ca-
rcter tcnico-neutral.
Desde un punto de vista sociopoltico, lo paradjico en Am-
rica Latina es que muchas veces las propuestas que subrayaban
la necesidad de accin del Estado se fundaban en la idea de que

172
ste poda contribuir a desarrollar un capitalismo nacional y,
por consiguiente, un vigoroso grupo empresarial privado.
Los desafos que se planteaban significaban transformar las re-
laciones sociales para hacerlas plenamente capitalistas o convertir
en capitalistas las relaciones sociales. En general, se consideraban
problemas clave en la poltica de desarrollo: a) la transformacin
de la relacin externa, de modo que fuera posible un desarrollo
ms autnomo; b) la transformacin de la relacin interna y de
manera muy especial la estructura agraria; no es un hecho arbi-
trario que constantemente se la motejara de feudal, semifeudal,
precapitalista o con otros trminos equivalentes, y c) se supona
que el Estado deba impulsar las transformaciones que en otras
partes haba realizado la burguesa capitalista, pero al mismo
tiempo deba tratar de formar un sector de empresarios capita-
listas nacionales.
Sin embargo, el aparente consenso se rompa cuando se in-
sinuaba que era necesario establecer el conjunto de relaciones
capitalistas que caracterizan a una sociedad moderna. Esto es,
cuando se preconizaba la necesidad de fortalecer la capacidad
de organizacin sindical, de establecer un sistema de relaciones
sociales laborales, no tradicionales ni autoritarias ni paternalistas,
y otros rasgos de la sociedad moderna. Impulsar dichas transfor-
maciones supone conflictos, y muchas veces las demandas de los
nuevos sectores se contradicen con los objetivos e intereses de
los pretendidos empresarios capitalistas.
La polmica Estado versus mercado puede obscurecer el he-
cho innegable de que siempre al Estado, independientemente
de cun capitalista o libreempresista sea la sociedad, tiene la
funcin de establecer el marco institucional en que el capitalis-
mo opera. El hecho concreto es que en una sociedad capitalista
el Estado legitima las relaciones sociales. Ciertamente, puede
introducir correcciones y reformas, pero bsicamente asegura el
funcionamiento del sistema.
En Amrica Latina, en cierta medida, al Estado le ha corres-
pondido la funcin de instaurar el capitalismo, y esto implica
un hecho interesante. La propuesta de una sociedad capitalista

173
por parte del Estado significaba que sta deba formularse para
la sociedad en su conjunto, lo que de hecho requera que se ex-
plicitara un plan de desarrollo. Por consiguiente, se trataba de
una sociedad capitalista que, no obstante, incorporaba la idea de
un Estado planificador. Los instrumentos utilizados para cumplir
esa tarea eran principalmente los monetarios, fiscales, cambiarios
y arancelarios.
Sin embargo, el supuesto principal y por lo dems lgico,
si se piensa en una sociedad capitalista era que la realizacin
directa de la actividad econmica deba permanecer de preferen-
cia, y principalmente, en manos privadas. Como se ha sealado,
en los planteamientos originales la actividad estatal era comple-
mentaria y aplicable slo cuando fuera estrictamente necesaria.
El problema sigue siendo siempre cmo hacer coincidir los
objetivos generales, es decir, aquellos vlidos para el conjunto
de la sociedad, con los objetivos particulares de los empresarios.
Slo en teora poda afirmarse la exacta coincidencia entre inters
general e inters particular, puesto que all se planteaba la corres-
pondencia entre ambos en un plano de alta abstraccin, bastante
alejado de la cotidianeidad del choque de intereses inmediatos.
Si se revisa la historia latinoamericana, por lo general cada
transformacin que impuls el Estado dio origen a situaciones de
conflicto. El propsito de convertir la sociedad latinoamericana
en una sociedad industrial moderna implicaba necesariamente la
transformacin de la estructura tradicional y, por ende, era casi
inevitable una pugna con los intereses vinculados a ella. La misma
idea de elaborar un plan vlido para el conjunto de la sociedad
supona adems de la difcil tarea de compatibilizar intereses
una redistribucin de las cuotas de poder econmico y social,
transformacin que difcilmente sera aceptada en forma pacfica.
Las tareas de desarrollo que se proponan, suponan esforzarse
en mbitos como la acumulacin de capital, la proteccin y el fo-
mento de la industrializacin, la atenuacin de la vulnerabilidad
externa, la creacin de infraestructura, el estmulo y la orienta-
cin del cambio tecnolgico. Ninguna de estas opciones era ni
es socialmente neutral. La modalidad que toman estos procesos

174
incide con fuerza en los poderes econmico-sociales constituidos
y, por ende, afectan la situacin social.
En suma, la accin econmica del Estado, en la medida en
que ste se propone introducir una transformacin estructural,
lleva aparejada la necesidad de resolver los conflictos que dicha
transformacin provoca o de intervenir en ellos. Lo importante
es que, al ser el Estado el agente de la transformacin, tiene que
resolver dentro de l los conflictos de intereses que se producen
en la sociedad.
Si se considera el proceso histrico inmediato, es notorio el
hecho de que los problemas se han agudizado an ms a medida
que el proceso de desarrollo y crecimiento econmico ha adqui-
rido impulso. El problema ya no consiste slo en enfrentar a la
sociedad tradicional y los intereses que la representaban, sino
que, dado el estilo de desarrollo vigente en Amrica Latina, se
han manifestado con fuerza las conocidas tendencias a la con-
centracin social y regional del poder, de la riqueza y el ingreso,
con su contrapartida de exclusin de los frutos del crecimiento
de vastos grupos sociales. No era, por tanto, de extraar que en
estas circunstancias bastaran pocos ingredientes para exacerbar
los conflictos sociales. En tal situacin la duda que siempre asal-
ta es cules son las posibilidades de planificacin y concertacin
econmica y social en un contexto como ste. En concreto, la ca-
pacidad de accin econmica del Estado en un sistema capitalista
como el latinoamericano, que quiere encuadrarse en un sistema
democrtico, est estrechamente ligada a su capacidad poltica,
entendida sta fundamentalmente como la capacidad para lograr
algn tipo de acuerdo y de apoyo social que haga posible alcanzar
objetivos econmicos colectivos.
Debido a la particular estructura econmico-social de Amri-
ca Latina y al contexto en que se sita, las relaciones sociales son
difcilmente armonizables. El Estado ha tratado muchas veces
de contrarrestar lo que pueden considerarse como orientacio-
nes puramente particularistas del sector privado, particularismo
que por las condiciones actuales difcilmente se resuelve en
inters general. Los mecanismos que el Estado ha promovido

175
con esa finalidad han sido a menudo la inversin directa de tipo
productivo, los mecanismos financieros pblicos y algn grado
de control del sistema financiero privado.
En tal sentido, los instrumentos de poltica econmica re-
sultan claves para dar al conjunto de la economa, mediante la
accin del Estado, un sentido de satisfaccin del inters general.
Pero tambin hay otras funciones del Estado, particularmente las
polticas sociales, que contribuyen a la marcha del sistema eco-
nmico. La satisfaccin de las demandas de los grupos medios y
populares, agrarios y urbanos, fuera del beneficio inmediato que
les reporta, contribuye a mantener cierto grado de armona so-
cial y a la vez a legitimar el Estado y el sistema econmico-social
en su conjunto. Claro est que las polticas sociales no slo cum-
plen una funcin de legitimacin: muchas de ellas contribuyen,
por ejemplo, a aumentar la productividad del trabajo. Incluso se
podra argumentar que muchos proyectos y servicios vinculados
a las polticas sociales significan de hecho, para el sector capita-
lista, la posibilidad de disminuir los costos de reproduccin de
la fuerza de trabajo.
No obstante lo dicho, en Amrica Latina la accin del Estado
en el mbito econmico adquiere formas diversas, de acuerdo con
cada pas. El modo de produccin es comn, esto es, capitalista;
sin embargo, se ha diversificado en distintas y particulares formas
de desarrollo que constituyen situaciones capitalistas especficas.
Se pueden constatar, por lo tanto, patrones histricamente dis-
tintos de formacin del sistema productivo, diferentes modelos
de acumulacin y variadas estructuras de clases dominantes y de
organizacin del poder. Esta diversidad tiene, por consiguiente,
como consecuencia, formas diversas de constitucin del Estado,
de su papel econmico y del tipo de articulaciones que establece
con la estructura de clases y con la sociedad.
El hecho de que la actividad econmica del Estado se desa-
rrolle en un sistema capitalista no es bice para tener en cuenta
las diferencias entre la economa privada y la estatal. Si nos ate-
nemos a la teora, la economa de mercado debiera satisfacer las
demandas de los individuos, aunque de hecho no son ajenas a este

176
tipo de economas las acciones de grupos de distinta ndole que
se imponen al individuo. Por otra parte, el mercado tambin
expresa un sistema de relaciones sociales de produccin, y en-
tre ellas es particularmente importante la que se establece entre
los propietarios y los no propietarios de medios de produccin.
En teora tambin, en la economa estatal las demandas no son
de individuos sino que son demandas socialmente expresadas.
Adems, supuestamente, la relacin entre quienes participan en
la economa estatal no es una relacin entre propietarios y no
propietarios de medios de produccin, puesto que, por lo me-
nos tericamente, la propiedad es social por medio del Estado.
En suma, tanto mediante el mercado como mediante el Estado
se constituyen formas de relacin social y de poder, cada una con
propias modalidades y especificidades propias: el problema en
Amrica Latina y en cualquier economa mixta es hacer com-
patibles estas formas de poder y establecer relaciones entre ellas.
En Amrica Latina, en muchos casos se ha dado una expan-
sin de las empresas estatales que han llegado a tener una base
propia de acumulacin. Esto significaba la ampliacin del poder
econmico del Estado, y por ende, de su burocracia, que en si-
tuaciones extremas pas a gestionar el sector pblico como su
propio inters.
En cuanto a la dificultad de compatibilizacin a que se hizo
referencia, pareciera que se ha tratado de zanjarla por lo menos
en los ltimos tiempos en algunos pases mediante la aplicacin,
en la gestin de las empresas estatales, de criterios muy prximos
al empresarial privado.
El sector empresarial privado, por su parte, no deja de tener
inters en la accin econmica estatal. No es poco frecuente que
trate de traspasar al Estado los costos de inversin reproduc-
tiva u otra en los momentos de contraccin. Tambin en esos
momentos procura que la inversin estatal que se mantiene sea
la ms favorable para ellos, e intenta, por consiguiente, definir
prioridades de inversin. As mismo, ejerce presiones para
traspasar el costo social de la contraccin al Estado y para que
ste formule polticas que le permitan mantener bajos los costos

177
sociales. En los momentos de expansin, como es de suponer,
surge nuevamente el inters capitalista en la inversin y la preo
cupacin mayor del sector privado pasa a ser que el Estado no
invada sus reas de inversin.
Si ejemplos como los anteriores y se podran aducir muchos
otros prueban que existe una relacin entre el sector privado y
el Estado, el problema principal sigue siendo, a pesar de todo, la
compatibilizacin de intereses. De aqu la importancia de que el
Estado elabore un marco formal dentro del cual se desarrollen las
actividades econmicas. De hecho, se trata de lograr un acuerdo
cuya modalidad no puede ser meramente poltica, en el sentido
del patrn parlamentario. Si fuera un acuerdo puramente parla-
mentario influiran decisivamente en l la competencia partidis-
ta, el calendario electoral, los criterios regionales y muchos otros
elementos. Tampoco es difcil que en ese tipo de acuerdo tien-
dan a predominar intereses especficos y visiones de corto plazo.
Para la elaboracin de un marco que compatibilice intereses
se ha propuesto en ocasiones, como solucin, tratar de combinar
la representacin parlamentaria con una representacin corpora-
tiva. Pero como muchos autores sealan, la representacin cor-
porativa en Amrica Latina tiene poco o nada de transparente.
A menudo toma la forma de lobby y se ejerce directamente en el
ministerio correspondiente.
Con fines expositivos, podra sealarse que una caractersti-
ca importante del Estado latinoamericano es que, a diferencia
del Estado capitalista puro (como tipo ideal), tiene un sec-
tor productivo propio. Cuando la base de acumulacin es slo
privada, el Estado depende de ella, puesto que sus recursos los
obtiene mediante la imposicin fiscal u otra va similar. Cuando
esto ocurre, quien ejerce el poder del Estado se interesa bsica-
mente en promover las condiciones ms favorables a la acumu-
lacin privada, de la cual depende en gran parte su poder. En
tal caso sealan los analistas la accin del Estado dirigida
a expandir la acumulacin privada no deriva necesariamente de
modo directo de un control que la clase capitalista ejerce sobre
el aparato del Estado.

178
En el caso de las economas mixtas como lo son la mayora
en los pases latinoamericanos, se caracterizaran por la existen-
cia de dos lgicas. Una de ellas, estrictamente econmica, regira
en el mbito del mercado y sera expresin del sector privado; la
otra sera una lgica poltica que tendra lugar en el mbito estatal.
En el primero de los mbitos, la conducta de los actores estara
orientada por el inters de la ganancia; en cambio, en el mbito
del Estado predominara el objetivo poltico.
Uno de los intentos de articular esas dos lgicas ha sido la pla-
nificacin. sta, ms all del Plan libro, debera haber sido un
mbito en donde se pudieran resolver los conflictos de la esfera
econmica y hacerla compatible con los objetivos polticos. Sin
embargo, para que la planificacin pudiera operar era importante,
entre otros requisitos, modificar la estructura burocrtica, e in-
cluso era muy necesario cambiar la orientacin de la tecnocracia.
Con todo, a menudo ni siquiera se logr integrar la burocracia con
la tecnocracia. Tambin contribuy a la ineficiencia de la planifi-
cacin la forma de lobby de las organizaciones corporativas, fen-
meno al que ya se hizo alusin. Otro factor fue el sistema poltico,
y sobre todo la estructura predominante de los partidos, que no
superaban sus rasgos de clientelismo, caudillismo y otros vicios,
puesto que con tales sustentos era muy difcil lograr un acuerdo
poltico y el relativo marco de estabilidad que todo ejercicio de
planificacin requiere. En la experiencia latinoamericana predo-
min, incluso a nivel del gobierno, una lgica de coyuntura, con
lo que la lgica de la planificacin adquira contenidos diferentes
y cambiantes segn las situaciones.
Las consideraciones expuestas avalan el juicio de los espe-
cialistas respecto a que el problema de la accin econmica del
Estado no es slo un problema de eficiencia tecnoburocrtica,
sino que supone intrincadas relaciones de poder. Los analistas,
en esta perspectiva, consideran que los desafos que hoy se pre-
sentan suponen: a) que propiciar formas de crecimiento distin-
tas de la actual entraa cambios en las relaciones sociales y una
accin decidida del Estado para favorecerlas y hacerlas posibles;
b) que la tendencia a la concentracin y a la marginacin que se

179
observa en Amrica Latina deja fuera del mercado a un con-
junto de personas, hecho que origina una divisin del trabajo en
formal y no formal. Ante esa situacin, el problema polti-
co-econmico del Estado no es slo asegurar el funcionamiento
del mercado formal, sino adems resolver los conflictos entre
las dos formas de divisin social del trabajo con todas sus conse-
cuencias; c) que la existencia de una economa mixta plantea co-
mo problema clave definir la forma que debe tomar la economa
estatal, lo cual supone la definicin, por parte de la sociedad, del
tipo de relacin social que corresponde al modo de produccin
estatal. Es ste similar al modo de produccin de la empresa
capitalista? Es distinto?, y si lo es, cmo y en qu difiere?; d) si
se considera la economa estatal como el sector socializado de la
economa, debiera suponerse que la institucin que lo expresa es
el plan, tal como en la economa privada la institucin es la empre-
sa, y lo fundamental, la gestin del empresario. Aqu surgen los
siguientes interrogantes: cmo se constituye el plan en el sector
socializado? Cul es su forma de funcionamiento?Cules sus
modalidades de direccin y de participacin en la definicin de
metas o en la gestin?

El Estado y el sistema de relaciones sociales

No es fcil atribuir la dinmica de las relaciones sociales, y por


lo tanto de la transformacin social, exclusivamente al sistema
de relaciones econmicas. Nadie discute, por ejemplo, la signi-
ficacin que adquieren en muchos pases de la regin los siste-
mas de diferenciacin basados en etnias, la importancia de los
niveles y tipos de cultura y los conflictos que se producen entre
las personas que estn incorporadas al sistema socio-econmico
predominante y las que estn marginadas de l. Adems, como
muchos autores sealan, debido al carcter dependiente de la
economa latinoamericana, la dinmica del cambio econmico
suele ser ms externa que interna.
Segn algunos analistas, el resultado de esta situacin ha sido
cierto tipo de desarticulacin social. Con esta expresin se ha

180
querido significar que los problemas vinculados a las relaciones
de produccin son distintos de los que derivan del mantenimiento
y cambio del orden social.
Si se toma como pauta de comparacin un sistema capitalista
no dependiente, se observa que en ste el Estado interviene con
el propsito de asegurar el orden social, vale decir, la reproduc-
cin de la sociedad como tal. Esto se vincula estrechamente con
las relaciones de produccin, que en el caso de un sistema capita-
lista son por esencia privadas. En Amrica Latina, en cambio,
el Estado interviene en las dos esferas. En el mbito econmico,
debido a que mediante su gestin adecua la situacin interna a la
dinmica del cambio que, se reitera, es principalmente externa;
y en el mbito social, puesto que es ste el que legitima y regula
el orden poltico-social. Por consiguiente, ha surgido una impor-
tante burocracia y algo que es a la vez una imagen y una ideologa,
pero que tambin tiene dimensiones concretas de realidad y que
un autor ha denominado funcin de Estado. Su expresin se
justifica porque la mayor parte de las veces el Estado o los hom-
bres del Estado son los que llevan a cabo los grandes procesos
de transformacin.
Lo expuesto no significa suponer que no haya una relacin
entre el Estado y las clases o grupos dirigentes. Segn algunos
analistas, en Amrica Latina a menudo la accin del Estado re-
cubre la accin de estas clases o grupos, y de este modo aparece
en los hechos como el agente histrico del cambio social.
Dadas esas circunstancias, para analizar la importancia del
papel del Estado para el conjunto de las relaciones sociales ha-
bra que superar un enfoque demasiado simplificador segn el
cual ste slo sera el instrumento de ejecucin de la poltica de
una determinada coalicin de poder. De acuerdo con los estudios
realizados en Amrica Latina, el Estado es en muchos casos un
actor social ms. Se ha insistido en que su papel en la manten-
cin del orden social es fundamental, pero que tambin lo es en
la transicin de un tipo de crecimiento y desarrollo a otro, an en
el marco del sistema capitalista.

181
Como sostienen algunos autores, en Amrica Latina el Estado
y su burocracia desempean, tanto en la gestin de la economa
como incluso en el proceso de acumulacin, un papel sui generis
que, exagerando, podra caracterizarse como sustituto de una
clase hegemnica.
Esto derivara del carcter que tiene en la regin el proceso
mismo de desarrollo econmico, por la constante necesidad de
adaptarse a la evolucin y coyuntura del centro capitalista. Como
se ha sealado, ese hecho afecta los procesos tanto de crecimiento
como de diferenciacin del sistema productivo interno. Esa sensi-
bilidad de la economa a la relacin externa y la urgente necesidad
de acomodo dan lugar a rpidos procesos de desorganizacin y
reorganizacin de la estructura econmica de la periferia. Los
analistas, por consiguiente, plantean que esa situacin dificulta el
proceso de sedimentacin de las clases dominantes en burgue-
sas y, por consiguiente, es an ms difcil que esas clases pue-
dan elaborar un proyecto histrico de largo plazo. Las opciones
que le quedan al Estado son expresar en su gestin y carcter esa
misma inestabilidad o bien, como se indic al comienzo, suplir
la falta de eficacia social de una clase legtimamente burguesa.
Una vez constatada la importancia que adquiere el Estado en
Amrica Latina, es posible suponer su predominio sobre la socie-
dad civil. Es decir, el Estado no es slo la expresin poltica de la
sociedad y del poder que existe en ella sino que, adems, organiza
el conjunto de la sociedad. Todo observador de Amrica Latina
puede darse cuenta de la constante presencia del Estado en el
conjunto de las relaciones sociales; sin embargo, no sera acerta-
do afirmar que el desarrollo del Estado en la regin haya tenido
lugar en total desmedro de la sociedad civil. Una breve revista
a la historia contempornea de Amrica Latina basta para ente-
rarse de que su gestin ha sido casi decisiva en la formacin del
sistema urbano-industrial, que ha resultado en mayor desarrollo
y complejidad de la sociedad civil. A su vez, como consecuencia
de esta evolucin, han surgido grupos empresariales, industria-
les, comerciales, financieros o de otro tipo y se han desarrollado
y diversificado los sectores medios y de grupos obreros y urbano-

182
populares. Es interesante destacar que, en muchos casos, el Es-
tado ha tenido un papel importante incluso en la promocin de
la capacidad de organizacin.
De modo, entonces, que no es apropiado hablar de ausencia
de sociedad civil, aunque esto no implica que se trata de una
estructura social carente de problemas. La relacin Estado-so-
ciedad es muy compleja en Amrica Latina por lo c omplicados
que son, por una parte, el proceso ya sealado de frecuente
desarticulacin-articulacin de las relaciones sociales y, por otra, la
presencia en el sistema econmico nacional de grupos e xternos que
a menudo controlan una parte muy importante de l. La influencia
de estos grupos en muchos pases de la regin es decisiva y su pe-
so se ha cimentado, tanto en el sistema productivo como en las
condiciones que influyen determinantemente en el proceso de
acumulacin. El poder econmico de estos grupos tiene una co-
rrelacin poltica, pero su forma de concrecin difiere de la de los
actores nacionales.
Con referencia al proceso histrico reciente, en la formacin
del aparato del Estado, en la mayora de los pases de la regin
desempearon un papel de extraordinaria importancia los deno-
minados sectores medios. Entre estos grupos hubo un alto grado
de conciencia de la crisis en que estaba el modo de dominacin
oligrquica y adems se perciban las consecuencias econmicas
y sociales de ese modo de relacionamiento externo. Esos secto-
res no slo contribuyeron a la formacin del aparato del Estado
que se constituy a partir de la crisis oligrquica, sino que ade-
ms fueron decisivos en la creacin de los partidos polticos que
fueron la base de sustentacin del Estado, tambin tuvieron un
papel importante en la organizacin de las reivindicaciones y
demandas de la sociedad civil al Estado, muy particularmente
de los propios sectores medios y en cierta medida de los sectores
populares sobre todo urbanos. Sin embargo, es posible sostener
que, en muchos casos, debido a la complejidad cada vez mayor
de la sociedad civil que signific mayor desarrollo y poder de
los grupos empresariales, la presencia de las transnacionales, el
robustecimiento de la organizacin y de la capacidad de demanda

183
de los sectores populares, todo lo cual implica una transforma-
cin del carcter y sentido de los conflictos sociales, han restado
importancia a los sectores medios tal como eran conocidos. En
cambio, ha pasado al primer plano un grupo tecnocrtico in-
cluso a veces militar que parece ms ligado a la nueva estructura
del poder econmico y que, en muchas circunstancias, desplaza
a los antiguos sectores medios burocrticos y redefine el carcter
de los principales partidos polticos.
Se considera necesario insistir en la extraordinaria compleji-
dad de la relacin Estado-sociedad civil en Amrica Latina. En el
plano econmico, el Estado es a la vez Estado productor, como se
ha sealado, por lo que penetra de modo muy directo en la socie-
dad. A la inversa, las pugnas y los conflictos que tienen lugar en
la sociedad se expresan en el interior del Estado y ste no puede
concebirse ajeno a ese tipo de pugnas. No existe una pretendida
neutralidad del Estado, pero tampoco ste es la expresin de
un solo segmento de la sociedad. En el interior mismo del Estado
se hace presente la pugna poltica real de la sociedad.
Por todo lo anterior, resulta necesario analizar el conflicto so-
cial para comprender cabalmente el carcter del Estado en Am-
rica Latina. No se puede negar la importancia de los conflictos que
se producen entre los distintos sectores de los grupos econmica-
mente dominantes, como por ejemplo entre grupos exportadores
e importadores, o los que se originan a veces entre sectores pro-
ductivos y sectores financieros; ni tampoco los que surgen entre
sectores empresariales y sectores asalariados, ni una serie de otros
de fcil deduccin y comprobacin. Pero los analistas sealan que,
adems de stos, se dan otros tipos de c onflictos que dividen a la
sociedad de manera distinta y que i nfluyen d
irectamente en el ca-
rcter particular de la relacin Estado-sociedad civil en la regin.
En la mayora de esos pases es manifiesta la profunda diferencia
que existe entre los distintos sectores de la sociedad respecto de
la posibilidad de disponer o tener acceso a los que se consideran
servicios bsicos (vivienda, salud, educacin). Esta diferencia se
debe a la desigual distribucin del ingreso entre los distintos es-
tratos sociales, pero tambin se percibe dentro de cada estrato.

184
Segn los analistas, la posibilidad de tener o no tener acceso a estos
servicios determina modos de existencia radicalmente distintos, lo
que puede producir graves conflictos. El acceso o la posesin de
los servicios pasa a ser un privilegio, que unos tratan de defender y
los otros de alcanzar o, lo que es ms importante, luchan contra l.
El no acceso a los servicios bsicos es particularmente notorio
entre las categoras populares. Sobre todo cuando los afectados
pertenecen a los sectores urbanos, pueden experimentar una sen-
sacin que por cierto no es puramente psicolgica de total
distanciamiento de los valores que se suponen bsicos en el resto
de la comunidad. Adems de sta, existe otra divisin que se da
entre los grupos cuya definicin como categora social se relacio-
na estrechamente con su forma de insercin en la divisin social
del trabajo que establece el sistema econmico, y otras categoras
sociales, como las de mujer, juventud u otras, cuyas demandas
tienen una especificidad distinta a la de las anteriores categoras
y que incluso, en ocasiones, pueden ser contradictorias.
Tambin se producen antagonismos entre las reivindicaciones
que ataen al conjunto de la sociedad, como, por ejemplo, los
derechos humanos, la democratizacin poltica, la lucha contra
la inflacin y muchas otras, y las reivindicaciones absolutamente
particularistas.
Siempre es difcil conciliar el inters general con el inters de
tipo particular. El Estado tiende por lo comn a satisfacer las de-
mandas de las personas que estn incorporadas a la organizacin
formal del proceso econmico, esto es, las que participan en la
divisin social del trabajo formal. Las reivindicaciones de estos
grupos estn claramente delimitadas y particularizadas. Podra
decirse que no slo se articulan con mayor facilidad con el Esta-
do, sino que en cierta medida son parte de la lgica de funcio-
namiento del Estado. En cambio, los dems grupos menciona-
dos tienden ms bien a formar movimientos que ejercen presin
social y que constantemente chocan con el Estado. Tales grupos
tienden a quedar excluidos.
Se desprende de lo anterior que los conflictos sealados se sus-
citan en el nivel de la sociedad pero se relacionan estrechamente

185
con la posibilidad de lograr o no algn tipo de vinculacin con el
Estado, el cual desempea un papel clave en el relacionamiento so-
cial. Es muy importante destacar que en Amrica Latina el supues-
to implcito en el crecimiento era que ste haca posible la incorpo-
racin social, y en este proceso el Estado tena un p
apel primordial.
No obstante, en la prctica, el tipo de desarrollo vigente ha dado
lugar a formas muy claras de exclusin. Esta simple constatacin
da pie para afirmar que en Amrica Latina est en crisis una for-
ma de relacin social asociada a un tipo concreto de crecimiento.
Una consecuencia inmediata de esto es la necesidad de re-
plantear el problema de la participacin en Amrica Latina. Para
muchos analistas se trata de la restitucin del poder a la sociedad
civil por parte del Estado. Este enfoque est muy vinculado a la
tradicin anglosajona, segn la cual la ciudadana entabla una
negociacin con el soberano, a quien se le limitan los poderes.
Pero el problema es distinto cuando el Estado se constituye como
instancia de socializacin; en ese caso el tema es la participacin
en el poder del Estado.
En la relacin Estado-sociedad en Amrica Latina, el desafo
que al parecer enfrenta el Estado dado el nivel de desarticula-
cin y desagregacin de la sociedad es cmo ampliar la partici-
pacin de la ciudadana. Para ese efecto habra que canalizar los
intereses sociales e integrarlos. En la prctica, stos se estructuran
en distintos niveles y a menudo son contradictorios entre s; por
lo tanto habra que organizarlos en agrupaciones ms amplias y
de mayor complejidad. Segn los estudiosos del tema, se trata
de un proceso de seleccin democrtico de demandas y de un
mecanismo permanente de concertacin entre distintas fuerzas,
con el propsito de lograr intereses cada vez ms generales que se
asienten sobre una base cada vez ms consensual. Las formas que
tradicionalmente se conciben como mecanismos de representa-
cin y de participacin son, en primer lugar, las de tipo poltico.
En stas el ciudadano se expresa mediante el ejercicio del voto, o
tambin por otras formas de expresin de sus derechos polticos,
entre ellas principalmente el derecho a participar y a constituirse

186
en partidos. Por medio de estos mecanismos se contribuye a la
formulacin de polticas.
Otra forma de participacin son los grupos y organizaciones
intermedias, pero para que stos tengan xito es necesario que
existan canales institucionales que den acceso a las instancias de
discusin del aparato del Estado. El punto clave para la eficacia
de la representacin es que las fuerzas polticas y sociales, y sus
organizaciones, sean reconocidas como legtimas por el Estado.

El Estado y el sistema poltico

Al analizar la relacin Estado-sistema poltico es conveniente


comenzar por un intento de dilucidar un tema polmico que al
parecer mantiene hoy su vigencia. Se trata de la difundida tesis
sobre la ingobernabilidad de la democracia.
En su versin ms generalizada, el supuesto principal de esa
tesis es que el problema mayor que enfrentan los Estados de-
mocrticos deriva de una situacin de exceso de demandas. Es-
to ocurre porque un sistema democrtico da lugar a formas de
participacin cada vez mayor de la ciudadana y, por lo dems,
el mismo sistema democrtico fomenta esos procesos. Al ser po-
sible una participacin ms amplia, tanto los grupos sociales co-
mo incluso los propios individuos aumentan constantemente sus
demandas al gobierno. Los partidarios de la tesis sealan que en
las condiciones actuales las demandas son de tal magnitud, di-
versidad y complejidad, que no pueden ser procesadas, ni menos
an satisfechas, por el sector pblico. En esas circunstancias, la
sociedad corre el riesgo cierto de transformarse en ingobernable.
En el anlisis de los procesos polticos latinoamericanos mu-
chas veces han estado presentes, con algunas variantes, reflexio-
nes de ese tipo. A menudo, la referencia ha sido el populismo,
aunque, paradjicamente, en muchos casos los regmenes popu-
listas han distado de ser democrticos, por lo menos formalmente.
La conclusin apresurada que podra derivarse de la consta-
tacin de esta hiptesis sera que slo un rgimen autoritario y no
participativo podra asegurar la gobernabilidad. En estrecha re-

187
lacin con ese tipo de planeamientos se insiste en aplicar aun a
riesgo de caer en formas drsticas una ansiada disciplina social.
Claramente, el argumento asocia el incremento de las demandas
con la nocin de desorden.
Eliminando las exageraciones, podra aceptarse como vlido
el conflicto que se plantea. Pero para orientar el anlisis conviene
interrogarse si la salida no estara ms bien en contraposicin
con la respuesta apresurada en la bsqueda de una mayor de-
mocratizacin y capacidad de recepcin por parte del Estado. No
se tratara en este caso de frenar las demandas, sino de ampliar la
capacidad de satisfacerlas. Se intentara percibir las dificultades
no como derivadas del desborde reivindicativo sin desco-
nocer que ste puede existir, sino como producto de la rigidez
de los instrumentos destinados a atenderlas.
Un hecho mencionado reiteradamente se refiere a los frecuen-
tes procesos de estructuracin y desestructuracin que experi-
mentan las sociedades latinoamericanas. Una de sus consecuen-
cias es la rapidez con que ocurren los cambios y transformaciones
sociales en la regin. Pese a que estos procesos son una realidad,
en general las instituciones polticas estn diseadas para que el
procesamiento de los cambios sea lento. Puede pensarse, como
ejemplo, en el tiempo que duran los trmites institucionales y sis-
temas de procedimiento que deben observarse para la discusin,
aprobacin y puesta en marcha de una ley. Adems, en muchos
pases de Amrica Latina los sistemas institucionales prevn un
cambio lento del poder poltico mediante sistemas que distancian
una renovacin institucional de otra, de modo que las antiguas
correlaciones de fuerza permanecen como poder de freno ante
nuevas circunstancias. Como resultado de la lentitud de proce-
samiento, el sistema institucional se ve a menudo rebasado por
el surgimiento de nuevas demandas.
Tambin los desequilibrios de poder interno dificultan el or-
den institucional del Estado. No hay que olvidar que el modelo
de desarrollo vigente en Amrica Latina tiende a la concentracin
del poder econmico-social. Al haber desequilibrio de poder, los
procesos de democratizacin suelen plantearse como correccin

188
de ese desequilibrio, y esto, muchas veces, da a la lucha poltica
un carcter extremadamente conflictivo.
En una situacin de rapidez de los procesos de transforma-
cin, de procesos constantes de desestructuracin-estructura-
cin, y de grandes desequilibrios de poder econmico y social,
es muy difcil que el conjunto del sistema sea considerado leg-
timo segn una percepcin positiva que surge de la misma rela-
cin social. Puede ocurrir que en otras sociedades, en donde los
distintos grupos y organizaciones (organizaciones empresariales,
sindicales, etc.) tienen fuerza suficiente lo que significa que el
conjunto de la sociedad civil est organizado, el acuerdo so-
cial encuentre en el Estado slo un momento de expresin. En
este caso podra decirse que se trata de una legitimidad que
desde la sociedad civil pasa al Estado. En Amrica Latina, en
cambio, la legitimidad (en su acepcin weberiara) deriva en
muchos casos de la capacidad del Estado para organizar los di-
versos intereses y dirigir la sociedad. Sobre todo la legitimidad
poltico-social se logra por la capacidad del Estado para proponer
y hacer efectivas polticas sociales que atiendan, en parte por lo
menos, las aspiraciones de las masas.
A pesar de esto, que pareciera evidente, es notoria en Amri-
ca Latina la crisis por la que atraviesan las ideologas que ponen
de relieve la significacin del Estado. Esta crisis se manifiesta en
que estn en tela de juicio las ideologas que suponen o conciben
el Estado como mediador del inters general. Por otra parte,
tambin estn en crisis las ideas populistas que lo conciben co-
mo benefactor del pueblo. Ante esta situacin, el pensamiento
latinoamericano enfrenta el desafo de elaborar una nueva ideo-
loga acerca del Estado.
La idea del Estado social que se aproxima pero no se
confunde necesariamente con la de Estado de bienestar so-
cial se refiere a que el ordenamiento jurdico del Estado de-
be ser capaz de hacerse presente en la organizacin del conjunto
de la sociedad. Se trataba, de hecho, en Amrica Latina, de un
proceso de expansin de la ciudadana, aunque se incorporaba el
ingrediente de que a la igualdad formal se agregara una igualdad

189
material de derechos. El postulado bsico era que la relacin en
la sociedad deba ser una relacin entre ciudadanos dotados de
iguales derechos. Pero en la prctica hay un giro importante en
la nocin de ciudadana, que en cierta medida se aleja un tanto
de la nocin de ciudadano individual, y es que la ciudadana se
ejerce mediante la afiliacin a organizaciones. Por decirlo de al-
gn modo, se constituye la ciudadana de las organizaciones.
Son las organizaciones las que expresan las demandas sociales y
se supone que contribuyen a la elaboracin de las polticas. Po-
dra decirse, entonces, que en ese sentido, el Estado, ms que
un Estado de ciudadanos, es un Estado de organizaciones.
Este tema es de importancia para Amrica Latina, porque
tiene varias implicaciones para el funcionamiento del sistema
poltico-institucional. Como ya se ha sealado, una de las carac-
tersticas de la estructura de ese sistema es que gran parte de la
poblacin queda fuera de la organizacin formal de la divisin
social del trabajo. El resultado inmediato es que, al no estar or-
ganizados, su posibilidad de ejercer los derechos ciudadanos
disminuye considerablemente.
A la inversa, en el sector formal el crecimiento de la orga-
nizacin y el aumento de su poder tienden a constituir un orden
corporativo. El poder u orden corporativo a menudo entra en
contradiccin con el ordenamiento poltico de los regmenes de-
mocrticos clsicos. En stos, los mecanismos de representacin y
decisin, como los parlamentos, asambleas legislativas, concejos
municipales y otros, no incorporan fcilmente la representacin
corporativa. En esas circunstancias, el sistema corporativo trata
de representarse directamente en el Ejecutivo o de presionarlo.
Por otra parte, en la prctica latinoamericana, a menudo el Eje-
cutivo otorga el reconocimiento de la representacin corporati-
va y excluye a los que no le son afectos. En muchos casos podra
decirse que el papel de las corporaciones en el sistema poltico
consiste en una centralizacin autoritaria del juego institucional.
En relacin con el tema del Estado y el sistema poltico en
Amrica Latina, es necesario insistir en el grado de desarticula-
cin social. Se observa en primer lugar que difcilmente el Estado

190
puede ser slo la expresin del orden constituido por una clase
econmicamente dominante, dado que en la mayor parte de los
pases el sistema econmico formal (capitalista) no estructura a
toda la sociedad. Esta desarticulacin social es uno de los elemen-
tos que particularizan el carcter del Estado en Amrica Latina.
En una sociedad desarticulada, entre cuyos rasgos figuran
una fuerte dependencia externa, una dinmica desigual en las
relaciones campo-ciudad, capital-no capital, etc., es muy com-
prensible la dificultad que existe para que un grupo constituya
de manera estable y definitiva un centro hegemnico econmico,
social y poltico, verdaderamente nacional. De hecho, por todo
lo sealado (corporativismo, exclusin, ausencia de hegemona,
desarticulacin social) pareciera que se dan situaciones en que
impera un sistema de vetos recprocos.
En esas circunstancias, a menudo el xito del proyecto de al-
guno de los actores poltico-sociales tiene como condicin nece-
saria la pasividad de gran parte de los actores, condicin que por
cierto es muy difcil de lograr.
La no estructuracin de la sociedad se manifiesta tambin en
el sistema poltico partidario. Segn F.H. Cardoso, autor y a la
vez actor poltico, los partidos funcionan un poco a la norteame-
ricana, un poco a lo caudillo, un poco a lo ideolgico, con una
mezcla de formas de partidos nacida, simultneamente en Euro-
pa, en Estados Unidos y en Amrica Latina.
Otro efecto que interesa sealar es la poca nitidez de la sepa-
racin entre el Estado y la sociedad. Los conflictos de clase y los
que derivan del proceso de cambio no slo atraviesan el Estado,
sino que muy a menudo en su propio mbito se constituye la arena
poltica en que se expresan y compiten los intereses, orientaciones
y opciones de los distintos actores sociales.
En suma, en Amrica Latina, el desafo que enfrenta el Estado
en el plano poltico es la modificacin de su rgimen, que nece-
sariamente debe ser profunda, puesto que tiene que encarar el
problema de implantar y ejercer la democracia en una sociedad
actualmente corporativizada, desarticulada y sin un claro sistema
de hegemona.

191
El aparato estatal, sus funciones generales y
la democracia

Es necesario recordar algunos antecedentes histricos para lograr


cierta comprensin del sistema institucional que configura el Es-
tado en Amrica Latina. En sus lneas generales, el sistema es el
resultado de los intentos de responder a los desafos que implic,
por una parte, la organizacin nacional problema que enfrent
la mayora de los pases sobre todo en el siglo XIX, y por otra,
el desarrollo econmico, de modo muy especial en el siglo XX.
La expansin del Estado y sus grados y formas de diferen-
ciacin y especializacin institucional son fruto de los diversos
intentos realizados para resolver los problemas que planteaba el
desarrollo de la sociedad, fenmeno que, como se ha indicado
reiteradamente, adquira rasgos muy contradictorios. Del mismo
modo, la formacin de la burocracia estatal se percibe como un
modo de cristalizacin institucional de los distintos proyectos
polticos que han tenido vigencia en la regin.
La orientacin de la burocracia estatal estara dada por diver-
sas fuentes, entre las que se establecen las siguientes distincio-
nes: a) cargos que estn estrechamente vinculados al gobierno
en ejercicio; los titulares de estos cargos procuran fijar las pautas
y orientaciones polticas que emanan del gobierno en un marco
normativo aplicable a la gestin de las distintas organizaciones
burocrticas. b) Las clientelas, que pueden ser pblicas, priva-
das o internacionales, expresan intereses especficos y se vinculan
o presionan para vincularse con los diversos rganos que inter-
vienen en la aplicacin de las medidas de poltica. c) Las orga-
nizaciones propiamente burocrticas, ejecutoras de medidas,
programas y polticas.
Es til tener en cuenta estas diversas fuentes de orientacin,
puesto que, como generalmente difieren entre s, generan fuertes
tensiones en el interior del aparato estatal. Particularmente im-
portantes son las distintas orientaciones de las clientelas que,
adems de pugnar en el aparato del Estado, en el plano de la so-
ciedad se expresan en conflictos.

192
Las tensiones sealadas, en la medida en que se resuelven
con dificultad, se traducen a menudo en cierta desorganizacin
del aparato estatal. Muchas veces sta aumenta an ms porque
el Estado tiene que amortiguar el conflicto social, lo que origina
medidas ad doc. La atenuacin del conflicto social corrientemente
ha sido funcin del Estado, sobre todo en un rgimen democr-
tico. Esto explica la dificultad que de ordinario se encuentra al
tratar de llevar a cabo procesos de normalizacin estatal, puesto
que si el Estado ha de servir para tratar de solucionar conflic-
tos sociales, es lgico que incluso en su estructura sobre todo
en su funcionamiento real obedezca ms a una racionalidad
poltica que a una estricta racionalidad administrativa. Por esta
razn, quienes lo han analizado distinguen en el aparato estatal
diversas formas de articulacin. Una, que correspondera a una
distribucin de los tipos de polticas, esto es, espacios especfi-
cos que reflejan la divisin social del trabajo en el interior del
aparato estatal; otra, que se refiere a la estructura jerrquica y
que corresponde al organigrama de mando, y una tercera, que
sera una estratificacin invisible y que estara estrechamente
vinculada al papel que desempean las distintas clientelas en
los diversos organismos estatales. Las particularidades de estas
formas de articulacin dependen, por cierto, de la naturaleza del
rgimen imperante. Respecto a la estratificacin invisible, sera en
cierto modo una rplica de la estructura social y de la estructura
de poder prevalecientes en una situacin dada.
Un criterio analtico muy realista del funcionamiento de la bu-
rocracia es el tipo de relacin que sta establece con las denomi-
nadas clientelas. stas, a las que a veces las unen intereses muy
definidos, presionan para orientar el organismo estatal al cual se
vinculan, en funcin de sus propios intereses. Cuando la presin
de la clientela tiene xito y esto se da en muchos casos, la
satisfaccin de sus demandas se convierte en el real y verdadero
objetivo de ese organismo estatal.
Otro elemento importante para comprender el tipo de orien-
tacin y funcionamiento de la administracin pblica lo constitu-
yen los modelos de organizacin que se utilizan como referencia

193
para su norma de conducta. En la actualidad est bastante difun-
dida la idea de que el gran referente histrico sera la empresa
privada de negocios. A menudo se trata de reproducir en el
sector pblico sus objetivos, sus estrategias bsicas, su tecnolo-
ga de organizacin y en general todo su estilo. Incluso cuando
se formulan crticas a la ineficiencia del sector pblico, se argu-
menta que sta obedece a que su comportamiento dista mucho
del enfoque empresarial privado. El remedio que en algunos am-
bientes se propone es lograr una forma de funcionamiento tipo
empresa privada, para lo cual sera til transferir tecnologa de
funcionamiento del sector privado al pblico. Hasta se ha llegado
a sealar que sera una garanta de eficacia para los organismos
pblicos que se pusieran en manos de gerentes empresariales
privados exitosos. Esta opinin ha encontrado expresin con-
creta en algunos casos, e incluso donde se ha llevado a cabo la
nacionalizacin de algunas empresas, ha continuado trabajando
en ellas no slo parte del personal medio sino, adems, algunos
altos ejecutivos del momento privado.
El hecho concreto es que la aplicacin del modelo de gestin
privada en la empresa pblica significa que las rutinas de fun-
cionamiento, las estrategias comerciales y las normas de organiza-
cin interna como, por ejemplo, los sistemas de contabilidad, los
mecanismos de evaluacin de gestin, los sistemas de informacin
y otros, sean los habituales de las empresas privadas. El problema
que se plantea es si verdaderamente esas normas son funcionales
respecto a los objetivos, metas y funciones de la empresa pblica.
El problema se agrava cuando el objetivo que se persigue con la
actividad de las empresas pblicas es una virtual transferencia de
recursos a sectores sociales, que son muy distintos de aquellos con
que habitualmente opera una empresa privada. La adecuacin
de los procedimientos y de los criterios de evaluacin de eficacia
difiere fundamentalmente en estos casos.
Conviene mencionar que en muchas ocasiones la influencia
militar no ha sido ajena a la definicin de las normas de accin del
aparato estatal. Deriva de este hecho, por ejemplo, el gran peso
relativo en comparacin con otros sectores de los organis-

194
mos de defensa y seguridad, que incide con fuerza en el gasto fis-
cal. Por lo dems, reclaman a veces el control de ciertas reas de
produccin o de insumos que consideran estratgicos, como, por
ejemplo, el acero, la petroqumica, la energa atmica, el trans-
porte areo u otros rubros. Con frecuencia se ha dado o se da la
participacin de personal activo o retirado de las fuerzas armadas
en diversos sectores de la gestin estatal. Sin discutir lo adecuado
o inadecuado de tales medidas, lo cierto es que tambin un estilo
militar ha impreso ciertas caractersticas a la cultura burocr-
tica, que se reflejaran tanto en materia administrativa como en
las modalidades de control, procedimientos, reglamentos y otros.
Debe tenerse en cuenta, adems, que muchos pases latinoa-
mericanos han pasado por la experiencia de regmenes autorita-
rios, lo que tambin ha influido en la formacin de las conductas
burocrticas. Segn quienes han estudiado el fenmeno, en los
Estados autoritarios, la burocracia se caracteriza por un fuerte
predominio del funcionamiento jerrquico, con una extrema
verticalidad de mando y una tendencia a la concentracin de
los mecanismos de decisin estatales. En el sistema de procedi-
mientos se establece en la prctica una gran diferenciacin entre
los administradores de alta jerarqua, que son los encargados de
tomar las decisiones, y los que tienen la responsabilidad de ejecu-
tarlas. Esta marcada separacin de funciones incide en la trans-
parencia del proceso y a menudo hace muy difcil determinar la
responsabilidad poltica en las acciones de la burocracia. Segn
los conocedores, lo usual en esos casos es que siempre es posible
derivar la responsabilidad hacia arriba de modo que se culmina
en personas que estn ms all del escrutinio pblico.
En muchos regmenes autoritarios existe un conjunto de tra-
bas para la cabal expresin o representacin de cierto tipo de
intereses sociales. Esto significa en los hechos que la autoridad
desconoce gran parte de las demandas ciudadanas, puesto que
stas carecen de canales de acceso a ella. De ah deriva tambin
la tendencia a considerar reales las demandas que la propia
tecnocracia o burocracia establece como tales, y stas son las
nicas reconocidas. Los regmenes autoritarios generan un tipo

195
de burocracia que tiende a funcionar de manera cerrada, lo
que acenta la no transparencia burocrtica ya sealada. En ta-
les situaciones es casi imposible saber quin ha tomado parte en
las decisiones, ni cul es el camino que ha seguido el proceso de
decisin. El secreto predomina en la formulacin de polticas,
y como no existe de hecho un debate pblico previo, stas slo
se conocen en el momento de su promulgacin. La burocracia
tiende a no rendir cuentas ante la ciudadana, sino slo ante la
cpula del poder. Como se advierte, la responsabilidad burocr-
tica, en el mejor de los casos, es slo de tipo procesal. El funcio-
namiento del aparato del Estado, en estas situaciones, adquiere
rasgos eminentemente tecnocrticos, e incluso se adopta como
ideologa la tecnocracia al afirmar que los problemas son tratados
exclusivamente con criterios cientficos, neutrales y objetivos.
Adems, el estilo de gestin es de clara orientacin eficientista.
Por las influencias sealadas y los diversos tipos de orienta-
cin y de patrones de conducta predominantes, es muy comn
en Amrica Latina encontrar grandes diferencias entre ciertos
supuestos sobre las caractersticas del aparato estatal y la realidad
concreta. El peligro est en que muchas veces las polticas que
se proponen se basan en la existencia de esos supuestos y se
disean como si ellos fueran reales. As, por ejemplo, en muchas
ocasiones las polticas parten de un supuesto de unidad y cohe-
rencia interna de los distintos agentes que componen el Estado
y de que estos agentes realmente responden a las orientaciones
y directivas que emanan de los lderes gubernamentales. La rea-
lidad es absolutamente otra. Como se ha intentado mostrar, el
aparato estatal es una estructura sumamente compleja, que se ve
obligada a enfrentar tareas cada da ms difciles en que mltiples
actores o clientelas tratan de imponer sus propios intereses,
para lo cual utilizan distintos recursos de poder.
Cuando se plantea una poltica, tiende tambin a suponerse
que existe suficiente capacidad tcnico-administrativa en el apa-
rato del Estado para llevar adelante con eficacia las propuestas.
Sin embargo, aunque es posible que la gestin sea eficaz, la de-
finicin de eficacia y los parmetros por los cuales se rige mo-

196
delo de empresa privada, rasgos militares, etc. a menudo no
corresponden necesariamente a lo que podra calificarse como
eficacia del sector pblico.
Cabe insistir en el problema de la autonoma respecto de los
agentes externos al aparato estatal. En funcin de esa autonoma
sera posible superar enfoques muy parciales y el predominio de
intereses demasiado particularizados. Se supone que la autonoma
del aparato estatal aplicada en su justa medida hara posible
una visin de conjunto que permitira expresar intereses generales
de la colectividad nacional. En la realidad la gestin estatal es muy
a menudo resultado de procesos de decisin muy complejos y en
ella intervienen muchos poderes, tanto estatales como privados.
La verdadera racionalidad de la decisin es a veces una mezcla
confusa de racionalidad tcnica, burocrtica y poltica.
Si se tienen en cuenta estos datos de la realidad, que no pueden
ser obviados por mero voluntarismo administrativo, el problema
permanente es cmo lograr mayor congruencia entre el proyecto
poltico y el modo de funcionamiento del aparato institucional.
Para resolverlo, sera necesario redefinir las atribuciones, alterar
las estructuras de autoridad y reasignar los recursos.
Aunque parezca paradjico, el problema que se presenta a me-
nudo es cmo puede el gobierno llegar a controlar la burocracia.
Muchas veces sta esgrime como justificacin que es necesaria
e inevitable una eficacia tcnico-administrativa, pero a pesar de
ser sta un objetivo aceptable, no puede imponerse de manera
absoluta a los otros objetivos que deberan orientar la accin del
aparato estatal. En cierta medida, es muy importante que la efica-
cia administrativa se coordine con la eficacia social o incluso
en algunos casos se subordine a ella que es decisiva para lograr
la coherencia entre la gestin estatal y los objetivos, polticas eco-
nmicas y sociales que deben regirla.
La eficacia social supone tambin cierta sensibilidad respecto
a las demandas sociales. stas se expresan mediante las formas
organizadas de la sociedad, pero tambin por medio de orienta-
ciones generales y especficas que el gobierno imprime a la accin
del aparato del Estado. En un sistema democrtico, la legitimidad

197
bsica del programa de gobierno que la burocracia debe llevar
a la prctica deriva del resultado electoral, pero esa legitimidad
se refuerza por medio de polticas concretas formuladas por el
aparato del Estado y dirigidas por el gobierno.
Finalmente, es natural que se exija una mayor y mejor arti-
culacin del aparato estatal. A menudo las relaciones orgnicas
entre la administracin central y la descentralizada son extraor-
dinariamente precarias en planos fundamentales de su gestin.
Los rganos regionales y municipales en la mayora de los casos
estn disociados entre s y mantienen dbiles nexos con el aparato
central. Estos problemas deben enfrentarse no slo formalmente,
sino tambin en la prctica. Lo importante son los mecanismos
de articulacin sustantiva que se precisan.
Los especialistas en administracin pblica sealan, con re-
ferencia al aparato estatal, que la cuestin de fondo es redise-
ar su gestin con nuevos criterios cualitativos. Esto significara
planificar nuevos patrones de asignacin de recursos, lograr la
movilizacin de la actual capacidad humana y material y utilizar
economas de escala, lo que se relaciona estrechamente con la dis-
tensin y la magnitud de operacin que ha alcanzado el aparato
estatal. Pero lo fundamental subrayan es que la administra-
cin pblica o el aparato del Estado sean realmente eficientes
para ejercer la democracia.

Bibliografa

Anglade, C. y C. Fortn, El papel del Estado en las opciones estra-


tgicas de Amrica Latina, en Revista de la cepal N 31 (LC/G.
1452), Santiago de Chile, abril de 1987.
Bernales, E., La Constitucin peruana de 1979 y la democratizacin
de la sociedad y la administracin pblica, en Congreso Ibero-
americano sobre Sociedad, Democracia y Administracin, Madrid,
Instituto Social de Administracin Pblica, 1986.
Cardoso. F.H., La sociedad y el Estado, en Pensamiento Ibero-
americano, N 5, Madrid, enero-junio de 1984.

