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1.

- Definicin y tareas de la geoqumica


La geoqumica es la ciencia que estudia la composicin qumica de la Tierra, los procesos y reacciones qumicas que rigen la
composicin de las rocas y los suelos, el transporte de productos qumicos en el tiempo y el espacio, y las interacciones de estos
productos con la hidrosfera y la atmsfera. Por su parte la geoqumica ambiental estudia los efectos de los procesos qumicos naturales
o antrpicos (inducidos por el hombre) sobre el medioambiente. Por ejemplo, en relacin a la presencia de un yacimiento mineral se
pueden producir procesos de contaminacin por metales pesados de tipo natural o derivados de su explotacin minera.
Los objetivos de la geoqumica son:
Determinar la abundancia absoluta y relativa de los elementos y sus especie
2.- Cite los mtodos de investigacin geoqumica
Los mtodos de prospeccin geoqumica, bien sean para la localizacin de recursos minerales o energticos o la de contaminantes
qumicos originados por procesos antrpicos, y sobre las bases de la geoqumica del paisaje los podemos clasificar en:
LITOGEOQUIMICOS
PEDOGEOQUIMICOS O SUELOS
HIDROGEOQUIMICOS
ATMOGEOQUIMICOS
BIOGEOQUIMICOS
3 realice la clasificacin de los elementos segn el carcter geoqumico
El comportamiento geoqumico y cosmoqumico de los elementos est controlado por muchos factores, incluyendo el tamao (radio
inico), caractersticas de enlace, volatilidad, comportamiento Redox y comportamientos complejos. En consecuencia, los elementos
pueden ser clasificados en un nmero de maneras que son usados en la investigacin geoqumica.
En el captulo sobre la distribucin de elementos en las rocas gneas y minerales, especficamente en la seccin sobre la distribucin de
elementos traza, se coment que ciertos elementos, aun cuando su abundancia en la corteza terrestre es muy baja, forman cantidades
de minerales que pueden llegar a ser explotados, mientras que otros elementos que son ms abundantes en la corteza, nunca o
raramente, forman sus propios minerales.
V.M. Goldschmidt dedic su carrera en geoqumica al estudio de la distribucin de los elementos en la Tierra, as como al intento de
formular una serie de leyes mediante las cuales la distribucin de los elementos en la Tierra pudiera ser explicada.
El planteamiento que hizo Goldschmidt sobre el problema de la distribucin de elementos, se bas en la idea de que la distribucin
primaria o inicial de los elementos en nuestro planeta, probablemente tuvo lugar durante o poco tiempo despus del tiempo de
formacin de la Tierra Primitiva.
En su historia ms temprana, la Tierra estuvo fundida y basndose en la composicin de meteoritos, que pueden ser divididos en tres
grupos mayores, de hierro--nquel, de troilita (FeS) y de silicatos, Goldschmidt dedujo que el enfriamiento del planeta tuvo lugar en
tres fases separadas:
Una fase de metales
Una fase de sulfuros
Y una fase de silicatos.
Los resultados de sus estudios mostraron que la distribucin de elementos en los meteoritos, en productos de fundicin, en rocas
naturales, en depsitos de sulfuros y en el tan raro fierro nativo terrestre, concordaba todos razonablemente bien, y concluy que los
elementos pueden ser clasificados en funcin de su afinidad geoqumica:
1) Siderfilos: con afinidad por el fierro; concentrados en el ncleo de la tierra.
2) Calcfilos: con afinidad al azufre; concentrados en sulfuros.
3) Litfilos: con afinidad por los silicatos; concentrados en la Corteza Terrestre.
4) Atmfilos: como gases en la atmsfera.

4.- Como es la composicin qumica media de la corteza terrestre, segn Ronov y Yaroshevsky
5.- Cite los valores Clare y /o distribucin de los elementos ms abundantes.
Abundancia
en la
Los elementos qumicos de la
corteza Nombre del
tabla peridica ordenados por:
terrestre elemento
(%) qumico Smbolo