198
Caldern. E. y R. Lacerna, Nacin, Estado y movimientos sociales en
Bolivia, La Paz, ceres, 1983.
Cosse. G., Aparato estatal y rgimen poltico: la transicin en Nica-
ragua, 1979-1981, Buenos Aires, flacso, 1987.
cepal, Crisis y desarrollo: presente y futuro de Amrica Latina y el
Caribe: sntesis, LC/L. 333 (Sem. 22/6), abril de 1985.
Faletto, E., Estilos de desarrollo, Estado y democracia, documento
cepal (LC/R. 579), Santiago de Chile, mayo de 1987.
Flistisch. A., Crisis, Estado, sociedad y poltica: la primaria de la
sociedad poltica, en Escenarios polticos y sociales del desarrollo
latinoamericano, Buenos Aires, cepal/uba, Eudeba, 1986.
Graciarena, J., Crisis del Estado perifrico, en Escenarios polticos
y sociales del desarrollo, Buenos Aires, cepal/uba, Eudeba, 1986.
Gurrieri, A., Vigencia del Estado planificador en la crisis actual,
en Revista de la cepal, N 31 (LC/G. 452), Santiago de Chile,
abril de 1987.
Kliksberg, B., Elementos para la formulacin de polticas de admi-
nistracin pblica, en Congreso Iberoamericano sobre Sociedad,
Democracia y Administracin, Madrid, Instituto de Administra-
cin Pblica, 1986.
Lichtensztejn, S., Reajuste internacional y polticas nacionales en
Amrica Latina, en Pensamiento Iberoamericano, N 5, Madrid,
enero-junio de 1984.
Martins, L., Estado capitalista e burocracia no Brasil, pos. 64, Rio de
Janeiro, Paz e Terra, 1985.
Offe, C. y V. Rouge, Notes on the Theory of the State, en L.
Martins, Estado capitalista e burocracia no Brasil, pos. 64, Rio de
Janeiro, Paz e Terra, 1985.
Oslak, O., Democracia y administracin pblica, en Congreso
Iberoamericano sobre Sociedad, Democracia y Administracin,
Madrid, Instituto Social de Administracin Pblica, 1986.
Portantiero, C., La democratizacin del Estado, en Pensamiento
Iberoamericano, N 5, Madrid, enero-junio de 1984.
Sulbrandt. J., Algunas consideraciones sobre administracin pbli-
ca y democracia en Amrica Latina, en Congreso Interamericano

199
sobre Sociedad, Democracia y Administracin, Madrid, Instituto
Social de Administracin Pblica, 1986.
Touraine, A., Les socits dpendantes, Pars, Editions Duculot,
1976.

200
POLTICA SOCIAL, DESARROLLO Y
DEMOCRACIA EN AMRICA LATINA:
LAS FUNCIONES DEL ESTADO1

El problema de la funcin del Estado en Amrica


Latina

Hace ya un tiempo relativamente largo que en los pases latinoa-


mericanos se discute con fuerza el tema de la capacidad de accin
del Estado y de las funciones que le corresponden. A menudo tal
tipo de discusin, tanto en el mbito acadmico como en el m-
bito poltico concreto, est fuertemente influida por una similar
discusin en los llamados pases centrales, lo que hara suponer
que los problemas son por lo menos los principales los mis-
mos en todas partes y que las posibles opciones tienen rasgos de
similitud. Tal forma de pensamiento no deja de tener cierta vali-
dez. J. Wallenstein ha subrayado que lo que caracteriza al Estado
moderno es su participacin en un sistema interestatal. Este siste-
ma interestatal sera la superestructura poltica de la economa
mundial capitalista, de donde se desprende que los Estados
nacionales, en la medida en que los pases participan de esta
economa mundial, requieren adecuarse a esta interestatalidad.

1 Texto extrado de la Revista de Sociologa, N 8, Facultad de Ciencias Sociales,


Universidad de Chile, 1993.

201
No obstante, el relacionamiento externo como ya se apunt
en los aos de la discusin sobre la dependencia es una de las
facetas que caracterizan la conformacin del Estado latinoame-
ricano, pero de igual importancia son los modos de constitucin
de la relacin interna, y stas dan lugar a peculiaridades que lo
distinguen de otras experiencias.
Por consiguiente, si uno de los problemas del Estado en los
pases latinoamericanos es el de su forma de participacin en esta
interestatalidad, el otro deriva de las peculiaridades de constitu-
cin del orden social que es propio de cada pas. En referencia
concreta al Estado en Amrica Latina puede decirse que hist-
ricamente ha jugado desde siempre un papel de extraordinaria
importancia. Muchas veces los historiadores han afirmado que
las sociedades nacionales de Amrica Latina son en gran parte
una creacin del Estado, con lo cual se quiere enfatizar en una
diferencia respecto a otras experiencias donde el Estado Nacional
ha sido la culminacin de un complejo proceso de constitucin
de sociedades nacionales.
Por cierto, un anlisis histrico detallado podra ser de gran
utilidad en la determinacin de las especificidades, pero para los
propsitos de este ensayo conviene partir de la experiencia que
en algunos pases de la regin se constituye a partir de la crisis
de 1930 y en otros a partir de la Segunda Guerra Mundial, y que
es ampliamente conocida con el nombre de proceso de susti-
tucin de importaciones o de desarrollo hacia adentro. Exis-
te consenso respecto a la importancia que tuvo el Estado en la
construccin del tipo de desarrollo que empez a tener vigencia
a partir de esas fechas, pero es de subrayar que el Estado durante
ese proceso no slo viabiliz una forma de desarrollo econmico,
sino que tambin constituy modalidades de conformacin de
las sociedades latinoamericanas: stas las logr principalmente
impulsando y haciendo posible procesos de integracin. Los
mecanismos que se utilizaron fueron la ampliacin de la ciuda-
dana en el plano poltico y la ampliacin de la integracin social
a travs de la educacin y la creacin de condiciones de vida me-
nos discriminadoras, como las que se formularon por la va de

202
la expansin de los sistemas de salud, vivienda, seguridad social
y otros. En suma, se trat de articular una poltica social, una de
desarrollo y otra de ampliacin de la ciudadana.
Podra decirse que en gran medida la discusin actual gira al-
rededor de la conciencia de la crisis del modo histrico en que se
constituy la articulacin de las tres dimensiones sealadas, esto
es, la dimensin social, la poltica y la econmica, y la bsqueda
de nuevas formas de articulacin. No obstante, pensamos que no
basta slo con constatar la crisis; en la determinacin de los rasgos
de la misma es posible encontrar creemos muchas de las de-
terminantes de los impasses actuales. El proceso al que se aluda
implic, como se sabe, un sistema de alianzas polticas y sociales
entre un conjunto de grupos significativos, entre los cuales se se-
alaban principalmente grupos empresariales, sectores medios
y grupos obreros industriales, los que constituan un bloque en
funcin de intereses comunes respecto de la mencionada alter-
nativa de desarrollo. Pero adems de la comunidad de intereses
sealada, de igual importancia era la existencia de un conflicto
o por lo menos de cierto nivel de contradicciones con sec-
tores expresivos de las formas tradicionales de relacionamiento
econmico, poltico y social, tanto en el plano interno como en
las modalidades de vinculacin externas. No es del caso detallar
las distintas circunstancias histricas que fueron conformando
la modalidad del Estado latinoamericano en ese perodo, pero
para nuestros propsitos cabe destacar que el funcionamiento
del Estado dependa bastante de la estabilidad de la alianza po-
ltico-social que lo conformaba, como tambin de la posibilidad
de resolver positivamente los conflictos a que se haca mencin.
Cabe destacar, adems, que el Estado adquiri rasgos que
fueron producto de las dificultades para llevar a cabo la modali-
dad de desarrollo que se propona. Las tensiones econmicas y
sociales, como tambin polticas, del sistema de alianzas y conflic-
tos a que se ha hecho referencia, implicaron muchas veces que la
determinacin de funciones del Estado no fuera todo lo racional
que hubiera sido deseable. Es as que en gran medida los Estados
latinoamericanos crecieron desordenadamente, incorporando a

203
sus funciones actividades o tareas que obedecan a la necesidad de
dar respuesta inmediata y circunstancial a algunos de los muchos
problemas que se presentaban, lo cual dificultaba un desarrollo
ms orgnico de sus funciones. Por lo dems, las alianzas poltico-
sociales que conformaban la base de sustentacin de los gobier-
nos no siempre eran estables y a menudo se tenda a recurrir al
Estado para que ste proporcionara mecanismos de estabilidad
aun a riesgo de distorsionar la funcionalidad del aparato estatal.
Entre los conflictos internos de la alianza sealada puede ci-
tarse, a modo de ejemplo, la dificultad de compatibilizar criterios
entre los sectores empresariales, por una parte, y los sectores me-
dios y populares, por otra. Los empresarios preconizaban un tipo
de polticas que aumentaban las capacidades de acumulacin de
ese sector; en cambio, los sectores medios y populares urbanos
presionaban para que el Estado llevara a cabo fuertes polticas
redistributivas. La tensin entre polticas de acumulacin acele-
rada y poltica redistributiva slo poda resolverse en momentos
de coyuntura econmica favorable, que dependan por lo general
de condiciones externas, dada la estructura econmica existente.
Las distorsiones de las funciones estatales eran producto, por
consiguiente, de las dificultades que implicaba el modelo vigente
de desarrollo econmico y social. Los problemas se agudizaron
por varios motivos. Uno de ellos fue la presencia de empresas
multinacionales que operaban en el marcado interno, lo que intro-
dujo lgicas de funcionamiento que complicaban la conjuncin
de intereses entre grupos que originalmente haban compuesto
la alianza desarrollista. Por otra parte, el propio proceso de desa-
rrollo signific que principalmente los grupos medios y obreros
adquirieran mayor identidad y capacidad de organizacin, lo que
incidi en un proceso de mayor reivindicacin de intereses y agu-
dizacin de demandas que el Estado difcilmente pudo resolver.

La opcin del mercado

Los conflictos a los que se ha hecho referencia determinan, co-


mo es sabido, la crisis de la alianza que proporcionaba la base

204
de sustentacin al modelo de desarrollo hacia adentro, por
una parte por la agudizacin de tensiones entre los componen-
tes de la misma y por la creciente presencia de nuevos sectores
principalmente campesinos y grupos urbano-populares que
presionaban con nuevas demandas, y por otra por la creciente
ineficacia del Estado para, en tal clima, mantener la estabilidad y
actuar con eficiencia. Sin detenernos en las modalidades polticas
que el proceso adopt, y que en muchos casos incluso llegaron a
la dictadura, puede decirse que el proceso se caracteriz por la
bsqueda de modalidades de relacionamiento externo y formas
de desarrollo interno profundamente diferentes de las anterio-
res. Las orientaciones econmicas predominantes buscaron una
modalidad de desarrollo que privilegiara el funcionamiento de
una economa de mercado, tanto en el plano interno corno en
el modo de relacionamiento con el exterior. Queremos resaltar
que el cambio de modelo implica una transformacin de los me-
canismos de integracin social que hasta ese momento haban
tenido vigencia. Si en el modelo de desarrollo hacia adentro el
Estado haba jugado un papel clave en la promocin de polticas
de integracin especialmente a travs de polticas sociales co-
mo educacin, salud, vivienda y ampliacin de la ciudadana,
el supuesto ahora era que tal papel integrador deba ser cum-
plido por el mercado. La aplicacin de esta poltica, que se ma-
nifest en una fuerte tendencia a privatizar funciones del Estado,
como las mencionadas de educacin, salud, vivienda y otras, tuvo
como primer efecto inmediato una desestructuracin de los gra-
dos de cohesin social existentes, puesto que muchos sectores
vieron perderse sus mecanismos tradicionales de insercin en la
sociedad. Adems, en la economa hubo una tendencia a que se
agudizaran los procesos de concentracin, sin que los sectores
menos favorecidos pudieran realmente acceder a mecanismos de
compensacin respecto a sus anteriores situaciones.
Conviene recordar que el reordenamiento econmico que
inicialmente se intent fue llevado a cabo con un gran acrecen-
tamiento de la deuda externa, y que en gran medida la viabili-
dad de lo que se emprenda estaba estrechamente asociada a la

205
posibilidad de acceso fcil al crdito. La contraccin de los aos
ochenta determin que la poltica de reestructuracin slo pu-
diera llevarse a cabo aumentando el costo social de la misma. En
la mayor parte de los casos, las polticas de correccin inmediata
respecto a los efectos de la crisis tuvieron el signo de un ajuste
recesivo, cuya consecuencia fue la agudizacin de los problemas
de integracin social a que se ha hecho mencin.

Opcin de futuro: polticas y accin del Estado

En cierta medida la pugna entre el papel del mercado y el del Es-


tado es una opcin entre modos de constitucin de racionalidad.
Algunos sostienen que sta deriva del funcionamiento del mer-
cado, y por consiguiente el papel del Estado, en esta perspectiva,
consiste principalmente en impedir que se introduzcan distor-
siones en el libre funcionamiento del mismo. La famosa teora de
la mano invisible es la que articula el conjunto de los intereses
individuales, racionalmente perseguidos, en una racionalidad
final de desarrollo. Otros, en cambio, postulan que la racionali-
dad debera derivar de un proyecto constituido por los distintos
agentes de la sociedad y que al Estado le corresponde plasmar tal
proyecto en una racionalidad que le es propia.
Queremos llamar la atencin sobre el tema de la relacin entre
el diseo de polticas econmicas y la constitucin de un proyecto
de futuro. En el plano econmico no ha sido ajena a la experiencia
latinoamericana una accin decisiva del Estado en la elaboracin
de proyectos de desarrollo, ya sea incentivando procesos, gene-
rando condiciones favorables para que los distintos sectores de la
economa puedan desarrollarse, e incluso emprendiendo por su
propia cuenta actividades que los sectores econmicos privados
deficientes podan desarrollar.
Hoy en da uno de los desafos de mayor impacto es la pro-
funda transformacin tecnolgica y productiva que tiene lugar
a escala mundial. El paso a nuevas formas de produccin y de
consumir obliga al diseo de un proyecto de futuro, tanto en el
plano de la modalidad de adaptacin al mismo como de las posi-

206
bles originalidades dentro de l. Es evidente que el proyecto que
se requiere abarca campos mayores que el estrictamente econ-
mico, e involucra a sectores tales como la educacin, la formacin
de nuevas capacidades, la difusin de conocimientos, la informa-
cin acerca de los procesos en marcha y muchos otros aspectos.
La elaboracin de una perspectiva de largo plazo implica ac-
ciones concretas que hacen posible constituir el futuro deseado,
y esto significa que debern abordarse temas tales como el modo
de generar la necesaria acumulacin de capital que haga posible
la transformacin que se requiere, el fomento a las nuevas acti-
vidades que se consideren estratgicas y ms dinmicas, la crea-
cin de infraestructuras en las que reposan dichas actividades,
la promocin y orientacin de los cambios tecnolgicos que se
requieren, la atenuacin y correccin de desequilibrios que ne-
cesariamente surgen de un proceso de transformacin. No es
del caso sealar el conjunto de mecanismos que para el logro de
tales objetivos es necesario poner en marcha, pero por lo menos
puede sealarse que se requiere el uso de los instrumento de po-
ltica econmica, en muchos casos de inversin directa de tipo
productivo y de orientacin de los mecanismos financieros tanto
pblicos como privados.
En el plano social, tal como se ha dicho, el problema ms gra-
ve de los pases latinoamericanos es el de la crisis de sus formas
de integracin interna, que se expresa en un alto grado de ine
quidad social. Esta inequidad no slo se manifiesta en trminos
de diferencias en la distribucin del ingreso, sino en profundas
diferencias de modos de vida y ausencia de valores compartidos
que constituyen principios de identidad nacional. Es conocida la
incidencia que la actual estructura econmica tiene en esta falta
de integracin social. Los mltiples anlisis realizados acerca de
la heterogeneidad estructural ponen de manifiesto esa falta de in-
tegracin. El poder, la riqueza y el ingreso han tendido a concen-
trarse en grupos que se constituyen en privilegiados; en cambio,
vastos sectores quedan en situacin de marginalidad y exclusin.
En la mayor parte de los pases de la regin, el rasgo ms evi-
dente de la inequidad social es la magnitud de la pobreza, y en

207
muchos casos, aunque puedan darse procesos con significativas
tasas de crecimiento, resulta muy difcil que los ncleos duros
de pobreza puedan realmente reducirse, ms an si el tipo de
crecimiento vigente tiene ciertos rasgos y tendencias de concen-
tracin y exclusin. Es un hecho que las condiciones sociales de
algunos grupos, sus carencias educacionales y de capacitacin, sus
deficiencias de salud y alimentacin, y sus condiciones de vida en
general, les impiden una incorporacin positiva a los procesos de
desarrollo y crecimiento econmico, aunque stos tengan lugar.
Por lo tanto, no es slo el crecimiento econmico el que asegura
la incorporacin positiva de las personas a l: stas requieren de
condiciones que les hagan posible tener acceso al mismo.
Por lo dems, existe conciencia hoy en da de que se requiere
un tipo de desarrollo de carcter sistmico, en donde las posibi-
lidades de su despliegue estn constituidas por el conjunto de los
elementos que conforman la economa y la sociedad, en la medida
en que todas stas son interdependientes y se condicionan mu-
tuamente; la posibilidad misma del desarrollo y del crecimiento
sostenido estara dada por la capacidad de que no se establezca
una brecha muy amplia entre los distintos elementos que con-
forman el sistema.
La poltica social ha tendido a definirse en trminos de satis-
faccin de necesidades que son tanto de orden material como
tambin culturales y polticas, y se consideran como fines ltimos
en funcin de los cuales debera orientarse la actividad producti-
va de bienes y servicios. La determinacin de las necesidades es
un intento de responder a la pregunta de para qu se consideran
necesarios determinados avances en el campo de la produccin
de bienes. Es un hecho que el nivel de necesidades por satisfacer
vara histricamente, pero se considera que deberan tener prio-
ridad aquellas que se denominan necesidades bsicas, siendo
la meta que toda la poblacin del pas logre cubrirlas.
Sin embargo, el propsito de satisfacer necesidades no puede
dejar de considerar el medio por el cual stas se satisfacen, esto es,
el desarrollo de la capacidad productiva, para lo que se requiere
la incorporacin real del conjunto de la poblacin a tales tareas.

208
En esta perspectiva, la poltica social se orienta a hacer posible la
incorporacin positiva de la mayora, de modo que pueda actuar
como factor de desarrollo econmico y productivo. La satisfac-
cin de necesidades requiere, por lo tanto, compatibilizarse con
la consideracin de los factores sociales como elementos del de-
sarrollo econmico y productivo.
En suma, puede postularse que los desafos que enfrentan las
sociedades latinoamericanas pueden resumirse en la bsqueda de
una economa dinmica y en la capacidad de contribuir a procesos
que aseguren ciertas formas de equidad social. En este sentido,
puede considerarse decisiva una participacin del Estado, pero
al cual no debe concebrsele como una institucin al margen o
por encima de la sociedad que lo conforma. El problema es el de
la constitucin plena de la sociedad civil sin marginacin ni
exclusin, que se expresa en un Estado que constituye una de
sus formas principales de organizacin. En este sentido, no basta
con que el Estado exprese slo a determinados grupos organi-
zados, por mucho que stos puedan considerarse los ms din-
micos existentes y los portadores de un proyecto de futuro. Las
sociedades latinoamericanas se han diversificado y es necesario
generar las condiciones para que los diversos grupos se organicen
y expresen sus demandas. Es necesario, por consiguiente, pensar
en un tipo de Estado que haga posible la interaccin de todos los
grupos existentes y en el que la racionalidad de un proyecto surja
de la interaccin de ellos.
La opcin de un proceso democrtico implica, entonces, un
intento de integrar las demandas y aspiraciones inmediatas de los
distintos sectores que componen una sociedad, pero tambin es
de extraordinaria importancia el propsito de constituir un fu-
turo compartido. Si se opta por que logren expresarse los distin-
tos proyectos sociales que naturalmente existen, se requiere de
la existencia de mecanismos que permitan dirimir los conflictos
tanto inmediatos como entre los proyectos en pugna, pero tam-
bin se requiere construir algunos consensos bsicos. La aspira-
cin democrtica implica necesariamente el reconocimiento de
la diversidad, no slo del presente, sino tambin del futuro como

209
posibilidad; es esencial entonces preservar la necesaria cohesin
social buscando formas de construccin de consensos bsicos
que no ahoguen la dimensin de creatividad que todo futuro re-
quiere y que se expresa en la diversidad de opciones existentes.
Si se aceptan las afirmaciones precedentes, puede inferirse que
el Estado debiera jugar un papel importante en la construccin
de los consensos, como tambin en la proyeccin a futuro de las
opciones contenidas en la sociedad; no obstante, a nadie se le
escapa que en la mayor parte de los pases latinoamericanos los
Estados distan de contar con la capacidad y eficiencia que hagan
posible enfrentar estos desafos.
Son varios, entonces, los mbitos en donde el Estado requie-
re ser fortalecido; uno de ellos es la propia capacidad de accin
econmica y social. Implementar una nueva estrategia de desa-
rrollo significa que es necesario transformar la estructura vigen-
te, de modo que sea capaz de insertarse de forma positiva en los
nuevos requerimientos de la economa internacional, pero a la
vez promover los necesarios procesos de modernizacin interna.
La elaboracin de una perspectiva de largo plazo, como tambin
muchas de las acciones concretas que hacen posible constituirla,
conforman tareas prioritarias del Estado.
Si es postulable que en trminos de proyectos de futuro el
Estado requiere fortalecer su capacidad de incidencia en el pla-
no econmico y social, no lo es menos el que tambin requiere
fortalecer su capacidad poltica. En Amrica Latina el Estado di-
fcilmente ha podido permanecer inclume frente a las diversas
y contrarias tendencias que se expresan en la sociedad. En este
sentido, como un desafo concreto, el Estado debe garantizar la
vigencia de un orden institucional que haga posible una relativa
concertacin de los diversos intereses que se expresan en la socie-
dad. Por tanto, no slo debe pretender representar una instancia
de racionalidad general que supere los intereses particulares,
sino tambin constituir un mbito institucional flexible que in-
corpore a las fuerzas sociales existentes.
De hecho, la capacidad poltica del Estado consiste bsica-
mente en su disposicin para ejercer la autoridad sobre todos los

210
grupos sociales; sin embargo, esta capacidad no puede basarse
slo, o preferentemente, en el uso del poder coercitivo, propio
de una organizacin poltica autoritaria, sino que debe sustentar-
se en principios que otorguen legitimidad a sus mandatos. Para
que tal hecho sea posible se requiere la vigencia de principios
polticos democrticos, que constituirn la legitimidad de la au-
toridad que emana el Estado como expresin y representacin
de la sociedad en un momento dado. La existencia de sistemas
poltico-institucionales democrticos y la vigencia que stos ad-
quieren en la sociedad son condicin de posibilidad para lograr
un alto nivel de responsabilidad y disciplina individual y colectiva,
fundamento de una capacidad poltica estatal vigorosa y estable.
Como es de esperar, en una situacin democrtica, las deman-
das son ms fcilmente expuestas y la movilizacin social por
obtenerlas se hace posible. Es por esto que el Estado tiene que
intentar resolver los distintos tipos de conflictos, como tambin
los que puedan surgir del propio proceso de transformacin, da-
do que ste afecta posiciones ya constituidas. Por otra parte, es
bastante comn que se produzca una distancia entre los logros
concretos de un proceso de desarrollo y crecimiento y las expec-
tativas de los distintos grupos sociales, lo cual genera una tensin
entre los resultados alcanzados y las demandas subjetivas de los
distintos grupos. El Estado necesita fortalecer su capacidad de
integracin social, puesto que los problemas a que se ha aludido
implican rupturas de consensos en la medida en que los intereses
sociales tienden a veces a verse no slo como conflictivos, sino
tambin muy a menudo como contradictorios.
Todo proyecto, y en especial uno de cambio y transformacin,
implica en alguna forma cierta postergacin de expectativas inme-
diatas con vistas a un beneficio futuro; para que tal hecho pueda
producirse, es necesario que cada grupo supere el particularismo
que le es inherente, asumiendo un proyecto global, comn por lo
menos para una amplia mayora. Esto requiere de una conciencia
de identidad que va ms all de la pura identidad de grupo, por
lo que es necesario, mediante polticas de integracin, constituir
mecanismos de identidad colectiva. Estos mecanismos pueden

211
ser la difusin de valores que se asumen como comunes, y en tal
sentido la educacin ha jugado y puede jugar un papel impor-
tante. Pero no slo de valores comunes se trata, sino tambin de
construir instituciones que puedan ser apreciadas como elemen-
tos de identidad comn. Para dar un ejemplo, basta referirse a
la significacin de un sistema de justicia que opere en trminos
amplios, no discriminatorios y con un sentido de igualdad. La
llamada identidad nacional est estrechamente vinculada a la per-
cepcin de estos elementos de igualdad.
Por cierto, la igualdad jurdico-poltica, que conforma la ciu-
dadana, es en cierta medida un hecho abstracto, puesto que ca-
da ciudadano sigue siendo diferente; pero el principio abstracto
de la igualdad es el que permite la identidad nacional. Una serie
de instituciones, como el sistema educacional y las vinculadas al
bienestar, no slo resuelven problemas muy concretos de sectores
desfavorecidos, sino que tambin pueden ser percibidas como
las instituciones en donde la integracin social se hace posible.
Valga subrayar que el tema de la integracin social no es slo el
de la incorporacin de los excluidos; adems y sobre todo en
sociedades ya diversificadas, como la mayora de las sociedades
latinoamericanas, es la conformacin de un principio de iden-
tidad comn lo que hace posible la cohesin social.
A la prdida de mecanismos institucionales de cohesin se
debe agregar el predomino de polticas de tipo corporativo entre
los distintos grupos sociales. Esto amenaza el funcionamiento del
sistema poltico y, a la vez, dificulta la posibilidad de construccin
de consensos estables, cuyos mecanismos de realizacin son algo
ms que una mera negociacin de intereses inmediatos.
Para la consecucin de metas como capacidad econmica
del Estado, capacidad de integracin social y capacidad poltica,
se requiere, como es obvio, un aumento de la eficacia tcnico-
administrativa del aparato estatal. Es de sealar que el aumento
de la eficiencia estatal es un objetivo que debe estar vinculado al
logro de las metas propuestas: as, la eficacia no se confunde sola-
mente con un aumento de la racionalidad burocrtica del Estado,
sin dejar sta de ser importante. La eficiencia se debe medir en

212
trminos de la eficacia social de la accin global del Estado; para
que sea posible, es necesario alcanzar el mximo de coherencia
entre la accin estatal y los objetivos que deben regir su accin.
La reforma administrativa, que tan necesaria es en los apara-
tos estatales latinoamericanos, debera regirse por el principio
de que el aparato estatal constituye un medio para el logro de
determinados fines y en donde la racionalidad de los medios s-
lo es pensable en trminos de su adecuacin para el alcance de
los fines propuestos. No se niega con esto la necesidad de uni-
dad y coherencia interna de los distintos agentes que componen
el Estado, problema de difcil solucin, puesto que el Estado es
ya una estructura sumamente compleja, que enfrenta tareas de
magnitud creciente y en donde adems mltiples actores procu-
ran imponer sus intereses apelando a varios recursos de poder.
La eficiencia y eficacia tcnico-administrativa del Estado es de
hecho un problema de difcil solucin, y requiere de cierto grado
de autonoma frente a grupos de presin, no slo externos sino
los que se constituyen en el propio aparato estatal. Se requiere
superar visiones parciales o sectoriales, propias de los distintos
grupos que actan en la sociedad civil o dentro del mismo go-
bierno, y elaborar una visin de conjunto que pueda expresar
intereses generales de la colectividad nacional. El Estado, a tra-
vs de su gestin tcnico-administrativa, est en la necesidad de
conjugar una racionalidad tcnica con procesos de decisin en
los que actan muchos poderes, tanto estatales como privados.
Surge as la necesidad de combinar racionalidad tcnica, racio-
nalidad burocrtica y racionalidad poltica.

La relacin Estado-sociedad en Amrica Latina:


los derechos sociales

Desde cierta perspectiva podra concebirse el proceso social la-


tinoamericano como una paulatina ampliacin de la ciudadana,
proceso en el cual han tenido incidencia fenmenos de orden po-
ltico, social y econmico. En la historia europea, y principalmen-
te anglosajona, la obtencin de los derechos ciudadanos ha sido

213
principalmente una reivindicacin de las garantas de las personas
frente a la autoridad; de ah el predominio de los denominados
derechos individuales. En Amrica Latina, sin que esa dimensin
estuviese ausente y permanentemente reivindicada como por
ejemplo la libertad de conciencia, de expresin, de asociacin y
otras, ha predominado una concepcin de los derechos de ciu-
dadana como la obligacin de la sociedad y particularmente
del Estado de garantizar la satisfaccin de ciertas demandas
bsicas vinculadas a la existencia social. A esto se debe la impor-
tancia que adquieren los derechos sociales del ciudadano, como
la garanta de acceso a la educacin, a la vivienda, a la salud, por
sobre los derechos individuales. No sera exagerado decir que en
muchos de nuestros casos la ciudadana es concebida principal-
mente como una reivindicacin de una particular relacin con
el Estado, ms que como una reivindicacin frente al Estado.
Esta reivindicacin de los derechos sociales del ciudadano,
que se expresa como demanda al Estado, constituye la idea del
Estado providente, que difcilmente puede ignorarse en nues-
tras sociedades. Si con toda seguridad tal demanda permanece,
es previsible sin embargo que ya no se satisfaga en los trminos
simples en que antes se hizo y que a menudo se expres como
dependencia respecto a un lder o a un gobierno del que se espe-
raba una actitud favorable. Sin que esta situacin haya totalmente
desaparecido, a la nocin de ciudadana como derecho social se
agregan ahora los conceptos de representacin y participacin.
Por cierto, la incidencia que estos temas tienen puede ser ms o
menos fuerte, segn el pas de que se trate.
El fenmeno aludido, el predominio de la reivindicacin de
los derechos sociales en la nocin de ciudadana, ha dado a veces
lugar a una falsa disyuntiva entre una democracia sustantiva
y una democracia formal. A menudo tenda a considerarse
el logro concreto de ciertas demandas como ms valioso que
los mecanismos poltico-institucionales por los que se acceda a
ellas. La experiencia ha demostrado que es de gran importancia
compatibilizar las dos dimensiones, puesto que los logros, en
cuanto a democracia sustantiva, requieren de una formalizacin

214
institucional para no ser slo la expresin de un arbitrio; por lo
dems, la garanta de su permanencia est dada por el hecho de
que se constituyen como instituciones aceptadas por el conjunto
de la sociedad, superando de ese modo el carcter de privilegios
concedidos por la voluntad de una autoridad arbitraria.
La denominada democracia sustantiva requiere, por tanto,
institucionalizarse. De esta forma es posible que la pugna de
intereses privados pueda trasladarse al plano de los logros de la
sociedad en su conjunto. As por ejemplo, el derecho a la edu-
cacin, constituido como un derecho formal, se constituye no
slo en la garanta para que los grupos menos privilegiados pue-
dan acceder a ella, sino tambin en un logro para el conjunto de
la sociedad que ve en la existencia de una sociedad educada
la realizacin de un proyecto comn. La formalizacin de los
derechos proporciona al conjunto de la sociedad un sistema de
normas y valores por el cual regir sus conductas. Por otra parte,
el derecho formal introduce la posibilidad de la previsibilidad,
y por lo tanto aumenta la racionalidad. La existencia de un sis-
tema democrtico formal, que se expresa en instituciones y en
una normatividad jurdica, contribuye a la racionalidad de los
comportamientos, lo que es de extraordinaria importancia para
la estabilidad de cualquier sistema poltico.

La institucionalidad democrtica

Si la preocupacin por lo que se denomina democracia sustan-


tiva es algo completamente justificado en las circunstancias de
la mayor parte de los pases latinoamericanos, no debe dejarse
de lado la preocupacin por las formas en que la democracia se
constituye. Democracia no es slo la sensibilidad que un poder
determinado expresa respecto a la situacin o a los problemas
que constituyen una condicin social, sino que tambin expresa
la posibilidad de un ejercicio compartido del poder. Esto signifi-
ca la existencia de mbitos concretos en donde la participacin
en el poder se exprese. Se trata, en suma, no tan slo de la exis-

215
tencia de un poder favorable, sino de la democratizacin en el
ejercicio del poder.
Se haca mencin poco ms arriba del tema de la represen-
tacin como demanda ciudadana. Esa nocin hace referencia a
dos dimensiones: la de autorrepresentacin y la capacidad de
delegar mandatos y soberana. La autorrepresentacin empie-
za a adquirir peso hoy en da y plantea problemas importantes
a la institucionalidad poltico-jurdica; implica la posibilidad de
constituir mecanismos de representacin directa y no delegada,
como tambin la determinacin de mbitos concretos en donde
pueda expresarse. El tema, como es obvio, est estrechamente
ligado a la demanda de participacin, que supone formas de ac-
cin colectiva y organizada.
Es necesario tener en cuenta que existen mecanismos ms o
menos institucionalizados de participacin en el ejercicio del po-
der. Entre ellos se pueden mencionar los partidos polticos y los
llamados cuerpos intermedios. Condicin necesaria para que el po-
der sea un poder democrtico es que estos mecanismos permitan
en su estructura formas reales de representacin y participacin.
Si se pretende que el poder sea democrtico, es necesario que las
instancias que lo generan tengan este carcter.
Otro tema que hoy en da se liga estrechamente con la deman-
da de democratizacin es el de la descentralizacin del poder. En
la medida en que el poder se constituye como un poder centra-
lizado, se tiende a que la distancia entre los dirigentes y los gru-
pos dirigidos se haga mayor y que las decisiones significativas se
tomen en un mbito restringido de personas. En gran medida el
acceso a la decisin significa descentralizacin, pero slo mien-
tras que no se descentralice en trminos de otorgar responsa-
bilidad en mbitos de importancia menor. La descentralizacin
es un complejo proceso de difusin de responsabilidades que
implica la idea de que por reducido que sea el espacio en que la
decisin se tome situacin local, intereses sectoriales, prima
una responsabilidad ms amplia sobre el particularismo de los
grupos individuales.

216
Democracia: concertacin y representacin

Se ha hecho referencia a lo ineludible de que en sociedades como


las nuestras la mayor complejidad de la estructura social impli-
que la existencia de intereses econmicos y sociales diversos, y
que incluso en algunos casos pueden ser conflictivos. El hecho
de que se constituyan demandas distintas obliga a pensar en un
tipo de acuerdo, institucionalmente expresado, que haga posi-
ble, por una parte, que esas demandas se manifiesten, y por otra
que se constituyan decisiones polticas que las tengan en cuenta.
Dada la complejidad de las sociedades modernas, uno de los
requisitos de su funcionamiento es que los intereses de las per-
sonas logren organizarse, de modo que se conformen acciones
colectivas. De hecho, el sistema poltico tiende a representar a
ciudadanos que no slo se manifiestan como individuos, sino
principalmente como ciudadanos pertenecientes a una organi-
zacin. Por consiguiente, en la mayora de los pases de la regin,
una tarea importante es contribuir al desarrollo de las capacidades
de organizacin de los distintos grupos sociales. Si se pretende la
bsqueda de una cierta concertacin de los diversos intereses se-
alados, sta, para ser vlida y posible, requiere de una sociedad
organizada. Las formas de la concertacin, segn las experien-
cias existentes, son variadas y con mltiples rangos de amplitud.
Pueden consistir en temas como la determinacin del nivel de
salarios e incluso el nivel de precios, o en materias que influyan
en las decisiones de inversin y que tienen consecuencias sobre
la distribucin del ingreso y respecto al estilo de desarrollo que
se lleva a cabo. Tal como se ha dicho, en la concertacin se pre-
tende que se establezcan acuerdos econmicos y sociales entre
sectores o grupos organizados, pero en ltima instancia, si los
temas son de la magnitud de los ejemplos sealados, es casi ine
ludible que el acuerdo sea avalado y legitimado por el Estado,
tema que en muchos de los pases latinoamericanos se complica
por el hecho de que el Estado desempea funciones econmicas
y sociales directas, participa como una de las partes del acuerdo,

217
lo que significa que debe cumplir al mismo tiempo la funcin de
mediador y parte.
La funcin que corresponde al Estado, de legitimacin del
acuerdo o concertacin social, supone la existencia de una ins-
titucionalidad poltica legtima y estable. La concertacin social
no significa que las decisiones se trasladen pura y simplemente
a una negociacin entre grupos privados o particulares; por el
hecho de que esas decisiones afectan al conjunto de la sociedad
se requiere de una institucionalizacin de los acuerdos. Por otra
parte, esta institucionalizacin puede influir para que los intere-
ses particulares de cada grupo se formulen en relacin con un
inters social ms amplio.
Es comprensible que la concertacin sea considerada como
un momento de representacin de intereses corporativos y que
los proyectos que implican opciones de sociedad o modelos al-
ternativos de la misma se estimen como propios del mbito po-
ltico. Es difcil concebir instancias puras en que uno u otro tipo
de objetivo corporativo o poltico sea tratado, pero s puede
sealarse la conveniencia de que existan espacios que privilegien
la representacin de uno de los aspectos. No obstante, el proble-
ma principal es el de la articulacin entre el momento corporativo
y el momento poltico.
En Amrica Latina debe tenerse en cuenta que importantes
grupos sociales son dbiles en cuanto a su capacidad de organi-
zacin y representacin de intereses, por lo que la concertacin
no debera constituirse en una consagracin de las condiciones
de poder existentes, aunque la bsqueda de una mayor equidad
en las relaciones sociales puede corresponder ms al mbito es-
trictamente poltico que a la instancia de concertacin misma.
Adems, tambin es propio de la realidad latinoamericana el
hecho de que la concertacin no se circunscriba slo a la ges-
tin de una situacin dada. Si se tiene en cuenta la magnitud del
proceso de transformacin en que estamos inmersos, se tratara
ms bien de un problema sobre decisiones acerca del tipo de de-
sarrollo, lo que connota temas como el del crecimiento econ-
mico, la incorporacin poltica, la estabilidad institucional y la

218
integracin social y cultural. Eso hace an ms necesario definir
las relaciones de mutua dependencia entre concertacin social y
concertacin poltica.
Respecto al tema especifico de la poltica, puede sealarse
como una condicin negativa para el desarrollo de la democra-
cia la permanencia de una distancia o fractura extremadamente
grande entre gobernantes y gobernados, o en otros trminos, en-
tre pas legal y pas real. Estrechamente ligado a ese hecho est
el problema de la existencia mayor o menor de una conciencia
democrtica, que implica ausencia o presencia de la nocin de
responsabilidad personal o de grados mayores o menores de con-
formismo e indiferencia.
Si se pretende un efectivo ejercicio del poder por los ms
vastos sectores posibles, es necesaria la difusin y socializacin
del mismo, lo que implica un mximo de participacin directa y
continua, compatible con la complejidad de la direccin poltica
actual. Se ha hecho referencia a que lo que se puede alcanzar se
haga a travs del desarrollo de autonomas locales e instituciona-
les, pero conviene enfatizar que uno de los problemas clave es el
de la efectiva participacin en los partidos polticos, que de he-
cho son los que tienen una posicin preferente en las decisiones
y definiciones que competen al poder.
El funcionamiento actual de la sociedad supone formas de
accin colectiva y organizada, por lo cual es necesario asegurar la
representatividad de las mismas, lo que significa que debe existir
una real coincidencia de voluntad entre representantes y repre-
sentados. Los problemas de la representacin de los partidos,
del parlamento y del gobierno, as como de otras instituciones,
son clave en toda democracia. Se trata adems de que la partici-
pacin poltica no sea puramente formal, para lo que se requiere
un desarrollo de la madurez y de la conciencia de los ms amplios
sectores, siendo obstculo todo aquello que limite la autonoma
de la conciencia y la madurez intelectual.
Como se ha insistido, en la historia de Amrica Latina muchas
veces las demandas de democracia parecieron referirse ms a la
gestin de la sociedad que a la reivindicacin de las libertades.

219
Estas dos dimensiones libertad y gestin de la sociedad de-
bieran ligarse en la conciencia de una estrecha relacin entre
emancipacin poltica y emancipacin econmica, lo que obliga
a plantear el tema de la relacin entre poltica y administracin.
La democracia implica una progresiva funcin del hombre comn
en los asuntos del Estado, lo que significa que no se puede ex-
cluir a nadie de la participacin poltica. El hecho mismo del voto
universal implica la universalizacin de los problemas polticos.
No obstante, junto a estos problemas universales se expresan
tambin intereses de los distintos grupos. De hecho, la vida esta-
tal podra concebirse como la formacin y superacin continua
en el mbito de la ley de los equilibrios inestables del juego
de intereses, donde incluso los de la mayora slo pueden preva-
lecer hasta cierto punto; la democracia, para ser efectiva, en gran
medida debe ser el resultado de un compromiso, y requiere del
reconocimiento de los derechos de las minoras.

220
Captulo III: La estructura y
los actores sociales
FORMACIN HISTRICA DE LA
ESTRATIFICACIN SOCIAL
EN AMRICA LATINA1

Estratificacin y estructura social

A comienzos de la segunda mitad del siglo XX, las opciones de


desarrollo en Amrica Latina pasaron a ser no slo objeto de
preocupacin de las esferas gubernamentales y polticas, sino
tambin tema de atencin preferente del pensamiento socio-
lgico. El aporte de la sociologa en este campo fue sealar la
importancia que haba adquirido en nuestros pases el conoci-
miento de su estructura social, considerando su doble carcter
de condicionante esencial de la dinmica de transformacin que
estaban experimentando y de determinante de la especificidad
que representaban como sociedad. A este respecto suelen citarse
tradicionalmente los estudios pioneros de T.R. Crevenna2 y una
serie de estudios de carcter nacional realizados poco ms tarde.
Para los propsitos de este artculo, ms que hacer referencia al

1 Este artculo se basa en el trabajo sobre Estructura social y estilo de desarrollo

en Amrica Latina, elaborado en conjunto con Rodrigo Bao para la Divi-


sin de Desarrollo Social de la cepal, Texto extraido de la Revista de la cepal,
N 50, agosto de 1993.
2 T.R. Crevenna, Materiales para el estudio de la clase media en Amrica Latina,
Washington D.C., Unin Panamericana, 1950-1951.

223
contenido sustantivo de los diversos estudios, conviene ofrecer
una visin retrospectiva por cierto muy sucinta de los cri-
terios interpretativos referidos a la estructura y estratificacin
social de la regin, puesto que hoy en da, ante las profundas
transformaciones ocurridas, parece urgente redefinir esos crite-
rios y proponer nuevos enfoques que expliquen la dinmica de
cambio actual.
Entre los autores que se han referido al tema slo se seleccio-
narn algunos que se consideren representativos de las orienta-
ciones generales, aunque somos conscientes de que toda seleccin
implica el riesgo de caer en omisiones importantes. No obstante,
podr admitirse que existe cierto consenso en considerar a Gino
Germani3 como un autor que ejerci profunda influencia en el
conocimiento de la estructura y estratificacin social de Amrica
Latina; si bien sus estudios se refieren especficamente a la Argen-
tina, el marco interpretativo que elabor se utiliz ampliamente
en la regin. Para Germani, la preocupacin fundamental era
comprender las particularidades que presentaba, en pases co-
mo los nuestros, el innegable proceso de modernizacin al cual
se asista. Las formas de la estratificacin social expresaban las
modalidades de dicho proceso que, si bien tena ciertos rasgos
universales, presentaba tambin notorias especificidades. Con
fines expositivos, Germani contrastaba dos tipos de sociedad:
una de carcter tradicional, en donde los estratos sociales co-
rrespondan a formas estamentales claramente diferenciadas, la
movilidad social tenda a ser casi inexistente o muy escasa y rega
para los individuos el principio de adscripcin; en lo fundamen-
tal, el estatus social quedaba determinado por el nacimiento. En
contraste, la sociedad moderna presentaba pluralidad de estra-
tos fenmeno que tambin poda darse en las sociedades tra-
dicionales, por ejemplo en un sistema de castas, pero lo ms
importante era que las fronteras entre los diversos estratos tendan
a difuminarse, y el conjunto de la sociedad adquira el carcter

3 Gino Germani, Estructura social de los argentinos, Buenos Aires, Raigal, 1955;
Poltica y sociedad en una poca de transicin: de la sociedad tradicional a la socie-
dad de masa, Buenos Aires, Paids, 1968.

224
de un continuo. Por otra parte, Germani supona una alta mo-
vilidad social, a la que contribuan los procesos de migraciones
geogrficas. En este tipo de sociedad, el criterio de adscripcin
en la definicin del estatus y en la asignacin de los roles sociales
era reemplazado por el desempeo o el logro individual, debido
a la importancia que estaban adquiriendo. Los dos tipos de so-
ciedad sealados constituan, por cierto, esquematizaciones que
en algn sentido cumplan funciones heursticas semejantes a los
tipos ideales en donde la realidad poda presentar aproximacio-
nes mayores o menores.
Germani tambin recurra a otro tipo de esquematizaciones
que pudiesen servirle como modelo comparativo respecto a Am-
rica Latina. As, haca mencin a la evolucin de la estratificacin
social en los pases en donde se haba originado el capitalismo.
En el esquema postulaba la existencia de tres fases o etapas en el
desarrollo capitalista, a las cuales correspondan tambin de
modo esquemtico tres tipos de sociedades. La primera fase
se caracterizaba por la existencia de un sector primario an im-
portante, un sector secundario bsico y un sector terciario relati-
vamente pequeo. Los grupos sociales en esa etapa de desarrollo
correspondan a una clase alta, an con poder pero declinante;
una burguesa, que ya pasaba a ser el grupo principal; y un prole-
tariado urbano, que empezaba a constituir formas de agrupacin
poltica; al mismo tiempo constataba un debilitamiento relativo
de los sectores rurales, como as mismo de la denominada pe-
quea burguesa.
La segunda fase, considerada de transicin, se caracterizaba
por la cada del sector primario y la expansin del sector secunda-
rio; el sector terciario haba crecido con el desarrollo de servicios
modernos. Con el aumento del sector secundario y el crecimien-
to y transformacin del terciario haban adquirido significacin
en el tipo de sociedad que se haba constituido los grupos
que desempeaban funciones de direccin y los que componan
el segmento burocrtico.
El conjunto de los sectores medios haba aumentado, pero se
apreciaba cierta inestabilidad en su constitucin, puesto que junto

225
al surgimiento de nuevos grupos, otros perdan significacin. El
proletariado urbano, que debido a la expansin del sector secun-
dario tambin haba crecido, lograba mayores niveles de organi-
zacin, pero as mismo de diferenciacin interna, y empezaba a
distinguirse con nitidez la llamada aristocracia obrera. En trminos
generales, tambin se perciba un aumento de la movilidad social.
La tercera fase del capitalismo en los pases en que ste se
origin se caracterizaba por un sector primario reducido, un
sector secundario estabilizado y una notoria expansin del sector
terciario. Un rasgo importante de esta etapa sera la separacin
de la propiedad del control de las empresas y actividades econ-
micas, con el surgimiento consiguiente de un importante sector
tecnocrtico. Respecto a los sectores medios, se habra produci-
do cierta estabilizacin en contraste con la fase de transicin an-
terior. Con relacin al conjunto de los asalariados, se estableca
una distincin segn el carcter manual o no manual del trabajo
que realizaban. La sociedad toda participara de un movimiento
general hacia delante, que sera percibido tanto por los dis-
tintos grupos sociales como por las personas individualmente.
El resultado sera una conformidad social generalizada, salvo en
algunos grupos marginales.
Las dos esquematizaciones reseadas, que como se ha sea-
lado tienen para Germani un propsito heurstico, puesto que
pueden servir como modelos comparativos respecto de Amrica
Latina, llevan implcita una teora de la modernizacin. De este
modo lo que se postula respecto a la estratificacin y a la estruc-
tura social forma parte de dicha teora. Adems, y sobre todo en
el segundo esquema, referido a las fases del desarrollo capitalista,
los elementos importantes del anlisis de la estratificacin social
son la transformacin estructural de las economas y los cambios
concomitantes en la estructura social, tanto respecto al surgimien-
to, declinacin o desaparicin de lo que podran llamarse grupos
funcionales, como a las relaciones de poder que se establecen
entre los distintos grupos y clases.
Germani elabor para la Argentina y para Amrica Latina una
serie de esquemas que muestran las particularidades histricas

226
de sus procesos de cambio y transformacin. Segn este autor,
en Amrica Latina, a diferencia de lo ocurrido en el capitalismo
original, el proceso de modernizacin tuvo lugar bajo la con-
duccin de oligarquas modernizadoras, cuya base de poder
econmico estaba ligada a una economa de exportacin de pro-
ductos primarios y no preferentemente a la industrializacin; los
grupos tradicionales que en cierta medida perdieron poder fueron
los que no estaban vinculados a la economa exportadora. Otro
rasgo importante del proceso de modernizacin es el significa-
do que adquirieron los sectores medios, en especial los ligados a
los organismos burocrticos, sobre todo pblicos, pero tambin
privados; estos grupos encabezaron los movimientos polticos y
sociales de carcter multiclasista que enfrentaron a la oligarqua.
El proletariado organizado, salvo algunas excepciones, era relati-
vamente dbil, por lo que se sum a los movimientos sealados sin
un claro perfilamiento de su autonoma e identidad. El proceso
de industrializacin sustitutiva que tuvo lugar en muchos pases
de la regin signific una mayor incorporacin e integracin de
los sectores medios. En las etapas ms avanzadas del proceso, a la
clase alta, constituida por la vieja burguesa terrateniente y la vieja
burguesa industrial, se sum una nueva burguesa vinculada a la
industria; los sectores medios fueron ms dependientes de la es-
tructura social existente, y el proletariado creci, pero tambin, y
en forma significativa, empezaron a crecer los grupos marginales.
Teniendo en cuenta todo lo expuesto, Germani, enfrentado
especficamente al problema de cmo estudiar y analizar la estrati-
ficacin social en casos concretos, plante la necesidad de abordar
el conocimiento de la estructura ocupacional de la poblacin, la
jerarqua que se atribua a las diferentes ocupaciones de acuerdo
con las pautas socioculturales dominantes, y el tipo de vida que
caracterizaba a las diferentes ocupaciones, considerando tanto
el nivel econmico como otras caractersticas, en especial los ni-
veles de instruccin. Asign importancia tambin a la autoiden-
tificacin de las personas en las diferentes ocupaciones con una
u otra clase social, y a los distintos sistemas de actitudes, normas

227
y valores que correspondan a los diversos grupos ocupacionales
y que marcaban diferencias entre ellos.
Podra decirse, entonces, que la estructura ocupacional se
constitua en el fundamento bsico de la estratificacin aplica-
ble a Amrica Latina, cuyos componentes aparecan como sigue:
a) clases altas y medias rurales: patrones, empresarios y empleado
res, del sector primario, y ayuda familiar y empleados del m
ismo
sector; b) clases altas y medias urbanas: patrones, empresarios, em-
pleadores de la industria, el comercio y los servicios; ayuda fami-
liar en las empresas del jefe de familia; trabajadores por cuenta
propia de la rama grfica-prensapapel; los que figuran en los
rubros comercio mayorista, cambios, escritorio, espec-
tculos pblicos, hotelera, servicios sanitarios, transporte
terrestre; los empleados y cadetes de los sectores secundario y
terciario, y los rentistas, jubilados y pensionados no incluidos en
la poblacin activa y cuyas caractersticas corresponden a la clase
media; c) clases populares rurales: obreros y aprendices del sec-
tor primario y trabajadores por cuenta propia del mismo sector,
y d) clases populares urbanas: obreros y aprendices del sector se-
cundario, comercio y servicios, y trabajadores por cuenta propia
de todas las ramas industriales y del comercio y de los servicios.
En distintos escritos,4 Jos Medina Echavarra abord el te-
ma de la estructura y estratificacin sociales de Amrica Latina.
Su preocupacin era determinar la particularidad histrica de la
estructura social latinoamericana, que consideraba clave tanto
para comprender las modalidades de su desarrollo como para
conocer el modo en que podan enfrentarse los desafos de la mo-
dernizacin, que en sus caractersticas ms generales y universales
parecan casi ineludibles. Estaba consciente, pues, de la variacin
histrica de los sistemas de estratificacin y de que los esquemas
relativamente simples eran slo expresivos de un determinado

4 Jos Medina Echavarra, Aspectos sociales del desarrollo econmico, serie con-
memorativa del XXV aniversario de la cepal, Santiago de Chile, cepal/ilpes,
febrero de 1973; La urbanizacin en Amrica Latina, informe de los editores,
Buenos Aires, Solar-Hachette, 1967; Consideraciones sociolgicas sobre el desa-
rrollo econmico en Amrica Latina, Buenos Aires, Solar-Hachette, 1964.

228
perodo en los pases latinoamericanos, como lo fue el predominio
del sistema de haciendas. Reconoca, sin embargo, que incluso en
ese perodo, en las ciudades encontraban asiento nuevos grupos,
de comerciantes, profesionales liberales y otros, que mostraban
una relativa aunque creciente autonoma frente a la oligar-
qua tradicional. Diversos procesos que incidieron en la transfor-
macin histrica tornaron cada vez ms complejo el sistema de
clases y grupos sociales. El surgimiento de nuevos estratos, que
pasaron a desempear papeles sociales significativos, determin
por ltimo la crisis del sistema tradicional, en una secuela de pro-
blemas y desafos. Los cambios producidos en la estratificacin
se vinculaban, a su juicio, de manera casi directa con los cambios
en la estructura econmica. Era perceptible para l la tendencia
al predominio de la industria y los servicios a expensas del sector
llamado primario, principalmente la produccin agropecuaria,
lo que haba trado como consecuencia la formacin de nuevas
clases altas ms propiamente burguesa y sectores medios y
populares, particularmente obreros. El hecho que destac con
fuerza fue el crecimiento cada vez mayor de las ciudades, y la pro-
gresiva reduccin de los grupos rurales, que pasaron a engrosar
las filas de las clases urbanas.
Medina Echavarra hace referencia a la formacin de una so-
ciedad industrial, que por cierto no se repite pari passu en Am-
rica Latina, pero que configura un patrn que dentro de ciertos
lmites alcanza validez general. En este sentido, sealaba que se
produce una transformacin de la clase alta, que de ser la aris-
tocracia tradicional pasa a ser la burguesa moderna; surge un
nuevo sector en creciente expansin, el de las clases medias, que
ocupa una posicin de singular importancia en la estructura in-
dustrial, y las clases inferiores se transforman, al surgir el obrero
urbano, que reemplaza a los antiguos artesanos y supera a la vez
a los campesinos.
Para este autor, el cambio de estructura implicaba en s mismo
un acentuado grado de movilidad social, vinculado al crecimiento
de las capas medias y tambin al desplazamiento rural-urbano,
lo que, a su juicio, supona un considerable grado de ascenso

229
social. Esta movilidad poda llamarse con propiedad movilidad
estructural. Tambin planteaba que la nueva sociedad industrial
era una sociedad de clases abiertas, y por lo tanto a la movilidad
estructural se agregaba una movilidad que le era propia. En su
concepcin de la sociedad industrial aparecan conceptos como
los encontrados en Germani: el principio de la adscripcin tenda
a ser reemplazado por el del mrito, y el de la sociedad estamental
o de castas por el de la sociedad de clases. Subrayaba que en la so-
ciedad industrial la igualdad de oportunidades por lo menos en
teora era indispensable para lograr la distribucin ptima de
la poblacin en las diferentes actividades especializadas. Podra
decirse que esa igualdad apareca as como un requisito funcio-
nal de la nueva sociedad. Pensaba que el predominio de cierto
tipo de racionalidad, la racionalidad instrumental, era inherente
a la sociedad industrial. La divisin del trabajo en dicha sociedad
obedeca ahora al principio electivo de tal racionalidad. Por cier-
to adverta que entre la proclamada igualdad de oportunidades
y la posibilidad efectiva de ascenso quiz existiera un hiato, pero
siempre tendra que darse alguna posibilidad de libre circulacin
de los individuos con el fin de permitir su incorporacin al siste-
ma especializado de tareas.
No est de ms subrayar que, para Medina Echavarra, los
rasgos mencionados de la sociedad industrial adquieren la conno-
tacin de un tipo-ideal, la sociedad tradicional. Los contrastes
son esclarecedores para la comprensin de la particularidad de
las sociedades latinoamericanas. As, puso de relieve varios ras-
gos decisivos como, por ejemplo, el grado de especializacin de
las instituciones. Mientras en la sociedad tradicional la mayora
de las funciones se concentra en unas pocas instituciones, en la
sociedad industrial dominan las instituciones especializadas, cada
una con una tarea limitada y especfica. Adems, en la primera, el
tipo de accin predominante se encuentra fijado, prescrito, para
cada situacin de una manera ms o menos rgida. En cambio, en
la segunda rige el tipo de accin que cabe denominar deliberada;
la sociedad ofrece diversos criterios que deben tomarse en cuen-

230
ta al realizar la eleccin, pero lo esencial es la eleccin misma (la
deliberacin) que est impuesta por la estructura social.
Al autor citado le interesaba particularmente el comporta-
miento social frente al desarrollo y el cambio, y a este respecto
vea una particular contraposicin entre la sociedad tradicional
y la industrial:

La sociedad tradicional y la industrial se oponen radicalmente en


su actitud respecto al cambio. La tradicional exalta ms bien la he-
rencia del pasado. La sociedad industrial, por el contrario, valora
y estimula toda mudanza, es decir, el cambio se encuentra institu-
cionalizado.5

Tambin acotaba otro hecho de singular importancia respecto


a la sociedad industrial, que atae a la organizacin poltica y su
fundamento. Consideraba que en el pasado la sociedad industrial
estuvo vinculada a una forma poltica determinada, la democra-
cia liberal. Estaba consciente de que tal juicio no era plenamente
aceptado por muchos estudiosos y que por tanto estaba sujeto a
revisin. Sin embargo, crea que cualquiera fuera el tipo de es-
tructura poltica que la sociedad industrial adoptara, este tipo
de sociedad pareca exigir grados ms amplios de participacin
poltica en sectores cada vez ms extensos de la poblacin. In-
dependientemente de lo controvertido de las aseveraciones an-
teriores, destacan en ellas por lo menos dos preocupaciones: la
actitud ms o menos favorable frente al cambio, y el tema de la
participacin poltica y sus formas. A ambas preocupaciones, que
fueron medulares en un momento histrico, la sociologa quera
ofrecer alguna respuesta.
Utilizando la tipologa sealada, Medina Echavarra destac
en su momento como una especificidad latinoamericana la per-
meabilidad o flexibilidad del sistema de dominacin tradicional.
Si bien es cierto que los grupos dominantes tradicionales, u oli-
garquas en trminos latos, se haban resistido a los cambios que

5 J. Medina Echavarra, La urbanizacin en Amrica Latina, op. cit, p. 49.

231
tendan a desplazarlos, en cierta medida se habran acomodado
a ellos para poder subsistir. La adopcin del cambio, sin embar-
go, por la forma en que se haba hecho, habra distorsionado el
proceso de modernizacin. Por lo dems, dado el mecanismo de
la adopcin distorsionadora, la crisis del sistema tradicional no
desemboc en una ruptura total. A pesar del surgimiento de una
estratificacin social ms compleja, la dominacin tradicional
no desapareci del todo, sino que, transformndose, mantuvo
en parte su vigencia. Se negaba a desaparecer, y en cierta medi-
da lo logr.
Estrechamente vinculada a lo expuesto est la nocin de dua-
lismo estructural. Este dualismo es, por cierto, un rasgo carac-
terstico de una fase de transicin, en este caso, de la sociedad
tradicional a la sociedad moderna. Se expresa tambin por el he-
cho de que en un mismo momento coexisten pases con distinto
grado de desarrollo. Pero ms importante an es la coexistencia
en un mismo pas de zonas ms prximas al tipo de civilizacin
industrial junto a otras ms cercanas al tipo tradicional; de ciuda-
des modernas y de otras tradicionales, de zonas rurales que son
el prototipo de lo tradicional y de otras que adquieren los rasgos
de la sociedad industrial. En Amrica Latina, dada la flexibili-
dad distorsionadora antes mencionada, se hacen extraordina-
riamente complejas e intrincadas las relaciones entre lo moderno
y lo tradicional.
Esta coexistencia de lo tradicional y lo moderno se traduce en
asincronas que se manifiestan en distintas esferas de la vida social.
Hay, por ejemplo, cierta asincrona en el proceso de cambio de
las actitudes y comportamientos de los distintos estratos, lo que
en alguna medida explica el papel que desempean las elites. La
transformacin suele empezar en determinados sectores de las
elites urbanas y propgase luego en direccin descendente hacia
las diferentes capas de la poblacin, desde las ms elevadas hasta
las ms bajas.6 Pero la asincrona no se refiere slo al compor-

6 Ibid., p. 54.

232
tamiento de las personas, sino que se manifiesta tambin en las
instituciones, de donde se deriva que

[] si las instituciones no se transforman con la misma velocidad


y a veces en la misma direccin, en un mismo lugar y en un
determinado instante existirn diversas instituciones ms o menos
cercanas a los tipos tradicional o industrial; [de este modo] []
es posible que la estructura tcnicoeconmica se haya trasforma-
do en la direccin requerida por el tipo industrial, mientras que
otras esferas se encuentran rezagadas. O al contrario. En todo ca-
so estas asincronas pueden encontrarse en diferentes partes de la
estructura social.7

La preocupacin principal del autor citado, en relacin con


este tema, se centr en sus posibles repercusiones en la opcin
de desarrollo de los pases latinoamericanos. El supuesto fun-
damental era que las estructuras tcnico-econmicas de tipo in-
dustrial requeriran motivaciones adecuadas a ellas y por lo tanto
no podran funcionar con las motivaciones que eran peculiares
de la sociedad tradicional. Como se ha sealado, las asincronas
podan darse tanto en el comportamiento de las personas como
en las instituciones y tambin en las relaciones entre ambas. As,
dadas ciertas transformaciones en la estructura ocupacional, po-
dan no producirse los cambios necesarios en las motivaciones,
actitudes y sentimientos de las personas afectadas. Tambin era
posible que las actitudes hubieran evolucionado en el sentido
requerido por la sociedad industrial, pero que existiese estanca-
miento en el aparato tcnico-econmico, educacional, poltico,
etc. En trminos concretos, es posible que las aspiraciones, las
actitudes hacia el consumo, el estilo de vida adverta Medina
Echavarra se aproximen a los de la sociedad industrial, pero
que la produccin permanezca en una fase de escaso e insuficiente
desarrollo. El aporte de Medina Echavarra en este campo estri-
ba, pues, en haber abordado el terna de la transformacin de la

7 Ibid., p. 53.

233
estructura y la estratificacin sociales, y sus particularidades en
Amrica Latina, y en haber puesto de relieve la necesidad de ligar
los cambios estructurales que afectan a grupos y estratos sociales
con los valores y actitudes que orientan el comportamiento de
los grupos en cuestin.
Para los autores ms cercanos al pensamiento marxista, el
problema de la estratificacin social o ms propiamente el de
las clases sociales apareca muy ligado a las peculiaridades del
desarrollo capitalista de la regin, y ste constataban dife-
ra bastante de lo que podra considerarse el modelo original. Es
el caso, por ejemplo, de Florestn Fernandes,8 quien sealaba la
dificultad de referirse a una sociedad de clases en Amrica Latina
si se tena en cuenta que el capitalismo en la regin no era en gran
medida producto de la evolucin interna, y que por sus propios
rasgos careca de capacidad para crear condiciones de desarrollo
autnomo y de crecimiento autosostenido. Por consiguiente, las
clases sociales entendiendo por tales las que surgen en un sis-
tema capitalista no comprenden a la totalidad de la poblacin;
gran parte de ella constituye categoras sociales ms que clases.
El sistema de clases es entonces reducido. Aunque entre ellas
hay enormes diferencias, se superponen a otras categoras sociales
como las de los marginales, los desposedos, los miserables y
disfrutan de cierto privilegio, puesto que a menudo son slo ellas
las que pueden participar en las decisiones fundamentales. Ade-
ms, se da el hecho de que las clases que existen no se perciben
a s mismas como tales y tienden a negar ese carcter a las dems
categoras sociales.
Segn Fernandes, en el caso de Amrica Latina se da una mez-
cla de diversos estadios de evolucin econmica, por lo menos
en el momento que l analiza, de modo que no se puede hablar
de una universalizacin de las formas de mercado capitalista. Un
hecho particularmente relevante es que en segmentos importantes

8 Florestn Fernandes, Sociedades de clanes e subdesenvolvimiento, Rio de Janeiro,


Zohar, 1968; Capitalismo dependente e clases sociais na Amrica Latina, Rio de
Janeiro, Zohar, 1973.

234
de la economa en el sector agrario, por ejemplo, pero tambin
en otros sectores es posible apropiarse del trabajo sobre bases
no estrictamente capitalistas, esto es, en trminos de un mercado
de trabajo. De aqu deriva que la diferencia fundamental pase a ser
la posesin o no posesin de bienes. La categora de los poseedores
comprende a los sectores capitalistas propiamente tales y a otras
fuerzas que tienen ciertos rasgos estamentales, como los sectores
altos rurales. De hecho, el autor citado distingue una clase alta ru-
ral y una clase alta urbana, compuesta por industriales, burgueses
grandes comerciantes, profesionales que ocupan cargos directivos
o tienen alta calificacin, y otros. Distingue tambin una clase me-
dia urbana, que aunque no es estrictamente poseedora, asocia
sus intereses a los de los poseedores; en ella reconoce una clase
media tradicional y una clase media moderna. En la categora de
los no poseedores, formada por grupos muy heterogneos, se in-
cluyen los que estn incorporados a economas de subsistencia o
a estructuras arcaicas del sistema econmico y los que empiezan
a constituirse estrictamente como proletarios asalariados.
Pese a haber tropezado con dificultades en esta tarea, los au-
tores de inspiracin marxista se esforzaron por aplicar conceptos
tericos tomados de esa corriente de pensamiento en el anlisis de
la estructura y estratificacin sociales latinoamericanas. Muchos
de ellos se concentraron en el anlisis de determinados grupos,
como los empresarios o los sectores obreros; pero otros, como
De Ipola y Torrado,9 tambin intentaron aplicar esquemas ms
globales. Ambos autores desarrollaron un esquema terico ba-
sado en la nocin de la divisin social del trabajo en la sociedad
capitalista. A partir de ella postulan la existencia de una relacin
de produccin que aparece como determinante. Esta relacin
de produccin es en el lenguaje marxista una relacin de
explotacin que da lugar a dos grandes grupos: uno compuesto
por los trabajadores directos y el otro por aquellos que se apro-

9 Emilio de Ipola y Susana Turrado, Teora y mtodo para el estudio de la estructura

de clases sociales, Santiago de Chile, Programa de Actividades Conjuntas elas-


celade (proelce)-Facultad Latinoamericana de Ciencias Sociales (flacso),
julio de 1976.

235
pian del trabajo excedente. Se trata por consiguiente de un grupo
explotado y un grupo explotador; ambos constituiran las
clases sociales. Distinguen, adems de la relacin de produccin
determinante, relaciones de produccin determinadas que, sobre
la base de la primera, se establecen entre los agentes de la produc-
cin y los medios de produccin que intervienen en un proceso
social de produccin histricamente dado. Estas relaciones son
fundamentalmente: a) las relaciones de propiedad, que pueden
tomar las formas de propiedad privada individual, propiedad
privada colectiva e incluso de propiedad privada social; por esta
ltima se entiende aquella en que el portador de la misma toma
la forma de la unidad de la clase de todos los propietarios (en es-
te sentido, la comnmente llamada propiedad privada social).
b) las relaciones de posesin, que establecen la relacin de ciertos
agentes de la produccin con los medios de produccin que inter-
vienen en el proceso de produccin. A travs de esa relacin tales
agentes disponen del poder de direccin y de coordinacin del
proceso productivo, asegurando de ese modo su funcionamien-
to. c) el control tcnico, que es la relacin de ciertos agentes de la
produccin con los medios de produccin que intervienen en un
proceso de trabajo; mediante esa relacin los agentes disponen
de la capacidad de poner en accin esos medios de produccin.
d) la detentacin, que se refiere a la relacin de los productores
directos con los medios de produccin, en tanto esos medios in-
tervengan directamente en el trabajo. Cada una de estas relaciones
supone la relacin inversa, esto es, de no-propiedad, no-posesin,
no-control tcnico y no-detentacin.
La divisin social del trabajo determinara la distribucin de
los agentes de la produccin, en funcin tanto de las relaciones
de produccin determinantes (relaciones de explotacin) como
de las relaciones de produccin determinadas (de propiedad, po-
sesin, control tcnico y detentacin). A la primera corresponde-
ran las clases sociales y a la segunda las capas sociales, que sern
el subconjunto de agentes que en el interior de una clase social
ocupan posiciones jerrquicas diferentes.

236
Esta divisin social del trabajo se especifica mediante la di-
visin del trabajo social, que determina la distribucin de los
agentes de la produccin segn los diferentes subprocesos y sec-
tores de actividad; esto permite distinguir fracciones de clase
como, por ejemplo, burguesa industrial, burguesa comercial,
financiera, etc. Tambin tiene lugar un proceso de divisin tcnica
del trabajo, que consiste en la asignacin de las tareas y funciones
dentro de cada proceso de trabajo, haciendo abstraccin de las
relaciones sociales de produccin.
Por ltimo, pueden distinguirse unidades de produccin,
que son propiamente unidades econmicas, como empresas,
bancos, centros comerciales, etc., con una jerarqua de funciones
y de poderes de decisin como, por ejemplo, de direccin, con-
trol o ejecucin. Junto a los procesos econmicos de un modo
de produccin determinado tienen lugar tambin procesos no
econmicos, los principales de los cuales son los procesos jur-
dico-polticos y los ideolgicos, que aseguran las condiciones de
la reproduccin del proceso de produccin. Esos procesos tie-
nen sus propios aparatos; por ejemplo, en el caso de los procesos
jurdico-polticos, las fuerzas armadas, los tribunales, los parti-
dos polticos; en el caso de los procesos ideolgicos, la familia, la
escuela, las instituciones religiosas, los medios de comunicacin
masiva; las personas vinculadas a los procesos no econmicos
forman categoras sociales.
En conformidad con lo expuesto, el esquema de la estructura
social en un modo de produccin clasista estara dado por un pro-
ceso social de produccin que establece relaciones antagnicas
de explotacin, esto es, conflicto de clases. El proceso social de
produccin se descompone en un proceso directo de produccin,
que da origen a capas y fracciones de clase. Es necesario, para una
cabal comprensin, distinguir el proceso dominante, que es el que
asegura las condiciones principales de la reproduccin; en el ca-
pitalismo es el proceso de circulacin, y sobre todo el mercado de
trabajo. Por ltimo, estn los procesos de naturaleza no econmi-
ca, jurdico-polticos e ideolgicos, que aseguran las condiciones
secundarias de reproduccin del proceso social de produccin.

237
De acuerdo con estos autores, las clases sociales tienden a una
mayor o menor diferenciacin interna segn el tipo de desarrollo
capitalista. Por ejemplo, si la clase capitalista se distingue porque
tiene la propiedad y la posesin, en tanto que la clase obrera tie-
ne el control tcnico y la detentacin, en la fase monoplica del
capital la primera se divide entre propietarios y ejecutivos (pose-
sin), y a su vez, en la segunda se separa el control tcnico de la
detentacin (mano de obra).
La estratificacin propuesta, como es evidente, puede ser re-
ferida a un sistema de clases y aplicar a una sociedad determinada
las hiptesis que se derivan de la teora de la relacin de clases,
en especial las que atribuyen la dinmica de la transformacin al
conflicto de clases.
Autores como Filgueira y Geneletti10 tambin trataron el pro-
blema del conflicto social al abordar el tema de la estratificacin
y la movilidad, pero lo consideraron de carcter fundamental-
mente distributivo. Para ellos la estratificacin alude, en senti-
do general, a la manera en que los individuos tienen acceso a los
bienes sociales disponibles.11 Tales bienes son preferentemente
el ingreso, la educacin, el prestigio, el poder y la riqueza. Sea-
lan que los patrones de estratificacin social constituyen las cau-
sas y consecuencias mayores del conflicto entre los individuos y
los grupos existentes en la sociedad. Por movilidad entienden el
cambio en los patrones de distribucin de los bienes sociales.
Distinguen entre la movilidad individual, que comnmente se
mide por la diferencia de ocupacin entre padre e hijo, y la mo-
vilidad estructural, que se origina debido al aumento de algunas
ocupaciones respecto de otras con estatus diferente. Este tipo
de movilidad estara, entonces, determinado por cambios en la
estructura productiva, y es el que interesa a estos autores y cons-
tituye el objeto de su trabajo. En Amrica Latina ha habido una
importante movilidad demogrfica, principalmente debido a la

10 Carlos Filgueira y Carlo Geneletti, Estratificacin y movilidad ocupacional en


Amrica Latina, Cuadernos de la cepal, N 39 (e/cepal/g. 1122), Santiago de
Chile, octubre de 1981.
11 Ibid., p. 2.

238
migracin rural-urbana, que por cierto ha implicado cambios en
la estructura ocupacional. De ah que para analizar el cambio en
el perfil de dicha estructura Filgueira y Geneletti hayan conside-
rado necesario referirse como punto de partida a las transforma-
ciones sectoriales de la economa, estableciendo las distinciones
clsicas entre sector primario, secundario y terciario. El objetivo
era ver cmo repercutan esas transformaciones en el volumen
relativo de los estratos socioeconmicos que componen la pobla-
cin econmicamente activa.
El esquema de estratificacin que dichos autores elaboraron
distingue varios estratos, en cada uno de los cuales se agluti-
nan diversos grupos ocupacionales. El esquema es el siguiente:
a) Estratos medio y superior en ocupaciones secundarias v terciarias:
empleados en la industria, el comercio y los servicios; personal
de categoras superiores en la industria, el comercio y los servi-
cios; empleados por cuenta propia en el comercio, y empleados,
vendedores, oficinistas, en la industria, el comercio y los servi-
cios. b) Estrato inferior en ocupaciones secundarias: asalariados;
trabajadores por cuenta propia y familiares no remunerados.
c) Estrato inferior en ocupaciones terciarias: asalariados; trabajado-
res por cuenta propia y trabajadores familiares no remunerados.
d) Estratos medio y superior en ocupaciones primarias. e) Estrato
inferior en ocupaciones primarias: asalariados; trabajadores por
cuenta propia y trabajadores familiares no remunerados. f) Otros.
De los anlisis estadsticos que realizaron, cuyos datos alcan-
zaban hasta el ao 1970, Filgueira y Geneletti deducen que en ese
momento empezaban a manifestarse indicios de una redefinicin
de la estructura de estratos, a juzgar por las lneas de ruptura que
generaba el surgimiento de un sector moderno en las distintas
ramas de la actividad econmica. No obstante el pausado creci-
miento de este sector en trminos ocupacionales, los autores ad-
vierten sobre la importancia sociolgica de dicha transformacin,
puesto que generaba grupos que podrn ser decisivos en la for-
macin e identificacin de algunos estratos, en especial los com-
puestos por ejecutivos, gerentes y personal de direccin, lo que
modificara la composicin global de las clases medias. Tambin

239
advierten que, por el mismo motivo anterior, podra surgir entre
los grupos de trabajadores manuales una aristocracia obrera.
Sealan tambin estos autores que los estratos medios inferio-
res y los profesionales dependientes han experimentado el mayor
crecimiento (una de cada cuatro personas ocupadas pertenece a
esos estratos). Sin embargo, presentan un rasgo de extrema im-
portancia, que es la incongruencia de su estatus ocupacional con
su estatus educacional, ya que por lo general tienen un alto nivel
de educacin, pero a la vez slo acceden a bajos ingresos. Existe
tambin una gran diferencia de estatus entre quienes desempe-
an ocupaciones no manuales bajas y los que desempean ocu-
paciones no manuales altas. Los primeros formaran una especie
de subproletariado de clase media, pero, a pesar de eso, no se
identifican subjetivamente con el proletariado propiamente tal.
Con referencia al comportamiento de los sectores medios,
los autores referidos sealan que experimentaron un fuerte cre-
cimiento en especial la burocracia, a lo que acompa una
expansin educacional que los favoreci. En la mayora de los
pases latinoamericanos hubo una fase de desarrollo de las dimen-
siones de modernizacin social, concretamente la urbanizacin
y la educacin, lo que contribuy a la integracin de los grupos
mencionados. Ante estos hechos, los autores afirman que exis-
ten pautas de gratificacin diferida, que se caracterizan por
la aceptacin de un estado de cosas desfavorable en funcin de
una expectativa futura de mejoramiento. Sin embargo, advierten
que si en el largo plazo se agotaran las posibilidades de mantener
un equilibrio razonable entre las aspiraciones y su satisfaccin,
tendera a producirse una acumulacin de tensiones peligrosa.
Las incongruencias de estatus indicadas no slo repercuten en
las conductas individuales y en las tensiones individuales o co-
lectivas que se pueden generar, sino que influyen tambin en
otras dimensiones como, por ejemplo, en la eficacia misma del
funcionamiento del sistema econmico. Para los autores citados
existira en grado creciente una fuerte inadecuacin entre los ni-
veles y tipos de conocimiento y las necesidades ocupacionales.
Prueba de ello seran los porcentajes crecientes de educacin

240
universitaria que se registran en personas que desempean acti-
vidades administrativas bajas, o de niveles de enseanza media en
actividades de servicios que requieren escasa calificacin. Todo
esto indicara que en el estilo de desarrollo vigente es cada vez
mayor la subutilizacin de los recursos humanos disponibles. Por
otra parte, debido a que la asincrona entre el desarrollo del sis-
tema educacional y el de la estructura productiva generara una
devaluacin de la educacin, la inversin en educacin de los
individuos tendra que ser cada vez ms alta para que pudiesen
obtener los mismos niveles ocupacionales o de ingresos.
En suma, el modelo de movilidad estructural dominante en
la regin se ha caracterizado por una importante reduccin por-
centual de las actividades primarias, sobre todo las rurales; por
la estabilidad de las actividades urbanas de bajo nivel y por el
crecimiento de los estratos medios y altos. Sin embargo, la fuer-
za de trabajo proveniente de la disminucin regular e intensa del
sector primario es absorbida principalmente por el sector ter-
ciario, y el sector secundario pareciera no tener una capacidad
de absorcin similar a la disminucin del sector primario. En la
regin ha habido movilidad social, pero sta ha sido slo parcial,
puesto que su dinmica estara bloqueada. Consideran los auto-
res citados que la movilidad social existente slo es posible si no
se afecta fuertemente la distribucin bsica de los recursos eco-
nmicos. Existira un bloqueo estructural a la movilidad social,
atribuible a la estructura de estratificacin ocupacional vigente
y sus distorsiones.

Caracterizacin de los distintos grupos sociales

La sociologa latinoamericana no slo ha establecido ciertos pa-


rmetros interpretativos respecto a la estructura y estratificacin
social de la regin, sino que tambin ha producido numerosos
estudios sobre grupos sociales especficos que comprenden tanto
monografas como enfoques con pretensiones tericas ms am-
plias. Dada la cantidad de esos estudios, no es posible intentar
en estas pginas una sntesis ms o menos exhaustiva, por lo que

241
slo se presentarn algunos ejemplos que se consideran signifi-
cativos. Adems, los trabajos que describen las caractersticas de
los distintos grupos en su mayora tenan una validez restringida
en el momento en que se hicieron, por lo que todo intento de
generalizacin es riesgoso. No obstante, como nuestra intencin
es precisamente destacar cambios y transformaciones, lo que en
algn momento se reconoce como caracterstica de un grupo
tiene valor para contrastar lo que en otro momento se postula,
dndose de este modo por lo menos una cierta indicacin de los
rasgos de la transformacin.

La oligarqua y las elites

En primer lugar se har referencia a la denominada oligarqua,


trmino con el que a menudo se ha caracterizado a los grupos al-
tos que tradicionalmente tienen en sus manos el poder.
Uno de los estudios ms detallados sobre este grupo es el de
Bourricaud,12 que, aunque se refiere especficamente al Per,
contiene aportes generalizables. La oligarqua y el dominio oli-
grquico se fundan, segn dicho autor, en una situacin de pa-
trimonialismo casi perfecto, que se caracteriza por el control que
ejerce el patrn en las reas rurales a travs de la hacienda y
por la constitucin de clientelas en el medio urbano. Cabe re-
cordar que Medina Echavarra tambin destacaba en sus escritos
la importancia del sistema de haciendas en la configuracin de
un modelo de comportamiento sociocultural en Amrica Latina
y que adems se refera al sistema de clientela como uno de los
modos particulares de relacin poltico-social en los pases de
la regin. Ambos autores resaltan la importancia que adquiran
para estos grupos las conexiones familiares. Bourricaud mues-
tra cmo mediante las conexiones familiares la oligarqua logra-
ba controlar amplios sectores de la economa. Teniendo como
centro las actividades agrcolas, sus familias dominaban buena

12 Franois Bourricaud, Notas acerca de la oligarqua en el Per, Jos Matos-Mar,


en La oligarqua en el Per, Buenos Aires, Amorrortu, 1969.

242
parte del comercio exterior, influan poderosamente en algunos
medios de comunicacin importantes y diversificaban sus inte-
reses como, por ejemplo, en la construccin. La oligarqua, para
Bourricaud, es un grupo que logra un alto grado de control de la
riqueza existente. Su rasgo caracterstico es la estrecha relacin
que logra establecer entre el poder econmico y el poder poltico.
Graciarena y Franco13 advertan un cambio en el control del
poder, que estara pasando de la oligarqua a un nuevo grupo de
poder de tipo elitario. Segn estos autores, un hecho notable en
los pases latinoamericanos es la ampliacin de la base de reclu-
tamiento social de las personas que ocupan posiciones de poder.
Este reclutamiento, en la forma oligrquica como ya se sea-
l era preferentemente de base familiar; tpicamente la oligar-
qua estaba formada por gente emparentada o muy relacionada
con incorporaciones clientelistas. En cambio, los integrantes de
estos nuevos grupos que llegan a posiciones de poder proceden
de una base social ms heterognea. Sin embargo, la mayora de
ellos adquieren modos de ser y de pensar similares, o al menos
compatibles, y esto se explicara porque tienen en comn una
socializacin, una experiencia social y una ideologa afines.
Estos autores no restringen la condicin elitaria a los secto-
res altos de la sociedad. Ese tipo de poder se da en distintos seg-
mentos, existiendo, por ejemplo, elites empresariales, sindicales,
religiosas, militares o de tecncratas civiles, y es posible que se
establezcan entre ellas complejas relaciones. La complejidad y he-
terogeneidad de las elites derivaran de la propia heterogeneidad
de la estructura econmica. En el aparato productivo coexistira
un ncleo moderno y dinmico con grandes sectores de economa
arcaica: adems, habra un bloque de empresas semimodernas
con niveles ms bajos de eficiencia y productividad que las de
los centros dinmicos, a los cuales se subordinaran. A cada uno
de estos tipos de empresas de diferentes grados de moderni-
dad corresponderan patrones de estratificacin social diver-

13 Jorge Graciarena y Rolando Franco, Formaciones sociales y estructuras de poder


en Amrica Latina, Madrid, Centro de Investigaciones Sociolgicas, 1981.

243
sos, y de all resultara la creciente complejidad e incongruencia
de la estructura social.
Por lo tanto, podra establecerse una distincin entre oligar-
qua y elite en funcin de los distintos orgenes de sus recluta-
mientos y de sus respectivas bases de poder. En el primer caso,
la base sera agraria, aunque con importantes ramificaciones; en
cambio, las elites no seran ajenas a los procesos de moderniza-
cin e industrializacin, ni a la presencia de clases medias nume-
rosas y significativas. Pero, advierte Graciarena14 en otro estudio,
el hecho es que en Amrica Latina las elites son oligrquicas; el
grupo de poder, por su reclutamiento, tiene caractersticas fun-
damentalmente elitarias, pero sus polticas obedecen a los patro-
nes oligrquicos.

Los sectores empresariales

Otro grupo ampliamente estudiado es el de los empresarios. Sin


embargo, las investigaciones se han centrado en su mayor parte
en el empresario industrial. Este hecho es comprensible por la
importancia que tuvo en el proceso de desarrollo latinoamerica-
no el surgimiento de una economa industrial de consideracin.
Cuando se haca referencia a los orgenes del empresariado indus-
trial de Amrica Latina, por lo general se le reconoca una doble
procedencia. Un grupo de empresarios provendra del ascenso
social de inmigrantes extranjeros, y el otro, de la diferenciacin
econmica de las antiguas clases productoras del perodo expor-
tador. De esta forma el empresariado industrial habra nacido
escindido y con fuertes limitaciones para tomar conciencia de
sus intereses particulares. No obstante, en ambos casos el grupo
de referencia ideolgica habra sido la vieja oligarqua: a veces
porque sa era su procedencia y otras por un afn imitativo que
les proporcionaba los smbolos de la integracin. En general,
los empresarios tendieron a vincularse con los grupos de ma-

14 Jorge Graciarena, Poder y clases sociales en el desarrollo de Amrica Latina, Bue-


nos Aires, Paids, 1967.

244
yor poder econmico-social, de modo que las expectativas de
una alianza industrializadora idealmente constituida por los
empresarios industriales, los sectores medios y los obreros fue
muchas veces slo la aspiracin de ciertos idelogos o un hecho
circunstancial. Sobre todo los empresarios ms importantes se
identificaban ms con los intereses de los grupos que manejaban
el poder econmico-social.
Otro hecho de bastante importancia y que incidi en lo
anterior fue la formacin, desde haca ya mucho tiempo, de
grandes conglomerados econmicos que incorporaron todo tipo
de actividades y vincularon estrechamente la industria con otros
sectores, como la banca, por ejemplo, controlados por grupos ms
tradicionales. Adems, especialmente en las grandes empresas,
la dependencia externa aunque las actividades se dirigieran al
mercado nacional era considerable y se expresaba en las reas
financiera, tecnolgica e incluso del capital accionario. As, la
vinculacin de intereses tendi a privilegiar todo aquello que
posibilita tal conexin y los intereses que la hacan viable.
Por cierto que tambin era importante el grupo de los pe-
queos y medianos empresarios, que si bien a veces mostraban
comportamientos algo antagnicos al de los grandes empresa-
rios, se encontraban por lo comn en una posicin de acentuada
subordinacin respecto a ellos, lo que les impeda extremar los
conflictos. Por otra parte, al no estar en condiciones de atender
las demandas de sus asalariados, procuraban concertar alianzas
con los grupos de mayor poder con el fin de contener las presio-
nes. Adems, la pequea y mediana industria tendi a verse muy
afectada en los momentos negativos del ciclo econmico, y su
eficacia econmica, por diversos motivos, no mostr signos alen-
tadores. Segn un estudio realizado en Chile por G. Campero,15
entre 1967 y 1979 la pequea industria disminuy el nmero de
sus establecimientos en un 10,5% y su valor agregado en 27,6%.

15 Guillermo Campero, Los gremios empresariales en el perodo 1970-1983: com-


portamiento sociopoltico y orientaciones ideolgicas, Santiago de Chile, Instituto
Latinoamericano de Estudios Transnacionales (ilet), 1984.

245
Los socilogos interesados en la conducta de los empresarios
y su incidencia en las modalidades del proceso de desarrollo se
preocuparon particularmente en analizar su capacidad de crea-
cin y de innovacin y su habilidad para enfrentar los riesgos,
entre otros rasgos. En muchos estudios se mostraba que, salvo
algunas excepciones y coyunturas muy especiales, los empresa-
rios no se caracterizaban por su disposicin a invertir en nuevas
empresas, asumiendo el riesgo. En general, parecan inclinarse
ms bien por aprovechar las ventajas que ofreca el mercado, y
por esta razn en muchos casos predominaban en ellos compor-
tamientos ms propios del espritu comercial y financiero. Su a
menudo escaso inters por innovar obedecera a que gran parte
de ellos operaba en mercados cautivos. Muchas de las investiga-
ciones realizadas muestran que el comportamiento empresarial
se caracteriz, durante largos perodos, por su tendencia a la
adaptacin ms que por una opcin transformadora. Se perciba
que los empresarios tendan a ceirse a las posibilidades de una
demanda que obedeca a una determinada estructura social. As,
la estructura productiva reproduca los patrones de la demanda
socialmente estructurada.

Los sectores medios

Adems del papel de los empresarios en el proceso de desarrollo,


la sociologa latinoamericana se ha preocupado en particular del
comportamiento de los sectores medios, teniendo en cuenta su
rol en el proceso poltico y en el proceso de modernizacin en
general. En el trabajo citado de Filgueira y Geneletti se dedica
atencin preferente a esos grupos, porque a juicio de los autores
el cambio experimentado en la proporcin del total de la pobla-
cin econmicamente activa que representa la clase media es un
buen indicador de los cambios producidos en el conjunto de los
patrones de estratificacin social, aparte de ser un factor clave
para comprender la movilidad social. Dada la heterogeneidad
de ese grupo y la amplitud del concepto de clase media, sus in-
vestigaciones pusieron nfasis en la composicin por estratos de

246
las distintas ramas de actividad, puesto que sustentan la tesis de
que el crecimiento de la clase media est vinculado al cambio de
composicin de la poblacin econmicamente activa por rama
de actividad.
Gran parte de quienes han estudiado el tema tienden a sea-
lar que en la mayora de los pases de Amrica Latina la expan-
sin de los sectores medios ha sido desproporcionada respecto
al grado de desarrollo de las fuerzas productivas. Entre las cau-
sas de esa hipertrofia se seala la convergencia de una serie de
procesos, como la urbanizacin, el desarrollo de la educacin y
el proceso de burocratizacin. La percepcin mayoritaria es que
el factor fundamental habra sido precisamente la expansin del
aparato estatal.
Autores como Ratinoff16 han tratado de distinguir diversas fa-
ses en la evolucin histrica de estos sectores, teniendo en cuenta
especialmente los tipos de comportamiento que se dan en cada
una de ellas. As, distinguen una fase de ascenso, que se caracteri-
zara por la bsqueda y el logro de apoyo de los sectores populares
a las propuestas polticas de los sectores medios; por una impor-
tante capacidad de creacin institucional; por la formulacin de
polticas e ideologas favorables a la intervencin del Estado y
por la introduccin de cambios en los planos econmico, social,
cultural y poltico. Y una segunda fase, que denominan fase de
compromiso, cuyo rasgo predominante sera la intencin de
garantizar las propuestas ya logradas.
Graciarena17 postula tambin la existencia de un ciclo hist-
rico largo en la comprensin de los grupos medios, en donde el
eje es su grado de autonoma respecto a otros grupos. Esa auto-
noma habra sido muy escasa en los comienzos de la sociedad
latinoamericana, esto es, despus de la Independencia; ms tar-
de, durante los primeros decenios del siglo XX, habra ido en
ascenso, hasta alcanzar su grado mximo en diversos momentos,

16 Luis Ratinoff, Los nuevos grupos urbanos: las clases medias, en S.M. Lipset y
A. Solari (eds.), Elites y desarrollo en Amrica Latina, Buenos Aires, Paids, 1967.
17 Jorge Graciarena, Poder y clases sociales, op. cit.

247
segn los pases. A partir de ah, comenz a declinar hasta llegar
a un nivel nuevamente muy bajo, en el momento en que el autor
escribi el estudio referido.
En el proceso descrito, Graciarena distingue dos grupos prin-
cipales. Uno, el de las clases medias residuales, se habra for-
mado en la poca colonial y durante el siglo XIX, en estrecha
vinculacin con las clases altas y con altos niveles de dependen-
cia estructural y de prestigio respecto a ellas. Este grupo habra
estado muy vinculado a la economa tradicional y ha tendido a
declinar, pero sin perder toda su significacin, puesto que hoy
aparece ligado principalmente a ciertos sectores de la burocracia
pblica, como la judicatura, el servicio diplomtico y algunos ni-
veles de la educacin. Su comportamiento estara orientado por
los valores de la clase alta. Un segundo grupo, el de las clases
medias emergentes, sera producto del desarrollo econmico,
y sus bases principales se encontraran en el sector moderno de
la economa: la industria, el comercio y los servicios. Este grupo
habra tenido mayor autonoma que el anterior y habra promo-
vido el desarrollo econmico, enfrentndose en esa tarea con la
oligarqua y las clases medias tradicionales. Este conflicto, sos-
tiene Graciarena, fue importante y marc un momento esencial
en el proceso histrico latinoamericano, pero ms tarde tendi
a desaparecer.
Muchos autores sostienen que parte importante de los sec-
tores medios ha disfrutado de condiciones casi parasitarias pro-
movidas por regmenes que utilizaron o utilizan los recursos del
Estado para ampliar exageradamente el nmero de empleos bu-
rocrticos; que ofrecieron crditos baratos para las empresas y
los profesionales, lo mismo que para la vivienda y el consumo;
que promovieron polticas asistenciales pblicas que beneficia-
ban principalmente a esos sectores, y otras medidas similares.
Al tomar conciencia de esta situacin de privilegio, tales grupos
sostienen los analistas habran adoptado actitudes de de-
fensa de un statu quo que les resultara ventajoso. Por otra par-
te, se seala que tienen un peso significativo en los esquemas de
poder existentes, debido a su nmero e influencia social, que se

248
acrecienta por el papel que tienen en el aparato de Estado tec-
ncratas y burcratas salidos de sus filas. Por todo lo anterior,
los sectores medios habran contribuido a configurar los rasgos
de algunos de los estilos de desarrollo que han tenido vigencia
en la regin. A pesar de lo sealado, algunos autores reconocen
que, dado que estos sectores han logrado niveles de educacin
relativamente altos, lo que se traduce en formacin y capacidad
profesional, habran ayudado en cierta medida al desarrollo de
la racionalidad tcnica, con una influencia considerable en los
niveles de productividad econmica.
El problema de la heterogeneidad interna de los sectores me-
dios ha captado el inters de los analistas, quienes han utiliza-
do diversos criterios para establecer sus diferencias. Filgueira
y Geneletti, por ejemplo, distinguen entre los que desempean
ocupaciones no manuales de estatus alto y de estatus bajo. Estos
ltimos habran experimentado un mayor crecimiento, lo que
implicara cierta proletarizacin de estos estratos, aunque esto
no necesariamente significa una identificacin subjetiva con los
sectores populares. Pero junto al crecimiento de sectores medios
relativamente pauperizados surge una clase media moderna.
Se plantea, entonces, el interrogante de si ese crecimiento es sus-
ceptible de mantenerse constante y de qu condiciones deberan
darse para que ese hecho suceda en cada pas. Cualquiera que sea
la respuesta a este interrogante, es un hecho que la mayor parte
de los analistas coincide en sealar la importancia de los grupos
tecnocrticos vinculados a esos estratos. El propio desarrollo,
sealan, ms el efecto de demostracin de los pases avanzados
del sistema internacional, ha obligado a crear una estructura de
nivel tcnico alto. La posicin que esos grupos ocupan significa
que pueden incidir de manera importante en la configuracin de
ciertos rasgos del estilo de desarrollo. ODonnell,18 por ejemplo,
seala que los tecncratas de alto nivel de las instituciones ms
grandes tienen ciertos rasgos de formacin y socializacin comu-
nes y que establecen entre s vinculaciones que redundan en un

18 Guillermo ODonnell, Modernizacin y autoritarismo, Buenos Aires, Paids,


1972.

249
reconocimiento mutuo y en caractersticas de conducta similares,
cualquiera sea el sector en que acten. Su comportamiento estara
orientado por cierta definicin de lo racional, lo adecuado y lo tc-
nicamente eficaz. Fernandes,19 al parecer pensando ms bien en
los grupos recin sealados, apunta que los sectores medios son
los portaestandartes de la ultramodernizacin y que en esa esfera
tienen las mejores posibilidades de autovaloracin en el mercado;
en la modernizacin estara el elemento especfico de sus intereses
y actuacin de clase. Los cambios en la ponderacin de los distin-
tos sectores dentro de los estratos medios tienen consecuencias
para la ideologa del conjunto. Segn Graciarena,20 los sectores
medios han abandonado sus postulaciones ideolgicas iniciales
y, por consiguiente, han debilitado sus posibilidades de accin
sobre las dems clases. Considera que su poder se bas siempre
en la ampliacin del control del Estado y por ello, al aceptar ideo-
logas que restan legitimidad a la intervencin estatal, minan la
base de aqul, y la direccin efectiva de los procesos econmicos
queda en manos de las grandes empresas.

Los obreros

Segn los datos de que se dispone, entre 1961 y 1980 los estratos
que componen la clase obrera adquirieron un peso cada vez ma-
yor en casi todos los pases. No obstante, en comparacin con el
resto de la poblacin econmicamente activa, ese peso no adqui-
ra an carcter decisivo y variaba mucho de un pas a otro. As,
por ejemplo, en Argentina los obreros representaban el 27,5%
de la poblacin econmicamente activa; en Chile, el 25%, y no
alcanzaban a ms del 19% en Venezuela y Panam, al 17,5% en
Mxico, al 16% en Colombia, al 15% en Brasil y a menos del
15% en Per.
Otro hecho que cabe destacar es la heterogeneidad de su
composicin interna. Pero sta no obedece tanto a diferencias

19 Florestn Fernandes, Sociedades de clanes e subdesenvolvimiento, op. cit., 1968.


20 Jorge Graciarena, Poder y clases sociales, op. cit.

250
en el tipo de ocupacin o actividades que desempean, como
sucede en los sectores medios, sino a otros factores. La primera
diferencia que notaron los investigadores del tema fue la existen-
cia de una clase obrera antigua y otra nueva. Esta ltima se
habra formado a raz de los procesos de migracin interna y de
expansin acelerada de la industria en el transcurso del proceso
de sustitucin de importaciones. La mayor parte de los estudios
constituye en una especie de tipo ideal a la vieja clase obrera,
que en rigor corresponda ms a los pases de la costa atlntica de
Amrica Latina, especficamente Brasil, Uruguay y Argentina y,
con mayor propiedad a las ciudades en que haba habido alguna
actividad industrial importante con anterioridad a la sustitucin
de importaciones. De este modo, se postulaba que la clase obrera
tena un fuerte componente de migracin europea, en particular
italiana, espaola y portuguesa, la que contaba con una relativa
tradicin obrera y ciertos niveles de calificacin, aunque estaba
prxima a algunos rasgos artesanales e ideologas propias del
movimiento obrero de sus pases de origen. Las investigaciones
posteriores enmendaron muchos de estos supuestos. Primero se
seal que esa experiencia como ya se indic corresponda
slo a algunos pases; que incluso en el caso en que la migracin
europea haba sido importante, no necesariamente la mayora
del contingente emigrado tena experiencia obrera, y se destac
la importancia de los antecedentes rurales de los inmigrantes. Se
hizo ver que mucho de lo que se afirmaba se refera a grupos re-
lativamente pequeos que haban cumplido una funcin como
grupo dirigente y que se estaba confundiendo el carcter de la
elite de direccin con las caractersticas del conjunto. Estos rasgos
tpicos ideales que se atribuan a la vieja clase obrera se utilizaron
para contrastarlos con los que eran propios de los nuevos con-
tingentes formados por la migracin interna y la expansin del
sector industrial. Vlida o no la comparacin, la caracterizacin
de los nuevos obreros tena cierto valor en s misma.
Los rasgos que ms a menudo se destacaban respecto a ellos
eran su bajo nivel de instruccin y, adems, su baja calificacin,
puesto que por sus orgenes rurales no haban tenido una expe-

251
riencia semiindustrial, ni tampoco artesanal. Su procedencia se
consider al inicio como uno de los elementos clave de su con-
ducta y caractersticas, pero se mostr que en algunos pases
por ejemplo en Chile, segn Gurrieri21 esta aseveracin de-
masiado rotunda deba analizarse cuidadosamente, puesto que
el migrante rural tena tambin cierta experiencia en mbitos ur-
banos de provincia, claro est que de menor tamao. Otro hecho
interesante que seala Gurrieri es que, por lo menos en Chile, la
formacin por migracin de los sectores obreros no era una ex-
periencia nueva sino que formaba parte de la historia del origen
de la clase obrera. No obstante, pensando en el conjunto de los
pases latinoamericanos, despus de la Segunda Guerra Mun-
dial la migracin interna pas a ser un fenmeno masivo, y los
nuevos contingentes aparecieron en el momento de la expansin
del consumo popular, lo que influy en su tipo de demanda. La
incorporacin a la vida urbana, en trminos de lo que en su mo-
mento significaba, por ejemplo, acceso a la vivienda, la educacin
y las prestaciones sociales, prevaleca sobre las reivindicaciones
referidas ms especficamente a la vida de trabajo.
En cuanto al cambio que se estaba operando, ste no slo
afectaba a los grupos obreros sino que incida en el conjunto de
la sociedad. El sistema normativo anterior ya no tena la misma
validez, y esto afect a los grupos obreros. La formacin de una
identidad de clase pareci siempre un hecho difcil, en especial
en lo que respecta a la definicin de intereses comunes; la soli-
daridad que se daba se relacionaba preferentemente con grupos
primarios. Todo lo anterior contribuy a explicar lo que pareca
ser la conducta poltica ms generalizada, esto es, constituirse en
masas disponibles y fcilmente manipulables.
Las afirmaciones hechas en torno al sector obrero tenan un
rango de generalizacin muy amplio y era necesario establecer

21 Adolfo Gurrieri, Consideraciones sobre los sindicatos chilenos, Santiago de Chi-


le, Instituto Latinoamericano y del Caribe de Planificacin Econmica y Social
(ilpes), 1968.

252
algunas diferencias importantes. Di Tella22 distingui dos estratos
principales en el sector obrero: el estrato bajo y el estrato alto.
El primero es el que ms se aproxima a la clase obrera nueva, ya
mencionada, por su bajo nivel cultural y escasa calificacin. Di
Tella sealaba en ellos su tendencia a un tipo de personalidad
autoritaria. Su perspectiva social sera confusa y mostraran
cierta disposicin a participar en fenmenos de masas, en donde
existira la ilusin de una participacin directa no mediada por
organizacin alguna. El estrato alto estara formado, en cambio,
por individuos de mayor nivel de educacin y calificacin, razn
por la cual tendran a menudo la posibilidad de llegar a ser di-
rigentes, y con ello mayores posibilidades de movilidad social,
tanto personal como familiar; esta circunstancia los acercara a
los sectores medios, de los cuales internalizaron su pauta de va-
lores. La distancia social que los separa de los estratos obreros
bajos los llevara a interpretar los intereses del conjunto a partir
de sus propias condiciones; su identidad con los valores de los
sectores medios dificultara la comunicacin con el resto de la
clase obrera e incluso la cabal comprensin de sus problemas. El
hecho es que ni en los estratos bajos ni en los altos existira una
clara identidad de clase.
La diferenciacin entre obreros calificados y no calificados
pas a ser un elemento importante en el anlisis de la estratifica-
cin interna del sector. De acuerdo con diversos estudios, en So
Paulo, por ejemplo una de las ciudades ms industrializadas de
Brasil, en la dcada de 1970 y posteriormente, los obreros no
calificados no mejoraron su nivel de vida, situacin que contrast
con la de los obreros calificados, quienes adems vieron aumen-
tar su salario real. Incluso en los momentos de regresin salarial,
sta fue mucho ms significativa en los obreros no calificados. Se
consideraba que la distancia que mediaba entre la masa no cali-
ficada y el grupo obrero con mejor insercin en la vida industrial
haba repercutido en muchos casos en la orientacin del movi-

22 Torcuato di Tella, El sistema poltico argentino y la clase obrera, Buenos Aires,


Editorial Universitaria de Buenos Aires (Eudeba), 1964.

253
miento sindical e incluso en algunas manifestaciones polticas. Se
postulaba que ambos estratos no compartan los mismos valores
e intereses y que el grupo ms calificado tenda a ser percibido
corno una elite privilegiada.

Los campesinos

En los anlisis que se han hecho del campesinado en Amrica


Latina es importante destacar la influencia de los enfoques antro-
polgicos, tanto en la forma de describir su estructura como en
el estudio de los rasgos de su comportamiento. Adems, muchas
de las primeras formulaciones corresponden a investigadores
estadounidenses, lo que incluso se evidencia en la terminologa
utilizada. Redfield,23 por ejemplo, distingua en el campesinado a
la pequea comunidad aislada, al peasant y al farmer. Peasant son
aquellos que tienen un control sobre la tierra que les permite y
esto es significativo mantener e incluso desarrollar en comn
un modo de vida tradicional; la agricultura es el fundamento de
ese modo de vida y no se la concibe principalmente como una
inversin, por cuanto una parte de la produccin se vende en
el mercado, ni tampoco principalmente como una empresa. El
farmer, por el contrario, tiene una orientacin empresarial y la
agricultura es su negocio.
Algunos investigadores latinoamericanos, corno Quijano,24
destacan en la definicin del campesinado la relacin de poder en
la cual se insertan. El campesinado sealan es aquel segmen-
to de la poblacin de las reas rurales que pertenece a las capas
econmica y socialmente dominadas, esto con prescindencia del
rol especfico que puedan desempear, y puede incluir a jornale-
ros, colonos, minifundistas, pequeos comerciantes, artesanos,
estudiantes, entre otros. Lo anterior no significa el olvido de estas

23 Robert Redfield, Peasant Society and Culture, Chicago, The University of Chi-
cago Press, 1956.
24 Anbal Quijano, Movimientos campesinos contemporneos en Amrica Latina,
en S.M. Lipset y A. Solari (eds.), Elites y desarrollo en Amrica Latina, Buenos
Aires, Paids, 1967.