- Nombre 46.71 Oxgeno O

- Nmero atmico 27.69 Slice Si

- Smbolo 8.07 Aluminio Al

- Masa atmica 5.05 Hierro Fe

- Electronegatividad 3.65 Calcio Ca

- Energa de ionizacin 2.75 Sodio Na

- Densidad 2.58 Potasio K

- Punto de fusin 2.08 Magnesio Mg

- Punto de ebullicin 0.62 Titanio Ti


- Radio de VanderWaals 0.14 Hidrgeno H

- Radio atmico 0.13 Fsforo P

- Radio covalente 0.094 Carbono C

- Ao de descubrimiento 0.09 Manganeso Mn

- Apellido del descubridor 0.052 Azufre S

- Presencia en el cuerpo
0.05 Bario Ba
humano

0.045 Cloro Cl

0.035 Cromo Cr

0.029 Fluor F

0.025 Zirconio Zr

0.019 Nquel Ni
Para estudiantes de qumica y profesores de universidad o colegio: la tabla de arriba muestra una lista de los elementos ordenados por
su abundancia en la corteza terestre.
El elemento ms abundante de la lista es el oxgeno, y el menos es el nquel.
Read more: http://www.lenntech.es/tabla-peiodica/abundancia.htm#ixzz3pcnsSYK8
6.- Cual es el comportamiento geoqumico de los siguientes elementos pesados en el suelo: plomo plata, cadmio,
arsnico, zinc, hierro?
La tabla peridica (Figura 1) incluye unos 70 elementos metlicos, y de ellos 59 pueden ser considerados metales pesados, que son
aquellos con peso atmico mayor que el del hierro (55,85 g/mol) De todos los elementos traza encontrados en suelos, hay 17 qu e se
consideran como muy txicos y a la vez fcilmente disponibles en muchos suelos en concentraciones que sobrepasan los niveles de
toxicidad. stos son: Ag, As, Bi, Cd, Co, Cu, Hg, Ni, Pb, Pd, Pt, Sb, Se, Sn, Te, Tl y Zn. De ellos, diez son fcilmente movilizados por la
actividad humana en proporciones que exceden en gran medida la de los procesos geolgicos. ste es el caso de: Ag, As, Cd, Cu, Hg, Ni,
Pb, Sb, Sn y Tl (Novotny, 1995). La EPA (US Environmental Protection Agency) incluye en la lista de contaminantes prioritarios los
siguientes trece elementos traza: antimonio, arsnico, berilio, cadmio, cromo, cobre, mercurio, nquel, plata, plomo, selenio, talio y
zinc, introduciendo al berilio, respecto a las listas anteriores de los ms txicos y disponibles.
Los contaminantes en suelos y sedimentos se pueden hallar en seis formas diferentes (Rulkens et al., 1995): como partculas
(contaminantes particulados), como pelculas lquidas, adsorbidos, absorbidos, disueltos en el agua intersticial de los poros , o como
fases slidas en los poros
Para cada caso el comportamiento del contaminante es distinto. Por tanto, el anlisis qumico de los elementos traza de un suelo es
una medida poco representativa de la peligrosidad de los posibles contaminantes. Indica en todo caso la peligrosidad potencial o
futura, pero no la actual, de los elementos determinados, siempre con referencia a ciertos valores acordados previamente, que no
deben ser superados. Por ello, adems de este anlisis, se debe disponer de datos sobre cmo se encuentran estos elementos
potencialmente txicos, tanto en su formas fsicas como qumica, y las fracciones asimilables, que es una medida directa de la
peligrosidad real. De otra forma, la facilidad con la que un metal potencialmente txico puede acceder a la cadena alimenticia a travs
del suelo depende de si el metal est libre en solucin intersticial o en fases slidas, o cmo el metal esta ligado a las partculas de suelo
y su forma qumica., o sea de su especiacin En este sentido, Kabata-Pendias (1995) seala que segn se encuentre el metal retenido en
el suelo, as ser su disponibilidad relativa por las plantas y por tanto la incorporacin a los organismos
7.- De que factores depende la movilidad y persistencia de los elementos pesados en el suelo?
La movilidad de los contaminantes y los parmetros geoedficos La movilidad de un metal depende no slo de su especiacin qumica,
sino de una serie de parmetros del suelo tales como pH, materia orgnica, carbonatos, minerales de la arcilla, etc. As, no todos los
cationes de cambio estn igualmente disponibles, sino que depende del mineral o minerales de los que estn formando parte como
complejo de cambio. No ser igual si se encuentran en una esmectita o en una illita. Cuando el metal est precipitado, no se
comportar igual si lo hace como carbonato, sulfato o fosfato. Tampoco ser lo mismo que el metal se encuentre formando parte de un
sulfuro (relativamente oxidable y solubilizable) que de un silicato (prcticamente resistente en todos los medios). En general, la
movilidad de los metales pesados es muy baja, quedando acumulados en los primeros centmetros del suelo, siendo lixiviados a los