254
diferenciaciones, sino la conformacin de una categora amplia
e inclusiva.
Landesberger25 trat de resumir los rasgos comunes a las dis-
tintas definiciones disponibles del campesinado con el siguiente
resultado: se entiende como campesino el cultivador rural, esto
es, aquella persona ligada al trabajo de la tierra o muy cercana a
ella; su orientacin es dual, tanto hacia la familia como hacia el
mercado, pero no percibe su posicin como la de quien maneja
un negocio con el fin de obtener el mximo de provecho; su con-
ducta est referida a una comunidad, por lo general un conjunto
limitado de familias que comparten las mismas normas y valores
y que ocupan una posicin subordinada en un orden jerrquico,
econmico y poltico. Para el propio Landesberger lo esencial,
sin embargo, es que se trata de un cultivador rural de posicin
poltica y econmica baja y sus caractersticas particulares deben
definirse empricamente en cada caso.
Stinchcombe,26 en cambio, intent establecer una tipologa
diferenciada de campesinos segn los tipos de empresas agrco-
las a las que estuvieran vinculados. Esta tipologa abarca diversas
categoras, basadas en el poder de tomar decisiones productivas
y sobre la distribucin de los beneficios; en el valor de la tierra;
en la disposicin, por parte del propietario, de poder policial so-
bre los trabajadores, o en el hecho de tener con ellos relaciones
de parentesco; en el volumen de capital requerido para hacer
funcionar la empresa, con exclusin de la tierra, y en el grado de
racionalizacin tcnica incorporado a la empresa. Basndose en
estos criterios, Stinchcombe identific distintos tipos de empresas
agrcolas. Uno es la hacienda, perteneciente a un sistema an de
rasgos seoriales y caractersticas precomerciales, y que se carac-
teriza por la distribucin dual de la tierra. Una parte se divide en
pequeos lotes que estn en manos de los campesinos, quienes

25 Henry Landsberger, Contemporary Latin American Peasant Movements, Ithaca,


Cornell University Press, 1969.
26 Arthur L. Stinchcombe, Agricultural Enterprise and Rural Class Relation,
en American Journal of Sociology, vol. 67, Chicago, University of Chicago Press,
1961-1962.

255
practican en ella una agricultura de subsistencia; la otra consti-
tuye el dominio seorial y su produccin se dirige al mercado.
Esta tierra es cultivada por los campesinos antes mencionados y
a menudo el trabajo se constituye basado en obligaciones con-
suetudinarias. Tanto el precio del trabajo como el de la tierra son
bajos, y el poder del terrateniente casi absoluto. La produccin
no es abundante y la eficiencia es muy baja. La produccin deno-
ta la separacin que existe entre el terrateniente y el campesina-
do; frecuentemente el primero es un propietario ausentista que
desarrolla actividades polticas en la ciudad; el campesinado, en
cambio, vive al margen de ese mundo y en condiciones de apata,
atraso y carencia de derechos polticos.
Otro tipo de empresa agrcola es la plantacin. Esta empresa
corresponde a una gran propiedad capitalista dedicada a cultivos
que por lo comn exigen varios aos para su maduracin y gran
cantidad de mano de obra, y puede tambin requerir otro tipo de
inversiones de largo plazo como, por ejemplo, en maquinarias.
En ella se hace uso intensivo de mano de obra, frecuentemente
de carcter estacional. Segn Stinchcombe, la clase dominante en
este tipo de empresas se preocupa de evitar que surja la peque-
a propiedad e incluso la sofoca, en el caso de que esto suceda.
El control tcnico apunta est en manos del grupo social
mencionado.
La estancia, para este autor, es una empresa capitalista que
practica la ganadera o la agricultura extensiva y cuya mano de
obra es preferentemente asalariada. La tierra por s misma tiene
poco valor de cambio y la mano de obra es barata, fluctuante, m-
vil, con escasos lazos familiares, y vive en campamentos colectivos.
Hay tambin agrega empresas basadas en el arrendamiento
de tierras que son explotadas por familias. En estos casos, el te-
rrateniente propiamente tal es un rentista que entrega su tierra a
cambio de un pago, que puede realizarse en dinero o en especie o
en una combinacin de ambas modalidades. Las tierras que utili-
zan estas empresas tienen alta productividad y elevado precio de
mercado; hacen uso intensivo del trabajo, pero su mecanizacin
agrcola es de escaso desarrollo; la mano de obra adems de

256
la familia que se puede utilizar es barata: el ciclo agrcola dura
un ao o menos y no existen economas de escala apreciables en
factores distintos del trabajo. El contacto social entre los rentis-
tas y los campesinos es muy escaso, de modo que ambos grupos
tienen estilos de vida muy discrepantes.
Por ltimo, Stinchcombe se refiere a la pequea propiedad fa-
miliar, que corresponde al productor. En general sus costos son
relativamente estables, pero sus mayores problemas derivan del
proceso de comercializacin y tiene conflictos con los interme-
diarios, comerciantes y acreedores. La comunicacin dentro del
grupo es escasa.
Los estudios citados sobre el campesinado de la regin no
slo sirvieron para caracterizar las diferencias dentro de l y, por
lo tanto, la estructura rural existente, sino que adems sobre
todo en los aos sesenta y principios de los setenta pretendan
proporcionar los elementos bsicos para explicar los movimientos
campesinos que surgieron a raz del proceso de reforma agraria
que tena lugar en muchos pases. El objetivo era comprender la
orientacin de esos movimientos y el tipo de nuevas estructuras
que podan generar, teniendo en cuenta la tradicional vincula-
cin de los campesinos con la tierra. Siendo as, la investigacin
se orient preferentemente a las caractersticas de los distintos
movimientos campesinos que en ese momento se consideraban
importantes.

Marginalidad y sector informal

En los primeros trabajos de investigacin referidos a las personas


que hoy se tiende a agrupar bajo el concepto de sector informal
se utiliz ms bien la nocin de marginalidad.
A partir de 1950, y como resultado del proceso de migracin
masiva rural-urbana, empez a formarse en las grandes ciudades
cierto tipo de aglomeraciones que se caracterizaban sobre todo
por la instalacin de viviendas improvisadas en terrenos que eran
ocupados de modo espontneo por estos nuevos habitantes.
Al estudiar esos asentamientos urbanos se observ que no slo

257
se componan de migrantes de origen rural, sino que a menudo
tambin formaban parte de ellos los expulsados de la propia ciu-
dad. La preocupacin por estos segmentos de la poblacin puso
muy pronto en evidencia que tambin otros grupos, que a veces
eran ms antiguos en la ciudad, vivan en condiciones similares
de precariedad, como era el caso de los habitantes de los tugu-
rios y conventillos urbanos. Sin embargo, lo impresionante era la
amplitud y el carcter masivo del nuevo fenmeno.
La preocupacin inicial por la marginalidad ecolgica con-
dujo rpidamente a una preocupacin por la condicin social y
las caractersticas de estos grupos de poblacin. Dada la impor-
tancia que se atribua al fenmeno de la migracin, la discusin
gir en torno a la permanencia en tales grupos de caractersticas
propias del mundo rural, de donde se postulaba que provenan,
y a cules eran su forma y capacidad de adaptacin a las nuevas
condiciones. En un primer momento se tendi a considerar la
situacin de estos grupos como propia de una fase de transicin
entre el mundo rural y el urbano. Sin embargo, algunos autores,
como J. Matos-Mar, por ejemplo, sealaron que en situaciones
de migracin masiva, como la del Per, se trataba de una especie
de ruralizacin del mundo urbano, lo que se condensaba en el
ttulo de un escrito sobre la Serranizacin de Lima. Los clsicos
estudios de O. Lewis tendieron a mostrar que ms que una in-
sercin en el mundo urbano tenda a constituirse una verdadera
cultura de la pobreza.
Rosenblth,27 en un estudio pionero que realiz en poblacio-
nes marginales de Santiago de Chile, mostr la reducida participa-
cin de estos grupos en los beneficios del desarrollo econmico,
su escaso acceso a las instituciones que son propias del Estado-
nacin y, por consiguiente, la marginalidad poltica, econmica y
social que les afectaba: la dimensin de la marginalidad adquira
un significado ms amplio que el puramente ecolgico. As mis-

27 Guillermo Rosenblth, Problemas socioeconmicos de la marginalidad y la inte-


gracin urbana: el caso de las poblaciones callampas en el Gran Santiago, me-
moria de grado, Santiago de Chile, Universidad de Chile, Facultad de Ciencias
Econmicas, Escuela de Economa, 1963.

258
mo, segn los estudios del Centro para el Desarrollo Econmico
y Social de Amrica Latina (desal), esos grupos de pobladores
tendan a no participar de las normas y valores de la sociedad,
su insercin en el mundo del trabajo era permanentemente pre-
caria, no tenan acceso a las decisiones importantes, tampoco
participaban de modo efectivo en la solucin de sus propios
problemas. Este tipo de trabajos llev a una preocupacin ms
especfica por la forma de insercin econmica de estos grupos.
En especial, algunos autores que tenan mayor sensibilidad por
los enfoques de ndole marxista iniciaron una discusin sobre la
funcin econmica de tales grupos. J. Num y otros acudieron a la
categora de ejrcito de reserva, aunque en sucesivas elaboracio-
nes debidas en gran parte a una polmica en que, adems de
los mencionados, particip F.H. Cardoso se trat de adecuar la
nocin de ejrcito de reserva a las condiciones particulares de las
economas dependientes como las latinoamericanas. Las crticas
a la aplicacin de esa nocin enfatizaban el carcter de pobla-
cin excedente que tenan esos grupos respecto de la economa
y hacan una advertencia respecto al problema de la incapacidad
de absorcin del sistema econmico vigente. Se postulaba que el
mismo proceso de desarrollo y modernizacin en Amrica Latina
tena capacidad para desorganizar formas econmicas anterio-
res, pero careca de capacidad para absorber a los desplazados
en formas productivas.
Cabe hacer notar que en los estudios que empezaron a preo
cuparse por los modos de insercin econmica de estos grupos,
se abandonaron los primeros supuestos de que la condicin de
marginalidad era un momento de una fase de transicin de la vida
rural a la urbana, y que tales grupos terminaran por insertarse de
modo normal en esta ltima. La preocupacin se volvi, enton-
ces, hacia los rasgos del sistema econmico y sus caractersticas
negativas. Muchos de los trabajos posteriores se vincularon a es-
tudios del Programa Regional de Empleo para Amrica Latina y
el Caribe (prealc), en que se articul la nocin de desigualdad

259
con la de economa informal. Tokman28 seal la incapacidad del
sector moderno de la economa para absorber mano de obra al
ritmo requerido y, al mismo tiempo, hizo nfasis en la heteroge-
neidad de la estructura productiva.
Esta heterogeneidad determinaba la existencia de mercados
de trabajo diferenciados. Gran parte de los nuevos integrantes
de la fuerza de trabajo urbana, o sea, aquellos que provenan del
propio crecimiento vegetativo o de la migracin, no encontra-
ban ocupacin en el sector moderno. Su bsqueda de trabajo se
orientaba, entonces, hacia otros estratos productivos: en ellos el
mercado de trabajo funcionaba de manera distinta y la deman-
da de mano de obra no dependa del proceso de acumulacin
dentro del sector, sino que el nivel de empleo lo determinaban
el excedente de fuerza de trabajo y la posibilidad que ofreca el
mercado de producir o vender algo que generara algn producto.
Segn Tokman se generan bsicamente dos tipos de mercado
de trabajo: uno formal y otro informal. En el primero, los puestos
de trabajo se ubican en las empresas organizadas y en los servicios
personales que requieren los estratos de mayores ingresos. A estos
puestos acceden las personas ms calificadas y con mayor expe-
riencia en cada categora profesional. Por su parte, el mercado de
trabajo informal lo constituyen aquellos que desarrollan activida-
des por cuenta propia, los que trabajan en empresas pequeas y
los que prestan servicios personales de baja productividad. Aa-
de que en este tipo de mercado predominan las actividades por
cuenta propia, en que el empresario es a la vez trabajador. En
gran parte debido a esto, el salario no es la forma de remuneracin
ms generalizada, y casi no existe una accin estatal reguladora
de las relaciones de trabajo, tanto en materia de legislacin como
de control de las mismas.
En el estudio citado, Tokman dice que, a pesar de estas de-
finiciones, es difcil determinar empricamente el tamao del

28 Vctor Tokman, Dinmica del mercado de trabajo urbano: el sector informal


urbano en Amrica Latina, en Reyes Kaztman (ed.), Fuerza de trabajo y movi-
miento laboral en Amrica Latina, Mxico, Colegio de Mxico, 1979.

260
sector informal. Sin embargo, existen varias alternativas para su
medicin. Una de ellas considera preferentemente la posicin
ocupacional e incluye dentro de este sector a los ocupados por
cuenta propia, a los que prestan servicios domsticos y a los ocu-
pados en unidades productivas de menos de cuatro personas. La
segunda alternativa considera el nivel de ingreso, e incluye en el
sector a todos aquellos que perciben un ingreso mnimo fijado
exgenamente. Y la tercera alternativa considera informales a
todos aquellos que no hacen aportes al seguro social, con excep-
cin de los profesionales y los ocupados en establecimientos de
ms de cinco personas; a este grupo se agregaran tambin las em-
pleadas domsticas. Pese a las dificultades de su medicin, hacia
1975 se calculaba, a partir de los estudios existentes en diversas
ciudades de la regin, que el sector informal ocupaba entre el
46% y el 50% de la mano de obra urbana. Respecto a las carac-
tersticas de su composicin, se conclua que la participacin de
la mujer era mayor que en el resto de los sectores de la economa,
aun excluyendo el servicio domstico; que en l se concentran los
trabajadores ms jvenes y los ms viejos y tambin los de me-
nor educacin. Respecto a las actividades, alrededor del 80% al
85% de los ocupados en este sector se vinculan a actividades de
comercio, servicios profesionales y actividades que se catalogan
como industriales, como fabricacin de calzado, confecciones
y preparacin de alimentos. Un rasgo importante que se despren-
de de los estudios es que los vendedores ambulantes que, como
seala Tokman, para muchos representan la imagen fsica del sec-
tor informal, en la mayor parte de los pases no exceden el 10%
de la ocupacin de este sector; y las actividades industriales en
pases como Mxico, San Salvador y Paraguay, ocupan un 15%
del total del mismo sector.

Bibliografa

Bourricaud, Franois, Notas acerca de la oligarqua en el Per,


Jos Matos-Mar, en La oligarqua en el Per, Buenos Aires,
Amorrortu, 1969.

261
Campero, Guillermo, Los gremios empresariales en el perodo 1970-
1983: comportamiento sociopoltico y orientaciones ideolgicas,
Santiago de Chile, Instituto Latinoamericano de Estudios Trans-
nacionales (ilet), 1984.
Crevenna, T.R., Materiales para el estudio de la clase media en Am-
rica Latina, Washington D.C., Unin Panamericana, 1950-1951.
De Ipola, Emilio y Susana Turrado, Teora y mtodo para el estudio
de la estructura de clases sociales, Santiago de Chile, Programa
de Actividades Conjuntas elas-celade (proelce)-Facultad
Latinoamericana de Ciencias Sociales (flacso), julio de 1976.
Di Tella, Torcuato, El sistema poltico argentino y la clase obrera,
Buenos Aires, Editorial Universitaria de Buenos Aires (Eude-
ba), 1964.
Fernandes, Florestn, Sociedades de clanes e subdesenvolvimiento,
Rio de Janeiro, Zohar, 1968.
_______, Capitalismo dependente e clases sociais na Amrica Latina,
Rio de Janeiro, Zohar, 1973.
Filgueira, Carlos y Carlo Geneletti, Estratificacin y movilidad ocu-
pacional en Amrica Latina, Cuadernos de la cepal, N 39 (e/
cepal/g. 1122), Santiago de Chile, octubre de 1981.
Germani, Gino, Estructura social de los argentinos, Buenos Aires,
Raigal, 1955.
_______, Poltica y sociedad en una poca de transicin: de la sociedad
tradicional a la sociedad de masa, Buenos Aires, Paids, 1968.
Graciarena, Jorge, Poder y clases sociales en el desarrollo de Amrica
Latina, Buenos Aires, Paids, 1967.
Graciarena, Jorge y Rolando Franco, Formaciones sociales y estruc-
turas de poder en Amrica Latina, Madrid, Centro de Investiga-
ciones Sociolgicas, 1981.
Gurrieri, Adolfo, Consideraciones sobre los sindicatos chilenos,
Santiago de Chile, Instituto Latinoamericano y del Caribe de
Planificacin Econmica y Social (ilpes), 1968.
Landsberger, Henry, Contemporary Latin American Peasant Move-
ments, Ithaca, Cornell University Press, 1969.

262
Medina Echavarra, Jos, Aspectos sociales del desarrollo econmico,
serie conmemorativa del XXV aniversario de la cepal, Santiago
de Chile, cepal/ilpes, febrero de 1973.
_______, La urbanizacin en Amrica Latina, Buenos Aires, Solar-
Hachette, 1967.
_______, Consideraciones sociolgicas sobre el desarrollo econmico
en Amrica Latina, Buenos Aires, Solar-Hachette, 1964.
ODonnell, Guillermo, Modernizacin y autoritarismo, Buenos Ai-
res, Paids, 1972.
Quijano, Anbal, Movimientos campesinos contemporneos en
Amrica Latina, en S.M. Lipset y A. Solari (eds.), Elites y desa-
rrollo en Amrica Latina, Buenos Aires, Paids, 1967.
Ratinoff, Luis, Los nuevos grupos urbanos: las clases medias, en
S.M. Lipset y A. Solari (eds.), Elites y desarrollo en Amrica La-
tina, Buenos Aires, Paids, 1967.
Redfield, Robert, Peasant Society and Culture, Chicago, The Univer-
sity of Chicago Press, 1956.
Rosenblth, Guillermo, Problemas socioeconmicos de la marginali-
dad y la integracin urbana: el caso de las poblaciones callampas
en el Gran Santiago, memoria de grado, Santiago de Chile, Uni-
versidad de Chile, Facultad de Ciencias Econmicas, Escuela
de Economa, 1963.
Soladi, A., R. Franco y J. Jutkowitz, Teora, accin social y desarrollo
en Amrica Latina, Mxico, Siglo XXI, 1976.
Stinchcombe, Arthur L., Agricultural Enterprise and Rural Class
Relation, en American Journal of Sociology, vol. 67, Chicago,
University of Chicago Press, 1961-1962.
Tokman, Vctor, Dinmica del mercado de trabajo urbano: el
sector informal urbano en Amrica Latina, en Reyes Kaztman
(ed.), Fuerza de trabajo y movimiento laboral en Amrica Latina,
Mxico, Colegio de Mxico, 1979.

263
LA JUVENTUD COMO MOVIMIENTO SOCIAL
EN AMRICA LATINA1

Las sociedades dependientes son sociedades de la


palabra, donde el intelectual tiene el ms grande de
los papeles. A veces hablan a nombre de las masas
campesinas u obreras situadas fuera de la vida poltica:
pero lo ms caracterstico de estas sociedades es
que los intelectuales, y ms precisamente el medio
universitario, acta para y por s mismo, como un
actor de masa persiguiendo su propia poltica. El
movimiento de reforma universitaria de Crdoba en
Argentina y sus efectos en Per, en Chile y muchos
otros pases de Amrica Latina, han instaurado por
medio siglo el rol de los intelectuales. En el instante
mismo en que escribo, despus del aplastamiento de
los intelectuales revolucionarios brasileos, 1968-
1970, de los tupamaros uruguayos a partir de 1970,
de los chilenos en 1973, asistimos a la ltima batalla
llevada a cabo por estos intelectuales radicalizados,
aquella de los montoneros argentinos. En el pas
mismo donde tuvo lugar su primera gran victoria, se
acaba el ciclo de esta intelligentsia populista.

Alain Touraine, Les socits dependentes, 1976.

1 Texto extrado de Revista de la cepal, N 29, agosto de 1986, pp. 185-191.

265
El texto de Touraine pone de relieve un conjunto de particulari-
dades a menudo observadas respecto de la significacin del mo-
vimiento juvenil especficamente estudiantil y universitario
en Amrica Latina. Suele sealarse su carcter de actor poltico,
cuya relevancia es reconocida por la sociedad, y su capacidad para
hablar en nombre de otros, postulndose de algn modo como
un grupo o sector por encima de las clases. Adems, puede com-
probarse que el perodo histrico en el cual adquiere importancia
se inicia aproximadamente en 1920, lo que coincide, en una serie
de pases, con la denominada crisis de la oligarqua, y que su fecha
de trmino se ubica en la primera mitad de la dcada del sesenta,
coincidiendo con el fin del ciclo populista. Durante el perodo
as delimitado, se postula que la funcin de la juventud fue quiz
semejante a la de la intelligentsia rusa del siglo XIX; se recurre
incluso al mismo trmino para referirse a ella.
La comparacin con la intelligentsia populista rusa resulta ex-
traordinariamente atractiva, en parte porque los mismos jvenes
latinoamericanos, en los inicios de su actuacin, reconocieron su
influencia en gran medida a travs de la literatura, y tambin
por ciertas similitudes de algunos de los rasgos estructurales de
las sociedades en que ambos actuaron, especialmente en lo que
se refiere al carcter y papel de las distintas clases sociales. Si bien
sera de inters detenerse en el anlisis de las condiciones sociales
de la existencia de estas intelligentsias latinoamericanas, como
tambin profundizar en el porqu de su declinacin, en estas
notas se ha preferido destacar el contenido de sus construccio-
nes ideolgicas, o lo que podra denominarse la formulacin de
sus proyectos sociales, pues es esto en gran parte lo que las cons-
tituy como movimiento social. Para tal finalidad se han elegido
algunos momentos histricos de particular relevancia en la cons-
titucin de los proyectos sociales de los cuales la juventud se
senta portadora.
Tiende a sealarse la Reforma de Crdoba (1918) como
la fecha clave del surgimiento de una ideologa juvenil. Interesa
anotar que si bien la tnica estuvo dada por el movimiento es-
tudiantil, tambin tuvieron lugar entre 1910-1930 otras movili-

266
zaciones, concretamente militares, que reivindicaron el carcter
y la condicin de la juventud. Pueden citarse en este sentido la
Revolucin de los tenientes en Brasil (1924), y en Chile, aproxi-
madamente en la misma fecha, el denominado movimiento de
la juventud militar.
La nota principal de ambos movimientos fue la del conflicto
con la oligarqua, hecho que es importante, puesto que la tra-
yectoria del populismo latinoamericano est marcada por el en-
frentamiento con la oligarqua y por el intento de constituir un
ordenamiento poltico-social capaz de reemplazar la dominacin
oligrquica. Este movimiento antioligrquico no fue privativo de
la juventud; hubo una serie de movimientos polticos cercanos a
la dcada del veinte que se caracterizaron por tal orientacin. Se
trataba de los que a menudo se identifican con la llamada irrup-
cin de los sectores medios: el primer alessandrismo en Chile, el
irigoyenismo en Argentina, el batllismo en Uruguay, los distintos
momentos de la Revolucin Mexicana, hasta sus formas conso-
lidadas con Obregn en 1920, y as muchos otros casos en los
distintos pases latinoamericanos.
El movimiento juvenil particip de estos hechos, pero no
quiso asumirse a s mismo como simple expresin de demandas
de los sectores medios. Los jvenes prefirieron concebirse al
igual que sus congneres rusos como una intelligentsia, esto
es, los que piensan por s mismos y no representan ningn in-
ters social concreto. Dicho sea de paso, percibirse a s mismos
como grupo ubicado sobre los intereses de sectores particulares
es un rasgo que el movimiento estudiantil comparti con el mo-
vimiento militar juvenil.
En la relacin ambigua, e incluso en algunos casos distancia-
da, de los jvenes respecto a las demandas de los sectores medios
frente a las oligarquas, pueden encontrarse quiz algunos ele-
mentos que explican el corte a veces evidente entre la juventud,
el populismo y una concepcin ms liberal de la poltica. Los j-
venes se sintieron, en cierta medida, atrados por una reivindica-
cin liberal, entendida esta ltima palabra en sentido amplio; sin
embargo, frecuentemente la consideraron slo una reivindicacin

267
poltica institucional, carente de otros contenidos, por lo que se
distanciaron del liberalismo puro. No hay que olvidar adems la
trgica significacin de la Primera Guerra Mundial, que se ve-
ra como el hundimiento de los valores del liberalismo europeo.
Por otra parte, el movimiento de los jvenes estudiantes se
encontr no slo con la crisis de la dominacin oligrquica, sino
adems con un movimiento obrero que en muchos casos tena
una fuerte influencia del pensamiento anarquista, a la que tam-
poco era ajeno el movimiento estudiantil. Se seala este hecho
porque influye en que no se enfrentara a la oligarqua mediante
una oposicin con la clase media, sino en trminos de un conflicto
entre oligarqua y pueblo, tema caracterstico de la visin poltica
del populismo. Hay tres ejes centrales, vinculados entre s, que
caracterizaron el movimiento juvenil de la poca y tuvieron fuerte
influencia en la conformacin de su ideologa, as como amplia
incidencia inmediata y posterior. Se trata de la nocin de Latino-
amrica y latinoamericanismo, y los conceptos de pueblo y nacin.
De algn modo, el latinoamericanismo de la juventud se
vincul al enfrentamiento con la oligarqua. sta se describa
como haciendo gala de cierto cosmopolitismo, en el sentido de
identificacin con lo europeo. El modelo europeo de civilizacin
empez a ponerse en entredicho a partir de la Primera Guerra
Mundial. Surgi por consiguiente una ideologa que, frente a esa
civilizacin en crisis, sealaba un nuevo papel para Amrica. Es
as que los estudiantes de Crdoba, al dirigirse a los estudiantes
de Argentina y de Amrica, decan:

[ ] el nuevo ciclo de civilizacin que se inicia, cuya sede radicar


en Amrica, porque as lo determinan factores histricos innega-
bles, exige un cambio total de los valores humanos y una distinta
orientacin de las fuerzas espirituales, en concordancia con una
amplia democracia, sin dogmas ni prejuicios.

Es de inters apuntar dos hechos significativos. El primero,


que la conciencia americana se form en el exilio, y el segundo,

268
que la toma de conciencia tuvo lugar a travs de la literatura. El
argentino Manuel Ugarte estableca lo siguiente:

Descubrimos dos verdades: primero, que nuestra produccin se en-


lazaba dentro de una sola literatura; segundo, que individualmente
pertenecamos a una nacionalidad nica, considerando a Iberoam-
rica, desde Europa, en forma panormica. Amado Nervo era mexi-
cano, Rubn Daro nicaragense, Chocano haba nacido en Per,
Vargas Vila en Colombia, Gmez Carvallo en Guatemala, nosotros
en la Argentina, pero una filiacin, un parecido, un propsito, nos
identificaban. Ms que el idioma influa la situacin, y ms que la
situacin, la voluntad de dar forma en el reino del espritu a lo que
conscientemente designbamos con el nombre de la patria grande.

Esta ideologa latinoamericanista tendra, a partir de ese mo-


mento, varios desarrollos. Por una parte, habra una bsqueda
de la autenticidad e identidad de lo latinoamericano; por otra,
un fenmeno en esos momentos en ciernes y ms tarde decisivo
en la ideologa de las juventudes: el antiimperialismo.
Respecto a las nociones del carcter de la nacin y del pueblo,
stas se constituyeron en oposicin a los valores implcitos de la
idea de nacin oligrquica. El pueblo se present como un modelo
a partir del cual se formaban los nuevos valores de la nacin; se
constituy casi como la forma histrica de una nacionalidad ideal,
y muy a menudo fue en la literatura donde apareci con mayor
claridad esta intencin. Desde esa perspectiva, el pueblo posee
una serie de condiciones ticas solidaridad, honestidad que
permiten refundar la nacin, frente a la corrupcin oligrquica.
El pueblo aparece como portador de dos objetivos que son fun-
damentales en la conformacin de la nueva nacin: la idea de jus-
ticia y la idea de socialismo. Incluso se conceba que sus formas
tradicionales de organizacin eran protoformas del socialismo:
de ah toda la idealizacin ligada al indigenismo latinoamericano.
Era necesario alcanzar la unidad poltica de la nacin, cuya
debilidad la crisis oligrquica pona de manifiesto a travs de un
activo consenso popular. Esto llevaba, por paradoja, a sobredi-

269
mensionar el valor puramente ideolgico de la nocin de pueblo.
Este concepto adquira, en esa perspectiva, casi un puro significa-
do poltico: se identificaba y se agotaba en el concepto de nacin,
y slo vala referido a ella. Se encuentra aqu tambin un elemento
para explicar la sobrevaloracin que adquirira ms tarde la no-
cin de Estado, puesto que si el pueblo es el soporte de la nacin
y est constituido por grupos diversos y con distintos intereses,
el Estado es quien constituye en la prctica la unidad nacional.
La crisis de 1929 fue determinante durante el decenio siguien-
te. Como muchos han sealado, adems de sus efectos econmi-
cos, signific que en el plano de la ideologa el liberalismo fuera
considerado an ms negativamente que antes. El descontento
ante este ltimo tuvo ribetes paradjicos: abarc tanto a los con-
servadores como a los innovadores. La dcada de los treinta fue
de fuerte politizacin, lo que en cierta medida determin que la
autonoma de lo juvenil fuera menos importante que la opcin
poltica global. El problema de la juventud se subsuma en las
opciones polticas; a este perodo correspondi el surgimiento
de las juventudes partidarias. Incluso, en algunos casos, los
movimientos juveniles se transformaron en partidos.
Hay que observar tambin cmo, a partir de 1930, y con mu-
cha mayor intensidad desde la Segunda Guerra Mundial, tuvieron
lugar en la mayor parte de los pases latinoamericanos transforma-
ciones estructurales que, ligadas a los procesos de urbanizacin e
industrializacin, cambiaron la composicin de las clases y grupos
sociales, as como su peso y significacin. En cierta medida los
estudiantes, sin dejar de concebirse como la intelligentsia revo-
lucionaria movilizadora del pueblo, tendieron a percibirse tam-
bin en el papel de promotores del proceso de transformacin
y desarrollo: de algn modo, fueron los portadores de la nueva
ciencia y de la nueva tcnica. Si ciertamente hubo una ideologa
del desarrollo, sostenida por algunos sectores sociales y polticos,
a menudo quienes la formularon, elaboraron y promulgaron fue-
ron los intelectuales universitarios.
La propuesta de modernizacin, que encontraba amplia aco-
gida, tuvo por consecuencia que el conjunto de la sociedad con-

270
cibiera un nuevo papel de la universidad, la que ya no era vista
simplemente como un foco revolucionario. Empezaba a formarse
conciencia de que un Estado moderno requiere de una educacin
superior, y que era necesario crear nuevos intelectuales, cientfi-
cos y profesionales. stos deberan provenir del sector social de
los grupos medios, los que adquiran as un privilegio especial.
El Estado, la economa y la sociedad necesitaban a estos nuevos
intelectuales y profesionales y los necesitaran an ms en el futu-
ro; las generaciones viejas eran insuficientes, o se adaptaban mal
a los requerimientos de la modernizacin. Los jvenes sintieron,
en este marco, que tenan cabida, y que su futuro era abierto y
prometedor.
En cierta medida se abra el perodo de la profesionalizacin
de los universitarios (aunque, claro est, en nuestro tipo de socie-
dades los profesionales no pierden ciertos rasgos intelectuales ms
amplios). Fueron ellos quienes difundieron los nuevos valores de
la modernizacin y el desarrollo, los formularon en trminos de
una ideologa ms o menos efectiva y lograron crear una imagen
colectiva de s mismos, uno de cuyos rasgos movilizadores fue el
de la existencia de un futuro promisorio cuya base era la riqueza
potencial de cada uno de los pases de la regin.
Estos nfasis en el futuro y en el carcter creador de la cien-
cia y de la tcnica implicaron que los intelectuales del desarrollo,
y con ellos varios jvenes universitarios, empezaran a descubrir
que ni los valores de la cultura tradicional ni los valores popula-
res podan constituir una base firme para las opciones futuras.
Esto marc una diferencia con los populistas de los aos veinte
y treinta, que pensaban encontrar en el pueblo el modelo de la
nacin. Fue innegable cierta orientacin hacia el exterior que,
aunque no signific una prdida del latinoamericanismo, im-
plic un cambio de tono, al que no estaba ajena la caracterizacin
de la regin en trminos de subdesarrollo.
Aunque nunca fue total la profesionalizacin de los universita-
rios, comenzaron a sealarse como rasgos peyorativos el enciclo-
pedismo, el diletantismo y la retrica, y empez a oponrseles la
opcin del especialista. El gran tema fue el progreso, y la ciencia

271
y la tecnologa los medios para alcanzarlo. Conviene subrayar
que tambin se pensaba en la democracia como el marco poltico
necesario para este fin, y que los valores de progreso y democra-
cia aparecan interrelacionados y se apoyaban recprocamente.
La ideologa del desarrollo se difundi entre la juventud uni-
versitaria, y desde ella trascendi. El desarrollo pareca una nece-
sidad poltica urgente que ningn gobierno poda ignorar. Dicha
ideologa se constitua tambin en un punto de apoyo desde el
cual se poda llevar a cabo la crtica social, muy particularmente
en contra de la sociedad tradicional y sus representantes, a los que
se acusaba de actuar como freno del ansiado desarrollo.
Si bien la idea de la alianza revolucionaria de intelectuales,
artistas, estudiantes y obreros no apareca ya con tanta fuerza,
el desarrollismo intentaba constituirse en conciencia nacional,
capaz de inspirar tanto a la elite como a las masas. El uso de tales
trminos es ya de por s significativo.
En la dcada de los sesenta, el proceso de modernizacin ya
no era en muchos lugares slo una aspiracin, sino un proceso
real y en marcha. Los conflictos que desde ese momento surgie-
ron estaban vinculados en gran medida a las contradicciones de
la propia modernizacin.
La forma clsica en que los conflictos se haban planteado an-
tes parta de la contradiccin entre lo tradicional y lo moderno:
ahora lo que se discuta era la direccin de la modernizacin y los
caminos para lograrla. En suma, haba acuerdo sobre la necesidad
de modernizar y eliminar los obstculos de las estructuras tradi-
cionales, pero tambin una gran polmica en torno a las formas
de la modernizacin. Uno de los temas ms expresivos de los
consensos, disidencias y confusiones fue el de la reforma agraria.
La opcin por las vas de desarrollo, claro est, no fue slo una
discusin ideolgica. La Revolucin Cubana constitua una ex-
periencia concreta; haba otras alternativas, como las postuladas
por la Alianza para el Progreso. Todo ello impact fuertemente
a la juventud, lo que no es de extraar, puesto que, despus de
todo, estaban en discusin las posibilidades del futuro.

272
Si bien es cierto que se rechazaba la estructura tradicional
pasada y se discrepaba respecto al futuro, conviene no olvidar
que el presente planteaba los mayores problemas. En el mundo
estudiantil las dificultades eran evidentes. Para algunos, la educa-
cin secundaria y superior segua siendo an un canal de ascenso
y movilidad: para otros, ya no lo era tanto. Algunos ponan sus
expectativas en una modernizacin que poda darles un lugar
como tcnicos y profesionales; otros se daban cuenta de que las
posibilidades ocupacionales empezaban a cerrarse.
El problema se plante en el mbito universitario en trminos
de una polmica entre modernizacin y reforma. Los objeti-
vos de la modernizacin eran principalmente adecuar la universi-
dad a las finalidades del desarrollo, en especial en lo que se refiere
a la asimilacin y la creacin tecnolgica y cientfica. Tambin se
propiciaban cambios en las estructuras de la universidad: depar-
tamentalizacin, tiempo de dedicacin, relacin entre docencia e
investigacin, con miras a hacer posible una estructura ms din-
mica. Las palabras clave de este enfoque eran eficiencia y raciona-
lizacin. Los postulados de la reforma no evadan los temas de la
modernizacin, pero ponan mayor nfasis en la democratizacin,
en la bsqueda de una comunidad universitaria y principalmen-
te en temas de la funcin social de la universidad. Es interesante
que continuamente aparecieran las palabras solidaridad y justicia,
no slo en relacin con los desfavorecidos y contra la sociedad
tradicional, sino como un rechazo a la orientacin competitiva,
individualista y profesionalizante de la universidad moderna. La
demanda de justicia era tambin una denuncia contra la forma
que adquira el estilo de desarrollo.
En este contexto, el movimiento estudiantil se sinti fuerte-
mente conmovido por las transformaciones polticas globales
que tenan lugar en la Amrica Latina de esos aos. La tendencia
a llevar los planteamientos al extremo repercuti en la polmi-
ca sobre modernizacin y reforma. Para algunos, la universidad
burguesa y reaccionaria no poda correr mejor suerte que ser
destruida; para otros, la universidad, punta de lanza del caos y
el comunismo, deba ser intervenida y fuertemente purgada.

273
Las proyecciones de este conflicto en el plano de la sociedad
son conocidas y sus resultados, a menudo trgicos, se han desta-
cado varias veces. Sin embargo, conviene retornar al prrafo de
Alain Touraine que ha servido de punto de partida de estas notas:
en su planteamiento, la dcada de los setenta marcaba las ltimas
batallas libradas por los jvenes intelectuales radicalizados. Si as
fuera, qu podra entreverse para el presente decenio?
Uno de los elementos de mayor preocupacin actual es diluci-
dar el papel que pueden desempear los jvenes en la consolida-
cin o salvaguardia de un orden democrtico estable en la regin
y en la actual situacin de crisis. La preocupacin se agrava por
la evidente influencia de la coyuntura sobre la conducta juvenil:
los efectos que pueden tener fenmenos como la marginacin del
mundo del trabajo o la desocupacin intelectual son de innegable
importancia para dicha conducta. Cabe preguntarse, adems, en
qu medida las conductas juveniles posibles se expresarn como
movimiento juvenil.
Como se ha visto, el grupo que apareci como representativo
de la juventud fue, por lo general, el movimiento estudiantil. En
la actualidad es difcil pensar que se borrarn o desaparecern las
diferencias de clases o estratos sociales, para constituir un solo
movimiento juvenil, pero s es posible concebir la constitucin
de una identidad juvenil a partir de problemas especficos: se
trata de una identidad con relacin al estrato al que se pertenece
y a las instituciones sociales existentes. Ciertamente se es joven
campesino, joven obrero o joven estudiante; importa determinar
cmo, en cuanto joven, se establece la relacin con la condicin
campesina, obrera o estudiantil.
En Amrica Latina no slo se han producido cambios en el
seno de cada grupo social, sino tambin en las relaciones entre los
distintos grupos y estratos sociales. La crisis del modelo indus-
trializador se manifiesta tambin como crisis de la relacin entre
los distintos grupos sociales que lo componan. Tiene lugar, por
consiguiente, un proceso de desestructuracin social que implica
ruptura con las viejas identidades, lo que se manifiesta incluso en
el plano poltico y cultural.

274
Adems de las transformaciones aludidas, es pertinente tener
en cuenta las modificaciones en la relacin que los jvenes esta-
blecen con las instituciones sociales bsicas, como la escuela, la
familia y el trabajo. A este respecto pueden subrayarse dos hechos
que afectan a los jvenes de los distintos estratos sociales: por una
parte, la existencia de cierto tipo de exclusin, y por otra, el que
los jvenes plantean nuevas demandas que tales instituciones,
tal como hoy existen, no estn, por lo comn, en condiciones
de satisfacer. La incorporacin a la escuela, por ejemplo o in-
cluso a la universidad, no significa necesariamente inclusin
en el mbito de la cultura o del quehacer profesional. Incluso en
ciertas esferas de la institucin educacional se manifiestan los sig-
nos de una privacin material y espiritual que afecta la condicin
juvenil. Con relacin a la familia, ella es, dada la crisis, a menudo
un mbito casi obligado de permanencia: esto se transforma en
conflictivo, porque afecta las necesidades de independencia de
los jvenes. Respecto del trabajo, obviamente la crisis acenta la
exclusin: a menudo la inclusin es slo parcial o intermitente.
Puesto que las tres instituciones trabajo, educacin y fami-
lia son los mbitos privilegiados de la socializacin, no es arbi-
trario pensar que la dificultad de insercin tenga como resultado
previsible, en forma especfica para cada estrato, una crisis de
identidad y cierta orientacin antiinstitucional. La pregunta es
si no empieza a constituirse algo que podra denominarse con-
ciencia de exclusin, donde el conflicto se establece con el con-
junto de los elementos poltico-institucionales que definen dicha
exclusin. El distanciamiento de las instituciones puede llevar a
elaborar un tipo de comportamiento caracterizado por la pasi-
vidad o el retraimiento, o por el contrario, a una demanda que
intenta obtenerlo todo y al momento. Como se puede colegir,
es obvia la incidencia de tal tipo de actitudes en la estabilidad y
permanencia de una opcin democrtica. Se advierte que una si-
tuacin de crisis como la actual implica para los jvenes cierta cri-
sis de identidad, pero adems una fuerte incertidumbre respecto
del futuro. Es posible, en consecuencia, que los jvenes intenten
constituir una especie de subcultura adolescente casi como una

275
identidad definitiva, cuando por definicin la condicin juvenil
es algo transitorio y, ms an, inicial.
Es cierto que los problemas aqu reseados afectan particu-
larmente a los jvenes, pero ciertamente son tambin problemas
de toda la sociedad. La crisis por la que atraviesa la mayora de
los pases latinoamericanos implica opciones y conflictos. En los
distintos grupos y sectores sociales, stos se manifiestan como
conflictos de intereses concretos: en los jvenes, en cambio, tien-
den a constituirse sobre todo como oposiciones y conflictos de
sentido. Como se ha visto, de modo genrico el conflicto clsico
en Amrica Latina fue la oposicin entre progresismo y tradicio-
nalismo, con todas las variantes que plantearon.
Sin embargo, es posible postular hoy en da que ste sigue
siendo el eje de la diferenciacin? Muchos dudan de esto, y tien-
den a plantear ese eje en trminos de exclusin-inclusin.2 Las
orientaciones que se constituyen tenderan, segn este enfoque,
a diferenciarse segn se pertenezca a uno u otro sector.
Entre los incluidos se perciben a menudo orientaciones hacia
la movilidad individual o hacia un conformismo pasivo; entre los
excluidos, formas de anomia, conductas desviadas o, a veces, una
fuerte tendencia a subrayar rasgos de solidaridad comunitaria,
aunque frecuentemente hay en muchos de ellos orientaciones
contrarias a las instituciones o por lo menos distanciadas respec-
to a ellas. En un contexto econmico difcil, es explicable que
los jvenes rechacen un sistema poltico-institucional que puede
parecerles puramente formal, pero tambin existe la posibilidad
de la participacin renovadora de los jvenes en las institucio-
nes. Es imposible predecir qu orientacin predominar, puesto
que son muchos los elementos que pueden influir en que se im-
ponga la apata y el rechazo o, por el contrario, la participacin;
slo pueden adelantarse algunos elementos que influyen en una
u otra opcin.

2 Vase el artculo de J. Martnez y E. Valenzuela, Juventud popular y anomia,


en Revista de la cepal, N 29, agosto de 1986.

276
En Amrica Latina, los jvenes obreros y los de los estratos
populares en general han tendido a comportarse ms en trminos
de tales que como jvenes. No obstante, la participacin de los
jvenes en el movimiento sindical, por ejemplo, puede significar
elementos de renovacin. Hay diferencias entre viejos y jvenes
obreros; las distancias educacionales suelen ser grandes y sus ex-
periencias sociales son distintas. Innegablemente los estudiantes
especialmente los universitarios han desempeado tradicio-
nalmente un papel importante, y entre ellos es mayor la tendencia
a definirse como jvenes. Sin embargo el papel de los estudiantes
estuvo muy referido al valor simblico que en nuestros pases se
otorg a la universidad, que se constitua en uno de los puntos
obligados de referencia de la vida nacional, y esta situacin ha
empezado a modificarse. El mayor acceso a la universidad ha sig-
nificado una prdida de la condicin de elite de prestigio de sus
estudiantes. En la experiencia latinoamericana, la universidad
cumpla el papel de pensar la sociedad; hoy en da existen otras
instancias que tambin cumplen esa funcin. La universidad, en
cierta medida, ha dejado de ser el mbito privilegiado del debate,
lo que afecta el papel del movimiento estudiantil. Probablemen-
te existe un doble movimiento: una mayor identidad juvenil en
mbitos en que tradicionalmente sta era dbil, y una incidencia
menor, aunque siempre importante, de lo que era el movimiento
juvenil por excelencia.
Muchas otras transformaciones podran apuntarse, pero con-
viene retomar el eje de las preocupaciones actuales. Siendo los
jvenes en cierta medida actores sociales, el interrogante es cmo
pueden definir con novedad el problema de la democracia, aun
en condiciones de una coyuntura poco favorable. Un sistema de-
mocrtico, adems de lo que implica como forma institucional,
es el reconocimiento del juego entre opciones posibles y diversas.
Aqu el papel de la juventud es clave: podra decirse que es a ella
a quien corresponde la elaboracin de lo distinto, de lo diferente
de lo que ahora existe. El tema de la democratizacin desde la
perspectiva de la juventud no es tan slo el de ampliar la posi-
bilidad de insercin en lo existente, sino tambin el de abrir ca-

277
mino a nuevas opciones y modos de constituir la relacin social.
Evitando una especie de mesianismo juvenil, su propuesta tendra
que ser capaz de formularse como propuesta social.

278
Captulo IV: La dimensin cultural
IMGENES SOCIALES DE LA MODERNIZACIN
Y LA TRANSFORMACIN TECNOLGICA1

Innovacin y estilos de desarrollo

En el debate poltico y econmico latinoamericano suele existir


coincidencia en que el desafo de la regin es lograr una redina-
mizacin de su desarrollo econmico, de modo que se pueda ini-
ciar la superacin de las negativas condiciones que permitieran
calificar a la dcada de los ochenta como la dcada perdida. Sin
embargo, tal propsito tiene lugar en un momento de profunda
transformacin mundial, en donde los grandes bloques socioeco-
nmicos y polticos que surgieron con posterioridad a la Segunda
Guerra Mundial se han redefinido por completo, perfilndose
otras agrupaciones an no completamente definidas, pero po-
sibles de prever, como el bloque asitico, liderado por Japn;
el bloque europeo, con una posible expansin hacia el Este; el
bloque norteamericano Canad, Estados Unidos y Mxico,
con incorporacin paulatina y selectiva de otros pases de Centro
y Sudamrica. Las mayores incgnitas se plantean con relacin
a gran parte de frica, importantes sectores de Asia, en especial
China e India aunque no deben olvidarse las dimensiones casi

1 Documento de trabajo, flacso-Programa Chile, serie Estudios Sociales, N 15,


Santiago de Chile, septiembre de 1991.

281
continentales de ambos pases y respecto a gran parte de los
pases latinoamericanos. Es necesario tambin advertir, como
sealan la mayora de los especialistas, que los bloques a que se
ha hecho mencin no se constituirn como entidades cerradas y
autnomas, sino con lazos entre ellos y con predominio respecto
a los otros en cuanto a alguna funcin productiva, financiera o
de servicios.
No es el caso hacer referencia, adems, a las actuales trans-
formaciones polticas, profusamente sealadas en la prensa coti-
diana; se requiere sealar que los cambios geopolticos y neoeco-
nmicos en curso coinciden con una profunda transformacin
tecnolgica que afecta a lo que en el viejo lenguaje solamos de-
nominar desarrollo de las fuerzas productivas, es decir, no slo de
los medios de produccin, sino tambin de las formas sociales en
que esto se lleva a cabo.
Por consiguiente, no es aventurado sealar que los pases la-
tinoamericanos estn, de un modo u otro, casi obligados a refor-
mular sus esquemas de desarrollo, para lo cual es necesario que se
planteen la tarea de iniciar un amplio proceso de transformacin
productiva, para lo cual sin duda la transformacin tecnolgica,
en su sentido ms amplio medios y formas de produccin,
es un requisito indispensable en el logro de este propsito.
Pero adems se ha dicho por ejemplo en la actual propues-
ta de la cepal que al objetivo de transformacin productiva
deben sumarse otros, como el logro de una mayor equidad social
que la existente, puesto que la regin en este aspecto presenta,
en trminos comparativos, fuertes niveles de desigualdad social,
siendo notoria la tendencia a la concentracin de la riqueza y a
la exclusin de considerables sectores de la poblacin. Y en la
propuesta sealada se pretende, adems, que al proceso de trans-
formacin productiva se agregue el de consolidacin de los pro-
cesos de democratizacin que estn teniendo lugar en la regin.
De los propsitos arriba sealados surge, como es natural,
un conjunto de interrogantes que por cierto requieren de dilo-
go y debate. Uno de ellos est directamente ligado al propsito
de emprender un amplio proceso de transformacin producti-

282
va. Desde la perspectiva sociolgica, el problema se formula en
trminos de una averiguacin sobre la capacidad social de inno-
vacin; al respecto son muy conocidas las tesis de Schumpeter
sobre el papel del empresario innovador, pudiendo ser ste
un empresario privado o pblico. Pero tambin es sabido que,
siendo muy importante la funcin empresarial en este campo, la
innovacin no se agota en ellos; otros grupos o agentes sociales
tambin desempean un papel: los hombres pblicos, los agentes
de gobierno, los ingenieros y tcnicos, los obreros y empleados,
y muchos otros. Por otra parte, la innovacin no es un proceso
que se reduce al mbito puramente econmico: son de extrema
importancia, para que ste tenga lugar, los factores polticos y cul-
turales. Es por eso que hoy en da se prefiere hablar del carcter
sistmico de los procesos de innovacin, subrayndose con ese
trmino que es el conjunto de la sociedad el verdadero agente del
proceso y que, si bien, debido a la iniciativa de algn grupo en
particular, puede constituirse un brote de innovacin, su pleno
desarrollo depender de las condiciones del conjunto de la so-
ciedad en que tiene lugar.
La innovacin tiene, por tanto, presencia en un contexto hist-
rico y social que la hace posible, que la condiciona o que la obsta-
culiza; la determinacin de ese contexto es, quiz, un punto cen-
tral para comprender las posibilidades del proceso de innovacin.
Por cierto que si nuestra preocupacin se dirige a los pases
latinoamericanos, no se puede menos que reconocer las fuertes
diferencias que entre ellos existen, tanto en trminos de estruc-
tura econmica como de sus particularidades histricas, polticas
y sociales; no obstante, siempre se han destacado algunos rasgos
generales sobre los cuales conviene reflexionar. Uno de ellos es
la conocida heterogeneidad estructural de los pases de la regin.
sta se manifiesta en profundas diferenciaciones sociales que
implican accesos muy distintos a los beneficios del desarrollo;
tambin se expresa en trminos de posibilidades desiguales de
adquisicin de conocimientos y de obtencin de las capacidades
que de ello se derivan. En esta materia hay en la regin una ex-
periencia histrica acumulada. Pese a los innegables logros en

283
determinados campos, la heterogeneidad no ha logrado superar-
se, y muchas veces incluso se ha profundizado. Qu es de espe-
rar con el proceso de innovacin tecnolgica en curso? Podr
corregir la experiencia anterior o, por el contrario, acentuar la
heterogeneidad mencionada? Qu indican les experiencias ms
recientes al respecto? Las implicaciones que tales hechos tienen
para el logro del propsito de equidad social y de funcionamiento
pleno de un sistema democrtico son evidentes.
Estrechamente ligado a lo anterior se encuentra el tema de
la mayor o menor endogeneidad o exogeneidad del proceso de
transformacin. No se trata en este caso de la defensa pura y
simple de un prurito de originalidad en materia de innovacin.
El tema es controvertido, y en Amrica Latina la discusin a este
respecto ha sido bastante larga: basta sealar, como uno de los
hechos ms recientes, la discusin sobre el caso de la informtica
en Brasil. Pero conviene recordar las implicaciones ms generales
con relacin a la endogeneidad o exogeneidad de las innovacio-
nes; como se sabe, la mayor parte de las veces la tecnologa es di-
seada en funcin de las necesidades y demandas de la sociedad
en que se origina, y stas no necesariamente son coincidentes con
las de la sociedad receptora. A menudo, por esta va, se introdu-
ce una mayor distorsin en la heterogeneidad estructural y social
a que antes se aluda, dndose pie a un sector moderno, que
satisface la demanda del grupo reducido de poblacin en que se
concentra la riqueza, y no responde a las demandas de sectores
ms amplios pero de escasos recursos. La excesiva exogeneidad
agrava tambin como es fcilmente comprensible la depen-
dencia negativa de nuestros pases con respecto a los que actan
como pases-centro.
Otro hecho de inters en la materia que estamos tratando, en
cierto sentido distinto de los anteriores pero no desligado de ellos
puesto que en alguna medida los incorpora, hace referencia
a importantes pautas de la conducta social. Como es sabido, el
fenmeno de la industrializacin dio origen, en los aos de la se-
gunda posguerra, a un amplio debate en la mayora de nuestros
pases; incluso se ha dicho que se conformaron diferentes ideo-

284
logas respecto a ese proceso. Interesa saber si hoy en da se est
conformando algo as como una ideologa de la transformacin
tecnolgica o, ms bien, si existen distintas opciones ideolgi-
cas. Si existen, la pregunta es: cules son los puntos centrales
de estas opciones y en qu tendencias ponen nfasis? Se trata de
saber quines son los posibles sostenedores de estas opciones y
qu diferencias hay entre ellos: cules son los puntos de conflic-
to y los de consenso; qu intereses expresan los distintos actores
del proceso en la transformacin tecnolgica y en la nueva mo-
dernizacin.
El que tales ideologas existan, aunque no necesariamente
tengan un carcter plenamente constituido, es lo que hace po-
sible comprender al fenmeno aludido como un proceso social.
Conviene, sin embargo, subrayar que estamos tratando en gran
medida de una modernizacin en curso. Quiz su despliegue no
alcanza todava la intensidad que tiene en otros lugares, pero no
por eso deja de ser significativa. Tal modernizacin genera, por
cierto, posibilidades, pero tambin conflictos, y stos, en parte,
son ya actuales. Cmo se comportarn nuestras sociedades con
relacin a esa posible conflictividad?
Es necesario destacar algunos temas que inciden con fuerza
en los objetivos de equidad y democratizacin. Estos objetivos,
si se desea que adquieran realidad, no pueden ser simplemente
adicionados a los propsitos econmicos; su plena vigencia de-
pende en gran medida de que estn incorporados a la vida eco-
nmica misma y, por cierto, las dificultades para que esto tenga
lugar son muchas.
Es innegable que vivimos en sociedades en las que es inelu-
dible la presencia de masas; el problema es si a estas masas les es
posible el acceso a los conocimientos y capacidades que permitan
participacin en aquellas tareas que directamente se refieren a la
direccin de la economa y la sociedad; de no ser as, estamos en
presencia de sociedades de masas cuyo manejo es elitario.
La interrogante es si la nueva tecnologa entendiendo que
no se trata slo de nuevas mquinas, sino tambin de formas de
organizacin y de gestin, en suma, de una nueva divisin social

285
del trabajo favorece e incorpora positivamente slo a algunos
y reduce a otros a la pasividad.
La literatura existente sobre el tema muestra que la nueva
tecnologa, tanto instrumental como organizacional y de gestin,
no ha definido an la orientacin que constituir su rasgo predo-
minante; pero parece haber cierta certeza de que en gran medida
todo depender del uso social que de la tecnologa se haga. Dicho
de manara ms especfica: se enfatiza, por ejemplo, el llamado ca-
rcter cientfico de la nueva tecnologa; pero esto puede impli-
car, en la prctica, que se impone de una manera externa a quien
ejecuta el trabajo. Es la propia mquina la que lleva incorporada
la forma de ejecutar el trabajo. La parte verdaderamente impor-
tante y que requiere de capacidad creativa es la programacin de
la mquina. Quin tiene acceso a ella y quin no?
En muchos casos, nuevas tecnologas han significado que el
saber hacer ya no sea parte de quien trabaja. Incluso se ha lle-
gado a hablar de una expropiacin del conocimiento obrero,
que queda incorporado a la mquina. Lo que est en juego es la
significacin cultural del trabajo, tema de extraordinaria impor-
tancia para la conformacin de la identidad social de los grupos,
y a partir de all, de la definicin de su papal en la sociedad. Por
cierto que los temas de equidad y democracia estn estrechamen-
te relacionados con lo que se ha sealado: la imposibilidad de
participacin y la condena a la pasividad despojan de contenido
sustantivo a la democracia y determinan que la equidad o la
bsqueda de la misma se oriente slo por las posibilidades que
otorga el acceso al consumo.
Se anotaba que equidad y democracia eran objetivos que deben
alcanzar realizacin en el seno mismo de la vida econmica; por
eso es necesario tener en cuenta que existe una institucin preci-
sa en donde por lo comn el trabajo tiene lugar: la empresa. sta
es a la vez un sistema tcnico, econmico y administrativo. En
la empresa se combina una organizacin funcional con una dife-
renciacin de esferas de autoridad. El fundamento de todo esto
es la llamada divisin social del trabajo, y la forma en que sta se
hace ms visible es en la separacin entre el mando y la ejecucin.

286
Por lo tanto como es obvio, sociolgicamente la empresa es
tambin un sistema de poder.
Las nuevas tecnologas y sobre todo las tecnologas de or-
ganizacin afectan el funcionamiento de la empresa como sis-
tema. De modo que hoy en da est en juego no slo un modelo
ms eficiente de organizacin, sino tambin formas de poder;
esto es, en nuestro caso, modos y capacidad de control sobre los
aspectos tcnicos, econmicos y administrativos de le empresa;
y esto afecta tanto la definicin de esferas de competencia en los
niveles de gerencia como las relaciones que se establecen entre
direccin, mandos de ejecucin y obreros. Por lo tanto, en las
nuevas tecnologas de reformulan los niveles de participacin en
la elaboracin de los objetivos y en la determinacin de los me-
dios para lograrlos. Dicho al modo antiguo: la nueva tecnologa
puede hacer que se redefinan las relaciones entre capital y trabajo,
lo cual tiene obvias implicaciones que repercuten, a nivel de la
sociedad, en lo que a equidad y democracia se refiere.
Por cierto que no todo se constituye a nivel de la planta o de la
empresa; en las nuevas relaciones sociales que se establecen son
importantes la legislacin, la definicin del papel del Estado, la
definicin del papel de los empresarios y de los sindicatos, inclu-
so de las formas que puede asumir la propiedad y su ejercicio.
No sera difcil abundar en diversos temas que se refieren a las
implicaciones de la nueva modernizacin y transformacin tecno-
lgica, pero slo es necesario enfatizar que no nos encontramos
frente a una transformacin tecnolgica en sentido estrecho, si-
no que se trata de un cambio que tiene implicaciones mayores y
que pone en discusin una estrategia global de desarrollo o, para
decirlo en los tradicionales trminos de la cepal, frente a estilos
alternativos de desarrollo.

Un estudio sobre actitudes y opiniones frente al


cambio tecnolgico

Durante los aos 1989 y 1990 la Divisin de Desarrollo Social


de la cepal llev a cabo un estudio en cinco pases latinoameri-

287
canos en Argentina, Brasil, Chile, Bolivia y Ecuador sobre
las imgenes sociales referidas a la modernizacin y la transfor-
macin tecnolgica. Por cierto, no se pretenda que estos pases
fueran estrictamente representativos de la situacin de la regin
respecto al tema que se investigaba, pero se parti del supuesto
de que en cierta medida eran expresivos del mismo. En cada pas
se seleccionaron seis empresas, tratando en lo posible de que es-
tuvieran representadas empresas estatales, empresas privadas de
carcter nacional y empresas de origen extranjero o internacio-
nales. Tambin se procur que entre las empresas elegidas exis-
tiera una variedad de actividades econmicas involucradas, esto
es, empresas industriales, mineras, agrarias y de servicios, como
por ejemplo telecomunicaciones, transportes y bancos. En cada
empresa se llevaron a cabo largas entrevistas con el empresario
o con un alto directivo del nivel de gerencia, con un ingeniero o
tcnico y con un dirigente del sindicato de la empresa.
Las entrevistas, como se dijo, fueron muy extensas y se hi-
cieron con una pauta de entrevista y no con un cuestionario for-
malizado, de modo que el anlisis posterior que se llev a cabo
fue de carcter cualitativo y no cuantitativo. Se trat ms bien de
perfilar algunos temas y sealar reas que se considera puedan
ser de significacin; por lo tanto, no hay ningn resultado que sea
absolutamente conclusivo, sino ms bien se apunta a problemas
que requieran de futuras y ms especficas investigaciones. Es
tambin con ese propsito, de promover la discusin e incentivar
que se realicen ms y mejores estudios, que se consignan en este
artculo algunos resultados de la investigacin aludida.

Opiniones y actitudes empresariales2

Para la casi generalidad de los empresarios la modernizacin es,


como seala uno de ellos, un hecho de la vida cotidiana, y por

2 Se utiliza aqu el trmino empresario en un sentido muy amplio y no queda res-


tringido al propietario de la empresa; se incluye por lo tanto a los directivos altos
a nivel de gerencia.

288
lo tanto tiene cierto rasgo de ineludible. Que exista o pueda existir
oposicin a ella y no se est haciendo referencia slo al mbito
empresarial, sino al conjunto de la sociedad, sera la expre-
sin de una mentalidad conservadora o producto de prejuicios.
Es necesario consignar esta opinin, puesto que, como se ver,
influye en la actitud frente a los sindicatos u obreros que puedan
manifestar juicios crticos respecto al modo en que la moderni-
dad est teniendo lugar.
Los empresarios se identifican con el proceso de moderniza-
cin y muchas veces se autodefinen como el hombre de la cultu-
ra del cambio. En el proceso de innovacin, del cual se sienten
agentes importantes, destacan dos rasgos fundamentales: una
capacidad de ruptura con el presente y una capacidad de adapta-
cin a lo que se est produciendo en el mundo externo; por con-
siguiente, romper con los modos tradicionales e implcitamente
asumir que el modelo de modernidad est ya constituido en los
pases que consideran de mayor desarrollo.
Siempre, a nivel del posible impacto de la modernizacin en
la sociedad global, consideran que especficamente las nuevas
tecnologas tendrn como efecto una elevacin de nivel general
de vida, y asocian ese efecto con un aumento de la productividad
y el logro de una mayor eficacia. Es interesante que dos temas
productividad y eficacia, que como objetivos son buscados a
nivel de la empresa sean considerados elementos de importan-
cia en lo que podra llamarse xito de la sociedad.
Los empresarios sealan que requieren de ciertas condicio-
nes globales para poder decidir positivamente en trminos de
inversin tecnolgica. La estabilidad del pas, tanto poltica co-
mo econmica, es considerada un factor preponderante. Hay
una bsqueda de factores de seguridad que garanticen la inver-
sin. Tambin hacen referencia a que es necesario un contexto
de crecimiento, puesto que de no ser as se pondra cierto lmite
al desarrollo de la empresa. Por otra parte, consideran que de no
existir crecimiento econmico, la innovacin tecnolgica puede
tener efectos negativos y producir desempleo, que no sera ab-
sorbido por la expansin. Por lo tanto, podra decirse que son

289
fundamentalmente tres las condiciones que los empresarios con-
sideran necesarias para promover el desarrollo tecnolgico y la
modernizacin: estabilidad, crecimiento y una relativa garanta
de seguridad en la inversin.
Pero hay otro factor que quizs es preponderante en la bs-
queda de innovacin tecnolgica por parte de los empresarios.
Consideran que si no se modernizan no podrn competir en el
mercado, especialmente en el mercado externo, al cual la mayora
aspira. Esta difundida aspiracin a vincularse al mercado externo
tiene varias consecuencias para el tipo de desarrollo tecnolgico
que se elige. Consideran que en el mercado externo las pautas
estn ya definidas y que la tecnologa que debe utilizarse de algn
modo ya est impuesta por un sistema de produccin internacio-
nal que ha padronizado procesos; es por esto que ven como muy
limitadas las posibilidades de desarrollos tecnolgicos propios.
Tambin consideran que la incorporacin al mercado externo
los obliga a una gran preocupacin por los niveles de calidad de lo
producido, y esta calidad es la que otorgan las nuevas tecnologas.
Como se deca, la mayora tiene dudas acerca de la posibilidad de
desarrollar tecnologas propias. En palabras de uno de ellos, No
se trata de inventar la rueda de nuevo. Lo que les preocupa es
una buena transferencia tecnolgica y un buen uso de lo existente.
Un resultado significativo de tal tipo de opiniones es atribuir
gran importancia a la asociacin con firmas o empresas extran-
jeras: consideran que su aporte es precisamente la capacidad
tecnolgica. Del mismo modo, tampoco son muy optimistas res-
pecto a la posibilidad de desarrollo de la investigacin cientfico-
tecnolgica en el mbito nacional. En muchos casos se aduce la
condicin econmica precaria del pas o la ausencia de capitales
suficientes para hacer frente a los grandes gastos de inversin que,
segn ellos opinan, se requieren para una poltica de desarrollo
de investigacin tecnolgica autnoma. Por lo dems, tienden a
considerar que las investigaciones que, por ejemplo, se realizan
en las universidades, pecan de un carcter sumamente abstracto
y por consiguiente son a su juicio de escasa utilidad.

290
En referencia a las imgenes que los empresarios tienen res-
pecto del papel del Estado vis vis el de la empresa privada, no
hay slo una ideologa empresarial frente a este tema, como a
veces pudo suponerse. Esto se debe en parte al hecho de haber
consultado tambin a empresarios pblicos, pero la diversidad
va ms all de ese puro factor. Es bastante comn que en un mis-
mo empresario coexistan juicios que son favorables a la accin
del Estado en determinados aspectos y favorables a la accin de
la empresa privada en otros. Las tareas que a menudo asignan al
Estado son principalmente las de incentivo al desarrollo, creacin
de infraestructura y, en cierta medida, de definicin de estrategias
de desarrollo y definicin de prioridades.
Conviene contrastar esta imagen con lo que muchos empre-
sarios opinan que es su opcin, como empresarios, en el campo
de la tecnologa. Lo viable es como ya se anot la adopcin
de lo existente. No se niega la posibilidad de una poltica global
de desarrollo tecnolgico, pero podra decirse que se considera
que es responsabilidad del Estado. Con relacin al tema de la
accin del Estado, puede decirse que los empresarios tratan, en
la medida de lo posible, de separar esferas de competencia de la
empresa y del Estado.
Respecto a la imagen de los distintos agentes que dentro de la
empresa se relacionan con el proceso de innovacin, es de inters
hacer primero referencia a la autoimagen que el empresariado
tiene con relacin a estos temas. Es bastante comn que desta-
quen en el conjunto del empresariado la permanencia de com-
portamientos tradicionales y contrapongan a sta la necesidad de
una bsqueda de competencia y eficiencia tcnica. Consideran
que la responsabilidad principal del empresariado es el xito de
la empresa y que el logro del mismo es al mismo tiempo su res-
ponsabilidad social. Piensan que las nuevas tecnologas difunden
mucho ms la informacin lo que cambia las modalidades de
direccin y obliga a una mayor participacin, pero reivindican
con fuerza, como atributo del empresario, la capacidad de deci-
sin, principalmente en materia de inversiones y orientacin de
la actividad de la empresa.

291
Respecto a ingenieros y tcnicos, consideran que el papel de
stos adquirir mayor importancia en el conjunto de la empresa
a medida que avance el desarrollo tecnolgico, y que el papel que
cumplen hoy es casi de promotores de las nuevas tecnologas.
Estos hechos los llevan a pensar que se pueden dar cambios en
la estructura de mando, lo que implica una redefinicin de las
relaciones de autoridad hoy da existentes.
Con relacin a los obreros, en general consideran que las
nuevas tecnologas los favorecen, y por lo comn aducen que dis-
minuyen el esfuerzo fsico y significan la posibilidad de adquirir
nuevas calificaciones. Respecto a este ltimo tema, gran parte de
los empresarios es partidaria de la polivalencia en el trabajo obre-
ro y considera que las nuevas tecnologas la requieren y la hacen
posible. Estiman adems que en un futuro inmediato uno de los
grupos ms significativos dentro de la empresa ser el grupo de
los obreros tcnicamente calificados.
Los empresarios insisten en que no se introducen nuevas tec-
nologas con el fin de eliminar mano de obra, sino que el gran
objetivo es mejorar la calidad de la produccin. Los problemas
tienden a percibirse en los obreros ms antiguos, respecto a los
cuales a menudo las nuevas tecnologas dejaran obsoletas sus
tradicionales calificaciones; es por eso que muchos empresarios
ven una estrecha relacin entre renovacin tecnolgica y reno-
vacin del personal, aunque por cierto no descartan las posibi-
lidades de recapacitacin, si bien tambin aqu los problemas
se dan con los obreros de mayor edad, cuyas destrezas, opinan,
estn ms cristalizadas.
Los problemas mayores los perciben los empresarios en la
relacin con los sindicatos. El tema ms controvertido es el del
grado de control que los sindicato pueden ejercer sobre el mer-
cado de trabajo. Estn muy conscientes de que la mayor parte
de los problemas, en el mbito a que se est haciendo referencia,
derivan de un temor de los sindicatos a que la tecnologa sea usa-
da con el fin de ahorrar mano de obra.
Las preferencias de los empresarios se dirigen hacia un tipo
de sindicato cuyo carcter sea netamente profesional. Quisieran

292
que la discusin con ellos respecto al tema de la modernizacin
quedara en un mbito estrictamente tcnico. Al igual que en el
caso de las funciones del Estado, los empresarios tambin tratan
de determinar claramente cul es a su juicio la funcin em-
presarial y cul la sindical, y reivindican como propia la capaci-
dad de decisin sobre la marcha de la empresa. El juicio podra
resumirse en la frase de uno de los empresarios entrevistados:
En una organizacin o empresa existen diferentes estamentos
o distintas posiciones que tienen diversas funciones que son
conocidas; desde ah se puede conversar.

Las imgenes de ingenieros y tcnicos

Ingenieros y tcnicos se autodefinen en trminos de la posesin


de un saber. De acuerdo a su propio juicio, son los que tienen,
casi por definicin, el conocimiento de la tecnologa. A travs de
las entrevistas es bastante visible en ellos un real entusiasmo por
las nuevas tecnologas, aunque a veces hay diferencia, especial-
mente entre aquellos que estn directamente vinculados a acti-
vidades productivas y aquellos relacionados con actividades de
servicios. En los primeros la atraccin por la novedad, si as pu-
diera decirse, es muy fuerte; en cambio, en los que desempean
funciones de servicios se da en algunos la sensacin de que
las nuevas mquinas asumen funciones que antes les eran propias,
especialmente cuando se trata de la toma de ciertas decisiones,
como por ejemplo, en la actividad bancaria, respecto a la toma
de decisiones sobre descuentos, cobranzas y transacciones. No
obstante, en casi todos los casos, cualquiera sea la actividad, hay
un alto grado de identificacin del ingeniero o tcnico con su ta-
rea, al punto que llegan a sentirse en cierto modo responsables
por el funcionamiento del conjunto del sistema.
En funcin de esta autoimagen positiva de su papel, algunos
de los entrevistados discuten la estructura jerrquica de la em-
presa, en especial cuando la estructura del mando asume rasgos
demasiado verticales, y sealan la necesidad de una mayor par-

293
ticipacin en las decisiones, avalada por su especial dominio del
aspecto tecnolgico.
Es interesante apuntar que algunos no necesariamente la
mayora consideran que ese entusiasmo por la tcnica, que
perciben como un hecho generalizado en la sociedad y no slo
en su grupo, puede ser en cierto sentido distorsionador. Piensan
stos que los avances que se logran, o los sistemas y mtodos que
se introducen, no corresponden al entorno, y que se generan po-
los de desarrollo que slo benefician a determinadas minoras.
Los que as piensan opinan que hay una orientacin tecnocrtica,
eficientista e individualista en la actual formacin de ingenieros
y tcnicos, y que no existe un adecuado componente social en
la misma.
La imagen que tienen del desarrollo tecnolgico actualmente
en curso tiende a ser positiva. Incluso puede percibirse en mu-
chos cierta compulsin por incorporarse al desarrollo tecnolgico
existente; una frase bastante socorrida es no quedarse abajo.
El modelo de los pases de mayor desarrollo aparece casi como
inevitable, y se considera que debe ser asumido. Podra decirse,
no obstante, que establecen cierta diferencia entre la aceptacin
de la tcnica como instrumento y el objetivo que se quiere alcan-
zar a travs de ella. Es as como surgen a veces como objetivo por
alcanzar ciertas nociones de desarrollo nacional, especialmente
el poder lograr una produccin nacional.
Estas ideas son ms propias de aquellos ingenieros y tcnicos
que tienen cierta imagen de servicio pblico de su funcin
independientemente del sector econmico pblico o privado
en el cual se desempean; en cambio, otros slo ven la mo-
dernizacin desde el mbito ms reducido de la pura empresa.
Cuando existe en ellos la aspiracin a que la modernizacin
adquiera un carcter ms global, surge la propuesta de que ins-
titucionalmente se formule un objetivo de ese tipo. La idea de la
funcin social de ciertas actividades es un elemento importante
que permite, a aquellos que opinan en tal sentido, fundamentar
la necesidad de un papel activo del Estado. Consideran entonces
que ste debera actuar promoviendo el desarrollo tecnolgico

294
mediante el fomento a la investigacin, la ciencia y la educacin
general, e incluso que podra promoverlo por medio de acciones
econmicas concretas. No es sorprendente, entonces, que mu-
chos mantengan la idea de una funcin de planificacin global
por parte del Estado.
Respecto al papel que atribuyen a los empresarios, consideran
como relevantes en el desempeo de la funcin empresarial la
incorporacin de innovaciones, la ruptura con conductas tradi-
cionales y la formacin de una cultura de empresa. Pero a me-
nudo piden de la empresa que cumpla una funcin econmica en
trminos de objetivos nacionales. Con relacin a cmo perciben
que son las conductas reales y ms frecuentes hoy en da, ven en
ellas el predominio de una orientacin estrictamente econmica
y de corte individualista. No obstante asumen, en la mayora de
los casos, que el poder de decisin es una funcin del empresario.
Con relacin al carcter endgeno o exgeno de le tecnologa,
constatan que la mayor parte de ella es exgena y que en la prc-
tica se es muy dependiente de los proveedores. A pesar de ello, la
idea de una autosuficiencia en esta materia les parece atrasada y
no justificable en trminos de costos y beneficios. La posibilidad
de un desarrollo tecnolgico propio la ven muy difcil y sealan
que en esto influyen ciertas carencias internas de nuestros pases,
entre ellas la debilidad de las empresas privadas, la inexistencia de
incentivos a la investigacin a nivel global y dentro de las propias
empresas, e incluso el escaso inters de los propios ingenieros y
tcnicos. Pero, a pesar de todo, sealan la necesidad de hacer un
esfuerzo en ese sentido, y consideran conveniente que se cons-
tituya un programa nacional de desarrollo tecnolgico y que se
desarrolle la capacidad de las universidades en estas materias.
Ya en lo que respecta al significado del desarrollo tecnolgico a
nivel de la empresa, coinciden con los empresarios en enfatizar
los temas de competitividad y productividad.
Respecto a la relacin entre nueva tecnologa y mano de obra,
piensan que los trabajadores de nuestros pases tienen buenas
cualidades, como capacidad de adaptacin e incluso cierta capa-
cidad de innovacin. No obstante, consideran que a menudo no

295
estn muy motivados para incorporarse positivamente al proce-
so de modernizacin e innovacin tecnolgica. Son conscientes
de que los obreros no inciden en las determinaciones referidas
al uso de las nuevas tecnologas y que por lo general el grado de
participacin que tienen en estas materias es muy bajo.
En cuanto a los efectos que sobre la mano de obra pueda te-
ner el uso de nuevas tecnologas, piensan que sera positivo para
los obreros, y sealan especialmente la posibilidad de que surjan
nuevas calificaciones. Perciben una resistencia entre los trabaja-
dores ms antiguos; pero tambin consideran que la resistencia,
en general, puede deberse a una falta de informacin y a que los
obreros no son debidamente compensados de acuerdo a los be-
neficios que por la modernizacin recibe el empresario.
Como se ha dicho, la mayora de los ingenieros y tcnicos
presentan una actitud muy favorable respecto a la moderniza-
cin tecnolgica; pero en las actividades de servicios, o no direc-
tamente productivas por ejemplo, en la actividad bancaria,
los tcnicos anotan que se da una descalificacin del personal y
un reemplazo de funciones por las mquinas, como en el caso
de los cajeros automticos. Con relacin al problema del em-
pleo, algunos sostienen que con las nuevas tecnologas hay ma-
yores posibilidades de crecimiento y, por lo tanto, reabsorcin
del desempleo; en cambio, para otros el desempleo por uso de
tecnologa parece casi inevitable y la nica salida es buscar algn
otro tipo de compensacin.
Con relacin a la percepcin de los sindicatos, los conside-
raban vlidos como instrumentos, pero tienden a no estar de
acuerdo con el modo concreto en que llevan a cabo su accin.
Especialmente el tema de la poltica en el sindicato es cuestiona-
do, y la mayora preferira verlos actuar en un pleno profesional
y corporativo (esto es vlido tanto para los sindicatos de los obre-
ros como para sus propias organizaciones sindicales, cuando las
tienen). No obstante, algunos entrevistados consideran que el
proceso de modernizacin implicar cierto grado de participa-
cin de los sindicatos en los temas ms globales de la empresa, no
reducindose a una pura funcin de reivindicaciones inmediatas.

296
Pero de hecho, hoy en da, consideran que los sindicatos obreros
no estn capacitados para discutir en el rea tecnolgica.

La opinin de los dirigentes sindicales

Es entre los dirigentes sindicales de empresas entrevistados don-


de aparecen opiniones que expresan mayores dudas frente a las
nuevas tecnologas. Quiz el punto central es que contrastan su
condicin social como grupo obrero frente a lo que se ha
dado en llamar la modernidad. Como seala grficamente un di-
rigente sindical, S, estamos a la moda, pero no somos moder-
nos. El problema, para muchos de ellos, es cmo se distribuyen
los posibles beneficios del desarrollo tecnolgico. Algunos con-
sideran que el desarrollo tecnolgico tal como est teniendo
lugar significa principalmente un aumento del poder de aque-
llos grupos que ya lo poseen.
Con relacin a los efectos que perciben de las nuevas tecno-
logas sobre el trabajo, sealan la existencia de un alto grado de
inestabilidad derivado de un proceso constante de cambio, una
tendencia a la disminucin de la mano de obra obrera y, como
hecho positivo, un menor esfuerzo fsico, pero el surgimiento de
otro tipo de problemas vinculados a la salud laboral. El tema del
temor a la desocupacin provocada por el cambio tecnolgico es
algo constante y aparece en casi todas las entrevistas.
Es importante anotar que en cada entrevistado a menudo co-
existen juicios que sealan aspectos positivos y negativos de las
nuevas tecnologas. Como ventajas de las mismas se seala que
provocan, entre los obreros, cierto inters por prepararse, lo que
se considera positivo; en el mismo sentido se indica que despier-
tan inters por asumir nuevas responsabilidades; por otra parte,
en algunos casos consideran que permiten incorporar nuevos
conocimientos y otras posibilidades laborales. Como desven-
tajas, sealan una tendencia a una mayor dureza del trabajo en
trminos de ritmo, presin y otros aspectos similares; que hay
un aumento de la responsabilidad por operar con equipos muy

297
caros; tambin se menciona constantemente la existencia de nue-
vas enfermedades.
En muchos casos, la valoracin positiva de las nuevas tecno-
logas est relacionada con cierto grado de identificacin con los
objetivos de la empresa, por ejemplo, con la obtencin de calidad.
A menudo apuntan que las nuevas tecnologas les permiten ser
ms eficientes, lo que no sucede cuando se emplea una maquina-
ria vieja y anticuada. Respecto al tema de la calificacin, existen
tambin percepciones de posibilidades positivas y negativas; por
ejemplo, en la utilizacin de una mquina programada se puede
pasar a ser un simple aprieta botones o tener acceso a la pro-
gramacin. La imagen de prdida de calificacin est presente en
muchos obreros; como uno seala grficamente, Es cierto, hago
menos fuerza, pero qu hago? Tambin pueden encontrarse
varios juicios crticos respecto a las nuevas formas de organiza-
cin del trabajo, aludindose a menudo a una ruptura del inter-
cambio de conocimientos y experiencias entre los trabajadores
en el acto del trabajo mismo. Por cierto que en estas actitudes
hay diferencias, que dependen del grado real de incorporacin a
las nuevas tecnologas; por ejemplo, los que estn incorporados a
ellas tienen cierta sensacin de privilegio respecto de quienes no
lo estn. En directa relacin con lo anterior, est muy difundida
la idea de que se est produciendo una separacin significativa
entre quienes tienen acceso a las nuevas calificaciones y aquellos
que se descalifican. Esta descalificacin puede darse incluso en
funciones que antes se consideraban altamente calificadas, como
en el caso de los obreros torneros, e incluso de los matriceros.
Por todo lo expuesto, es muy importante para los dirigentes
sindicales elaborar nuevas pautas de calificacin en funcin de
las nuevas tecnologas. Del mismo modo, hay una gran demanda
por capacitacin: se reivindica el acceso al conocimiento. No s-
lo se trata dicen de saber hacer, sino tambin de por qu se
hace. La opinin ms generalizada entre los dirigentes sindicales
entrevistados es que no existen, en la mayora de las empresas o
en otras instituciones, formas adecuadas de capacitacin que per-
mitan a los obreros asumir positivamente el cambio tecnolgico.

298
Pero todo lo dicho anteriormente no implica un rechazo a la
nueva tecnologa: hay claras imgenes de lo que ella debera ser.
Es de resaltar que la demanda de los entrevistados es la de una
tecnologa que se oriente hacia la sociedad, que incida en la edu-
cacin, en la medicina, en el transporte, etc., como tambin hay
una demanda de democratizacin del poder que otorga la tecno-
loga. Por cierto que en tal orientacin puede influir el carcter de
dirigentes sindicales que tienen los entrevistados, pero de todos
modos es revelador que tal orientacin exista.
Por cierto que tambin hay demandas ms especficas y que se
refieren al mbito de la empresa. Entre ellas se seala la participa-
cin en los beneficios del aumento de productividad que puede
significar el uso de nuevas tecnologas, el garantizar el empleo y
tambin que las nuevas tecnologas hagan posible un grado ma-
yor de humanizacin del trabajo; el tema de las condiciones de
trabajo se considera de la mayor importancia.
La mayora de los dirigentes sindicales tiende a ser crtica res-
pecto del manejo que a su juicio han hecho los empresarios de
la tecnologa; consideran que stos han concentrado el proceso
de modernizacin en sus manos y que los trabajadores han que-
dado al margen de las decisiones. Opinan que los beneficios de
la modernizacin estn favoreciendo casi exclusivamente a los
empresarios y no ven una real modernizacin de las relaciones
laborales. En concreto, perciben que hay un inters empresarial
en mejorar la tecnologa, pero una falta de inters en modernizar
las relaciones laborales.
Pero tambin son conscientes de cierto dficit en ellos mis-
mos, por lo que se requerira una mayor capacitacin en el tema
y sus implicaciones, no slo entre los obreros sino tambin entre
los propios dirigentes sindicales; para esto es necesario que ellos
cambien su modo de actuacin tradicional; a manera de ejemplo,
algunos sealan que deberan tratar de participar en la formacin
de una poltica nacional de tecnologa.
Consideran que el tema de la tecnologa no se ha discutido
en las bases sindicales y enfatizan que la precaria situacin eco-
nmica de los obreros dificulta que se lo discuta, puesto que el

299
tema no les parece prioritario, como puede serlo la discusin
salarial. Por ltimo cabe sealar que la mayora de los dirigentes
sindicales entrevistados otorga importancia al papel del Estado
en estas materias; lo consideran como garanta de cumplimiento
de objetivos nacionales en la formulacin de una poltica de de-
sarrollo y tambin ven en la accin del Estado la posibilidad de
distribucin de los beneficios del desarrollo tecnolgico; es por
eso que su imagen es la de un desarrollo tecnolgico endgeno
en donde primen intereses globales.

Algunas observaciones generales

Como se ha dicho, la investigacin realizada, por su mismo carc-


ter, no permite conclusiones definitivas, pero no es del todo arbi-
trario consignar algunos hechos que del estudio se desprenden.
Tanto entre empresarios como entre ingenieros y tcnicos se da
cierta identificacin con la transformacin tecnolgica en curso
y se la asume como un indicador del grado de modernizacin de
la sociedad. Empresarios, ingenieros y tcnicos se identifican con
el proceso. Los primeros se sienten agentes del mismo, porque a
travs de su funcin econmica introducen la modernizacin en
la sociedad; los segundos, por el tipo de conocimiento que tienen,
tienden a considerarse uno de los personajes centrales de la nue-
va sociedad. En cambio, los dirigentes sindicales, sin rechazar la
modernizacin y la transformacin tecnolgica, expresan mayo-
res dudas respecto a la modalidad concreta que est adquiriendo.
En el juicio sobre la modernizacin y la transformacin tec-
nolgica prima entre los empresarios una perspectiva que po-
dramos llamar desde la empresa. sta no est ausente entre
ingenieros y tcnicos, pero con cierta frecuencia aparecen con-
sideraciones ms globales, como, por ejemplo, la necesidad de
un desarrollo tecnolgico nacional y orientado a objetivos de ese
carcter. Entre los dirigentes sindicales a menudo el juicio est
condicionado a la capacidad que la tecnologa pueda tener para
satisfacer ciertas demandas sociales amplias y que mejoren sus
condiciones de vida; por cierto, tambin influyen poderosamen-

300
te los temores a efectos negativos, como el posible desempleo, la
prdida de calificaciones adquiridas, las condiciones de trabajo
y otros.
La incorporacin de nuevas tecnologas aparece para los em-
presarios como de absoluta necesidad, en la medida en que per-
ciben que a travs de ellas pueden aumentar su competitividad,
principalmente cuando piensan en incorporarse al mercado ex-
terno. Los temas de mayor eficiencia, mejor calidad y ms com-
petitividad de la empresa tampoco son ajenos a los ingenieros y
tcnicos; en cambio, entre muchos dirigentes sindicales la acep-
tacin de esos objetivos est muy condicionada a la posibilidad
de participar en los beneficios que la empresa logre.
La idea de incorporacin a la nueva modernidad, que a la vez
es incorporacin al mercado internacional, influye en que los
empresarios manifiesten muchas dudas respecto a las posibilida-
des de un desarrollo tecnolgico de carcter endgeno, aunque
adems se sealan dificultades internas para lograrlo: el modelo
ya estara dado y tiene lugar en los pases centrales. Entre inge-
nieros y tcnicos, la incorporacin de lo existente en los pases de
mayor desarrollo tambin parece inevitable, pero aparecen ms
expectativas sobre posibilidades de desarrollo interno; el tema
de mayor adecuacin del desarrollo tecnolgico a las condicio-
nes nacionales est ms presente entre los dirigentes sindicales.
En cierta medida el tema del papel del Estado est condi-
cionado por lo anterior. Los dirigentes sindicales tienden a ver
en el Estado la posibilidad de que se garantice que el desarrollo
tecnolgico satisfaga sus demandas sociales de carcter general
condiciones de vida o ms especficas empleo, capaci-
tacin, etc. Ingenieros y tcnicos, en algunos casos, otorgan al
Estado un papel de planificacin y de incentivo de un desarrollo
tecnolgico orientado hacia objetivos de desarrollo nacional; en
cambio, los empresarios parecen mayormente interesados en
delimitar, en este campo, las reas de competencia del Estado y
de la empresa.
Existe tambin conciencia de que las nuevas tecnologas afec-
tarn en alguna medida las formas tradicionales de definicin de

301
funciones en la empresa. Con relacin a esto, ingenieros y tcnicos
reivindican una mayor capacidad de decisin respecto a temas
para los cuales ellos, en consideracin a sus particulares cono-
cimientos, estn capacitados para intervenir. Los empresarios
asumen que se producirn cambios en la estructura jerrquica,
pero reivindican como muy propias las decisiones referidas a in-
versin, incluso en el rea tecnolgica.
Los sindicatos consideran que, por lo general, no son tomados
en cuenta en las decisiones sobre incorporacin de tecnologas
y demandan mayor participacin, por lo menos en lo que direc-
tamente los puede afectar. Es as que los sindicatos se muestran
mucho ms sensibles frente a posibles efectos negativos del em-
pleo de nuevas tecnologas nuevas enfermedades profesionales,
descalificacin, empleo, aumento del ritmo del trabajo; en cam-
bio, por lo general los empresarios, y tambin muchos ingenieros
y tcnicos, tienden a pensar que los problemas son ms bien de
capacidad de adaptacin por parte de los obreros.
La posibilidad de que el tema sea abordado conjuntamen-
te por los tres sectores empresarios, ingenieros y tcnicos, y
obreros est muy condicionada por la actitud frente a los sin-
dicatos, y el problema mayor es la escasa aceptacin de los em-
presarios, pero tambin de muchos ingenieros y tcnicos, de las
funciones no estrictamente profesionales de los sindicatos, que
necesariamente incorporan en sus demandas temas que no son
estrictamente tcnicos.

302
SOCIEDAD Y NATURALEZA EN AMRICA
LATINA: INCIDENCIA DE LAS IDEOLOGAS1

Introduccin

Ciertas prevenciones estn siempre presentes cuando se tratan los


problemas del medio ambiente en Amrica Latina. Marshall Wol-
fe2 hace referencia a ellas sealando el nfasis que a menudo se
pone en diferenciar la forma como stas se presentan en Amrica
Latina respecto a los pases industrializados. Apunta adems que
a menudo asiste la sospecha de que relevar el tema es una forma
de desviar la atencin de otros problemas ms acuciantes, y que
incluso quizs sea un artilugio para evitar el desarrollo del Tercer
Mundo. Como parte de las precauciones, aparece tambin el es-
fuerzo por re-definir el concepto de medio ambiente, hacindolo
ms til para una reafirmacin de las argumentaciones en pro de
mejores condiciones de intercambio y asistencia para la regin.
Respecto a la aceptacin del tema, seala que sta sera ms
factible en pases de Amrica Latina que tienen procesos de r-

1 Documento de trabajo, Programa flacso-Santiago de Chile, N 168, diciembre


de 1982. Este trabajo fue escrito a solicitud del Centro Internacional de Forma-
cin en Ciencias Ambientales para Pases de Habla Espaola (cifca).
2 Marshall Wolfe, Perspectivas del medio ambiente en la palestra poltica, en O.
Sunkel y N. Gligo (comp.), Estilos de desarrollo y medio ambiente en la Amrica
Latina, Mxico, fce, 1980.

303
pida urbanizacin e industrializacin, como Mxico, Brasil y Ve-
nezuela. Ah los problemas ambientales se intensifican y tienen
efectos directos sobre la poblacin. Se requiere adems que sta
sea capaz de hacer que sus intereses se consideren.
Siendo estos hechos reales, la ideologa dominante, referida
al modo como se considera la naturaleza y, muy especialmente, al
tipo de relacin que se establece entre la sociedad y la naturaleza,
influye decididamente sobre la importancia mayor o menor o
incluso el desdn con que se puede enfrentar el tema.
An asumido el problema, las ideologas determinan el modo
como se enfrenta, qu es prioritario y qu no lo es, cules son las
opciones y alternativas frente a l. El propsito de este ensayo
es poner de relieve, aunque todava de manera muy insuficien-
te, la forma ideolgica como es pensada la relacin sociedad-
naturaleza.
El proyecto Estilos de Desarrollo y Medio Ambiente en Am-
rica Latina, y el seminario del mismo nombre realizado en no-
viembre de 1979 en Santiago de Chile, auspiciados por la Comi-
sin Econmica para Amrica Latina (cepal) y el Programa de
las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (pnuma), cuyos
trabajos fueron publicados en una seleccin de Osvaldo Sunkel y
Nicolo Gligo,3 constituyen el mayor y ms logrado esfuerzo para
abordar en sus ms distintas facetas el tema en la regin.
Todos los trabajos all contenidos han influido en este ensayo,
y muy especialmente la Introduccin de Osvaldo Sunkel y las
Notas sobre la historia ecolgica de la Amrica Latina de Ni-
colo Gligo y Jorge Morello.
Se ha acentuado aqu una visin histrica, porque nos asiste
el convencimiento de que es imprescindible para la comprensin
de la ideologa respecto a la relacin sociedad-naturaleza. Los pro-
blemas referidos al trabajo, la manera como ste es valorado y se
constituye en una relacin social, es tema privilegiado en nues-
tro enfoque. El trabajo constituye, en la perspectiva adoptada,

3 Osvaldo Sunkel y Nicolo Gligo (comps.), Estilos de desarrollo y medio ambiente


en la Amrica Latina, Mxico, fce, 1980.

304
uno de los modos ms expresivos en que la relacin sociedad-
naturaleza tiene lugar. Tambin se ha intentado mostrar las for-
mas especficas de constituirse de los sistemas rurales y urbanos
y el tipo de relacin campo-ciudad que de ah surgen. Muchas
otras indicaciones aparecen en el texto, pero en todos los casos
ha predominado ms el afn de insinuar que el de un tratamiento
riguroso de los temas.
Es necesario advertir que se han limitado las consideraciones
a lo que se puede llamar Amrica hispana, excluyndose a Brasil
y otros pases de la regin, con el fin de evitar generalizaciones
histricas demasiado apresuradas.
Por ltimo, la deuda con la bibliografa utilizada es mucho
mayor que lo que la pobreza de las referencias de pie de pgina
da cuenta.4 Y claro est que la bibliografa dista mucho de ser
completa.

La Conquista: primeras actitudes e ideologas

La formacin de la ideologa referida a las relaciones entre na-


turaleza y sociedad surge en un momento tan lejano como es el
proceso de conquista del Nuevo Mundo. Gran parte de los
historiadores insiste en el carcter de saqueo que la Conquista
tiene. Puede haber algo de exagerado en tal acepcin, no obstante
describe, aunque en parte, algo de la realidad.
Las guerras europeas, las campaas de Flandes o de Italia,
ejercieron influencia en la mentalidad de los conquistadores.
Muchos de ellos aspiraron a un rpido enriquecimiento, lo cual
los llevaba a explotar muchas veces sin tasa ni medida a la
poblacin indgena, como tambin la riqueza de las nuevas tie-
rras conquistadas.
El carcter de campaa rpida, victoriosa y enriquecedora se
afirmaba en el propsito de regresar a la civilizacin para po-
der disfrutar ah del fruto de los trabajos y esfuerzos realizados.

4 Las notas slo indican la bibliografa. Hay mucho de ellas incorporado al texto
sin que se seale de forma pertinente su utilizacin.

305
Es comn que no exista, por lo menos en la intencin, la idea de
afincamiento, lo que dio origen a una especial relacin con la
naturaleza: es necesario llenarse e irse, lo que implica que no
se es de ah, que slo se est de paso.
En la Amrica hispana el conquistador adquiere ciertos rasgos
que transmitir: una avidez por la ganancia rpida, cierto senti-
do de transitoriedad y, por ende, una tendencia a la imprevisin.
Al principio, para la mayora, Amrica es slo el lugar que
permitir dar el salto para regresar triunfante al Viejo Continente.
Ese objetivo hacerse rico y regresar, que permanece hasta
nuestros das en la frase hacerse la Amrica, obliga a forzar el
trabajo de los indgenas, a obtener lo mximo posible de la mina
o de la tierra, sin detenerse a pensar demasiado si la veta o la tie-
rra se agotarn en un futuro prximo.
Las leyendas de riquezas fabulosas, los soados El Dora-
do, donde el oro siempre est ms al norte o ms al sur,
son acicate, pero tambin expresin de esa mentalidad. Por lo
dems, acta entre los conquistadores el deseo de ser siempre el
primero o uno de los primeros; esto es patente en Hernn Cor-
ts, en Pedro de Valdivia, Diego de Almagro y tantos otros. Tal
afn suscitaba siempre nuevas vocaciones de conquista. Nadie se
estimaba plenamente satisfecho si no se contaba entre los prin-
cipales beneficiados.
El apoderarse de la riqueza de las Indias estaba legitimado,
se le consideraba justa compensacin del esfuerzo evangelizador
de los espaoles.
Una leyenda que figura en el Annimo de Yucay, de 1571,5
pone de relieve varias de las legitimaciones ideolgicas de este
apoderamiento de riquezas:

Un padre que tena dos hijas, la una [los espaoles] muy blanca,
llena de gracia y donaires no tena necesidad de gran dote, ya que

5 Carlos Sempat Assadourian, La produccin de la mercanca dinero en la for-


macin del mercado interno colonial, en E. Flores Cano (comp.), Ensayos sobre
el desarrollo econmico de Mxico y Amrica Latina, 1500-1975, Mxico, fce,
1979.

306
poco fue menester para que los apstoles y varones apostlicos
desposaran estas almas con Jesuchristo por la fe del bautismo. En
cambio la otra [los indios], debido a la misma calidad de criatura
de Dios, para la bien aventurana capaces deste matrimonio con
Jesuchristo, ms eran feos, rsticos, tontos, inviles, lagaosos y era
menestar gran dote. Y as [Dios] les dio hasta las montaas de oro
y plata, tierras frtiles y deleitosas, porque a este olor ubiese gente
que por Dios quisiesen ir a esta predicacin evanglica y les bauti-
sasen y quedasen estas almas esposas de Jesuchristo.

La riqueza era una recompensa puesta por Dios para motivar


un ms alto designio: la evangelizacin. Adems, los naturales es-
taban cargados de defectos, lo que, como se ver con frecuencia,
haca justificable el despojo.
Pero la conquista pronto empez a implicar necesidad de
asentamiento. No obstante, esto ltimo siempre estuvo en tensin
con el afn de bsqueda de oro. Por ejemplo, en la expedicin que
Pnfilo de Narvez hizo en 1542 a la Florida, una de las causas
de conflicto entre los expedicionarios era si convendra penetrar
en el interior del pas en busca de oro o si sera mejor colonizar
la regin costera practicando la agricultura.6
A pesar de todo, la doctrina oficial era la constitucin de co-
lonias de poblamiento. Con esto se intentaba corregir la continua
huida de los conquistadores tierra adentro, lo que implicaba una
dispersin que pona en peligro la seguridad de los centros prin-
cipales de la Conquista. Los riesgos de la Conquista como saqueo
son percibidos por algunos, y fray Bartolom de Las Casas es el
ms expresivo de ellos. En su Brevsima relacin de la destruccin
de las Indias, expresa, por una parte, la conciencia de los proble-
mas que se estn constituyendo y, por otra, describe sin retaceos
la situacin. La relacin entre el afn de lucro y el exterminio de
los indgenas se hace patente:

6 Jacques Lafaye, Los conquistadores, Mxico, Siglo XXI, 1970.

307
La causa porque han muerto y destruido tanto y tales y tan infinito
nmero de nimas los cristianos, ha sido solamente por tener por
su fin ltimo el oro y henchirse de riquezas en muy breves das y
subir a estados muy altos y sin proporcin de sus personas (con-
viene a saber).7

El afn de lucro y la consiguiente destruccin se acentuaban


por la docilidad de los indgenas y la riqueza de la tierra.

Por la insaciable codicia y ambicin que han tenido, que ha sido


mayor que en el mundo ser pudo, por ser aquellas tierras tan feli-
ces y tan ricas, y las gentes tan humildes, tan pacientes y tan fciles
el sujetarlas a las cuales no han tenido ms respeto ni de ellas han
hecho ms cuenta ni estima (hablo con verdad por lo que s y he
visto todo el dicho tiempo), no digo que de bestias (porque plugiera
a Dios que como a bestias los hubieran tratado y estimado) pero
como a menos que estiercol de las plazas.8

La relacin que la sociedad y la economa indgena prehispni-


ca haban establecido con la naturaleza, fue alterada por los espa-
oles. Aunque en un principio stos vivieran de la produccin de
los indgenas, por la va de exigir ms, empezaron a transformar
la relacin que se mantena. El propio Las Casas seala:

[] comenzando los cristianos a tomar las mujeres e hijas de los


indios para servirse y usar mal de ellas, y comerles sus comidas que
de sus sudores y trabajos salan, no contentndose con lo que los
indios les daban de su grado, conforme a la facultad que cada uno
tena, que siempre es poca, porque no suelen tener ms de lo que
ordinariamente han de menester y hacen con poco trabajo, y lo
que basta para tres casas de a diez personas cada una, para un mes,
come un cristiano y destruye en un da, y otras muchas fuerzas y

7 Bartolom de Las Casas, Brevsima relacin de la destruccin de las Indias, San-


tiago de Chile, Nascimento, 1972.
8 Ibid.

308
violencia y vejacin que les hacan, comenzaron a entender los in-
dios que aquellos hombres no deban de haber venido del cielo.9

Salvo en el caso de las civilizaciones indgenas ms desarro-


lladas, como las del Per o Mxico, los indgenas, por lo general,
tenan una economa de consumo reducido. El consumo de los
espaoles era las ms de las veces excesivo para la economa in-
dgena, y termin en muchas ocasiones destruyndola.
Lo sealado y anatematizado por Las Casas obviamente no
era compartido por los encomenderos. Con otros ojos se vea la
conquista de las riquezas y de las tierras, como tambin la domi-
nacin de las indgenas.
Lpez de Gmara,10 quien narra la conquista de Mxico por
Corts y hace referencia a la conquista americana en general, es
quien expresa el punto de vista de los encomenderos. Las haza-
as de los conquistadores y la evangelizacin llevada a cabo son
los elementos de la legitimacin:

Tanta tierra como llevo dicho, han descubierto, andado y converti-


do nuestros espaoles en sesenta aos de conquista. Nunca jams
rey ni gente anduvo y domin tanto en tan breve tiempo como la
nuestra, ni ha hecho ni merecido lo que ella, as en armas y nave-
gacin, como en la predicacin del Santo Evangelio y conversin
de idlatras, por lo cual son los espaoles dignsimos de alabanza
en todas las partes del mundo. Bendito sea Dios, que les dio tal
gracia y poder!

Haber apartado a los indios del pecado era otra de las legiti-
maciones; por lo dems, su condicin de pecadores no los haca
merecedores de las riquezas que pudieran tener.

9 Ibid.
10 Francisco Lpez de Gmara, Historia general de las Indias, Barcelona, Iberia,
1965.

309
Buena loa y gloria es de nuestros reyes y hombres de Espaa, que
hayan hecho a los indios tomar y tener un Dios, una fe y un bau-
tismo, y haberles quitado la idolatra, los sacrificios de hombres, el
comer carne humana, la sodoma y otros grandes y malos pecados,
que nuestro buen Dios, mucho aborrece y castiga. Les han quitado
tambin la muchedumbre de mujeres, vieja costumbre y deleite en
aquellos hombres carnales.

Junto con quitarles tan horrendos pecados introdujeron


mejores usos y costumbres, lo que tambin legitima la apropia-
cin de sus riquezas:

Les han mostrado las letras [en otra parte, llevado por el entusias-
mo, seala: les han enseado latn y ciencias], pues sin ellas los
hombres son como animales, y el uso del hierro que tan necesario
es al hombre, as mismo les han enseado muchas buenas costum-
bres, artes y polica para pasar mejor la vida. Todo lo cual, y hasta
cada cosa por s, vale, sin duda ninguna, mucho ms que la pluma,
ni las perlas, ni la plata ni el oro que les han tomado, sobre todo
porque no se servan de estos metales en moneda, que es su propio
uso y provecho.

La relacin de despojo pasaba por una forma de explotacin


de los indgenas, y sta requera de legitimacin. Por lo dems,
era el trabajo indgena el que haca posible la apropiacin de la
naturaleza. Incluso cuando se seala que es ms lo que los espa-
oles han obtenido por su propia industria que lo que han qui-
tado a los naturales, no se puede eludir el efecto que ha tenido la
explotacin de los mismos:

Aunque hubiese sido mejor no haberles quitado nada, sino conten-


tarse con lo que sacaban [los espaoles] de las minas, ros y sepul-
tura. Lo de menos es el oro y la plata [tomadas de los indios], pues
pasan de sesenta millones [los obtenidos de otra forma] ni las perlas
ni esmeraldas que han sacado de debajo de la tierra y el agua, en
comparacin de lo cual es muy poco el oro y la plata que los indios

310
tenan. El mal que hay en ello es haber hecho trabajar demasiado
a los indios, en las minas, en pesquera de perlas y en las cargas.

Es de inters que para Lpez de Gmara lo que expone son


hechos y no intentos de justificacin. Como seala: Yo escri-
bo solo y brevemente la conquista de Indias, quien quisiera ver
la justificacin de ella, lea al doctor Seplveda, cronista del Em-
perador, que la escribi en latn doctsimamente. Y as quedar
satisfecho del todo.
La relacin con el Nuevo Mundo es por tanto una relacin
de conquista, y este hecho estableci la ideologa que vincula a la
sociedad conquistadora con la naturaleza que se le ofrece. Como
se ha tratado de mostrar, esta relacin entre sociedad y naturaleza
est mediada por el sometimiento y conquista de los indgenas.
En la exhortacin que el mismo Lpez de Gmara atribuye a
Corts, para motivar a sus soldados a la aventura de la conquista
de Mxico, se ponen de relieve los aspectos sealados:

Si llegamos [a Mxico], como espero en Dios Nuestro Seor, no


slo ganaremos para nuestro Emperador y rey natural rica tierra,
grandes reinos, infinitos vasallos, sino tambin para nosotros mis-
mos, muchas riquezas, oro, plata, piedras, perlas y otros haberes; y
aparte esto, la mayor honra y prez que hasta nuestros tiempos, no
digo nuestra nacin, sino ninguna otra gan; porque cuanto mayor
rey es ste tras del que andamos [Moctezuma], cuanta ms ancha
tierra, cuanto ms enemigos, tanto es mayor nuestra gloria y no
habis odo decir que cuanto ms moros, ms ganancia?11

La comprensin de las ideologas respecto a la relacin socie-


dad-naturaleza pasa por el anlisis de las modalidades de la accin
econmica, preferentemente agricultura y minera, por el tipo de
relacin con la mano de obra indgena, como tambin por el tipo
de relacin que se establece entre ciudad y campo.
Las tendencias principales que a menudo se sealan respecto
al conjunto de la economa colonial se refieren principalmente a:

11 Ibid.

311
1. Su carcter de extrovertida dirigida al exterior, lo que
ya implica una forma de valorizacin de la riqueza natural; se
considera importante lo que afuera es tenido por tal.
2. Su carcter destructivo este rasgo est ligado a la ante-
rior nocin de saqueo, que proviene de la conquista; en tal
perspectiva un recurso se emplea hasta agotarlo.

Como es obvio, la economa colonial hispanoamericana es


enormemente variada, pero estos dos rasgos estn siempre pre-
sentes.
Puede sealarse adems otro factor que ayuda a comprender
el comportamiento econmico de los colonizadores, y por consi-
guiente la relacin sociedad-naturaleza que ese comportamiento
implica. De hecho, pareca existir una oferta ilimitada de recur-
sos naturales; en cambio, la demanda no tena el mismo carcter.
Pese al carcter ilimitado de los recursos, la tendencia a la
apropiacin de los mismos fue bastante extendida; dicha apro-
piacin constitua una forma de atesoramiento.12
Se ha sealado el afn de enriquecimiento de los conquista-
dores con la expectativa del regreso al Viejo Continente, y como
este afn se contrapona a la idea de asentamiento o poblacin;
pero aun en los que permanecieron en el Nuevo Mundo se man-
tuvieron estndares europeos que trataron de reproducir. Esto
implicaba traer de la metrpoli manufacturas y otros productos
apreciados y, a su vez, para obtenerlos, dar importancia en la pro-
duccin a lo que es apetecido en la metrpoli. Tal circunstancia
explica en parte la importancia atribuida al oro y la plata, como
adems el valor que muy pronto se otorga a los cultivos tropica-
les. Algunos se introdujeron en Amrica, como la caa de azcar,
que a poco andar alcanzara un enorme despliegue, o se intensi-
ficaran cultivos autctonos, como el del cacao que dejar de
ser solamente mexicano y el del ail.

12 Marcello Carmagnani, Elementos caractersticos del sistema econmico Lati-


no Americano, siglos XVI-XVIII, en E. Flores Cana (comp.), Ensayos sobre el
desarrollo, op. cit.

312
Tales actividades tuvieron por consecuencia un desarrollo de
la economa de plantacin y de su peculiar sistema de trabajo y
produccin, llegndose as a una significativa transformacin de
la naturaleza. La economa de plantacin y de exportacin logr
un rpido desarrollo. Su demanda estaba en el mercado interna-
cional, lo que tuvo por consecuencia que se descuidara lo que
no fuera este rubro. Algunas interpretaciones sealan que esto
explica el hecho de que la agricultura de subsistencia hubiera
cado en el abandono.13
La orientacin de la economa hacia el exterior se acentu en
el siglo XVIII, a lo que contribuy el acrecentado inters espaol
y europeo en general por Amrica como mercado consumidor.
Esto refuerza an ms la propensin a constituir una economa
exportadora de productos tales como tabaco, cacao, azcar, cue-
ros, etc., que se dirigen a la metrpoli o a Europa.
Selese de paso que este incremento de la relacin de inter-
cambio con el exterior tiene por consecuencia desarticular mu-
chos de los intercambios establecidos entre las distintas regiones
americanas.
Varias veces se ha hecho mencin a la relacin con los indge-
nas, y no debe olvidarse que esta poblacin pareca a ojos de los
colonizadores un recurso natural. De especial importancia fue-
ron aquellos grupos indgenas que con anterioridad a la Conquis-
ta tenan alguna forma ms o menos desarrollada de organizacin
social. Este hecho los haca utilizables para el tipo de economa
que se trataba de implementar. Tal propsito queda en evidencia
en la cdula transcrita por Solrzano y Pereyra,14 donde se seala:

Primeramente ordeno y mando, que se hagan los repartimientos de


los indios necesarios para librar los campos, criar los ganados, bene-
ficiar las minas de oro, plata y azogue, y los obrajes de lana y algodn,
pues de su labor resulta la comn utilidad de todos estos reynos.

13 Sergio Bag, Economa de la sociedad colonial, Buenos Aires, El Ateneo, 1949.


14 Citado por Jos Luis Romero, El pensamiento poltico de la derecha latinoame-
ricana, Buenos Aires, Paids, 1970.

313
Del carcter que tena el trabajo de los indgenas queda cla-
ra constancia en la frase incluida y que sigue: Y presupuesta la
repugnancia que muestran los indios al trabajo, no se puede ex-
cusar el compelerles.

Sociedad y naturaleza: la minera

La minera de metales preciosos siempre tuvo, durante la Colo-


nia, una significacin de primer rango. Era tal, que se consideraba
que aquellos lugares que carecan de ellos, como fue el caso del
Paraguay, el Ro de la Plata y en cierta medida Chile, eran pro-
vincias pobres. Las minas, al decir de la poca, sern nervio y
substancia principal de la vida econmica. Por esto las minas
de oro y plata fueron el factor decisivo en la configuracin de la
economa indiana. Y lo fueron de singular importancia en los
inicios; entre 1551 y 1570 el oro y la plata constituan entre un 90
y 93 por ciento del valor total de las exportaciones.
Esto dara al conjunto de la economa un carcter metalista
y mercantil-exportador. A su vez, condicionara, a travs de la
economa, la imagen que de la naturaleza como recurso se tena;
as mismo, condicionara el sentido que a este recurso se otorga.
Los propios colonizadores tienen clara conciencia de esto.
En carta del licenciado Castro al Rey (Lima, 1567) se apunta lo
que sigue:

[] es menester que aya comercio de este reyno con esos reynos,


porque nos traigan ac lo que emos menester de esas partes, y esto
claro est que no traern de all a trueco de mayz y papas y ag y
camotes que ac se cogen, ni a trueque del trigo ni del ganado que
ac ay, sino a trueque de oro y plata.15

A menudo se ha sealado la importancia de la hacienda en la


formacin de una mentalidad e ideologa seorial. Convendra

15 Citado por Carlos Sempat Assadourian, La produccin de la mercanca dinero


en la formacin del mercado interno colonial, op. cit.

314
emprender un anlisis detallado del real de minas, puesto que
all hay una particular formacin de un peculiar tipo de ideologa.
El funcionamiento de las grandes minas, como las de Zacate-
cas, Guanajuato, Potos y otras, requera de grandes inversiones
de capital y de trabajo. Por lo dems, la minera planteaba pro-
blemas tcnicos para la obtencin del mineral; smese a eso que
tambin era necesario solucionar tcnicamente los problemas
provocados por la creciente profundidad, las frecuentes inun-
daciones y otros factores.
Los requerimientos de capital, como se ha dicho, eran bastante
grandes, e implicaban la puesta en marcha de un sistema capi-
talista que inclua crditos, tcnicas, abastecimientos, comerciali-
zacin y muchos otros rubros. Este sistema encuentra tambin
expresin en el mbito institucional: como es sabido, la explota-
cin minera dio origen desde la Colonia a una legislacin minera
que incluso perdur durante largos aos de la vida independiente.
La significacin de la produccin minera excede en su im-
pacto el mbito del Nuevo Mundo. La creciente produccin
de metal americano fue, como es sabido, la causa principal de la
revolucin de precios en Europa en los siglos XVI y XVII, lo que
a su vez constituy uno de los factores fundamentales del surgi-
miento del capitalismo moderno.
Sin embargo, conviene tomar algunos recaudos respecto a una
generalizacin apresurada. La actividad minera durante la Colo-
nia mostraba una enorme disparidad en cuanto a su capacidad
de produccin. Humboldt seala que de la mina de la Valencia-
na proceda casi la cuarta parte de la plata producida en Nueva
Espaa (Mxico actual), y que el 95 por ciento de las minas en
actividad rendan menos de un centsimo de la produccin total.
Pero es cierto que, por lo menos en el caso de las ms impor-
tantes, la actividad minera dio origen a un tipo de organizacin
social. Alrededor de las minas se constituyeron asentamientos
humanos bastante numerosos que hicieron surgir nuevos mer-
cados consumidores. En torno a ellas cuando las condiciones
naturales lo hacan posible, como en Mxico, se crearon explo-
taciones agrcolas y ganaderas que procuraban el abastecimiento

315
de las minas. En otras condiciones, como las del altiplano andino,
de clima extremadamente riguroso y suelo poco apto para los
cultivos, el asentamiento minero da origen a un activo trfico a
partir de zonas agrcolas y ganaderas muy lejanas.
Lo que se quiere poner en relieve es que la actividad minera
redefine la funcin de otras actividades, y es a partir de ah que
constituye una relacin sociedad-naturaleza muy particular, en
donde el rasgo capitalista en contraste con el rasgo seo-
rial de las haciendas adquiere una dimensin importante y
poco estudiada.
De sumo inters es el papel que la minera juega en la forma-
cin de grupos sociales. Muchas fortunas se generaron en la mi-
nera, y stas constituiran un sector significativo de la clase alta,
influyendo en parte considerable en la ideologa del conjunto.
Los impactos capitalistas de la minera sobre otros sectores
deben ser resaltados. El aumento de dinero circulante, a lo que
dio origen la minera, implic mayor demanda de mercaderas.
Por otra parte, influy considerablemente en aumentar el valor
de la tierra; esto, inducido por el hecho de que en la sociedad
hispanoamericana la adquisicin de tierras era muy a menudo la
nica forma de inversin.
Debido a este proceso se produjo un maridaje entre los secto-
res mineros y agrarios, lo que tuvo como resultado que se trans-
formaran los mineros en seores va la tierra, y los seores
en burgueses. La penetracin de ideologas capitalistas en la
relacin sociedad-naturaleza se vera favorecida por este hecho;
aunque tambin lo inverso es vlido.
Sobre las relaciones entre desarrollo capitalista y minera, C.H.
Haring, seala: A mediados del siglo XVIII haba tres bancos
de plata, bancos particulares que se especializaban en prstamos
a mineros y operaban en la ciudad de Mxico, y comerciantes y
otros capitalistas privados, los llamados aviadores, aportaban
otro tanto.16
Como se ha dicho, la economa minera incide bastante en
la organizacin jurdica e institucional de la sociedad colonial.

16 C.H. Haring, El imperio hispnico en Amrica, Buenos Aires, Peuser, 1958.

316
Las ordenanzas de minera son de muy amplio alcance, y hacen
referencia no slo a los procedimientos para la adjudicacin y
explotacin de minas, sino adems a la organizacin fiscal y jur-
dica de la actividad. Se sealan tambin los modos en que debe
constituirse el gremio minero; la reglamentacin del trabajo en
las minas; la manera por la cual debe regirse el comercio de me-
tales preciosos; la forma de operacin de los bancos y del crdito
en general. Contienen tambin instrucciones tcnicas para los
ingenieros de minas y se seala el rgimen de privilegios que se
concede a la cofrada de los mineros.
Ya en el perodo de la Conquista exista un peligro cierto de
extincin de comunidades agrcolas autctonas. La poltica colo-
nial, con las ordenanzas sobre reducciones y municipios de indios,
intent rehacer unidades econmicas agrarias. El resultado fue
que se alter la relacin sociedad-naturaleza existente en las co-
munidades prehispnicas, puesto que las comunidades pasaron
a tener otro significado y contenido cultural.
Las formas de trabajo y las costumbres indgenas se modifi-
caron por la introduccin de especies y tcnicas agrcolas y gana-
deras de origen europeo. Adems, las comunidades empezaron a
participar en las nuevas corrientes de trfico y comercio creadas
por los espaoles. Todo esto, como es obvio, introdujo cambios
en la relacin sociedad-naturaleza y en la forma de concebirla.
Hecho importante fue el surgimiento de una economa ga-
nadera. Para ello se prestaban las inmensas tierras de pasto, casi
vrgenes, cuya extensin abarcaba desde Mxico hasta la pampa
argentina. En ellas tuvo lugar un impresionante desarrollo de
ganado vacuno, caballar y lanar.
La ganadera terminara por imponer un particular carcter
a ciertas regiones de Amrica, y an ms, dara origen a un tipo
humano el gaucho, el llanero, el ranchero, para citar algunos.
Es tal su importancia, que en algunos casos, ya a finales del si-
glo XVII, la ganadera se ha convertido en produccin nica de
ciertas regiones. Junto al rpido crecimiento de la ganadera, el
desarrollo de la agricultura fue relativamente ms lento. En mu-

317
chos casos, los espaoles dejaron la produccin agrcola en ma-
nos de los indios.
En lo que al agro se refiere, la relacin sociedad-naturaleza,
est mediada por la presencia indgena. Las valorizaciones ne-
gativas respecto a quienes ejecutan el trabajo agrcola los in-
dios ejercen fuerte influencia en la formacin de la ideologa
respecto a la relacin sociedad-naturaleza. La cultura de los gru-
pos dominadores coloniales sera fuertemente marcada por este
hecho desde sus orgenes.
El agricultor blanco no es un fenmeno de importancia sino
hasta el siglo XVII. La produccin agrcola, muy especialmente
en los inicios, la recibieron los espaoles como tributo, lo que
es tambin muy significativo en la formacin de la ideologa re-
ferida a la relacin sociedad-naturaleza.
La institucin original que haca posible est relacin media-
da fue la encomienda. No obstante, debe tenerse en cuenta que
aunque logr mantenerse algunas veces por tres o cuatro vidas,
no pudo constituirse como una institucin a perpetuidad. Inclu-
so las formas de trabajo forzoso de los indios empezaron a ser
prohibidas entre 1601 y 1633, por lo que el cuatequil y las mitas
agrcolas (formas de trabajo obligado) iniciaron su desaparicin,
aunque sta fue ms lenta que las leyes que las prohiban.
Junto a las prohibiciones del trabajo forzado, debe tenerse en
cuenta el fenmeno de la progresiva disminucin de la poblacin
indgena, lo que oblig a los hacendados a polticas de atraccin
y retencin de mano de obra.
En el caso de las plantaciones, y principalmente en las azu-
careras, el problema fue resuelto de manera drstica con la in-
troduccin de la esclavitud, principalmente de africanos. Como
puede inferirse, la introduccin de la esclavitud incorpor en
las zonas donde tuvo mayor preeminencia una nueva dimen-
sin en la ideologa de la sociedad dominante respecto a la rela-
cin sociedad-naturaleza.
En lo que se refiere al tema sociedad-naturaleza, conviene de-
tenerse un tanto en el modo de formacin de la gran propiedad
rural la hacienda, puesto que tendra una gran incidencia.

318
En su origen, la propiedad de las tierras de los indios corres-
ponda en ltima instancia a la Corona de Castilla. Esto, tanto
porque as se desprenda de la teora como por derecho de con-
quista. Era slo por gracia o concesin real que personas privadas
podan adquirir ttulo de propiedad. No obstante, tambin estaba
concedido a los jefes de expediciones de conquista el distribuir
tierras de extensin determinada a s mismos y a los compaeros
de la empresa. Del mismo modo, los cabildos tuvieron derecho
a asignar tierras y lotes en las ciudades a nombre de la comuni-
dad. Ms tarde se concedi una autorizacin similar respecto a
las tierras municipales, a virreyes y a gobernadores, de acuerdo
con los cabildos.
De hecho, se dio en los comienzos posesin de tierras sin ttulo
legtimo. Fueron las ordenanzas sobre composicin de tierras las
que permitieron legalizar la propiedad. Esto se prest a grandes
abusos y el resultado fue aumentar el poder de los que ya eran
poderosos, puesto que era necesario pagar al erario para benefi-
ciarse de la legitimacin de la propiedad. Los pequeos propie-
tarios agrcolas quedaron indefensos y fueron perjudicados; lo
mismo sucedi con las comunidades indgenas.
La gran propiedad cristaliz en la hacienda, cuyo podero al-
canz su mximo a fines del siglo XVII. Como es sabido, la pro-
piedad de la tierra pas a constituirse en una de las posesiones
ms importantes de la sociedad colonial. Pero con la particula-
ridad de que la tierra era trabajada por quienes no tenan acceso
a su propiedad.
Ya se ha dicho que las fortunas hechas en actividades distintas
a las agrarias minera o comercio se invertan en propiedad
de tierras. La posesin de stas se convirti en el mayor indica-
dor de prestigio en la sociedad colonial, tiendo de esta forma la
relacin sociedad-naturaleza.
Adems, la propiedad de tierras se constituy en uno de los
factores importantes para el ejercicio de los derechos polticos
en la sociedad colonial. La posesin de tierras fue la base del po-
der, del prestigio y de la riqueza. Marc toda la mentalidad de la
Colonia y permaneci por mucho tiempo ms.

319
La hacienda se constituy con una concepcin seorial, que
por otra parte no era ajena a Espaa y a otros pases europeos en
el siglo XVI. En todos los casos se trataba de grandes superficies
cultivadas por un campesinado que desde todo punto de vista
era, humana y socialmente, discriminado.
El propsito de los grandes propietarios fue tratar de evitar,
por todos los medios, la desintegracin de la hacienda. El me-
canismo ms usual fue limitar la sucesin al hijo mayor o al pa-
riente ms cercano; incluso, a travs de la ley de primogenitura
o mayorazgo, la hacienda se constituy en varios casos como un
bien inalienable.
Pero si la hacienda tuvo un carcter seorial, no por eso deja-
ran de manifestarse, vinculadas a ella, ciertas acciones de corte
capitalista. Valga lo ya dicho respecto a las inversiones mineras,
pero tambin hay que destacar el papel importante que a este
respecto jug la Iglesia. sta actu de modo muy principal en la
hipoteca de tierras y en los prstamos de capital agrcola.
Mencin especial merecen los jesuitas. Seguramente, sus pro-
piedades no eran mayores en nmero o en extensin que las de
cualquier otra congregacin religiosa, pero ellos no slo pre-
tendan acumular tierras, sino tambin hacerlas producir. Las
haciendas de la Compaa se caracterizaron por ser modelos de
explotacin y administracin.
La catstrofe demogrfica del siglo XVII influy de modo im-
portante en la formacin de la hacienda. Dicho sea de paso, uno
de sus efectos fue la expansin de la ganadera del ovino, que se
extendi desde Mxico hasta el noroeste de Argentina; de he-
cho, constituy una respuesta a la disminucin de trabajadores.
Como se puede colegir, no bastaba el derrumbe demogrfico
para provocar la desaparicin de las comunidades indgenas de
las que en gran medida los espaoles se provean y constituir
en su reemplazo la hacienda. Fue necesario el surgimiento de
mercados de un relativo tamao para que la hacienda funcionara.
A diferencia de la comunidad indgena, que de preferencia
produca para s misma y tributaba a un seor, la hacienda era
una organizacin orientada hacia consumidores ajenos a ella.

320
La funcin del sector agrcola, y especialmente de la hacienda
era, dentro del orden colonial, proporcionar alimentos, tejidos
y bestias de carga a bajo precio para ciudades y minas. Tambin
es de consideracin el papel que jugaba la exportacin, incluso
a ultramar, de algunos productos de hacienda.
La hacienda hizo posible consolidar un poder que era a la vez
econmico derivado de la posibilidad de vender sus productos,
de su condicin de fuente privilegiada de inversin, etc., social
puesto que constitua una forma de dominacin para quienes
trabajaban en la hacienda y poltico, dado que muchas veces los
dueos de hacienda alcanzaban jurisdiccin sobre sus territorios
y, a menudo, sobre amplios territorios vecinos. Era el poder sobre
la tierra el que otorgaba ese poder ms vasto.
Conviene dejar en claro la diferencia entre encomenderos y
hacendados. Los primeros derivaban su poder de privilegios con-
cedidos por el rey, mercedes y encomiendas. Los hacendados
basaban su rango slo en el dinero. La propia palabra hacienda
significaba en un principio capital lquido; ms tarde se aplic al
conjunto de bienes muebles e inmuebles, y termin por dar nom-
bre a la gran propiedad rural que surgi en el siglo XVII.
Para el tema de la relacin entre sociedad y naturaleza son de
importancia los lazos que se establecen entre el campo y la ciu-
dad. Cierto es que la hacienda constituye un mundo rural, como
en alguna medida las comunidades indgenas lo constituyeron.
Pero si esto es verdad para los indgenas y para los trabajadores
de las haciendas, no lo es tanto para los hacendados.
Una de las obligaciones para el otorgamiento inicial de la pro-
piedad de las haciendas fue que el propietario deba tambin resi-
dir en la ciudad en cuyo trmino est la tierra. Pero la vinculacin
a la ciudad no era slo obligacin, sino que adems se ajustaba a
la propia conveniencia del hacendado.
Los negocios, de los que el hacendado participaba, tenan
lugar en la ciudad; pero algo muy importante era la posibilidad
del ejercicio de los derechos polticos. stos estaban ligados a la
condicin de vecino, y se adquiran cuando se tena casa en la
ciudad. Los cargos polticos municipales regidor o alcalde,

321
o los provinciales corregidores y alcalde mayor, se ejercan
en las ciudades y, dems est decirlo, acrecentaban el prestigio y
radio de accin del hacendado. Los hacendados ms ricos tenan
casa en la capital, adems de tenerla en ciudades de provincias.
La vida rural, pese a todo, cobraba importancia frente a las
ciudades; de hecho, durante el siglo XVII, y en estrecha relacin
con el surgimiento de la hacienda, tuvo lugar un proceso de mo-
vilizacin demogrfica que se dirigi de la ciudad al campo.
Sin que dejaran de mantenerse las relaciones que ya seala-
mos, la hacienda empez a adquirir el significado de un poder
de los grandes propietarios frente a la gran ciudad, que siempre
fue el punto de apoyo del Estado y la Corona.

La ciudad

Al intentar el anlisis de las ideologas respecto a la relacin entre


sociedad y naturaleza en Amrica Latina, siempre es conveniente
referirse al papel que se le otorga a la ciudad. Incluso puede ha-
blarse, quizs, de una visin negativa de la naturaleza, derivada
de una sobrevaloracin de lo urbano.
En gran medida la tendencia al predominio urbano tiene lugar
desde la Conquista, y se afirma que es prolongacin de la tradi-
cin urbana peninsular de la Edad Media.
En la formacin de las ciudades aparecen intereses estratgico-
militares vinculados a la idea de controlar puntos vitales de las
zonas conquistadas. No menores son las claras motivaciones eco-
nmicas que le dan origen: minas, tierras frtiles, centros comer-
ciales, fuertes u otros motivos de la misma ndole. Pero siempre
conviene tener presente que la ciudad lugar de asiento de las
instituciones de la Corona es tambin el medio de hacer valer
los derechos frente a ella.
La ciudad constituye el modo de integrarse en comunidades
polticas y sociales que hacen posible la representacin. En suma,
la ciudad es poder, y esto constituye su privilegio y es la fuente de
su prestigio frente a otras formas de vida y organizacin social.

322
La importancia de la ciudad queda de manifiesto en el hecho
de que las primeras formas de estratificacin de la sociedad colo-
nial surgen desde su seno. Conviene resaltar lo apuntado, pues-
to que una imagen un tanto falsa nos lleva en Amrica Latina a
privilegiar el carcter rural de la sociedad tradicional. Segn
Cspedes del Castillo,17 las formas iniciales de estratificacin so-
cial, preponderantemente urbanas, pueden describirse del modo
siguiente:

1. Los conquistadores, que ocupan el primer rango social


por sus hazaas guerreras, cuyo valor reconocen y acatan los
dems.
2. Los primeros pobladores, de escasos o nulos mritos gue-
rreros, pero que han fundado ciudades e iniciado la colonizacin,
ganando tambin tierras para su rey.
3. Los vecinos, gente llegada ms tarde, pero que obtienen
casa y patrimonio en la ciudad donde habitan.
4. Los simples moradores, ltimos en llegar, gente sencilla
que no alcanza posicin destacada y se ganan la vida como mi-
neros, pequeos comerciantes, artesanos o granjeros, sin llegar a
constituir un grupo importante hasta fines del siglo XVII, y que
aspiran siempre a incorporarse a la categora anterior.

Claro est que tambin se incorpora a la ciudad un nmero


importante de indgenas, sobre todo aquellos no ligados a las co-
munidades agrarias autctonas, que quedan al servicio directo
de los conquistadores y colonizadores.
Para nuestra preocupacin forma en que se concibe la re-
lacin sociedad-naturaleza es clave destacar la idea que se tiene
de la ciudad como formadora de la sociedad. La poltica de re-
ducciones, o de incorporacin de los indios a pueblos, no tuvo el
xito esperado, pero su formulacin es indicativa del papel que

17 Cspedes del Castillo, La sociedad colonial de Amrica Hispana, siglo XVI y


XVII, en J. Vicens Vives (dir.), Historia social y econmica de Espaa y Amrica,
Barcelona, Teide, 1955.

323
a la ciudad se asigna en la constitucin de la nueva sociedad y en
la imposicin del orden.
Miguel Rojas-Mix,18 en un libro referido al tema, cita una c-
dula real (Cdula de 1565 al licenciado Castro, gobernador de
las provincias del Per):

El rey, licenciado de Castro del nuestro Consejo de las Indias y pre-


sidente de la nuestra audiencia real que reside en la ciudad de los
Reyes, de las provincias del Per: A nos se ha hecho relacin, que
en esa tierra no ay el cuydado que conviene en mandar lo que por
nos est ordenado y mandado, sobre que los indios naturales de
essa tierra se recojan a vivir en pueblos y con buena poltica y orden:
de lo cual se siguen muchos inconvenientes: y porque como teneis
entendido esto es cosa muy conveniente y necessaria el aumento
de los dichos pueblos e Indios, e para que sean mejor instruidos y
enseados en las cosas de nuestra Santa F Catlica y ley evanglica,
e que no anden derramados ni ausentados por los montes vivien-
do bestialmente y adorando en sus dolos. Vos encargo e mando
que tengais particular cuidado con que se cumplan y executen las
cedulas que por nos estan dadas sobre los suso dicho, y procureys
y deys orden que los dichos indios se recoxan a vivir en pueblos
polticamente para que se puedan comunicar mejor los unos con
los otros, y tengan manera de vivir: en lo cual dems de cumplir vos
con la obligacin que a ello teneis me terne de vos, por muy servido,
y de como ansi se haze y cumple me dareis aviso.

El intento de fijar a los indgenas en pueblos de indios o en


reducciones no logra alcanzar las metas esperadas, puesto que,
para tal efecto, a menudo se destinaron lugares poco apropiados,
malsanos o pobres; el abastecimiento de los pueblos era tambin
deficiente, y la actividad econmica que podan emprender dista-
ba de ser suficiente. Todo esto tuvo como resultado un aumento
de la presencia de los indgenas en las ciudades, donde llegaron
a formar una verdadera plebe urbana. S, como repetidas veces

18 Miguel Rojas-Mix, La plaza mayor, Barcelona, Muchnik, 1978.

324
se ha apuntado, a finales del siglo XVII se da un movimiento de-
mogrfico desde la ciudad hacia el campo, no obstante, para el
conjunto del periodo colonial la pauta es de un desequilibrio entre
ciudad y campo, siendo este desequilibrio favorable a la ciudad.
El caso de Buenos Aires es ejemplar en el Ro de la Plata, pero
tambin lo es el caso de Venezuela, y muchos otros.
La sociedad rural aparece dividida entre seores blancos y
labradores indgenas y, aunque esto poco a poco cambia, la vida
rural sigue siendo de extraordinaria rudeza para poder consti-
tuirse en polo de atraccin.
Como seala T. Halperin, aun los indigentes de la ciudad de
Buenos Aires slo participan en las actividades agrcolas cuan-
do son obligados a ello por la fuerza.19 Muchos han puesto de
relieve la existencia de una marcada diferencia entre la coloniza-
cin inglesa en Amrica y la colonizacin espaola. En el primer
caso, la ciudad creci para poder satisfacer las necesidades de los
habitantes de la campaa. En cambio, en las colonias espaolas,
la poblacin del agro aument para satisfacer las necesidades de
las ciudades.
En suma, la sociedad colonial gener una aristocracia terrate-
niente, pero las rentas que generaba el agro eran absorbidas por
ciudades cuya magnificencia impresionaba a los extranjeros, de
lo cual los comentarios de Humboldt son una muestra.

La formacin nacional y la ideologa burguesa

La transformacin de la economa

En la historia universal, el siglo XIX es considerado por antono-


masia como el siglo burgus; la nueva ideologa, que es ideo-
loga del capitalismo, implica una nueva forma de concebir la re-
lacin entre sociedad y naturaleza. De algn modo esta ideologa
penetr en Amrica Latina, pero adaptndose.

19 Tulio Halperin D., Historia contempornea de Amrica Latina, Madrid, Alianza,


1969.

325
Los problemas de la situacin y transformacin del agro sern
uno de los determinantes del muy particular modo burgus lati-
noamericano. De cumplir con el modelo europeo, la revolucin
burguesa en el agro habra implicado alcanzar tres objetivos:20

1. la tierra tena que convertirse en til, ser poseda por los pro-
pietarios privados, con plena libertad para comprarla y venderla.
2. tena que pasar a ser propiedad de una clase de hombres
dispuestos a desarrollar sus productivos recursos para el merca-
do, guiados por la razn, es decir, conocedores de sus intereses
y de su provecho.
3. la gran masa de la poblacin rural tena que ser transfor-
mada, al menos en parte, en jornaleros libres que sirvieran al cre-
ciente sector no agrcola de la economa.

Como veremos, procesos distintos se dieron en Amrica Lati-


na. Si en el mundo europeo tuvo lugar un ascenso de la burgue-
sa urbana, el fenmeno de la independencia en Amrica Latina
signific, por lo menos en los inicios, un acrecentamiento del
poder de los terratenientes y una prdida de influencia de los
sectores urbanos.
Veamos que en el perodo colonial, sin olvidar el poder de
los hacendados, en la relacin ciudad-campo este ltimo apare-
ca subordinado. La revolucin de la Independencia afect fuer-
temente a los grupos urbanos, que fueron golpeados tanto por
los patriotas como por los realistas. Las demandas de dinero de
ambos bandos se satisfacan mediante la confiscacin directa a
quienes lo posean en forma lquida; stos eran, preferentemente,
la burguesa urbana. Por otra parte, los hacendados haban adqui-
rido poder militar, puesto que en la guerra movilizaron a sus pro-
pios peones para la formacin de ejrcitos que ellos mandaron; y,
como es obvio, el poder militar se transform en poder poltico.
Por otra parte, terminada la guerra, era necesario restablecer
rpidamente la economa, y el agro presentaba desde este pun-

20 Eric Hobsbawm, Las revoluciones burguesas, Madrid, Guadarrama, 1964.

326
to de vista grandes ventajas. Por motivos de necesidad se estaba
compelido a mantener o restituir el poder de los terratenientes.
Es as como, por ejemplo, Artigas, el caudillo de la Repblica
Oriental del Uruguay, muy rpidamente puso en vigencia una
orden que seala que todos los habitantes no propietarios de la
campaa tenan la obligacin de llevar prueba de estar asalaria-
dos por un propietario.
Adems, el orden agrario se reafirm, porque, como en el caso
de Venezuela, muchos jefes militares revolucionarios se transfor-
maron en hacendados, y en el ejemplo citado seran ellos los que
pronto proporcionaran dirigentes de la repblica conservadora.
Otro instrumento de poder de los hacendados fue, con poste-
rioridad a la guerra, la mantencin y creacin de milicias rurales
que aseguraban el orden y que adems eran factor importante
en la constitucin del poder poltico nacional que se formaba.
Sin embargo, el poder de los terratenientes difcilmente poda
ser articulado en forma total, es decir, constituir un slido siste-
ma nacional. El resultado fue que la ciudad empez a desvincu-
larse del campo, y si bien el sistema latifundista con todas sus
implicaciones se reforz, de algn modo dio origen a cierto
parroquialismo tanto econmico corno poltico.
Durante el proceso de la revolucin burguesa europea, la
transformacin agraria haba significado afectar a las grandes
propiedades de la nobleza. Tal sentido tena la abdicacin de los
mayorazgos y dems prohibiciones de venta o dispersin. Se tra-
taba de introducir alguna forma de competencia econmica en
el agro; incluso se pensaba en la incorporacin de un nuevo tipo
de empresario agrcola, lo que se haca posible mediante la quie-
bra econmica de los tradicionales. En muchos casos, similar
criterio se intent aplicar a las tierras eclesisticas, que al estar
administradas por la Iglesia se las supona orientadas por criterios
no-econmicos; era, por consiguiente, necesario incorporarlas
al mercado y a la explotacin nacional.
Del mismo modo, tierras y bosques de propiedad comunal
tenan que ser accesibles a la actividad individual.

327
En suma, la revolucin agraria se propona la disminucin de
la nobleza territorial y la formacin de un grupo de empresarios
agrcolas nacionales.
Por paradoja, en Amrica Latina estas orientaciones fueron
asumidas y aprovechadas en gran parte por los mismos hacenda-
dos, aunque, claro est, no dejaron de formarse grupos nuevos.
Las ms afectadas fueron las tierras eclesisticas y las de las
comunidades indgenas. Es de inters citar la ley mexicana de
desamortizacin del 25 de junio de 1856. Jess Silva Herzog21 la
resume del modo siguiente:

1. Prohibicin de que las corporaciones religiosas y civiles po-


seyeran bienes races, con excepcin de aquellos indispensables
al desarrollo de sus funciones.
2. Las propiedades del clero deban adjudicarse a los arrenda-
tarios, calculando su valor por la renta al 6% anual.
3. En caso de que los arrendatarios se negaran a adquirir ta-
les inmuebles, stos quedaran sujetos a denuncio, recibiendo el
denunciante la octava parte de su valor.
4. El clero poda emplear el producto de la venta de sus fin-
cas rsticas y urbanas en acciones de empresas industriales y
agrcolas.

Con relacin a los resultados de estas polticas que no es-


tuvieron circunscritas a Mxico, sino que fueron bastante comu-
nes en Amrica Latina, es difcil hablar de la formacin de una
nueva clase empresarial agraria.
Los arrendatarios eran de escasos recursos y no se adjudica-
ron las fincas del clero. En cambio, no faltaron denunciantes.
stos, a menudo, eran los propietarios de extensos terrenos que
lograron ampliar an ms sus ya vastos dominios con los bienes
de mano muerta.
Los otros grandes afectados fueron las comunidades indge-
nas, cuyas propiedades corrieron la misma suerte que las ecle-
sisticas, y aun peor.

21 Jess Silva Herzog, Breve historia de la Revolucin Mexicana, Mxico, fce, 1960.

328
A partir de la disolucin de las comunidades se constituy una
fuerza de trabajo numerosa que pas a engrosar el peonaje de las
haciendas. El precio del trabajo cay y el proceso de acumulacin
adquiri un enorme empuje.
Pero si no haba una nueva clase de empresarios agrcolas,
la vieja, ms enriquecida por la desamortizacin, adquiri cier-
to impulso. La compraventa de bienes liberados hizo posible la
acumulacin de capital, y con ello la posibilidad de emprender
mayores empresas y obtener mayores ganancias. El mercado de
tierras se acrecent.
A lo dicho se suman otras reformas liberales, especialmente
la abolicin de impuestos locales, lo que favoreci la circulacin
de mercancas. Concretamente, con las leyes de desamortizacin
y las reformas liberales se dio una expansin de la demanda de
productos agrcolas tanto por el mercado externo, como tambin
por parte de los mercados locales.
Adquiere particular importancia la nueva vinculacin de la
economa latinoamericana con la economa mundial, especial-
mente con Inglaterra, a partir de la segunda mitad del siglo XIX.
Las economas metropolitanas tienen especial inters en produc-
tos alimenticios, y a travs de su demanda introducen cambios
que repercuten en la relacin de la sociedad con la naturaleza.
Con el empuje de la demanda se trata de producir ms, y poco
a poco se registra una especializacin en las producciones, que se
transforman en monoproducciones destinadas a la exportacin.
No obstante, a pesar de ciertas caractersticas comunes, hay
diferencias notables entre los pases exportadores, ya sea que
se trate de exportadores de productos agrcolas tropicales o de
exportadores de productos agrcolas de clima templado.22 Los
primeros cubren un amplio espectro de pases: Colombia, Ecua-
dor, Amrica Central, el Caribe y ciertas regiones de Mxico y
Venezuela. Es de inters sealar que la exportacin de estos pases
se lleva a cabo en competencia con otras reas coloniales depen-

22 Celso Furtado, La economa latinoamericana, Santiago de Chile, Editorial Uni-


versitaria, 1969.

329
dientes de Europa y con la regin sur de Estados Unidos, lo que
debilita sus posiciones en el comercio internacional.
En el caso de muchos productos tropicales, Inglaterra res-
pecto a los pases americanos juega un papel menor en produc-
tos de clima templado. En el primer caso, estaba abastecida por
sus propias colonias, caracterizadas por mano de obra abundante
y bajos salarios.
La influencia del polo dinmico de la economa mundial
(Inglaterra) fue menor, lo cual tuvo bastante incidencia, incluso a
nivel de las ideologas. El papel dinmico lo jug Estados Unidos
y, en cierta medida, los pases continentales europeos.
Los factores sealados contribuyeron a que los productos
tropicales no fueran un factor de desarrollo tan espectacular
como lo fueron los productos de clima templado. Los precios
permanecieron bajo la influencia de los salarios reducidos de las
regiones coloniales en que tradicionalmente se producan. En
muchos casos, sus caractersticas no exigieron la construccin
de una infraestructura de gran importancia. Adems, slo en
pocas ocasiones dieron origen a modificaciones tecnolgicas re-
levantes.
Lo que se lleva dicho no debe hacer pensar que todo permane-
ci igual; el cultivo del caf, por ejemplo, signific muy a menudo
una nueva organizacin de la propiedad, e incluso un nuevo tipo
de propietario de las tierras.
Es de destacar que la nueva insercin en el mercado interna-
cional tuvo un impacto mucho ms considerable en la transforma-
cin de la relacin sociedad-naturaleza en los pases productores
de clima templado. Los dos casos de mayor importancia son los
de Argentina y Uruguay.
La produccin agrcola exportable no competa con la pro-
duccin colonial, sino con la propia interna de los pases en r-
pida industrializacin, y era claramente insuficiente. El recurso
competitivo, no obstante, fue el de la posibilidad de uso extensivo
de la tierra, que por lo dems era de buena calidad. Esto permiti
desde el comienzo ndices muy elevados de rentabilidad.

330
El carcter extensivo de la agricultura, y el considerable vo-
lumen de carga que gener, dieron lugar a la formacin de un
importante sistema de transporte. Esto a su vez implicara la uni-
ficacin del mercado interno alrededor de los grandes puertos
de exportacin.
En suma, por el hecho de que competan con la produccin
interna de las naciones de ms alto nivel de desarrollo, o con re-
giones de reciente poblamiento europeo (Australia, por ejemplo),
cuyo nivel de vida era alto, se integraron a un sector productivo
de la economa mundial que se singularizaba por un permanente
avance tecnolgico.
Los pases exportadores de productos de clima templado tu-
vieron elevadas tasas de crecimiento en la fase de expansin de
su comercio externo.
Rpida absorcin de tecnologa e insercin capitalista ms
favorable, como es deducible, tendieron a modificar la ideologa
de la relacin sociedad-naturaleza, asumiendo con fuerza esta
ltima el carcter de factor productivo.
No obstante, en cualquiera de los dos casos reseados, pro-
duccin tropical o de clima templado, una serie de efectos negati-
vos son posibles de apuntar. La expansin de la monoproduccin
afect las condiciones de vida de ciertas poblaciones campesinas
dedicadas a una agricultura ms diversificada. Con mucha fre-
cuencia se dieron procesos de deforestacin y uso no rotativo de
campos, lo que favoreci la erosin y el rpido empobrecimiento
de los suelos. Ciertos espectaculares avances productivos podan
generar grandes riquezas y atraer poblaciones para trabajar en
esa actividad, pero no eran infrecuentes las rpidas cadas que
arrastraban a estas mismas poblaciones a la miseria.
Fenmenos similares a los reseados para la economa agrcola
de exportacin pueden describirse en las economas extractivas,
en donde el guano peruano o el salitre chileno proporcionan los
ejemplos clsicos.

331
Particularidades de la ideologa burguesa en
Amrica Latina

Si algo caracteriza la ideologa de las clases dominantes en el


siglo XIX latinoamericano es el particular entremezclamiento
de la ideologa seorial y de la ideologa burguesa. La forma de
incorporacin al mercado mundial en este perodo signific un
cambio que beneficiaba a los poseedores de los medios de pro-
duccin, y esto, en la mayor parte de los casos, significaba la tie-
rra en primer lugar.
Gran nmero de terratenientes particip del cambio y se adap-
t a las nuevas condiciones, aunque tal adaptacin se dio de pre-
ferencia en el plano econmico. Es as como se modific la or-
ganizacin de las haciendas, se incorporaron nuevas tcnicas de
produccin e incluso algunas tradiciones fueron abandonadas.
Mas, como advierte Jos Luis Romero,23 a pesar de los cam-
bios intentaron mantener una concepcin del mundo, un sistema
de valores, una concepcin de la poltica. El esfuerzo de cambio y
el esfuerzo de mantencin resultaban a menudo contradictorios.
Como se ha pretendido mostrar, la concepcin de la socie-
dad el orden y el poder en la misma se refleja en cierto tipo
de relacin con la naturaleza y en una idea de sta. A la vez, lo
inverso es tambin cierto. La nueva visin de la naturaleza, im-
plcita en la insercin en el mercado mundial capitalista, deba
de tener efectos.
Lo importante es cmo los grupos dominantes resolvieron esta
tensin entre la ideologa seorial algunos de cuyos rasgos de
desprenden de las pginas anteriores y los requerimientos de
la nueva ideologa burguesa capitalista.
La posicin frente a la esclavitud, que se plantea en los inicios
de la vida independiente, muestra la complejidad de lo que se
apunta. Jos Luis Romero transcribe la siguiente cita del colom-
biano Salvador Camacho Roldn:

23 J.L. Romero, El pensamiento poltico de la derecha latinoamericana, op. cit.

332
Los esclavos, se deca, son una propiedad de los amos, y el legisla-
dor no tiene derecho para suprimirla, porque el derecho de pro-
piedad es anterior y superior a la ley: la propiedad es un dogma
de las sociedades civilizadas. Si la raza negra no est sometida al
trabajo forzado, se entregar a la ociosidad y los crmenes. No se
podrn cultivar las haciendas por falta de trabajadores. La suerte
de esa raza ser mucho ms desgraciada en la libertad, porque no
tendr quien la vista y la mantenga: ser una crueldad emanciparla.

Son varios los temas que se entrecruzan. Uno, el derecho de


propiedad, tan enaltecido por la nueva ideologa burguesa, pero
que aqu sirve para justificar la falta de libertad.
Por otra parte, varios de los prejuicios que desde la Conquis-
ta se aplicaron a los indgenas, se aplican aqu a los negros: son
ociosos y criminales por naturaleza y slo por la fuerza es posible
que trabajen.
Por lo dems, como en el caso de los indios, su sometimien-
to redunda en su propio beneficio. Aunque tambin est claro
que el funcionamiento de la economa corre peligro si no se les
obliga a trabajar.
El fortalecimiento de una nocin capitalista de la tierra trajo
consigo contradictorias manifestaciones respecto a la ideologa
que rega las relaciones sociales. El problema indgena, a este res-
pecto, sigue siendo un punto importante.
Ya se hizo referencia a cmo las reformas liberales significa-
ron la destruccin de las comunidades indgenas. Los naturales
fueron despojados de sus tierras y obligados a trabajar para los
hacendados. Adems fueron integrados, contra su voluntad, a
una nueva economa monetaria y sometidos a nuevas formas de
dominio poltico.
La transformacin capitalista del agro planteaba el problema,
en algunos casos, de la formacin de una mano de obra realmente
pagada en dinero. Pero nadie quera peones asalariados, que fuera
de ser muy caros, podan ser demasiado independientes. Esto l-
timo contrariaba la mentalidad seorial de los hacendados, cuyo

333
poder estaba estrechamente relacionado con el sometimiento de
sus trabajadores.
Una de las formas de resolver el problema fue echar mano de
la antigua prctica de los corregidores de la Colonia. La funcin
de stos haba sido entregar abastecimientos a los indgenas, fi-
jando precios y cantidades. Tal funcin fue asumida por los ha-
cendados, que por ese mecanismo transformaron a los peones en
peones endeudados. El sometimiento y disciplina de la mano de
obra se obtuvo por ese medio.
Este hibridismo entre mentalidad seorial y nuevas ideas bur-
guesas no slo introduca confusiones en la ideologa de las clases
dominantes, sino que adems se manifestaba en contradictorias
demandas respecto a los subordinados. Es as como se aspiraba a
que los campesinos se comportaran en el trabajo de acuerdo con
las nuevas normas capitalistas; que fueran eficaces, que tuvieran
una actitud racional frente al trabajo, que incorporaran destre-
za; y al mismo tiempo, que sus exigencias en cuanto a salarios y
otras recompensas, fueran bajas; que aceptaran mansamente una
disciplina a menudo arbitraria y que distaba ella misma de ser ra-
cional, y as por delante.
La forma de constituir las relaciones de trabajo es muy de-
mostrativa de la relacin que se establece entre sociedad y natu-
raleza. En una concepcin que concibe la triada capital-trabajo-
naturaleza, le corresponde al trabajo el papel de mediacin entre
los otros dos trminos.
En la concepcin capitalista clsica, el trabajo tiene un valor,
y como tal debe pagarse. Bastante lejos de la idea del trabajador
libre se estuvo en Amrica Latina. Por ejemplo, en Guatemala,
con el auge del caf, se hizo sentir cierta falta de mano de obra
para las cosechas. El mecanismo utilizado fue desenterrar ciertos
mandatos coloniales y establecer las llamadas habilitaciones.
stas hacan posible que las autoridades locales obligaran a los
indgenas a trabajar mediante un escaso salario o gratuitamente,
bajo mil pretextos distintos: pago de deudas inexistentes, deli-
tos con pago pecuniario, o innumerables otros. De tal forma se
proceda al reclutamiento forzoso de campesinos indgenas para

334
trabajar en la recoleccin de la cosecha cafetalera.24 En el caso de
Uruguay, fue el propio Estado, durante el gobierno de Latorre,
quien rompi la resistencia de la poblacin campesina al alam-
brado de los campos. Lo que de hecho signific el trabajo obliga-
torio en las estancias. En la zona andina, no todos los comuneros
lograron ser transformados en asalariados rurales; a menudo las
comunidades se mantuvieron, pero muchas de ellas en tierras
que pasaron a ser de grandes propietarios individuales. All las
comunidades podan hacer uso de algunas tierras para cultivos de
subsistencia, a cambio de prestaciones de trabajo para el cultivo
de las tierras del terrateniente. En el caso de Chile, fenmenos
similares a la llamada segunda servidumbre de Europa Oriental,
dieron origen a los inquilinos, que tambin tenan la obligacin
de prestar servicios y trabajo a los terratenientes. Esta institucin
se fortaleci en el siglo XIX.25
Tampoco estuvieron ausentes en Amrica Latina ciertas for-
mas encubiertas de trata, como fue el caso de los coolies chinos.26
stos fueron introducidos en Per desde 1854, cuando el general
Castilla suprimi el tributo indgena y aboli la esclavitud. Los
chinos reclutados eran llevados a El Callao, donde eran vendidos
a los agricultores con un contrato puramente formal de ocho aos.
Los dadores de trabajo deban vestirlos, alojarlos y pagarles un
sol (moneda de plata) semanal de salario. El precio de un chino
era de 300 a 400 soles. El nmero de chinos llegados entre 1860
y 1874 fue, segn algunos clculos, de 74.952. En la travesa mu-
rieron 7.677. Tambin fue fuerte la presencia de chinos en Cuba,
donde se calcula que entre 1853 y 1874 haban entrado cerca de
125.000. Su precio variaba entre 100 y 400 dlares por cabeza.
En Argentina, Uruguay, y en menor medida en Chile, se dio
un importante fenmeno de migracin europea de trabajadores.

24 Edelberto Torres Rivas, Procesos y estructura de una sociedad dependiente: Cen-

troamrica, Santiago de Chile, Prensa Latinoamericana, 1969.


25 Mario Gngora, Origen de los inquilinos de Chile central, Santiago de Chile,
Editorial Universitaria, 1960.
26 Gustavo Beyhaut, Amrica Centrale e Meridionale, en Storia Universale Fel-
trinelli, vol. 23, Miln, Feltrinelli Editori, 1968.

335
Es as como en Argentina tuvo lugar la llamada emigracin golon-
drina, preferentemente de sicilianos, que levantaban la cosecha
en Italia en el verano boreal y en la pampa en el verano austral.
La presencia de esta emigracin cambiara las relaciones sociales
y adems, por su forma de trabajo, la relacin con la naturaleza.

La presencia extranjera en la conduccin econmica

El XIX es un siglo de acelerado crecimiento econmico a escala


mundial, y particularmente de gran desarrollo del trfico comer-
cial. El coeficiente del comercio exterior de Gran Bretaa entre
1805 y 1819 era de 8,5%, entre 1910 y 1913 haba alcanzado al
29,4%. Ritmo tambin creciente adquirieron en Amrica Latina
las exportaciones de productos primarios. Conviene recordar
que el desarrollo de estas exportaciones se hizo muchas veces a
expensas de las actividades econmicas de subsistencia.
La vinculacin con el exterior signific en ciertos aspectos al-
gunos grados de modernizacin y de secularizacin. En especial,
la organizacin jurdica de la sociedad empez a ser ms acorde
con los nuevos tiempos. Estas modificaciones implicaban la in-
tegracin del territorio nacional, para lo cual eran necesarios ca-
minos y ferrocarriles. Pero, tambin muy principalmente, el fin
de las guerras civiles y, en muchos casos, la ocupacin, incluso
militar, de las tierras que an estaba en manos de indgenas. Todo
era necesario para constituir un Estado, una nacin y una econo-
ma nacional integrada al mercado internacional.
Pero no slo de procesos de integracin en la economa inter-
nacional se trata. Muchas actividades primarias, principalmente
la minera, que requieren de considerables capitales, pasaron al
dominio de la economa metropolitana. Fenmeno similar suce-
di con las actividades vinculadas a transporte y comercializa-
cin, lo que hizo mayor la presencia extranjera en la economa
latinoamericana.
Por esa va se introdujo una nueva modificacin en la relacin
entre sociedad y naturaleza. La ideologa a ese respecto, sobre
todo de las clases dominantes, se vera modificada.

336
La presencia extranjera directa produjo cierto debilitamiento
de las clases altas, y particularmente de los terratenientes. El ver-
dadero espritu capitalista qued en manos de los extranjeros,
y la clase alta desarroll y fortaleci cierto carcter parasitario.
Los capitalistas extranjeros se afincaron en la exportacin y
en la importacin, y principalmente en el sistema bancario. En
esta aceptacin de la penetracin extranjera se dieron innumera-
bles casos de corrupcin; el ejemplo del salitre chileno es clsico.
Pero las clases altas vean beneficios inmediatos que justificaban
su apertura. Haba, gracias a los nuevos capitales, una indudable
expansin de la produccin.
El propio capital de los grupos locales se incrementaba sin
necesidad de inversiones importantes, por el proceso de valori-
zacin de las tierras. La danza de los millones gener una clase
alta parasitaria, de consumo conspicuo y ausentista.
La ideologa burguesa tpica27 conceba la historia de la huma-
nidad como un permanente avance ms que como un retroceso
o un movimiento ondulante alrededor de cierto nivel. La bur-
guesa tena confianza en el conocimiento cientfico del hombre
y poda ver cmo el control sobre la naturaleza aumentaba da
a da. Crea en la aplicacin de la razn y que el individuo poda
perfeccionarse por la aplicacin de la misma.
Esta ideologa se expandi en Amrica Latina con el reforza-
miento de las relaciones con las sociedades industrializadas del
siglo XIX. Pero si muchas veces se comparti la ideologa, por
el papel que las clases altas empezaron a jugar, o al que fueron
relegadas, ella se entremezcl de un modo extrao con las con-
ductas reales.
La recepcin de la tecnologa fue un hecho interesante. En
muchos casos, a la penetracin de capital extranjero correspondi
una rpida expansin de conocimientos tcnicos transmisibles,
relacionados con las formas de produccin. Este proceso empez
a ser visible a partir de la segunda mitad del siglo XIX.

27 Eric Hobsbawm, Las revoluciones burguesas, op.cit.

337
Se dieron ciertas innovaciones tcnicas radicales que se re-
flejaron en innovaciones positivas del ambiente, pero otras, ex-
cesivamente ligadas al desarrollo de las exportaciones, tuvieron
consecuencias muy discutibles. Por lo dems, y como paradoja, el
deslumbramiento por la tecnologa, y en especial por las mqui-
nas, reforz el antiguo desprecio de las clases altas por el trabajo.
Pocas veces la expansin tecnolgica se tradujo en la creacin
de centros industriales; se aplic de preferencia a las necesida-
des del incremento comercial, puertos, vas de comunicacin y
especialmente ferrocarriles. Tambin es cierto que muchos de los
aspectos de la tecnificacin se incorporaron al mejoramiento de
las ciudades. Lo ltimo tuvo consecuencias: por esa va se ensan-
ch nuevamente la distancia entre ciudad y campo. Se constituy
una vida urbana que rechazaba la vida del campo, y una ideologa
contrapuesta a esta ltima.
La oposicin entre ciudad como expresin de la civiliza-
cin y el campo como expresin de la barbarie vena de
antiguo. Quizs si su ms ntida expresin aparece en Facundo,
de Domingo F. Sarmiento,28 quien, al tratar de explicar al caudillo
Rosas, pone de relieve aunque con tintas muy fuertes la ima-
gen que el ciudadano tiene del hombre formado en la campaa.
De paso muestra una forma ideolgica de concebir la relacin
sociedad-naturaleza, donde esta ltima aparece como generado-
ra de barbarie.

Dnde pues ha estudiado este hombre [Rosas] el plan de inno-


vaciones que introduce en su gobierno, en desprecio del sentido
comn, de la tradicin, de la conciencia y de la prctica inmemorial
de los pueblos civilizados? Dios me perdone si me equivoco, pero
esta idea me domina hace tiempo: en la estancia de ganados, en que
ha pasado toda su vida y en la Inquisicin, en cuya tradicin ha si-
do educado. Las fiestas de las parroquias son una imitacin de las
hierras del ganado, a que acuden todos los vecinos; la cinta colora-

28 Citado por Jos Luis Romero, El pensamiento poltico de la derecha latinoame-


ricana, op. cit.

338
da que clava a cada hombre, mujer o nio, es la marca con que el
propietario reconoce su ganado; el degello a cuchillo, erigido en
medio de ejecucin pblica, viene de la costumbre de degollar las
reses que tiene todo hombre en la campaa; la prisin sucesiva de
centenares de ciudadanos sin motivo conocido y por aos enteros,
es el rodeo con que se dociliza el ganado encerrndolo diariamente
en el corral; los azotes por las calles, la mazorca, las matanzas or-
denadas, son otros tantos medios de domar la ciudad, dejarla al fin
como al ganado ms manso y ordenado que se conoce. Esta proli-
jidad y arreglo ha distinguido en su vida privada a D. Juan Manuel
Rosas, cuyas estancias eran citadas como el modelo de la disciplina
de los peones, y la mansedumbre del ganado. Si esta explicacin
parece monstruosa y absurda, denme otra, mustrenme la razn
porque coinciden de un modo tan espantoso, su manejo de una
estancia, sus prcticas y administracin, con el gobierno, prcticas
y administracin de Rosas. Hasta su respeto de entonces por la
propiedad, es efecto de que el gaucho gobernador es propietario!

La ideologa del desarrollo y la industrializacin

Al promediar la primera mitad del siglo XX se constituy como


un hecho significativo en muchos pases de la regin la presen-
cia de los sectores medios, quienes jugaron un papel poltico,
social e ideolgico de importancia. Tambin en varios casos no
fue despreciable la presencia de sectores populares, e incluso de
una clase obrera organizada.
Ambos fenmenos estuvieron estrechamente ligados al pro-
ceso de urbanizacin, que adquiri un ritmo acelerado y, como
muchos han sealado, distorsionado.
El crecimiento econmico, o el desarrollo, se constituy en el
tema bsico. La aspiracin por casi todos compartida era la de una
expansin incesante de la unidad productiva de que se tratara.
Tal ideologa influira, como es obvio, en la forma de concebir la
relacin entre sociedad y naturaleza. En particular, de esta lti-
ma la naturaleza se tratara de obtener el mximo provecho

339
posible. El problema con la sociedad es cmo organizarla para
la consecucin de tal fin.
El desarrollo es entendido como un proceso de moderniza-
cin y en l se producen formas de desintegracin y reintegracin
del orden social. Surgieron nuevos sistemas de estratificacin y
se busc la formacin de valores adecuados al propsito de de-
sarrollo.
Para que ste se diera era necesario un nuevo ethos del traba-
jo, pero tambin un marco legal y un sistema administrativo en
que ste se desenvolviera. En esa perspectiva, el tema del Estado
pas a ser crucial.
Una ideologa del desarrollo implica el predominio de las
aspiraciones econmicas, las que se traducen en demandas por
un nivel de vida ms elevado y en demandas de consumo cada
vez mayores.
La aspiracin al desarrollo requiri constituir una responsabi-
lidad tanto individual como colectiva para lograrlo. De ah que,
en la formacin de esa responsabilidad, se le otorgara un papel de
preeminencia a la educacin, la que se pretenda fuera portadora
de la ideologa del desarrollo.
Pero no slo el sistema educacional era importante: los ejem-
plos sociales tambin lo eran. Se pretendi constituir grupos, co-
mo los empresarios, que no eran slo motores del desarrollo, si-
no que deban ser, adems, ejemplos de conducta. Por otra parte,
haba que desarraigar comportamientos y orientaciones valorati-
vas que se consideraban negativas para el propsito desarrollista.
Muchos conceban el desarrollo como un proceso que iba
desde la sociedad tradicional a la sociedad moderna. Los
problemas que a los pases latinoamericanos tocaba resolver eran
los de la transicin entre estos tipos de sociedad, puesto que las
orientaciones bsicas de una y otra aparecan como conflictivas.
La primera forma de sociedad consagraba lo existente, su legiti-
midad derivaba de lo que siempre haba sido. En vez de eso,
la sociedad moderna tena que institucionalizar la nocin de
cambio; su legitimacin derivaba de la aceptacin de la posibili-
dad constante de innovacin.

340
Uno de los objetivos importantes en la ideologa del desarro-
llo era el de maximizar la eficiencia en la produccin de bienes y
servicios. Por consiguiente, la sociedad deba obtener de la na-
turaleza el mximo que sta pudiera producir.
El desarrollo econmico se transformaba de hecho en un va-
lor social, pero adems los logros que ste implicaba empezaron
a institucionalizarse, y el logro de ciertas metas econmicas pas
a convertirse en smbolo de estatus. El acceso a ciertos consu-
mos proporcionados por el desarrollo tcnico y la vida urbana se
constituy en smbolo de la vida moderna. Fcil es inferir lo que
esto significa como ideologa respecto de la relacin sociedad-
naturaleza.
Se pretenda una racionalizacin creciente de la vida social
y el desarrollo y la modernizacin eran las expresiones ms aca-
badas de ese objetivo. La racionalizacin iba de la mano con el
desarrollo de la ciencia y el tipo de actitudes y valores que esto
implica. La ciencia, y muy principalmente la tecnologa, eran fac-
tores fundamentales del cambio.
Se sumaba a la aspiracin del desarrollo una ideologa nacio-
nalista, no en el sentido estrecho de la palabra, sino como voca-
cin de autonoma, tanto en las opciones econmicas como en
las polticas y sociales. Esta opcin nacional se expresaba, prin-
cipalmente en el caso de los pases poseedores de minerales o de
economa de plantacin, como un intento de recuperar recursos
naturales para la nacin, para desarrollarlos de acuerdo con el
inters de la economa nacional, desligndolos de la explotacin
extranjera.
La naturaleza, y los recursos naturales en especial, pasaron
a cobrar en esta perspectiva un nuevo sentido. Incluso el futuro
de la nacin se conceba estrechamente ligado a la capacidad de
recuperar y disponer de una riqueza natural, la que se empez a
pensar como patrimonio nacional.
Tales ideologas contrastaban con las que fundaban la concep-
cin imperialista.29 Para las potencias de ese carcter, la naturaleza

29 Osvaldo Sunkel, Introduccin, en Estilos de desarrollo y medio ambiente en


la Amrica Latina, op. cit.

341
apareca como ilimitada, puesto que su explotacin no quedaba
encerrada en el marco de la nacin. No era un problema agotar
recursos no renovables, ya que otros territorios y pases se cons-
tituan en nuevas fuentes.
Por otra parte, como muchos han sealado, el pas centro
para el caso de Amrica Latina, en este perodo los Estados
Unidos haba generado un estilo de desarrollo y de implemen-
tacin tecnolgica extensivo en el uso de los recursos, especial-
mente la tierra, e intensivo en la utilizacin de capital y de energa.
Con la poltica imperialista, tal patrn se trasladaba a la forma de
la accin econmica en los pases de la periferia.
Como varios autores han puesto de relieve, los resultados afec-
taron el medio ambiente, dado el agotamiento de las reservas de
muchos recursos no renovables. En el caso de las plantaciones,
por la tala masiva de bosques, destruccin de economas agrcolas
diversificadas, uso abusivo de las tierras y muchos otros efectos.
La implantacin de enclaves mineros o agrcolas, tpicos de
ciertas formas de accin econmica imperialista, afectaron la dis-
tribucin regional de la poblacin, como tambin influyeron en
el desequilibrio urbano-rural.
Los afanes para una poltica de desarrollo tuvieron como re-
sultado ciertos grados de crecimiento y de indudable moderni-
zacin, estrechamente ligados al proceso de industrializacin
concomitante. Pero en muchos casos la industrializacin tuvo
rasgos exageradamente imitativos respecto de los pases centra-
les, reproducindose por esta va patrones de produccin que
correspondan a otras necesidades. Conjuntamente se difundie-
ron pautas y normas de consumo tambin imitadas del centro.
Retomando las dimensiones de lo que comnmente se llama
ideologa desarrollista, y muy especialmente las formulaciones de
la cepal, en lo que atae a la relacin naturaleza-sociedad, con-
viene subrayar algunos puntos.30

30 Vase Octavio Rodrguez, La teora del subdesarrollo de la cepal, Mxico, Siglo


XXI, 1980.

342
En este pensamiento era permanente la insistencia en la ne-
cesidad de industrializacin, se postulaba que tal proceso tena
carcter de ineludible para el desarrollo. En las formulaciones del
doctor Prebisch, originalmente, como en las del conjunto de la
cepal, no existi un prejuicio antiagrario, como algunos qui-
sieron ver; sin embargo, se sealaba que era necesario corregir
los bajos niveles de productividad de ese sector.
Se caracterizaba al conjunto de la economa latinoamericana
por su heterogeneidad estructural, o coexistencia de atraso y desa-
rrollo entre sectores, y a veces en el interior mismo de los sectores.
Otro rasgo significativo era la distorsionada distribucin del
ingreso, cuyas desigualdades eran demasiado acentuadas. Todos
estos factores incidan sobre la tasa de acumulacin, haciendo
poco dinmico el desarrollo latinoamericano. Adems, las dispa-
ridades sociales tendan a agravarse y los beneficios de la econo-
ma se concentraban en algunos pocos, excluyendo a la mayora.
Muchas de estas ideas sistematizaban experiencias y proble-
mas puestos de relieve por la relativamente espontnea indus-
trializacin que haba tenido lugar como respuesta a la depresin
de 1929, y que se haba acentuado durante la Segunda Guerra
Mundial. No obstante, estas ideas nunca dejaron de ser polmi-
cas, dado que ideas opuestas, de cuo liberal, propugnaban en
distintos momentos volver a patrones de desarrollo basados en
las ventajas comparativas, la especializacin y en regulaciones
econmicas prximas a las del libre cambio.
En el pensamiento de la cepal, una fuerte preocupacin esta-
ba dada por la nocin del retraso tcnico. Se postulaba que centro
y periferia se constituyeron histricamente como resultado de la
forma en que el progreso tcnico se propaga en la economa mun-
dial. En los centros, se afirmaba, hay un perodo relativamente
breve de propagacin a la totalidad del aparato productivo de los
mtodos indirectos de produccin que en algn sector se generan.
En cambio, en la periferia se parte con un atraso inicial y, por las
modalidades de la estructura, especialmente las derivadas de la
economa de exportacin y economa interna, las nuevas tcnicas
tienden a implantarse casi exclusivamente en los sectores expor-

343
tadores. La economa interna queda fuertemente rezagada en su
desarrollo tcnico y se establecen fuertes diferencias de produc-
tividad del trabajo entre sector externo e interno.
Si bien es cierto que existe preocupacin por el retraso tecno-
lgico, hay conciencia de que no se trata slo de copiar o imitar
tecnologas. Las tecnologas importadas se dice resultan las
ms de las veces inadecuadas para las condiciones de atraso ge-
neral y tienden a ser ahorradoras de mano de obra, en situacio-
nes en que en la mayor parte de los pases latinoamericanos hay
sobreabundancia relativa de la misma.
La eleccin de tecnologa ahorradora de mano de obra, a pesar
de que implica mayor densidad de capital, resultaba adecuada
para el inters de los empresarios privados, puesto que reducen
costos de mano de obra, compensndose as la mayor inversin
en tecnologa. Hay por tanto una oposicin entre inters social e
inters privado en la eleccin de tecnologa.
La discusin respecto del problema tecnolgico no estuvo
directamente ligada a sus efectos sobre la naturaleza, pero s de
algn modo hace referencia a la relacin sociedad-naturaleza.
Como hemos visto, el trabajo es la forma especfica de mediacin
entre sociedad y naturaleza.
La tecnologa altera el modo de realizacin del trabajo y su
forma social de constituirse. Por tanto, tiene implicaciones en la
concepcin de la relacin sealada.
Como se ha dicho, la ideologa de la industrializacin no era
necesariamente antiagraria, pero no por eso se dejaban de sea-
lar los problemas que ese sector presentaba. En muchos pases,
la insercin en el sistema econmico mundial se haba dado pre-
ferentemente por la exportacin de productos primarios de tipo
agrario. Es as como se reorient el empleo de la tierra hacia la
produccin mercantil, utilizndose de preferencia tcnicas de
produccin de carcter extensivo.
Con respecto a la economa agrcola interna, sta estaba mar-
cada por las conocidas deficiencias de la relacin latifundio-mi-
nifundio. El latifundio, debido a la enorme cantidad de tierras
que concentraba, con dificultad lograba la plena utilizacin de

344
las mismas, puesto que se requera gran cantidad de capital para
explotarlas.
Por otra parte, el latifundio implic una particular concepcin
de la relacin sociedad-naturaleza. Para los propietarios, que dis-
ponan de rentas ms o menos grandes, resultaba a veces deseable
mantener tierras improductivas, puesto que esto incluso poda
actuar como defensa contra la inflacin. Pero adems la cantidad
de tierras de las que se era dueo ms que la capacidad produc-
tiva era el indicador de prestigio social. La posesin de tierras
era el gran ttulo de prestigio. Los empresarios agrcolas dista-
ban de ser realmente empresarios, y no estaban o no se sentan
muy afectados por la subutilizacin de los recursos productivos.
No obstante, a pesar de la subutilizacin de la tierra, el lati-
fundio no fue ajeno a las tecnologas agrcolas. Aunque la mano
de obra era abundante, su contratacin implicaba un costo, y
los propietarios se sentan tentados a reemplazar o sustituir este
costo por capital.
El minifundio era, y es, la contracara del latifundio; a diferen-
cia de ste, significaba la dispersin de la propiedad de la tierra.
Generalmente los procedimientos de cultivo, en los minifundios,
eran muy rudimentarios, debido a las dificultades para lograr
cierto nivel de acumulacin.
El minifundio cumple muchas veces slo funciones de sub-
sistencia; la productividad de la mano de obra se mantiene ba-
ja. Hay escasa disponibilidad de tierras por unidad familiar. El
minifundio se ha mostrado incapaz de retener el crecimiento
vegetativo de la poblacin que habita y trabaja en l, por lo cual
ha influido en el fenmeno de expulsin de poblacin del sec-
tor agrario, que ha pasado a engrosar muchas veces los llamados
grupos marginales urbanos.
De modo, entonces, que la ideologa desarrollista logr plan-
tear, especialmente en referencia a la situacin agraria, la deficien-
te relacin sociedad-naturaleza, que el par latifundio-minifundio
significaba.
Por otra parte, cada vez se toma mayor conciencia de que la
industrializacin, para poder llevarse realmente a cabo, implica

345
una serie de reformas estructurales, puesto que eran los rasgos
existentes de la estructura econmica y social los que impedan
la transformacin del sistema socioeconmico en su conjunto.
Los cambios que se queran deban llevarse a cabo de forma
deliberada, la sociedad tena que transformarse, y aunque no fue-
ra muy explcito, era necesario revisar las relaciones existentes
entre sociedad y naturaleza.

346
TRANSFORMACIONES CULTURALES E
IDENTIDADES SOCIALES1

Modernismo y posmodernismo en Amrica Latina

No es ajena Amrica Latina a la discusin europea y estadouni-


dense sobre modernismo y posmodernismo y, al igual que en
esos casos, se entrecruza en el debate una serie de dimensiones.
Por una parte, la comprobacin de transformaciones tanto en el
mbito de la estructura econmica como en el de la estructura
social y la poltica; por otra, cambios en las orientaciones cul-
turales bsicas que fijaron la conducta de los distintos grupos
sociales o en aquellas que manifiestan orientaciones generales
comunes a todos ellos. Adems, a menudo no slo se trata de un
diagnstico de situaciones transformadas, sino que modernismo
y posmodernismo adquieren el rasgo de una confrontacin pol-
mica, en donde el posmodernismo aparece como una ideologa
que se enfrenta a los supuestos bsicos de la ideologa de la mo-
dernizacin y a sus resultados, suscitando por consiguiente una
respuesta tambin polmica.
Ha sido quiz en el campo del arte donde la polmica ha ad-
quirido mayor vigor, tanto en literatura como en artes plsticas

1 Texto extrado de la Revista Chilena de Humanidades, N 20, Facultad de Filo-


sofa y Humanidades, Universidad de Chile, 2000, pp. 53-60.

347
y arquitectura. Se trata de la crtica a Le Corbusier, a Wright, a
Proust, a Joyce, a Stravinsky, de la valoracin de la nueva pintura
pop, del intento de no separacin entre alta cultura y cultura
popular, de una disolucin de la filosofa como filosofa siste-
mtica, de la valoracin de la diversidad y de la diferencia, de una
confrontacin, a veces, entre racionalidad y afectividad.
Pero el posmodernismo no se postula slo como el surgimien-
to de un nuevo estilo: se pretende como un concepto periodiza-
dor cuya funcin es la de correlacionar la emergencia de nuevos
rasgos formales en la cultura con la emergencia de un nuevo tipo
de vida social y un nuevo orden econmico.2 Esta nueva socie-
dad posmoderna es la que tambin se ha llamado sociedad posin-
dustrial, sociedad de consumo, sociedad de los medios de comunica-
cin, del capitalismo multinacional, o con varios otros calificativos.
Como siempre, el problema latinoamericano es determinar la
particularidad que asumen tales procesos, teniendo en cuenta que
su capitalismo es un capitalismo perifrico y dependiente, que los
modos de sus relaciones sociales implican diferencias debidas a
lo que en Amrica Latina son las oligarquas, los distintos secto-
res de la burguesa, los sectores medios la clase obrera, los secto-
res populares y el campesinado, cuyos rasgos de especificidad la
sociologa latinoamericana ha mostrado abundantemente. Del
mismo modo, sus manifestaciones culturales tambin adquieren
un rasgo de particularidad ntimamente vinculado a la particula-
ridad de su estructura econmica y social.
Ciertamente, una serie de manifestaciones pareciera avalar la
idea de que tambin tiene lugar en Amrica Latina el cierre de
un ciclo que se podra llamar moderno, para dar lugar a formas
de posmodernidad; entre ellas, la importancia que adquieren los
nuevos movimientos sociales como reivindicacin de la diversi-
dad y la particularidad, la crtica de distinto signo a las for-
mas de la relacin econmica y a las formas de relacin poltica,
en especial a instituciones como el Estado, la valorizacin de for-

2 Frederick Jameson, Posmodernismo y sociedad de consumo, en vv.aa., La


posmodernidad, Barcelona, Kairs, 1985.

348
mas culturales expresivas como la religiosidad popular, la msica
juvenil o la bsqueda de nuevos lenguajes literarios o plsticos.
Junto a ello, la transformacin de la estructura de las relaciones
econmicas y de las relaciones sociales, entre las que se destaca
la nueva estructura agraria, con el surgimiento de una economa
agraria empresarial y una economa campesina, una estructura
capitalista en donde adquieren particular relevancia el sector fi-
nanciero y las nuevas modalidades de articulacin internacional,
sectores medios vinculados a los llamados servicios modernos,
una clase obrera cuya significacin, incluso numrica, tiende a
ponerse en duda, y sectores populares urbanos para los cuales ya
no resulta adecuada la pura nocin de marginalidad.
Pero estos fenmenos, y muchos otros, son suficientes co-
mo para hablar de un nuevo periodo en ciernes en estas distintas
manifestaciones, de un nuevo sistema cultural que constituye
orientaciones de sentido distintas de las hasta ahora vigentes, en
las identidades sociales y en sus modos de relacin poltica, eco-
nmica y social?

El modernismo en Amrica Latina

Ciertamente que no es errado llevar el anlisis de la modernidad


hasta lo que son sus fuentes ms originales, tales como el raciona-
lismo y la Ilustracin, puesto que sta se expres a partir del siglo
XVIII en la historia de Amrica Latina, y encontrar all muchos
de los determinantes de la modernizacin postoligrquica que
tuvo lugar a principios de ese siglo.3 No obstante, para nuestros
propsitos conviene centrarse en fechas ms prximas, como po-
dra ser la constelacin de los aos veinte, que marcan un punto
de inflexin en la historia latinoamericana, y sobre cuya signifi-
cacin existe relativo consenso.
Es en los aos prximos a los veinte cuando tiene lugar la
constitucin de nuevas formas polticas que se postulan como

3 Vase Pedro Morand, Cultura y modernizacin en Amrica Latina, Santiago de


Chile, Instituto de Sociologa, Universidad Catlica de Chile, 1984.

349
antioligrquicas (la Revolucin Mexicana, el batllismo, el irigo-
yenismo, el alessandrismo), y que abren un ciclo de movilizacin
popular y de presencia de sectores medios como nuevos actores
en la poltica que, paulatinamente, y en otras fechas, irn tenien-
do lugar en otros pases de la regin.
Son los aos de la reforma universitaria de Crdoba (1918)
y de la Semana del Arte Moderno en So Paulo, Brasil (1922),
acontecimientos ambos que requieren ser cuidadosamente con-
siderados, pues en ellos se expresa la particularidad de los modos
de conciencia en Amrica Latina. Por una parte tiene lugar una
aguda percepcin de los fenmenos significativos de la situacin
mundial, lo que significa situarse en la modernidad y en los te-
mas que ella implica, y por otro, la bsqueda de una definicin
de identidad que supere el folclorismo y lo pintoresco.
En el plano de la estructura social, el surgimiento del moder-
nismo est estrechamente asociado a la presencia social y polti-
ca de los sectores medios, cuyos representantes ms connotados
son la intelectualidad artstica y literaria y el movimiento juvenil
expresado en los estudiantes. El surgimiento del movimiento
obrero es otro de los fenmenos que caracterizan la moderniza-
cin. Sectores medios y obreros son si as puede decirse el
producto del nuevo fenmeno urbano, otro hecho que requerira
de reconsideracin sociolgica, en especial en cuanto se refiere
al significado de la modernizacin.
Como muchas veces se ha sostenido, existe una ntima rela-
cin entre el surgimiento y la presencia de los sectores medios y
la modernizacin latinoamericana. Sin embargo, hay en ello una
paradoja de inters; como se deca, sus representantes ms expre-
sivos son los intelectuales y la juventud estudiantil, y ninguno de
ellos quiere reconocerse abiertamente como la expresin de los
intereses particulares de ese sector social. Se postulan ms bien
como un grupo que est por encima de los intereses inmediatos
de una clase o de un grupo social; son en cierta medida el corres-
pondiente ideolgico y cultural de la famosa intelligentsia rusa.
Los temas que formulan sern decisivos en la conformacin de
las identidades sociales y ser en torno a ellos que se organizarn

350
las conductas de los distintos grupos que conforman la sociedad
latinoamericana.
La modernizacin aparece, desde un punto de vista poltico,
social y cultural, con la lucha por la renovacin del poder oligr-
quico, y la forma inicial de su planteamiento es la contraposicin
oligarqua-pueblo. Lo que est en juego es el intento de fundar en
nuevos valores la idea de nacin, valores que son contrapuestos
a los que sostena la oligarqua. La evolucin de la idea de pue-
blo, y su relacin con el concepto de nacin, es otro de los temas
que requiere de mayor profundizacin, tanto en su formulacin
cultural (arte y literatura), como en su formulacin poltica. El
significado de la nocin de pueblo en la conformacin de las iden-
tidades sociales, ya sea como elemento de autoidentificacin o
como elemento esencial de referencia, es clave para la compren-
sin del proceso poltico social y del tipo de relaciones sociales
existentes por un largo perodo en la historia de nuestros pases.
Tambin la modernizacin es como amplio fenmeno cul-
tural conciencia de lo latinoamericano y, como se apuntaba, se
da en ello cierta paradoja. Es por una parte apertura a los nuevos
temas que estaban plasmndose en el mundo europeo. Temas
que aparecan en los constructivistas y futuristas: una nueva
mirada sobre la realidad, la influencia del cubismo y la abs-
traccin, la toma de conciencia del mundo de la mquina, una
distinta concepcin del tiempo y de la subjetividad, pero a la vez
un juicio crtico sobre el mundo europeo que hasta ese momento
haba constituido casi por definicin el modelo por alcanzar. En
ello tuvo especial significacin el impacto que caus la guerra,
deteriorando el modelo de civilizacin y cultura europeas.
Como muchos de los propios protagonistas intelectuales de
la modernizacin sealaron, la conciencia de una identidad la-
tinoamericana fue un descubrimiento hecho por los latinoame-
ricanos al tener una experiencia de la vida concreta en Europa.
La afirmacin de la identidad tuvo manifestaciones polmicas;
baste citar la difusin del arielismo y el surgimiento de una
conciencia antiimperialista. Lo importante es que lo latinoame-
ricano se afirmaba no slo como lo distinto, sino tambin como

351
el surgimiento de una sociedad y de una cultura jvenes, desti-
nadas a reemplazar la ya envejecida y agotada cultura europea.
La identidad latinoamericana apareca tambin como otro de los
elementos fundacionales de la nacin.
Valga subrayar que la transformacin cultural que signific
la modernizacin tuvo, entre otros, dos resultados decisivos
en la conformacin de las identidades sociales latinoamericanas:
una reformulacin por lo menos de las ideas de pueblo y de
nacin, ambas estrechamente asociadas. Es alrededor de esos
ncleos que las identidades sociales tendern a ser constituidas,
proporcionarn los elementos de definicin para cada grupo so-
cial concreto e influirn de manera decisiva en la conformacin
de sus orientaciones de accin.

La evolucin de la modernizacin

Resultara, quiz, no slo intelectualmente atrayente, sino tam-


bin esclarecedor trazar el itinerario que va desde la celebracin
de la Semana de Arte Moderno, en So Paulo, hasta la creacin
de Brasilia; es probable que se encuentre en un anlisis profundo
de ese tipo de evolucin una serie de pistas que el anlisis poltico
o el de la transformacin de las estructuras sociales y econmicas
no permiten revelar con claridad.
No obstante, conviene atenerse por ahora a cosas, por lo me-
nos para quien escribe, ms conocidas. Existe tambin consenso
de que si algo conform, particularmente a partir de la Segunda
Guerra Mundial, la idea de modernidad, fue adems de los se-
alados la nocin de desarrollo, o si se quiere la ideologa desa-
rrollista. No es ni siquiera necesario trazar el esquema de su his-
toria, que es por todos conocida. Lo que interesa destacar es que
el desarrollismo actu por largo tiempo como virtual conciencia
nacional, y fue alrededor de sus opciones que se construy gran
parte de las identidades sociales de los empresarios, de los sec-
tores agrarios, de la tecnoburocracia, de los sectores medios, de
los obreros, de los sectores populares urbanos, y as por delante.

352
Entre las distintas fases del proceso de desarrollo cabe desta-
car la significacin que tuvo la idea de una alianza desarrollista,
de la cual idealmente formaban parte todos aquellos grupos so-
ciales favorables al proceso de modernizacin tanto econmica
como social y poltica. Ideas como la de industrializacin, auto-
noma nacional, funcin del Estado, democracia poltica y social,
constituan los elementos de identidad de los grupos que con-
formaban la alianza desarrollista. Para seguir citando ejemplos
brasileos, un estudio de profundo inters es el del significado
de la Campaa de Petrobras (1953) (nacionalizacin total de la
extraccin de petrleo y parcial de su refinamiento) que logr
movilizar a amplias capas de la poblacin detrs de ese objetivo.
Tal como ste, podran encontrarse en cada uno de los pases
de la regin momentos en que la opcin de desarrollo nacional
constituy el punto alrededor del cual se precisaban los conteni-
dos especficos de las distintas entidades sociales.
Si la oposicin entre lo moderno y lo tradicional pareca
constituir el punto de clivaje de las opciones sociales, a poco an-
dar, los conflictos en el interior de la modernidad adquieren la
mayor importancia, aunque por paradoja, en muchos pases la
quiebra de la alianza desarrollista es desatada por el terna de
la reforma agraria. De hecho, pasa a ser mucho ms importante
la orientacin de desarrollo por la cual los distintos grupos so-
ciales optan. sta y la pugna por esta orientacin constituirn los
elementos significativos de la identidad social.
Como es sabido, en muchos casos la pugna por la orienta-
cin del desarrollo apareci estrechamente vinculada a expe-
riencias autoritarias que tuvieron lugar en un importante nmero
de pases.

La crisis de la modernizacin: posmodernismo?

Fernando H. Cardoso planteaba que quizs lo que caracteriza el


momento actual es la crisis de la razn, que se expresa como pr-
dida de confianza en ella como principio ordenador del mundo,
como tcnica. Impacto de esa prdida de confianza es el desgaste

353
de las opciones de progreso y desarrollo, y el debilitamiento
de la creencia en las instituciones.
Por su parte, Anbal Pinto sostiene que la crisis se manifiesta
en las insatisfacciones respecto del funcionamiento del modelo
vigente, cuyas manifestaciones ms comunes son: la insatisfaccin
frente a la distribucin del ingreso (lo que implica insatisfaccin
respecto de la desigualdad social), insatisfaccin respecto de los
niveles de ocupacin, de la no cobertura de necesidades bsicas,
del derroche por el consumismo, del derroche de recursos no re-
novables, del deterioro ecolgico, de la calidad de vida, respecto
de los derechos humanos y de las formas de relacin poltica.
Conviene preguntarse hasta qu punto la conciencia de la cri-
sis es el rasgo que caracteriza la actual situacin latinoamericana.
Por quines y de qu manera es percibida? Es vista como una
crisis de coyuntura o, para utilizar la terminologa gramsciana, es
percibida como crisis orgnica? Si la conciencia de la crisis es
el tema principal, las identidades sociales tendern a constituirse,
por lo menos en un primer momento, alrededor de las formas de
negacin y de ruptura respecto del sistema vigente.
Quizs una manera de otorgar una mayor concrecin a una
posible investigacin sobre el tema de las identidades sociales
consista en abordarlo a partir de las formas que adquieren, en los
distintos grupos sociales, las concepciones de poltica. Preocu-
pan principalmente hoy en da las relaciones que se dan entre la
experiencia poltica y la opcin democrtica. El problema es el
valor social que cada uno otorga a la democracia como respuesta
y superacin del autoritarismo. Los temas parecieran ser la de-
mocracia, la conciencia de sus posibles lmites y las opciones de
su profundizacin en la economa, en la sociedad y en el sistema
poltico.
El tema de la crisis es uno de los ms recurrentes en el pen-
samiento contemporneo; tampoco estuvo ajeno en la toma de
conciencia que dio origen al perodo de la modernidad, pero es-
to no basta para constituir un nuevo perodo. Como se apunta-
ba, con el concepto de posmodernidad se pretende relacionar el
surgimiento de nuevos rasgos culturales con la existencia de un

354
nuevo tipo de vida social y un nuevo orden econmico. Si esto es
as, cul es la particularidad del posmodernismo latinoamerica-
no? Qu hay ms all de la crisis de la modernidad? Alrededor
de qu nuevos temas se reestructuran las identidades sociales?
En la crtica de la modernidad se confunden a veces posmo-
dernistas y antimodernistas. No puede olvidarse que en sus inicios
el modernismo, tanto en su versin europea como en la latinoa-
mericana, fue un movimiento de oposicin al orden vigente. Hay
una crtica neoconservadora a la modernidad, un posmodernismo
que pretende un regreso a la tradicin y que a pesar de su crtica
cultural es una consagracin de lo premoderno. Ms an, si de-
nuncian los males de la sociedad, stos se encuentran en la es-
fera de la cultura moderna, pero no se establecen las relaciones de
la misma con la estructura social y con la estructura econmica.4
Una postura distinta parece existir en aquellos que quieren
enfrentarse a una modernidad que ha dejado de ser renovadora,
para transformarse en una cultura oficial, aunque por ahora el
acento aparece ms puesto en las rupturas que en la conforma-
cin de los nuevos temas de la identidad social, y asalta la duda
de si sta sera posible en una era que, como postula Baudrillard,
se caracterizara por la muerte del sujeto y por una patologa
de la esquizofrenia, en donde el esquizofrnico queda privado
de toda escena, abierto a todo a pesar de s mismo, viviendo en
la mayor confusin.5

Bibliografa

Baudrillard, Jean, El xtasis de la comunicacin, en vv. aa., La


posmodernidad, Barcelona, Kairs, 1985.
Cardoso, Fernando H., O desenvolvimento na Herlinda, as ideias
e seu lugar, en Cuadernos cebrap, N 33, 1980.

4 Vase Jrgen Habermas, La modernidad, un proyecto incompleto, en vv.aa.,


La posmodernidad, Barcelona, Kairs, 1985.
5 Jean Baudrillard, El xtasis de la comunicacin, en vv.aa., La posmodernidad,
op. cit.

355
Habermas, Jrgen, La modernidad, un proyecto incompleto, en
vv. aa., La posmodernidad, Barcelona, Kairs, 1985.
Jameson, Frederick. Posmodernismo y sociedad de consumo, en
vv. aa., La posmodernidad, Barcelona, Kairs, 1985.
Morand, Pedro, Cultura y modernizacin en Amrica Latina, San-
tiago de Chile, Instituto de Sociologa, Universidad Catlica de
Chile, 1984.
Pinto, Anbal, Notas sobre estilos de desarrollo en Amrica Latina,
en Revista de la cepal, primer semestre de 1976.

356
Captulo V: La sociologa y los intelectuales
CRISIS EN LA SOCIOLOGA?1

Quiero agradecer a quienes dirigen la revista de los estudiantes de


sociologa el que hayan convocado a este seminario. La convoca-
toria ha sido un intento de reflexin sobre el estado actual y sobre
la perspectiva de la sociologa. Es ms o menos comprensible que
sean los estudiantes quienes manifiesten esta inquietud, porque
se presume que eligieron una disciplina en algunos supongo
que por vocacin y que tendrn que dedicar su vida intelectual
a ese tipo de actividad. Pero junto a esa inquietud, que es propia
de los estudiantes, y en especial de los ms jvenes, relacionada
con cul es el futuro de la disciplina, hay un motivo que es ms
inmediato, al cual alguien ha hecho referencia y que de hecho
parece ser el que gatill este tipo de discusin.
En parte se trata de analizar, en la medida de lo posible, la in-
tervencin de Jos Joaqun Brunner en aquella reunin de flacso
que, como todos sabemos, dio origen a un debate que haca tiem-
po no se produca con tanta intensidad en el mbito de la socio-
loga. De modo que parece un buen punto de partida iniciar la
reflexin teniendo en cuenta lo que seal Brunner, aunque, ob-
viamente, por ese hecho, mucho de lo dicho estar incorporado
dentro de lo que es mi propia reflexin.

1 Texto extraido de Nmesis, N 1, revista de los estudiantes de sociologa de la


Universidad de Chile, junio de 1996.

359
La referencia de Brunner est dirigida a la sociologa en gene-
ral, a la sociologa como disciplina. La verdad es que, de hecho,
tambin est pensando en Amrica Latina y en la situacin de
la sociologa en Chile, pero su referencia concreta no alude a la
sociologa en Chile, como digo, sino a la sociologa en general.
Brunner centra su exposicin en un paralelo entre sociologa
y novela y, debo confesar que me interes, porque en algn mo-
mento pens dedicarme a la sociologa de la literatura con muy
poco xito, debo advertir, y pareca interesante partir desde esa
perspectiva. Brunner establece una relacin entre la sociologa y
la epopeya o la pica, y una relacin, que a veces parece ser ms
polmica, con la novela propiamente tal.
Cierta tradicin sociolgica, a juicio de Brunner y me pare-
ce que uno podra concordar con l, se asimila al carcter del
relato pico. No es que sea lo mismo, pero hay cierta homologa
entre el relato pico y cierto estilo de la sociologa: es un afn de
dar cuenta de grandes procesos de la historia y desentraar dentro
de esos procesos el sentido de esa historia. Es la sociologa que
habla de temas como los procesos de racionalizacin, de secula-
rizacin, de universalizacin, de modernizacin, etc. Si quisira-
mos citar nombres, sera la sociologa de un Marx, de un Weber,
de un Habermas y, en planos ms modestos, de quienes intentan
seguirlos. Se trata de un tipo de sociologa cuyo afn principal
sera la comprensin de los grandes procesos histricos, no digo
Verstehen, porque resulta un poco sitico.
Tambin est la sociologa que se liga con la novela y, en cierta
medida, compite con ella, no con toda la novela, porque son va-
rios los gneros novelsticos, sino con aquella que es preferente-
mente relato del presente. Con una pizca de exageracin, podra-
mos decir que Brunner insina que la sociologa, como epopeya,
muere compartiendo la muerte de los grandes relatos. Todo el
mundo habla de que si hay algo que ha muerto hoy en da, son
los grandes relatos. Por tanto, ese tipo de sociologa comparte la
muerte con esos grandes relatos; esos grandes relatos, que antes
llambamos filosofa de la historia porque de eso se trata,
esa filosofa de Hegel, la filosofa de un Marx, la filosofa de un

360
Spengler, de un Toynbee, incluso de un Croce, aunque en ver-
dad a Croce no le gustaba para nada la denominacin filosofa
de la historia y tampoco le gustaba la sociologa; para Croce, la
sociologa era algo as como la filosofa de la historia de los ton-
tos, ms o menos.
Lo importante es que Brunner seala por cierto, siguiendo
a muchos otros que tambin han muerto los portadores de los
grandes relatos; no es tan slo el gran relato el que ha desapa-
recido, sino que aquel que llevaba en s el gran relato, tambin
ha muerto. Ha muerto el Estado, han muerto los partidos, han
muerto las clases sociales, han muerto los sindicatos, han muerto
las civilizaciones, han muerto las revoluciones, etc. Parece ser la
muerte de todos. Pero digo que si Nietzsche declar la muerte
de Dios, por qu asombrarse tanto de que Brunner declare la
muerte de la sociologa. No es para tanto: frente a la muerte de
Dios, no es mucho.
La otra sociologa, la que por contraste podramos llamar so-
ciologa minimalista, corre el riesgo de transformarse en tediosa y
pedante cuando aborda temas que el cine, la novela y la televisin
tratan de manera ms aguda y mejor. Ahora, si miramos un poco
hacia atrs, epopeya y gran sociologa han coexistido, y tambin
novela en la acepcin de Brunner y sociologa han coexis-
tido. A veces ha primado una, a veces otra, pero incluso no son
escasos los momentos en que buena novela y buena sociologa
han existido juntas. Baste pensar y ya se deca ac en los aos
sesenta en Amrica Latina. En esa dcada tiene lugar el boom de
la novela latinoamericana con Garca Mrquez, con Cortzar, con
Sabato, con Vargas Llosa, etc., y es tambin la poca del boom de
la sociologa. No es muy comprensible entonces la idea de que
necesariamente el predominio de una signifique la muerte de la
otra. Han coexistido y pueden coexistir durante largo tiempo.
Pero sigamos con la argumentacin de Brunner. El tema es:
por qu la sociologa agoniza hoy en da? Por qu el gran rela-
to ya no tiene como protagonistas a hroes como el Estado, los
partidos, las clases, sino ms bien al Banco Mundial? El nuevo
hroe es de hecho el Banco Mundial. Porque el relato de la vida

361
cotidiana lo hacen mejor los periodistas, lo hace mejor el cine, lo
hace mejor la televisin. Pero si as lo asumiramos, es decir, este
ocaso de la sociologa en cualquiera de sus formas, en forma pica,
en forma novelesca o lo que sea, a qu se debe?
Sostiene Pereira, perdn, Brunner sostiene, que vivimos en
un momento de pensamiento dbil, donde no hay Historia, con
mayscula, sino historietas, donde lo contemporneo ya no es
serio, porque ya no vivimos en la sociedad de la produccin, si-
no en la sociedad del consumo. Una sociedad que se burla de las
estructuras y de los valores, de lo sagrado y de la memoria; una
sociedad caracterizada por dedicarse al intercambio, al cinismo
conceptual y a las creencias esotricas. Si ustedes leyeron el dis-
curso de Brunner, en esa parte el texto da un salto que parece
un poco extrao, pero no lo es. Hace una larga cita, que es una
reflexin sobre la izquierda. Hasta ah estbamos en la reflexin
sobre la sociologa, y al final pega el salto a la reflexin sobre la
izquierda y hace referencia a ella, citando:

[] una izquierda definitivamente derrotada, cuya derrota ha


significado tambin la derrota de los paradigmas en que se fun-
daba. La pregunta es qu ocurrira si la izquierda se encontrara
de pronto no slo apabullada y sobrepasada, sino completamente
descolorada, hablando un discurso absolutamente fuera de tono
con la modernidad? Cul sera la reaccin de la izquierda poltica
frente a ese tipo de derrota?

Y ah concluye el discurso de Brunner, precisamente con esa


interrogante.
Pero nos podemos plantear esto: qu tan cierto es que no se
ha dado respuesta? Porque muchos ya lo han hecho. l mismo
ha dado algn tipo de respuesta. No me voy a meter en la crti-
ca de las respuestas que ellos han dado, ni voy a hacer crtica ad
hominem mi temperamento me impide esa posibilidad. Pero
hay, creo, un desafo. El problema es si slo hay una respuesta
vlida que parecera ser sta, la de asumir sin ilusiones la nueva
realidad. Porque pareciera ser eso lo que se est preconizando, es

362
decir, asuma usted la realidad tal cual es, no se haga ms ilusio-
nes, no viva de ilusiones, que de algn modo se le va a demostrar
concretamente que son falsas. El problema que cabe plantear
es: bueno, cul es esa realidad que hay que asumir sin ilusio-
nes? La realidad del Banco Mundial? La del comunicador de
televisin? Aqu entroncamos, creo, con la convocatoria de esta
reunin, cuyo ttulo exacto es Condicin actual y perspectivas
futuras de la sociologa en Chile.
Un primer punto: como deca al principio, el artculo de Brun-
ner se refiere a la sociologa en general, y eso no es arbitrario.
Ahora, no creo que nosotros debamos escapar al cuestionamiento
por la va fcil de un no sucede as en Ruritania. Recuerdo un
viejo profesor ingls que cada vez que hablaba de cosas genera-
les no faltaba alguien que paraba el dedo y deca: en Ruritania
las cosas no son as. No creo que sea la salida fcil para nosotros
decir mire, aqu en Ruritania las cosas son de otra manera. Es
cierto que tenemos particularidades, pero no podemos volvernos
de espalda a una situacin que es general. El problema es, como
siempre, tratar de ver cmo lo general se expresa en lo particular.
Dicho de otra manera, asumamos, aunque sea por un rato y
algunos pueden de hecho con argumentos vlidos discutirlo,
que es el caso de Moulian es un ejemplo, que hay crisis en la
sociologa y en las ciencias sociales. Algunos pueden discutir si
es que realmente la hay. Estamos hablando de crisis, y hoy en da
el xito mayor de librera el libro ms vendido en la Feria del
Libro es el libro de Moulian. Podra uno decir: Hasta dnde
estamos hablando de crisis de la sociologa frente a un xito de
ese estilo? Pero asumamos que estamos realmente enfrentados
a una situacin de crisis.
Las causas de esa crisis han sido profusamente sealadas y no
tiene sentido repetirlas aqu. Pero esa crisis, insisto, de haberla,
qu ha significado o qu puede significar para nuestra existen-
cia, aqu y ahora? Dicho de modo ms enftico, la crisis de la
sociologa o de las ciencias sociales en general, es algo que inte-
resa slo a las ciencias sociales y a los que se dedican a ella? Es
algo que pone en peligro una forma de ganarse la vida? Porque

363
muchas veces la reaccin aparece como una especie de reaccin
corporativa: Maldito este seor Brunner que nos est despres-
tigiando la profesin!
Visto desde esta perspectiva, si la sociologa fuera reemplazada
por algo que cumple ms a cabalidad lo que antes era el propsito
de la sociologa, obviamente que sera bastante lamentable para
quienes tenemos que ganarnos la vida con ella. Pero la verdad es
que no sera tan terrible desde un punto de vista un poquito ms
desinteresado. Por eso, entonces, creo que la pregunta que cabe
en estos momentos es si hay un significado mayor en esta crisis que
lo que compete a la pura ciencia social. Si esta crisis interesa in-
sisto slo a la ciencia social o tiene un significado ms amplio.
Buena sociologa y buena novela nos permiten una compren-
sin del mundo en que vivimos. No veo por qu tenemos que
plantearnos en trminos de competencia con la novela o sentirnos
desplazados por la novela. La mayor parte de nosotros accedimos
a la comprensin del mundo en que vivimos a travs de la nove-
la, y muchas veces nuestro modo de comprender la realidad fue
se. A quin se le ocurra pasarle un mamotreto de sociologa
o de economa al seor que le preguntaba qu era Amrica La-
tina? Preferamos pasarle alguna novela, tal como Cien aos de
soledad, o si ramos ms conosureos le pasbamos Sobre hroes
y tumbas, o algo por el estilo. Sabemos que novela y sociologa
no necesariamente compiten; ambas de alguna manera nos per-
miten, como deca, comprender el mundo en que vivimos. Nos
permiten adentramos en el sentido de la vida.
Pero hay algo que siempre fue pretensin de la sociologa y
de las ciencias sociales en general, esto es, encarar racionalmente,
cientficamente, si ustedes quieren, ese sentido de la vida. Com-
partimos la preocupacin por el sentido con la gente de la litera-
tura, con la gente que se dedica a la novela, pero suponamos que
nosotros postulbamos la posibilidad de que el hombre plasmara
el mundo de acuerdo a ese sentido. Queramos comprender el
sentido del mundo, el sentido de la existencia, el sentido de la vi-
da; pero no tan slo en un afn de comprender lo que ah estaba,

364
sino tambin de a partir de esos sentidos racionales poder
construir en cierta medida un mundo.
De modo, entonces, que la duda respecto al valor de la socio-
loga sera de hecho una duda respecto a nuestra posibilidad de
encontrar un sentido a la accin, porque a travs de las ciencias
sociales estamos tratando de buscar no tan slo la comprensin
de nuestras acciones, sino el sentido de ellas y la posibilidad de
otorgarles tambin un sentido de acuerdo a la razn.
No se tratara, entonces, detrs de este abandono de la so-
ciologa, de una duda con respecto a la posibilidad de cambiar el
mundo? Ustedes me van a disculpar que siga siendo, de hecho,
un heredero de la Ilustracin en cuanto bsqueda de la verdad
y pretensin de vivir de acuerdo a la verdad. La vieja idea de la
Ilustracin fue sa: buscar la verdad, y una vez encontrada, poder
vivir de acuerdo a ella; obviamente, consciente de todos los lmi-
tes que esa tarea encierra, de todas las dificultades que se hacen
presentes para tal funcin.
El problema de la sociologa, en cuanto ciencia, es el proble-
ma de la verdad. Es se el problema que la sociologa tiene que
encarar, y, si hay algo que ya sabemos, es que no necesariamente
la verdad coincide con lo fctico.
En el pesimismo de hoy en da hay una especie de extraordi-
naria paradoja. Se asoma una especie de pragmatismo en donde
la prueba de la verdad es su xito. Es como una lectura fcil y
rpida de Dewey: la verdad es tal en la medida en que demuestra
en los hechos su xito. Nos guste o nos disguste su xito, pero
eso es verdad. No obstante, el criterio de lo verdadero no es lo
mismo que lo fctico. Hay verdades de hecho y hay verdades de
razn. La existencia de un Hitler es una verdad de hecho, pero
la existencia de un Hitler no es una verdad de razn; y, de algu-
na manera las verdades de hecho pueden ser falsas frente a las
verdades de razn. An ms, son las verdades de razn las que
hacen la posibilidad o constituyen la posibilidad y subrayo la
dimensin de posibilidad de una sociedad verdadera, porque
esta sociedad en la cual vivimos es fctica, pero es falsa.

365
En ocasiones y mis alumnos lo saben, citando a Husserl,
he recordado que la sociologa y las ciencias sociales son cien-
cias de la intencionalidad, que se es su objeto: la comprensin
de las intenciones humanas. Pero, a la vez de ser ciencias de la
intencionalidad, son ciencias con intencionalidad: tienen, ellas
mismas, intenciones Por eso conviene destacar que la tradicin
de las ciencias sociales, y de la sociologa en Amrica Latina, y
especficamente en Chile, ha sido la intencin de no someterse a
lo real, as, entre comillas; esto es, de no someterse a las cosas tal
como son. La pretensin de la sociologa, y de las ciencias socia-
les, en Amrica Latina y en Chile, ha sido que no hemos querido
someternos a lo que apareca como lo real. Creo que esa inten-
cionalidad debe mantenerse, porque poder liberarse de las cosas
tal como son es la condicin de nuestra autonoma. De modo ms
enftico: es condicin de nuestra libertad poder superar el peso
de realidades aplastantes. Y esto se refiere, muy concretamente,
al problema de las perspectivas de la sociologa en Chile.
Nuestro desafo permanente es constituir los temas actua-
les y futuros de la sociologa; siempre nos preocupamos de eso.
Y esta constitucin de temas no es una tarea fcil. Podemos cons-
tituir temas de un modo pasivo, es decir, asumir simplemente lo
que otros proponen y, lamentablemente, se ha sido a menudo
nuestro caso. Ahora, el hecho no es tan grave si los temas que los
otros nos proponen, nosotros los podemos considerar a la vez
como significativos. Me refiero ms bien al peligro de una recep-
cin pasiva del mundo, a esa facticidad a la cual haca referencia.
Tematizar es ms que recoger los temas que aparentemente
andan en el mundo. Tematizar es proyectar, es establecer alguna
mediacin entre propsito, intencin y proyecto. Se trata enton-
ces de construir determinado tipo de tema de acuerdo tambin
a determinados fines. Quiero insistir en que en la constitucin
de temas hay intencionalidad, y no veo por qu haya que aban-
donar la intencin de una sociedad futura ms verdadera, ms
racional y ms libre.
Hay un ltimo tema al cual quiero hacer referencia. A menu-
do se subraya como logro adquirido en este tiempo, el valor y el

366
respeto a la diversidad, y, por cierto, el respeto a la diversidad es
un logro frente a uniformidades impuestas, cualquiera sea el signo
de esa uniformidad. Pero existe el peligro de que la diversidad sea
vista como la imposibilidad de una finalidad intencional por una
sociedad en la que la nica salida sea creer en la mano invisible
del mercado, ese mercado en el que el individuo ciego que slo
persigue intereses egostas, por un extrao milagro, hace posible
el bien para todos. Todos tenemos que respetar la diversidad de
los otros. Cmo constituimos un ente colectivo? Eso depen-
der de algo tan ajeno a nuestra voluntad como aparentemente
es el mercado?
En ciencias sociales sabemos que junto a la subjetividad del yo
existe la intersubjetividad, y que esa intersubjetividad es, precisa-
mente, lo social. Dicho de otra manera, lo social es lo intencional
del nosotros; es decir, tal como hay intencionalidad del yo, hay
una intencionalidad del nosotros. La pretensin de la sociologa
ha sido, insisto, ayudar a la posibilidad de existencia de una so-
ciedad racional. Una sociedad no racional es una sociedad que
nos sumerge en la alienacin, en donde lo creado por nosotros
se nos hace ajeno y nos domina, en donde los seres humanos son
cosa entre las cosas, y aqu nos estamos refiriendo a algo que creo
es responsabilidad de nuestra disciplina.
Esta escapada hacia la novela, la cual muchos socilogos hoy
da parecieran querer asumir y estara bien que lo hicieran, si
fueran buenos novelistas, es tambin, adems de eso, sntoma
de la necesidad de romper con un estilo de ciencia que parece
obligar a someterse a la realidad tal cual es. Creo que hay un sn-
toma detrs de esta declaracin de que estn aburridos con un
tipo de ciencia, que quieren otra, que quieren otro enfoque sobre
el mundo y empiezan a hablar de un enfoque ms prximo a la
novela, un enfoque que recupere subjetividades, etc. Y creo que
hay razn en eso, porque la mayor parte de la veces cultivamos
una disciplina que en su pretensin de objetiva no admite otro
hecho que la realidad de las cosas, pero como el propio Brunner
reconoce, esta realidad de las cosas es una realidad hecha, y est
hecha por aquel mismo Banco Mundial que, cito, describe y

367
analiza ms fehacientemente los sistemas y proporciona adems
manuales para actuar sobre ello. Frente a ese hecho indiscutible,
podemos conformarnos con una ciencia que so capa de empi-
rismo y objetividad, prescinde de intencionalidad, de su propia
intencionalidad? No tan slo intenta prescindir de la intencio-
nalidad de los otros, sino de su intencionalidad como ciencia.
En suma, responder a las perspectivas futuras de la sociologa
en Chile como reza la convocatoria de este seminario no pasa
por una capacidad de previsin, por una especie de capacidad de
avizoramiento del mercado futuro, como diran algunos, sino que
constituye una tarea; una tarea que es contribuir a la desalienacin
de la sociedad en que vivimos, generando un tipo de conocimien-
to cargado de intencionalidad y que tenga el propsito de ayu-
dar a constituir una sociedad racional, verdadera y libre. Valores
que, por lo dems, nunca han sido ajenos a una ciencia genuina
y que, por lo dems, son tambin los propios valores que la cien-
cia asume para s misma. La ciencia tambin quiere ser racional,
la ciencia quiere ser verdadera y quiere ser libre. Hay, as, plena
coincidencia entre lo que la ciencia quiere asumir para s con el
tipo de sociedad que queremos asumir en un futuro prximo.

368
NECESITAMOS UNA NUEVA TICA
DE COMPORTAMIENTO1

La foto de Humphrey Bogart en blanco y negro


con el cigarrillo en la comisura del labio repleta el
pequeo cubculo de profesor a tiempo completo
de este socilogo e historiador de la Universidad de
Chile, protagonista de los aos setenta desde la cepal
y flacso con obras sobre la teora de la dependencia
con locacin en Amrica Latina, y estrellas del estilo
de Fernando Henrique Cardoso, Ricardo Lagos, y
otras figuras que compartieron reflexin y desvelos con
este duro que decidi quedarse en Santiago a la hora
de los quiubos, para demostrar que en tiempos de
canallas tambin era posible preservar una actividad
intelectual.

La irona exacerbada no logra protegerlo de una sensibilidad a


flor de piel que se expresa en la mirada aguda pero benvola de
quien ha transitado desde la euforia personal y colectiva hasta el
umbral de la muerte, propia y ajena, en un recorrido silencioso
sin estridencias, ms cercano al de un monje que al de un inte-
lectual meditico del siglo XXI. A sus 66 aos, Enzo Faletto, la

1 Entrevista de la periodista Faride Zern, publicada en la revista Rocinante, N


41, 2002, pp. 4-7.

369
figura mtica de Sociologa de la Universidad de Chile, el autor
de libros como Dependencia y desarrollo en Amrica Latina, junto
al actual presidente de Brasil, Fernando H. Cardoso; El liberalis-
mo romntico, con Julieta Kirkwood; Transformaciones sociales y
econmicas en Amrica Latina, con Rodrigo Bao; o de artculos
como El futuro del Estado, con Ricardo Lagos; o Los aos
sesenta y el tema de la dependencia, De la teora de la depen-
dencia al proyecto neoliberal: el caso chileno, ambos publicados
recientemente en la revista del Departamento de Sociologa de la
Universidad de Chile, asume que efectivamente la Casa de Bello
ha sido un refugio que le ha permitido observar casi sin ser visto.
Alguien debe escribir la historia poltico-intelectual de quie-
nes nos quedamos en Chile, y de ese dilogo interno que tambin
se extendi a quienes estaban en el exilio, seala al inicio de la
entrevista, mientras fumamos como chimeneas en una maana
luminosa y caliente de verano de mierda, encerrados en una ofi-
cina de Sociologa en pleno enero. Advierte que no debe fumar
mientras saca otro cigarrillo y lo enciende en una actitud equi-
valente a yo me muero como viv, de duro al estilo Bogart, o de
intelectual maldito, pero amigo de sus amigos.
Refugiados en flacso, organizacin clave en la resistencia
intelectual de esos tiempos, y convencidos de que el fin de la dic-
tadura estaba a la vuelta de la esquina, comenta de esos primeros
tiempos en Chile junto a Lechner, Garretn, Moulian, Julieta
Kirkwood, Rodrigo Bao y otros tantos, convencido del aporte
de un exilio que con ms mundo echar por tierra esta sensacin
de excepcionalidad del proceso chileno y abrir el debate. Pe-
ro poco o nada de esas expectativas se cumplieron: el exilio fue
muy largo y muchos intelectuales siguieron hablando de un Chile
inexistente, de un pas analizado y pensado para los europeos o
norteamericanos. En sntesis, se hablaba poco de Amrica Latina
con los latinoamericanos, marcando una tendencia que, segn
Faletto, hoy subsiste y que se traduce en falta de pensamiento
propio, y en una crisis del rol de la sociologa que abarca hasta la
forma de hacer poltica.

370
La crisis del rol de la sociologa

De qu manera afecta todo este proceso a la sociologa?

Aparece un fenmeno intelectualmente importante, una sociolo-


ga que haba estado muy ligada a procesos sociales y a una con-
cepcin de la poltica como proceso social, como incorporacin
de grupos, como conflictos entre grupos y clases sociales; en un
principio adopta el tema de los nuevos movimientos sociales, li-
gado a la experiencia brasilea con los movimientos de base, so-
ciales, y declara la liquidacin de los partidos. Eso significaba la
ruptura con los viejos partidos, tanto de la izquierda tradicional
como los otros. Sin embargo, eso no bastaba, porque en un mo-
mento de democratizacin el problema poltico-institucional iba
a ser clave. Ah empieza cierto predominio de la ciencia poltica
por sobre la sociologa poltica. Una ciencia poltica muy ligada a
una reflexin casi de ingeniera poltica. Los problemas de la de-
mocratizacin ya no fueron tanto el proceso de democratizacin
social, sino la recuperacin de una institucionalidad democrtica.

Ello explicara la incorporacin de la tecnocracia a las decisiones


polticas?

Est bastante ligada, porque tambin se da con cierta transfor-


macin del pensamiento econmico latinoamericano; es decir, si
uno tiene ciertas figuras que fueron clave en esa poca, pensando
en Chile, por ejemplo Anbal Pinto, o lo que fueron grupos re-
lativamente prximos, casi todos ellos de origen cepalino, como
Pedro Vuskovic, Gonzalo Martner, Carlos Matos, todos ellos de
alguna manera estaban mucho ms formados en algo que podra-
mos llamar el predominio de la economa poltica, y tambin en
cierta imagen de vincular proceso poltico y proceso social. Por los
aos ochenta, quizs un poquito antes, ya el pensamiento econ-
mico pasa a preocuparse mucho ms de los problemas de la ma-
croeconoma, de los problemas del manejo del presupuesto fiscal,
de los problemas de la deuda externa, ms que del problema de

371
propuestas de transformacin social, porque se empieza a asumir
que la transformacin social ya est promovida desde afuera: los
procesos de globalizacin, el predominio de nuevas dinmicas de
crecimiento y transformacin que estn ligadas a la conformacin
de una economa global, etctera. Algunos estaban absolutamente
convencidos de que esa modernizacin iba a significar tambin
capacidad de chorreo. En el plano intelectual, lo importante fue
este paso del anlisis de los procesos sociales entendidos como
procesos de conflictos y transformacin entre clases y grupos, a
una mirada mucho ms superestructural; mayor preocupacin
por las formas institucionales de manejo y que coinciden con una
formacin mucho ms profesionalizante y tecnocrtica.

Eso no slo implica cambios en el modo de hacer poltica, sino tam-


bin en el rol de la sociologa

En gran medida, pero eso est muy ligado tambin a las trans-
formaciones sociales que ocurrieron. Este predominio de lo que
podemos llamar una orientacin mucho ms tecnocrtica obedece
a la atona de ciertos grupos sociales que s haban jugado un papel
importante en el proceso latinoamericano desde los aos veinte
en adelante. Presencia de los sectores medios, y despus paula-
tinamente capacidad de incorporacin de los sectores obreros y,
ms tarde, campesinos. Eran fuerzas sociales con cierta capacidad
de manifestar sus necesidades y demandas, y si no de formularlas
ellos directamente, por lo menos de asumir proyectos que estaban
referidos a su papel. La experiencia del ao 73 y de los siguientes
en Chile, pero tambin en Argentina, Brasil y otros pases, fue
la desestructuracin de esos grupos sociales. Los golpes milita-
res y la reaccin que se tuvo en casi todos lados significaron la
desestructuracin, fundamentalmente de los sectores medios, y
obviamente tambin de lo que haba como movimiento obrero
o campesino. Los grupos intelectuales quedaron sin referentes
sociales, ni siquiera con aquellos a los cuales socialmente perte-
necan: los sectores medios.

372
Con qu consecuencias?

Eso genera la autoimagen de un grupo social que est por encima


de los intereses de las clases, que es portadora de una racionali-
dad que le es propia y que se asume casi como el portavoz de esa
racionalidad. Como no puede asumirse, se vincula a las esferas
de poder, pero al poder ya constituido. As se produce esta idea
de una tecnocracia eficiente, capaz, que tiene un papel intelectual
que lo puede jugar, pero cuyo mundo de referencia es el poder
existente con el cual trata de manejarse, o en trminos de ste es
el poder y con ellos trabajamos, o ste es el poder, busquemos
los huecos dentro de este poder donde podamos tener alguna in-
cidencia. Se constituye esta tecnocracia bien formada, con mejor
capacitacin que la que podramos tener nosotros en muchos ca-
sos, y cuyas opciones son el uso de esas capacidades para influir
en el modo en que el poder est constituido, pero con muy pocas
posibilidades de cuestionar realmente la existencia de ese poder.

Lo que sepulta la idea de transformacin, de cambio

As es. La trayectoria de la universidad, sobre todo la Universi-


dad de Chile lo mismo suceda con la Universidad de Concep-
cin: siempre se pens que ah era donde se elaboraban los
grandes proyectos nacionales, de cambio, de transformacin, y la
universidad se pensaba a s misma en esos trminos. Un conflicto
que se da hoy es esta idea de formacin acadmico-intelectual o
formacin profesional. Dira que la tendencia profesionalizante
siempre existi en la Universidad de Chile, de Andrs Bello para
adelante, pero, de todas maneras, nosotros siempre asumimos
que el profesional cumpla un rol intelectual en la sociedad, con
una visin de pas, de mundo. En mi poca, ningn ingeniero se
pensaba haciendo edificios o puentes por su cuenta. Ellos estaban
pensando en el Ministerio de Obras Pblicas, estaban pensan-
do en las grandes instituciones estatales. Los que crean la Corfo
son antiguos ingenieros de ferrocarriles que tienen esa idea de
construccin de la nacin a travs del ferrocarril, del servicio

373
pblico. En todos est presente la funcin pblica. Hoy, cuando
piensas en formacin profesional, ests pensando en el ejercicio
liberal de la profesin, e incluso en el caso de que ests cumplien-
do ciertas funciones pblicas no es raro que de all se pase a una
multinacional. Este mundo es ms parecido al norteamericano,
donde tambin hay una concepcin de la funcin pblica mucho
ms tecnocrtica y menos involucrada en la idea de proyectos
nacionales, desarrollo nacional, opciones de cambio, opciones
de transformacin.

La poltica como la gestin de los entendidos

Eso plantea adems el cambio de la poltica, que en manos de la


tecnocracia transforma su esencia

Porque la poltica pasa a ser administracin. En una conversacin


incidental con Fernando Henrique Cardoso, l me dijo: Mira,
cambio con gusto 300 mitines de plaza por 5 minutos en televi-
sin. En Brasil, en 5 minutos llego a 60, 70 millones de personas.
Con 300 mitines de plaza no lleg ni a 250.000, y esa es una dife-
rencia enorme. Frente a esto le respond: Pero con los mitines
de plaza t transmites ideas, y con 5 minutos de televisin no
transmites nada. Es que la realidad hoy da es esa me argu-
ment: ya la poltica es una poltica de masas y meditica don-
de la gente se identifica con esa dimensin. Ese es el cambio
fundamental de la forma de hacer poltica?
Hay muchos factores. Antes hablbamos de ciudadana de
las organizaciones, trmino que hoy da se ha perdido, porque se
habla del ciudadano como un seor con derechos individuales
que acta como individuo. Para nosotros ciudadana era sindi-
cato, ciudadana era el partido, uno era ciudadano en la medida
en que perteneca a una organizacin. Hoy el supuesto es que t
apelas a un seor que anda por ah, que utiliza los mecanismos
adecuados, que pueden ser los mediticos, para ese tipo de cosas.
Y en esta transformacin de la poltica est la desestructura-
cin, a la que hacamos mencin, de los sectores medios, de los

374
sectores obreros, de los sectores populares organizados. La poca
importancia que tienen hace que la poltica tenga como referente
a las masas, y el problema de las masas es su manipulacin. La
poltica es considerada como un momento de manipulacin de
las masas para despus mantenerlas contentas con un poquito
de circo o con lo que fuera, porque la poltica pasa a ser tambin
la gestin de los entendidos. Luego, el momento poltico es un
momento electoral, pero ah tampoco se trata de transmitir ideas
ni de constituir proyectos, sino que de cierta capacidad de mo-
vilizar a las masas detrs de dos o tres necesidades. De ah para
adelante las masas aparecen como desmovilizadas, a nadie le in-
teresa que se movilicen y, por lo tanto, la poltica pasa a ser slo
administracin y gestin.

El caso argentino

La crisis argentina refleja adems no slo la desestructuracin to-


tal, sino el ejemplo ms paradigmtico del fracaso de una forma de
hacer poltica

Un amigo me deca que a l le gustaba mucho vivir en Argentina,


porque tena una decadencia larga, como la de los ingleses. Deca:
Me gustan las sociedades decadentes, no las que se van al diablo
al tiro, sino que lentamente. Una de las cosas que impresiona
es el grado de corrupcin que adquiri la poltica, un grado de
corrupcin que est muy vinculado a la corrupcin general de
la sociedad. Es una corrupcin que ya se haba dado con fuerza
en el mundo de los negocios, eso que ellos llamaron la patria fi-
nanciera, donde la totalidad del sistema econmico apareca co-
mo extraordinariamente corrompida. Eso tambin fue producto
de la experiencia poltica argentina: alfonsinismo, los gobiernos
radicales muy anteriores, que empezaron en Frondizzi, y obvia-
mente del propio peronismo, con una incapacidad de creacin de
cuadros polticos que superaran la forma caudillesca, que tiene
una enorme importancia en el funcionamiento de la totalidad de
Argentina. El juego de la poltica argentina fue siempre un juego

375
de negociacin entre caudillos con enormes poderes locales, lo
cual haca que todo el sistema de compromisos polticos fuera
un problema de tomar y dar, pero en donde las representaciones
sociales reales no tenan mucha validez. En el fondo, primaban
mucho ms estos otros intereses locales, estos intereses caudillis-
tas. Eso tambin es un elemento de destruccin de la poltica. La
propia experiencia poltica argentina es desastrosa desde Irigo-
yen para adelante. Cuando uno lee a los intelectuales argentinos,
son tipos de muy buen nivel, de mucha capacidad de reflexin,
pero uno dice: qu tiene que ver esa capacidad de reflexin, esa
capacidad intelectual, con la realidad de la poltica argentina? El
sistema poltico argentino nunca se logr estructurar como siste-
ma con raigambre real dentro de la sociedad argentina. En el caso
de la derecha, ms que estructurarse polticamente y constituir un
partido, hubo una tendencia a representarse corporativamente, y
los modos de representacin corporativa terminan destruyendo
cualquier forma de organizacin poltica. Esa corporativizacin
del mundo argentino se da en sectores altos al igual que en el
mundo sindical. El movimiento sindical adquiere un rasgo cor-
porativo brutal. La corporativizacin de la poltica significa que
slo estoy en la defensa de mis intereses corporativos propios y no
estoy siquiera en la necesidad de formular proyectos nacionales a
partir de lo que pueda ser el inters de un grupo, una clase. As,
todo el mundo intenta llevarse su tajada!

Por una nueva tica de comportamiento

Del caso argentino volvamos a Chile, a esta relevancia de la tecno-


cracia sobre la poltica, de las ciencias polticas sobre la sociologa, en
definitiva, de la crisis de la poltica y del individualismo exacerbado
sobre cualquier proyecto que no sea personal. Es la derrota total?

Quienes vivimos el golpe y nos quedamos en Chile, vimos los


comportamientos ms horrendos en trminos de una retraccin
hacia un individualismo feroz; desconfianza con todo lo que vi-
niera; oportunismo por todos lados. Toda esta imagen que noso-

376
tros tenamos de la sociedad chilena tan bien organizada, era ms
cscara que otra cosa. Aqu hay un estilo de comportamiento que
se acentu despus. Por ello creo que la recuperacin de una tica
de comportamiento distinta es una recuperacin larga y depen-
de de cierta capacidad de creacin. En el caso chileno, habamos
creado instituciones que tenan ese rasgo con el que la gente se
identificaba, y por lo tanto asuma la tica de la institucin como
tica propia. Hoy en da han desaparecido esas instituciones, se
rompi la tica, y el desafo es cmo creamos una nueva tica.

Cmo?

Con la defensa de algunas instituciones y con la creacin de ins-


tituciones que empiecen a ser expresivas de una tica colectiva,
de una tica que vuelva a privilegiar el sentido de lo pblico, re-
definindolo, obviamente.

Y por dnde pasa esa construccin de una nueva tica? No creo


que sea por los partidos, si asumimos que tambin estn en crisis

Pienso que va a ser una reaccin en lo posible intelectual y cultu-


ral. Si hay alguna posibilidad, la veo por ese lado. Y no creo que
los partidos la creen; va a ser tarea de los intelectuales constituir
eso como ejemplo, como expresin. Mis desviaciones de historia-
dor ms mi impronta gramsciana me hacen volver en mis clases
a la historia del mundo italiano. No es por nada que Gramsci se
dedique a estudiar el problema de la literatura en Italia. La unidad
italiana parte desde el movimiento literario; es una sociedad con
enormes dificultades, con un atraso social muy fuerte, ms toda
una dispersin. No exista conciencia nacional por ningn lado,
pero aparece una conciencia nacional cuando surge una literatu-
ra que retoma cierto tipo de experiencias, las elabora y las trans-
forma en casi novela. Y eso continu en la experiencia italiana.
Si t piensas incluso en todo lo que fue la literatura posfascista,
en un Elio Vittorini, en un Pavese, en el mismo Italo Calvino, es
una literatura que empieza a constituir una identidad nacional,

377
as como en el cine con el neorrealismo italiano. Tambin influye
la apertura intelectual del Partido Comunista Italiano, que nos
impresionaba por su capacidad de creacin cultural capaz de
plantear determinados temas que rompieran incluso con el esque-
matismo que haba sido la trayectoria del estalinismo. En el caso
chileno rescato, por lo interesante, el aporte de los historiadores.

Ms que la literatura?

He seguido poco lo que se est dando en literatura, pero creo


que en ciertas experiencias literarias, como Morir en Berln, de
Carlos Cerda, se recupera la experiencia del exilio, o en Cobro
revertido, de Leandro Urbina. En cambio, los historiadores y to-
da su discusin sobre una recuperacin crtica de la historia, me
parece muy significativa.
Esto tiene un problema, y se es el dficit de los socilogos:
es esencial el intento de anlisis crtico del pasado chileno y de la
historia chilena. Probablemente est implcito en muchos de ellos
una pregunta que est hecha desde el presente, es decir, desde
ahora vamos a mirar hacia atrs y vamos a recuperar lo que sea
recuperable. Sin embargo, los socilogos deberan hacerla ex-
plcita, es decir, desde dnde pensamos hoy en da, desde dnde
pensamos para atrs y desde dnde pensamos para delante.

La deuda de la sociologa

Aqu hay una demanda de la sociologa, profundicemos en ella

La sociologa no est cumpliendo con su rol. Un libro bastante


bueno e importante fue Chile actual: anatoma de un mito, de To-
ms Moulian, pero ese texto no es lo suficientemente sociolgico.
El libro se haca cargo de un malestar, pero si uno lo lee en una
lectura quizs superficial, aparece la culpa en la conducta, como
que alguien de repente traicion los viejos ideales, fallando en el
anlisis ms estructural de por qu estos cambios de conducta.
No es la intencin de Toms, pero aparece como una especie de

378
crtica de traicin de los intelectuales, pero sin que nadie les expli-
que por qu, salvo que sean todos traidores natos. Se puede decir
que un grupo social va a tener una enorme tendencia a cambiar
de posicin, y al oportunismo, pero tiene que explicar por qu es
oportunista. Y se es el rol de la sociologa: instalar esta discusin
que no est, y para situar la que estn haciendo los historiadores
hay que hacer mucho ms explcitas las preguntas del hoy. Y en
este aparte pienso en Salazar, Jocelyn-Holt, Sofa Correa y en el
grupo de historiadores econmicos como Pinto y otros jvenes
vinculados a la Universidad Santiago de Chile. Esa es la discusin
ms interesante que se est dando en el plano intelectual, y ah
los socilogos estn en deuda.

Si es una deuda que se arrastra desde hace rato, significa entonces


que la sociologa ha sido superada por los acontecimientos?

Hemos construido un mito con respecto a la sociologa chilena, y


de repente nos adjudicamos cosas que no son nuestras, sino que
son de otros. Tuvimos la suerte en los aos setenta, del nmero
de exiliados brasileos y argentinos y otros que se radicaron en
Chile. Se dice que el gran momento de la sociologa latinoame-
ricana fue el momento de la dependencia, y el nico chileno que
estaba metido en eso desde la sociologa era yo, el resto eran bra-
sileos, argentinos, etc. S que participaban algunos economistas
que venan de la vertiente de la cepal, pero no los socilogos. La
sociologa chilena, quizs por el mismo proceso, se pareca ms
a la sociologa norteamericana; estoy pensando tanto en gente
de la Universidad Catlica como en gente de la Universidad de
Chile. Personajes importantes en la formacin de los socilogos
chilenos fueron Orlando Seplveda, Guillermo Briones. Inde-
pendientemente de sus posiciones polticas personales, al igual
que la sociologa norteamericana se defini a s misma como cola-
boradora de ese proceso, asumiendo los conflictos sociales que el
cambio pudiera producir. Predomin durante largo tiempo den-
tro de la concepcin de la sociologa chilena esa idea de sociedad
moderna, sociedad tradicional, el rasgo de la sociedad tradicio-

379
nal es lo rural entonces cmo producimos el cambio para que
la sociedad rural se incorpore al mundo moderno, etc. Hay una
sociologa pensndose a s misma en esos trminos. Por la enor-
me importancia del aparato gubernamental, que tambin define
generalmente las funciones profesionales como oiga, cmo me
resuelve el problema de, entonces tambin los socilogos, en
mis tiempos, casi el 60 por ciento de los socilogos trabajbamos
en la universidad y el otro 40 por ciento en el gobierno. Hoy en
da las cosas se han invertido bastante. Pero la idea es que te in-
corporabas a la funcin pblica como profesional con un sentido
progresista en el sentido de que pensabas que la sociedad chilena
iba en la direccin del progreso. La dimensin ms crtica no era
parte de la tradicin de la sociologa chilena.

A diferencia de lo que uno podra haber pensado, se es uno de


los mitos?

S, la dimensin ms crtica la verdad es que vena con una re-


flexin sobre la cosa latinoamericana en su conjunto, y era mu-
cho ms propia de los socilogos latinoamericanos brasile-
os, argentinos, etctera. En el momento de predominio de la
Revolucin Cubana, los socilogos chilenos asumieron el tema
del cambio y la transformacin de la revolucin, y una crtica a
la sociedad existente.
Pero yo dira que esa gente que asumi esa dimensin no al-
canz a constituirse como referente intelectual fuerte: eran dema-
siado jvenes todava. Hoy, de nuevo la sociologa adquiere ese
rasgo de la tradicin chilena, al tener como referente su colabo-
racin profesional en las polticas estatales, y eso se ha acentua-
do. Cuando trabajas utilizando un instrumento de la sociologa
como puede ser la encuesta, el problema es siempre elaborar las
encuestas. Una vez escuch que alguien deca a los alumnos: No
se preocupen por las preguntas, las preguntas las pone el cliente.
Y el cliente puede ser el Estado, el cliente puede ser una empresa
privada, pero ya no preguntas sociolgicamente pensadas, si no
que pones tu instrumento al servicio de las preguntas de otros. Es

380
obvio que hay ciertas personas en sociologa que cumplen un pa-
pel distinto: estamos hablando de Garretn, Brunner, Moulian;
son tipos que tienen una capacidad de propuesta distinta. Pero el
grueso son socilogos profesionales que te preguntan qu quiere
saber, que yo se lo averiguo.

Esto significa una gran demanda hacia la sociologa, que la planteas


en trminos de retomar su esencia

Su funcin intelectual. Esa es la trayectoria de la sociologa norte-


americana, con excepciones; pero si tomas la sociologa europea,
fundamentalmente quizs la alemana, ah hay una diferencia con
la inglesa, en cierta medida la francesa: es una sociologa mucho
ms de reflexin crtica sobre la propia experiencia. La tienes
desde un Weber hasta un Habermas.

Dnde se forma ese socilogo con pensamiento crtico? En la


universidad?

Debera serlo, y en el plano de la Facultad de Ciencias Sociales, en


la cual estoy, el tema de la reflexin crtica, que todos lo pueden
poner como declaracin de principio, no es lo que predomina,
sino ms bien una funcin ms profesional orientada a la resolu-
cin de problemas sociales. Por eso he insistido en la necesidad
de establecer un dilogo con los historiadores, de recuperar un
dilogo con la gente de la filosofa estoy pensando en Humber-
to Giannini, en Carlos Ruiz, quienes tienen cierta capacidad de
reflexin sobre la sociedad chilena y sobre los problemas actuales
de la sociedad contempornea.
Hay una larga trayectoria en la Universidad de Chile con una
fuerte tendencia a la dimensin profesional, y tambin es cierto
lo que muchas veces se dice: Chile produce buenos profesiona-
les y malsimos intelectuales. Uno ve el nivel de los intelectuales
peruanos, y eran mucho mejores intelectualmente que nosotros,
pero si pensabas en trminos de la formacin profesional, los
superbamos.

381
Parte de la crisis de pensamiento hoy se explica en que estos grandes
relatos e interpretaciones fueron sancionados a partir de la cada de
los socialismos reales

Esa tendencia contaba con ciertas figuras intelectuales que cum-


plan otro papel, y esas figuras tambin estaban en la universidad:
un Eugenio Gonzlez, un Juan Gmez Millas, un Mario Gngora,
incluso un Jaime Eyzaguirre, posean grandes visiones. Eso siem-
pre existi, y una ventaja quizs era que la Facultad de Filosofa
era Facultad de Filosofa y Educacin, y tenamos el Pedaggico,
y estas grandes ideas se transmitan hacia abajo en la formacin
de profesores, que a su vez iban a constituir en el mbito de la
educacin secundaria una preocupacin de orden cultural, inte-
lectual. En la universidad eso lo veo muy disminuido, y creo que
la primera tarea es recuperar esas capacidades.

382
BIBLIOGRAFA DE ENZO FALETTO

Como autor

Faletto, Enzo, Incorporacin de los sectores obreros al proceso


de desarrollo: imgenes sociales de la clase obrera, en Revista
Mexicana de Sociologa, N 3, 1966. pp. 693-741. (Sociologa
del trabajo; movimiento obrero; clase obrera; Amrica Latina).
_______, Clases, crisis poltica y el problema del socialismo en Chile,
Santiago de Chile, flacso-Chile/Escuela Latinoamericana de
Sociologa (elas), 1973, 43 p. (Burguesa; socialismo; clases so-
ciales; anlisis histrico; Chile).
_______, El problema de la dependencia y lo nacional-popular, do-
cumento de trabajo, Santiago de Chile, flacso-Chile, 1976, 23
p. (Dependencia social; dependencia econmica).
_______, El problema de la dependencia y lo nacional-popular, en
Geneletti, Carlo (ed.), Latin American Problems, Rome, Centro di
Educazione Professionale, 1976, pp. 51-64. Fotocopia del artcu-
lo de la revista International Review of Community Development,
N 35-36, 1976, cuyo editor fue Carlo Geneletti. (Dependencia
econmica; aspectos polticos; Amrica Latina).
_______, Algunos temas del historicismo contemporneo (la crtica
a la historiografa romntica). Santiago de Chile, flacso-Chile,
1977, 14 p. (Historiografa).

383
_______, La dependencia y lo nacional-popular, en Nueva Socie-
dad, N 40, 1979, pp. 40-49. (Dependencia econmica; aspectos
polticos; crisis poltica; movimiento popular; Amrica Latina).
_______, Educacin y cultura en las alternativas de democrati-
zacin, en Vector, Educacin y Democracia, Santiago de Chile,
Vector, 1979, pp. 1-27. (Educacin; democratizacin; universi-
dades; educacin superior).
_______, Los temas de democracia y libertad en Jos Medina Echava-
rra: vigencia y contextos, Santiago de Chile, flacso-Chile, 1980,
12 p. (Democracia; anlisis sociolgico).
_______, Visin histrica de Chile: IV Encuentro de Educacin, San-
tiago de Chile, Academia de Humanismo Cristiano, 1980, 12
p. (Historia; anlisis histrico; educacin; conferencia; Chile).
_______, Algunas caractersticas de la base social del Partido Socialista
y del Partido Comunista: 1958-1973, Santiago de Chile, flacso-
Chile, 1980, 62 p. (Partido Socialista; Partido Comunista; parti-
dos polticos de izquierda; Chile).
_______, Dependencia, democracia y movimiento popular en Am-
rica Latina, en Universidad Autnoma de Puebla, Movimien-
tos populares y alternativas de poder en Latinoamrica, Puebla,
Universidad Autnoma de Puebla, Instituto de Ciencias, 1980,
pp. 15-38. (Movimientos sociales; movimiento popular; Estado;
Amrica Latina).
_______, Comentario crtico a la propuesta del Dr. Ral Prebisch,
en Nueva Sociedad, N 55, 1981, pp. 35-42. (Capitalismo; teora
econmica; Ral Prebisch).
_______, Clases sociales y opciones polticas en Chile, Santiago de
Chile, flacso-Chile, 1981, 19 p. (Clases sociales; participacin
poltica; participacin social; Chile).
_______, Democracia y opcin popular en Amrica Latina, en
Universidad Internacional Menndez Pelayo, La lucha por la
democracia en Amrica Latina, Guadalajara, uimp, 1981, pp.
123-138. (Democracia; desarrollo social; estilos de desarrollo;
movimiento popular; Amrica Latina).
_______, Estilos alternativos de desarrollo y opciones polticas: papel
del movimiento popular, Santiago de Chile, flacso-Chile, 1981,

384
64 p. (Estilos de desarrollo; movimiento obrero; sindicalismo;
libertad; democracia).
_______, Opciones polticas en Amrica Latina: comentario crtico a
la propuesta del Dr. Prebisch, Santiago de Chile, flacso-Chile,
1981, 15 p. (Desarrollo poltico; teora econmica; capitalismo;
Amrica Latina).
_______, Burocracia y Estado en Amrica Latina, Santiago de Chile,
flacso-Chile, 1981, 39 p. (Burocracia; Estado; Amrica Latina).
_______, Notas sobre estilos alternativos de desarrollo, poltica y mo-
vimientos sociales, Santiago de Chile, flacso-Chile, 1982, 35 p.
(Movimientos sociales; poltica; estilos de desarrollo).
_______, Sociedad y naturaleza en Amrica Latina: incidencia de las
ideologas, Santiago de Chile, flacso-Chile, 1982, 61 p. (Socie-
dad; medio ambiente; burguesa; historia; ideologas; Amrica
Latina).
_______, Nuevos temas del proceso social latinoamericano, en Jos
Molero (ed.), El anlisis estructural en economa: ensayos de Am-
rica Latina y Espaa, Mxico, fce, 1982, pp. 369-377. (Desarrollo
social; Amrica Latina).
_______, Estilos alternativos de desarrollo y opciones polticas:
papel del movimiento popular, en flacso-Costa Rica, Amrica
Latina: desarrollo y perspectivas democrticas, San Jos flacso,
1982, pp. 101-146. (Estilos de desarrollo; participacin poltica;
Amrica Latina).
_______, Los textos de democracia y libertad en Jos Medina
Echavarra: vigencia y contextos, en Instituto de Cooperacin
Iberoamericana, Medina Echavarra y la sociologa latinoameri-
cana, Madrid, Ediciones Cultura Hispnica, 1982, pp. 127-135.
(Democracia; libertad; Jos Medina Echavarra; conferencia;
Amrica Latina).
_______, Estilos alternativos y opcin democrtica en Amrica
Latina, ponencia presentada en la Conferencia Objetivos y
Mrgenes de la Intervencin Estatal, iss-flacso, 1982. (Demo-
cracia; estilos de desarrollo; Amrica Latina).
_______, Notas sobre estilos alternativos de desarrollo, poltica y
movimientos sociales, ponencia presentada en la Conferencia

385
Objetivos y Mrgenes de la Intervencin Estatal, iss-flacso,
1982, 46 p. (Estilos de desarrollo; poltica social; movimientos
sociales).
_______, Notas para el anlisis del proceso poltico ecuatoriano:
1968-1978, en Economa y Desarrollo, N 6, 1982, pp. 71-82.
(Desarrollo poltico; partidos polticos; Ecuador).
_______, Clases sociales y opciones polticas en Chile, en Vector:
Temas Socialistas, N 1, 1983, pp. 133-142. (Socialismo; Partido
Socialista; clases sociales; participacin poltica; participacin
social; Chile).
_______, Sobre populismo y socialismo, en Opciones, N 7, 1985,
pp. 61-71. (Populismo; socialismo; partido socialista).
_______, Experiencia autoritaria y opcin democrtica en Chile,
en Colegio de Socilogos de Chile, Primer Congreso Chileno de
Sociologa, Santiago de Chile, Colegio de Socilogos de Chile,
1985, pp. 917-929. (Autoritarismo; dictadura; gobierno militar;
seminario; Chile).
_______, Notas sobre estilos alternativos de desarrollo: poltica y
movimientos sociales, en Marcela Gajardo (comp.), Teora y
prctica de la educacin popular, Ptzcuaro, prede-oea, 1985,
pp. 41-69. (Movimientos sociales; estilos alternativos; desarrollo
social; Amrica Latina).
_______, La juventud como movimiento social en Amrica Lati-
na, en Revista de la cepal, N 29, 1986, pp. 185-192. (Juventud;
movimientos sociales; movimientos estudiantiles participacin
poltica; Amrica Latina).
_______, Estilos alternativos de desarrollo y problemas de la estruc-
tura social latinoamericana, en Enzo Faletto y Gonzalo Martner
(coords.), Repensar el futuro: estilos de desarrollo, Caracas, Nueva
Sociedad, 1986, pp. 53-96. (Estilos de desarrollo; participacin
poltica; movimientos sociales; Amrica Latina).
_______, Opciones polticas en Amrica Latina: comentario crtico
a la propuesta del doctor Prebish, en Julio Labastida Martn
del Campo, Los nuevos procesos sociales y la teora poltica con-
tempornea, Mxico, Siglo XXI, 1986, pp. 244-249. (Desarrollo
poltico; teora econmica; capitalismo; Amrica Latina).

386
_______, La produccin en ciencias sociales y su impacto en la po-
ltica en Amrica Latina, en ildis, Ciencias sociales y poltica en
Amrica Latina, Quito, ildis, 1987, pp. 66-77. (Ciencias sociales;
ciencia poltica; poltica social; Amrica Latina).
_______, La juventud como movimiento social en Amrica Lati-
na, en Realidad Universitaria, N 3, 1987, pp. 58-62. Juventud;
movimientos estudiantiles; universidades; movimientos sociales;
Amrica Latina).
_______, Transformaciones culturales e identidades sociales, en
clacso, Imgenes desconocidas: la modernidad en la encrucijada
postmoderna, Buenos Aires, clacso, 1988, pp. 179-182. (Moder-
nidad; posmodernidad; cambio cultural; sociedad; conferencia;
Amrica Latina).
_______, Cultura poltica y conciencia democrtica, en Revista de
la cepal, N 35, 1988, pp. 77-81. (Democracia; cultura; estilos
de desarrollo; Amrica Latina).
_______, Problemas de la transformacin social en Amrica La-
tina, en Kliksberg, Bernardo (comp.), Como enfrentar la po-
breza?, Buenos Aires, gel, 1989, pp. 15-22. (Desarrollo social;
recesin econmica; estrategias sociales estrategia del desarrollo;
Amrica Latina).
_______, La especificidad del Estado latinoamericano, en Revista
de la cepal, N 38, 1989, pp. 69-88. (Estado; desarrollo poltico;
intervencin del Estado; Amrica Latina).
_______, Equidad, transformacin social y democracia en Am-
rica Latina, en Adolfo Gurrieri, Los aos noventa: desarrollo
con equidad?, San Jos, flacso-Costa Rica, 1990, pp. 125-151.
(Desarrollo social; democracia; desarrollo econmico; justicia
social; Amrica Latina).
_______, Qu pas con Gramsci?, documento de trabajo, serie Estu-
dios Polticos, N 13, Santiago de Chile, flacso-Chile, 1991, 15
p. (Ideologas polticas; pensamiento poltico; modernizacin).
_______, Qu pas con Gramsci?, en Nueva Sociedad, N 115,
1991, pp. 90-97. (Modernizacin; ideologas polticas; pensa-
miento poltico).

387
_______, Imgenes sociales de la modernizacin y la transformacin
tecnolgica, documento de trabajo, serie Estudios Sociales,
N 15, Santiago de Chile, flacso-Chile, 1991, 54 p. (Moderniza-
cin; cambio tecnolgico; estilos de desarrollo; Amrica Latina;
Argentina; Bolivia; Brasil; Chile; Ecuador).
_______, Imgenes sociales de la transformacin tecnolgica, en
Revista de la cepal, N 45, 1991, pp. 7-16. (Cambio tecnolgico;
desarrollo econmico; desarrollo social; modernizacin; desarro-
llo tecnolgico; Amrica Latina).
_______, Anbal Pinto: la significacin de lo poltico, en Pensa-
miento Iberoamericano, N 19, 1991, pp. 321-328. (Ideologas
polticas; pensamiento poltico; desarrollo econmico; pensa-
miento econmico).
_______, Qu reemplaza al modelo estatal-burocrtico?, en
Fernando Caldern y Mario Dos Santos, Hacia un nuevo orden
estatal en Amrica Latina: veinte tesis sociopolticas y un corolario.
Santiago de Chile, fce, 1991, pp. 149-154. (Burguesa; compor-
tamiento poltico; transformacin social; modernizacin del
Estado; movimientos sociales; Amrica Latina).
_______, La renovacin del Estado y la consolidacin democrti-
ca en Chile, en Cuadernos del Foro 90, N 1, 1992, pp. 73-83.
(Estado; democracia; democratizacin; descentralizacin; Chile).
_______, La renovacin del Estado y la consolidacin democrtica
en Chile, documento de trabajo, serie Estudios Polticos, N 17,
Santiago de Chile, flacso-Chile, 1992, 21 p. (Estado; democra-
cia; seminario; democratizacin; reforma del Estado; descentra-
lizacin; Chile).
_______, Formacin histrica de la estratificacin social en Amrica
Latina, en Revista de la cepal, N 50, 1993, pp. 163-180. (Clases
sociales; estratificacin social; grupos sociales; Amrica Latina).
_______, Qu pas con Gramsci?, en Socialismo y Participa-
cin, N 64, 1993, pp. 57-66. (Pensamiento poltico; ideologas
polticas).
_______, Poltica social, desarrollo y democracia en Amrica Lati-
na: las funciones del Estado, en Revista de Sociologa, N 8, 1993,
pp. 27-38. (Estado; transformacin del Estado; Amrica Latina).

388
_______, La funcin del Estado en Amrica Latina: poltica social,
desarrollo y democracia, en Revista Foro, N 23, 1994, pp. 5-16.
(Estado; poltica social; desarrollo social; sociedad; democracia;
Amrica Latina).
_______, Sociedad y poltica en los desafos del futuro, en sela/
unesco, Una mirada hacia el siglo XXI, Caracas, Nueva Socie-
dad, 1995, pp. 51-60. (Futuro; poltica social; sociedad; poltica
de desarrollo; prospectiva; Amrica Latina; Caribe).
_______, Anbal Pinto Santa Cruz: la significacin de lo poltico,
en Pensamiento Iberoamericano, N 29, 1996, pp. 463-470. (Ideo-
logas polticas; pensamiento econmico; pensamiento poltico;
desarrollo econmico; Anbal Pinto Santa Cruz; Amrica Latina).
_______, La cepal y la sociologa del desarrollo, en Revista de
la cepal, N 58, 1996, pp. 191-204. (Sociologa del desarrollo).
_______, Panorama social, en Departamento de Sociologa-
Universidad de Chile, Anlisis del ao 1998, Santiago de Chile,
Departamento de Sociologa de la Universidad de Chile, 1998,
pp. 27-38. (Anlisis poltico; anlisis social; anlisis econmico;
Chile).
_______, Travesa sobre la teora de la dependencia, en La Ciu-
dad Futura, N 49, 1998. pp. 49-55. (Dependencia econmica;
globalizacin; Amrica Latina).
_______, Crisis en la sociologa?, en Nmesis, N 1, 1998, pp.
20-25. (Sociologa; Chile).
_______, La recesin y la conformacin de las relaciones sociales,
en Departamento de Sociologa de la Universidad de Chile,
Anlisis del ao 1999, Santiago de Chile, Departamento de So-
ciologa-Universidad de Chile, 1999, pp. 31-42. (Anlisis social;
recesin econmica; pobreza; cesanta; Chile).
_______, De la teora de la dependencia al proyecto neoliberal: el
caso chileno, en Revista de Sociologa, N 13, 1999, pp. 127-140.
(Dependencia econmica; teora de la dependencia; liberaliza-
cin econmica).
_______, Los aos sesenta y el tema de la dependencia, en Revista
de Sociologa, N 13, 1999, pp. 119-126. (Teora de la dependen-

389
cia; capitalismo; anlisis histrico; teora del desarrollo; depen-
dencia econmica; Amrica Latina).
_______, La ciencia social y el cientista social en el pensamiento de
Jos Medina Echavarra, en Revista de Sociologa, N 13, 1999,
pp. 95-105. Conferencia del autor con ocasin de su nombra-
miento como doctor honoris causa de la Universidad Nacional
de Rosario, Argentina. (Ciencias sociales; sociologa; Jos Medina
Echavarra; socilogos; discurso; Amrica Latina).
_______, Democracia, estilos de desarrollo y desarrollo sustenta-
ble, en fosis, Participacin, superacin de la pobreza y desarrollo
sustentable, Santiago de Chile, fosis, 2000, pp. 57-60. (Pobreza;
desarrollo sustentable; seminario; Amrica Latina; Caribe).
_______, Transformaciones culturales e identidades sociales, en
Revista Chilena de Humanidades, N 20, 2000, pp. 53-59. (Mo-
dernizacin; postmodernismo; cambio cultural; Amrica Latina).
_______, De la teora de la dependencia al proyecto neoliberal:
el caso chileno, en Socialismo y Participacin, N 90, 2001, pp.
77-88. (Dependencia econmica; liberalizacin econmica; li-
beralismo; Chile.
_______, La arquitectura como documento social: la ambigedad
de la modernidad, en Mirta Halpert (ed.), Otras miradas, otras
preguntas: ciudad y arquitectura, Santiago de Chile, Ediciones
Universidad Central, 2001, pp. 101-136. (Sociologa urbana;
ciudad; oligarqua; anlisis histrico; Chile).
_______, La dependencia y lo nacional-popular, en Nueva Socie-
dad, N 180-181, 2002, pp. 22-37. (Crisis poltica; dependencia
econmica; movimiento popular; aspectos polticos; Amrica
Latina).
_______, Necesitamos una nueva tica de comportamiento, en
Rocinante, N 41, marzo de 2002, pp. 4-7. Entrevista realizada
por la periodista Faride Zern. (Sociologa; ideologas; anlisis
sociolgico; entrevista; ciencias sociales; anlisis histrico; Am-
rica Latina; Chile).

390
Como coautor

Faletto, Enzo y Ana Mara Barrenechea, Transformaciones en la


ideologa y la orientacin obrera a partir del desarrollo industrial,
Santiago, flacso, 1959, 53 p. Tesis de la Escuela Latinoameri-
cana de Sociologa, promocin 1958-1959. (Cambio social; clase
obrera; desarrollo industrial; ideologas; tesis flacso).
_______ y Fernando H. Cardoso, Dependencia y desarrollo en Am-
rica Latina. Ensayo de interpretacin sociolgica, Santiago de
Chile, Instituto Latinoamericano de Planificacin Econmica y
Social, 1967, 173 p. (Desarrollo econmico; anlisis sociolgico;
Amrica Latina).
_______ y Fernando H. Cardoso, Dependencia y desarrollo en
Amrica Latina, en Helio Jaguaribe, La dominacin de Amrica
Latina, Lima, Francisco Moncloa, 1968, pp. 177-221. (Depen-
dencia econmica; desarrollo poltico; Amrica Latina).
_______, Helio Jaguaribe, Celso Furtado, et al., La dominacin de
Amrica Latina, Lima, Francisco Moncloa, 1968, 221 p. (Desa-
rrollo poltico; ciencia poltica; sociologa poltica dependencia
econmica; clases sociales; Amrica Latina).
_______ y Fernando H. Cardoso, Dependencia y desarrollo en
Amrica Latina: ensayo de interpretacin sociolgica, Mxico,
Siglo XXI, 1969, 166 p. (Desarrollo econmico; dependencia
econmica; Amrica Latina).
_______ y Eduardo Ruiz, Notas para una sociologa de la urbaniza-
cin en Amrica Latina, Santiago de Chile, Universidad de Chile,
Facultad de Arquitectura y Urbanismo, 1970, pp. 1-12. (Urbani-
zacin; sistemas polticos; anlisis sociolgico; cambio cultural;
conflictos sociales; clases sociales; seminario; Amrica Latina).
_______ y Eduardo Ruiz, Conflicto poltico y estructura social, en
Anbal Pinto et al., Chile hoy, Mxico, Siglo XXI, 1970, pp. 213-
254. (Grupos sociales; poder poltico; estructura social; partidos
polticos; problemas polticos; estructura econmica; Chile).
_______ , Eduardo Ruiz y Hugo Zemelmann, Gnesis histrica del
proceso poltico chileno, Santiago de Chile, Quimant, 1971, 121
p. (Desarrollo poltico; oligarqua; grupos sociales; burguesa; cla-

391
ses sociales; sectores populares; movimiento popular; socialismo;
nazismo; frente popular; partidos polticos; Chile).
_______ y Julieta Kirkwood, Orden, mito y literatura, Santiago de
Chile, flacso/Escuela Latinoamericana de Sociologa (elas),
1973, 14 p. (Ideologas; mitos; movimientos sociales).
_______ y Fernando H. Cardoso, Amrica Latina: proceso interno y
orden mundial, Santiago de Chile, flacso-Chile, 1976, 62 p. Este
trabajo, con el ttulo de Post scriptum, constituye un captulo
adicional de las ediciones del libro Dependencia y desarrollo en
Amrica Latina, en ingls y alemn. (Dependencia econmica;
dependencia social; Amrica Latina).
_______ y Julieta Kirkwood, Notas para un ensayo sobre anarquismo
y existencialismo, Santiago de Chile, flacso, 1976, 9 p. (Anar-
quismo; existencialismo).
_______ y Julieta Kirkwood, Sociedad burguesa y liberalismo ro-
mntico en el siglo XIX, Santiago de Chile, flacso-Chile, 1976,
213 p. (Sociedad; liberalismo; burguesa; clases sociales; clase
media; Chile).
_______ y Julieta Kirkwood, Poltica y comportamientos sociales en
Amrica Latina, Santiago de Chile, flacso-Chile, 1976, 50 p.
(Poltica social; movimientos sociales; Amrica Latina).
_______ y Fernando H. Cardoso, Abhangigkeit und Entwicklung in
Lateinamerika, Frankfurt, Suhrkamp Verlag, 1976, 226 p. (Desa-
rrollo econmico; anlisis sociolgico; dependencia econmica;
Amrica Latina).
_______, Julieta Kirkwood, Rodrigo Bao y Eduardo Morales, Mo-
vimiento laboral y comportamiento poltico, Santiago de Chile,
flacso-Chile, 1977, 67 p. (Movimiento obrero; comportamiento
poltico; Amrica Latina).
_______ y Fernando H. Cardoso, Post scriptum a Dependencia
y desarrollo en Amrica Latina, en Desarrollo Econmico,
N 66, 1977, pp. 273-299. (Dependencia econmica; desarrollo
econmico y social; globalizacin; Amrica Latina).
_______, Rodrigo Bao, Leopoldo Benavides, et al., Proceso de
industrializacin y proceso poltico en Amrica Latina, Santiago

392
de Chile, flacso-Chile, 1977, 35 p. (Industrializacin; proceso
poltico; Amrica Latina).
_______ y Fernando H. Cardoso, Estado y proceso poltico en
Amrica Latina, en Revista Mexicana de Sociologa, N 2, 1977,
pp. 357-387. (Estado; poltica; proceso poltico; dependencia
econmica; desarrollo poltico; Amrica Latina).
_______ y Julieta Kirkwood, Sociedad burguesa y liberalismo romn-
tico, Caracas, El Cid Editor, 1977, 173 p. (Sociedad; liberalismo;
burguesa; clases sociales; clase media; Chile).
_______, Rodrigo Bao, Leopoldo Benavides, et al., Movimientos
populares y democracia en Amrica Latina, Santiago de Chile,
flacso-Chile, 1978, 28 p. (Movimientos sociales; democracia;
Amrica Latina).
_______, Rodrigo Bao, Leopoldo Benavides, et al., Movimientos
populares y democracia en Amrica Latina, en Crtica y utopa,
N 1, 1979, pp. 131-147. (Movimientos sociales; democracia;
Amrica Latina).
_______ y Fernando H. Cardoso, Dependency and Development in
Latin America, Berkeley, University of California Press, 1979,
227 p. (Desarrollo econmico; dependencia econmica; Am-
rica Latina).
_______, Rodrigo Bao, Leopoldo Benavides, et al., Proceso de in-
dustrializacin y proceso poltico en Amrica Latina, en Revista
Paraguaya de Sociologa, N 50, 1981, pp. 151-164. (Industrializa-
cin; Estado; clases sociales; proceso poltico; Amrica Latina).
_______, Rodrigo Bao, Leopoldo Benavides, et al., El proyecto
popular alternativo en la historia reciente de Amrica Latina,
Santiago de Chile, flacso-Chile, 1982, 121 p. (Proyecto popu-
lar alternativo; clases sociales; marginalidad; Amrica Latina).
_______ y Ricardo Lagos E., El futuro del Estado en Chile: op-
ciones de transformacin econmica y social, en Revista Inte-
ramericana de Planificacin, N 72, 1984, pp. 148-153. (Estado;
transformacin del Estado; transicin democrtica; cambio po-
ltico; planificacin estratgica; Chile).

393
_______ y Germn Rama, Cambio social en Amrica Latina, en
Pensamiento Iberoamericano, N 6, 1984, pp. 13-30. (Cambio
social; estructura social; Amrica Latina).
_______ y Germn Rama, Sociedades dependientes y crisis en Am-
rica Latina: los desafos de la transformacin poltico-social, en
Revista de la cepal, N 25, 1985, pp. 127-146. (Recesin econ-
mica; cambio social; estructura social; dependencia tecnolgica;
dependencia econmica; Amrica Latina).
_______ y Germn Rama, Sociedades dependientes y crisis en Am-
rica Latina: los desafos de la transformacin poltico-social, en
Germn Rama (comp.), Escenarios polticos y sociales del desa-
rrollo latinoamericano, Buenos Aires, Eudeba, 1986, pp. 21-46.
(Desarrollo social; desarrollo poltico; dependencia econmica;
seminario; Amrica Latina).
_______ y Fernando H. Cardoso, Nationalism and Populism: So-
cial and Political Forces of Development in the Phase of Con-
solidating the Domestic Market, en Peter Klarn y Thomas J.
Bossert (eds.), Promise of Development: Theories of Change in
Latin America, Boulder, Westview Press, 1986, pp. 149-165.
(Nacionalismo; populismo; desarrollo econmico; dependencia
econmica; Amrica Latina).
_______ y Germn Rama, Sociedades dependientes y crisis en
Amrica Latina: los desafos de la transformacin poltico-
social, en Gonzalo Martner (coord.), Diseos para el cambio:
modelos socioculturales, Caracas, Nueva Sociedad, 1987, pp. 17-
48. (Dependencia econmica; dependencia tecnolgica; recesin
econmica; cambio social; estructura social; Amrica Latina).
_______ y Rodrigo Bao, El apoliticismo: el factor generacional, serie
Estudios Polticos, N 25, Santiago de Chile, flacso-Chile, 1992,
69 p. (Cultura poltica; partidos polticos; participacin poltica;
participacin ciudadana; anlisis sociolgico; comportamiento
poltico; apoliticismo; Chile).
_______ y Rodrigo Bao, Estructura social y estilo de desarrollo,
cuadernos de trabajo, N 2, Departamento de Sociologa de la
Universidad de Chile, 1992, 96 p. (Estructura social; estratifica-
cin social; clases sociales; Amrica Latina).

394
_______ y Rodrigo Bao, Institucionalidad poltica y proceso
social: el debate sobre el presidencialismo o parlamentarismo,
cuadernos de trabajo, N 1, Departamento de Sociologa de
la Universidad de Chile, 1992, 83 p. (Instituciones polticas;
presidencialismo; parlamentarismo; Estado; sociedad; Amrica
Latina).
_______ y Rodrigo Bao, Cambios en la estratificacin social y estilos
de desarrollo: algunas hiptesis de trabajo, Santiago, cepal, 1992,
63 p. (Estratificacin social; estructura social; grupos sociales;
estilos de desarrollo; Amrica Latina).
_______ y Rodrigo Bao, Propuesta para la construccin de un siste-
ma de indicadores sociales en funcin del desarrollo productivo y
la equidad, Santiago de Chile, ine-unicef, 1993, 119 p. (Desa-
rrollo econmico; equidad; poltica social; indicadores sociales;
productividad; proyecto; Chile).
_______ y Fernando H. Cardoso, Dependencia y desarrollo en
Amrica Latina, en cepal, Cincuenta aos del pensamiento de
la cepal: textos seleccionados, vol. II, Santiago de Chile, cepal/
fce, 1998, pp. 475-499. (Dependencia econmica; desarrollo
econmico y social; globalizacin; Amrica Latina).
_______ y Rodrigo Bao, Transformaciones sociales y econmi-
cas en Amrica Latina, en Cuadernos del Departamento de
Sociologa, Santiago de Chile, Universidad de Chile, 1999, 90
p. (Desarrollo econmico; condiciones sociales; globalizacin;
privatizacin; educacin; sistemas polticos; transformacin de
sistemas econmicos; transformacin poltica; Amrica Latina).
_______ y Carlos Ruiz, La modernidad puesta en duda, en De-
partamento de Sociologa de la Universidad de Chile, Anlisis
del ao 2000, Santiago de Chile, Departamento de Sociologa
de la Universidad de Chile, 2001, pp. 33-51. (Anlisis social;
modernidad; equidad social; empleo; desempleo; desigualdad
social; Chile).

395
Como coordinador

Faletto, Enzo y Gonzalo Martner (coords.), Repensar el futuro: estilos


de desarrollo, Caracas, Nueva Sociedad, 1986, 126 p. (Desarrollo
econmico; estilos de desarrollo; mujeres; democracia; poltica
econmica; Amrica Latina).

396
Impreso en Litogrfica Ingramex, S.A. de C.V.
Centeno 162-1, col. Granjas Esmeralda
09810 Mxico, d.f.
El tiraje consta de 1,000 ejemplares y sobrantes
Se termin de imprimir el 18 de septiembre de 2015.