horizontes inferiores en muy pequeas cantidades. Por eso la presencia de altas concentraciones en el horizonte superior decrece
drsticamente en profundidad cuando la contaminacin es antr- pica. Esto sucede precisamente porque la disponibilidad de un
elemento depende tambin de las caractersticas del suelo en donde se encuentra. Los par- metros geoedficos llegan a ser esenciales
para valorar la sensibilidad de los suelos a la agresin de los contaminantes; en concreto:
a) pH. La mayora de los metales tienden a estar ms disponibles a pH cido porque son menos fuertemente adsorbidos, excepto As,
Mo, Se y Cr, que son ms mviles a pH alcalino.
b) Textura. Los suelos arcillosos retienen ms metales por adsorcin o en el complejo de cambio de los minerales de la arcilla. Por el
contrario, los arenosos carecen de capacidad de fijacin y puede contaminarse el nivel fretico.
c) Mineraloga de arcillas. Cada mineral de la arcilla tiene unos determinados valores de superficie especfica y de descompensacin
elctrica. Cuanto mayor es la superficie activa de un filosilicato, mayores son sus posibilidades de adsorber metales. Este poder de
adsorcin ser mximo en el punto de carga cero superficial, cuando su competencia con los H+ es mnima, lo que se consigue a
diferentes pH segn el mineral. Sin embargo la importancia de los minerales de la arcilla como adsorbentes es secundaria cuando en
un suelo existe abundante materia orgnica y/o oxihidrxidos de hierro, componentes ms competitivos (Galn, 2000).
d) Materia orgnica. Reacciona con los metales formando complejos de cambio o quelatos. La adsorcin puede ser tan fuerte que
queden estabilizados, como el caso del Cu, o formen quelatos tambin muy estables, como puede pasar con el Pb y Zn. En muchos
casos se forman complejos organometlicos lo que facilita la solubilidad del metal, la disponibilidad y dispersin porque pueden
degradarse por los organismos del suelo. Esto conduce a una persistencia de la toxicidad.
e) Capacidad de cambio. El poder de intercambio catinico depende del tipo de minerales de la arcilla, de la materia orgnica, de la
valencia y del radio inico hidratado del metal. A mayor tamao y menor valencia, menos frecuentemente quedan retenidos. Respecto
a los minerales de la arcilla, la retencin es mnima para los minerales del grupo del caoln, baja para las illitas, alta para las esmectitas
y mxima para las vermiculitas.
f) Condiciones redox. El potencial de oxidacin-reduccin es responsable de que el metal se encuentre en estado oxidado o reducido.
Los diagramas EhpH (Figura 5) se utilizan para mostrar la estabilidad de los compuestos metlicos y proporcionan un mtodo fcil
para predecir el comportamiento de los metales pesados frente a un cambio de las condiciones ambientales.
g) Carbonatos. La presencia de carbonatos garantiza el mantenimiento de los altos pH, y en estas condiciones tienden a precipitar los
metales pesados. El Cd y otros metales tienden a quedar adsorbidos por los carbonatos.
h) xidos e hidrxidos de Fe y Mn. Juegan un importante papel en la retencin de metales pesados y en su inmovilizacin. Se
encuentran finamente diseminados en la masa de suelo por lo que son muy activos. Por su baja cristalinidad y pequeo tamao de
partcula, tienen una alta capacidad sorcitiva para metales divalentes, especialmente Cu y Pb, y en menor extensin Zn, Co, Cr, Mo, Ni
y tambin As.
i) Salinidad. El aumento de la salinidad puede incrementar la movilizacin de metales y su retencin por dos mecanismos.
Primeramente, los cationes Na y K pueden reemplazar a metales pesados en lugares de intercambio catinico. En una segunda fase, los
aniones cloruro y sulfato pueden formar compuestos ms estables con metales tales como Pb, Zn, Cu, Cd y Hg. Por otra parte, las sales
normalmente dan pH alcalino.
8.- Que influencia tienen los elementos pesados en el medio ambiente y salud?
Muchos de los metales que tienen una densidad alta no son especialmente txicos y algunos son elementos esenciales en el ser
humano, independientemente de que a determinadas concentraciones puedan ser txicos. Sin embargo, hay una serie de elementos
que en alguna de sus formas pueden representar un serio problema medioambiental y es comn referirse a ellos con el trmino
genrico de metales pesados.
Por otra parte es bien conocido que muchos componentes inorgnicos son beneficiosos para la salud del ser humano, pero una
concentracin elevada de stos, casi siempre es perjudicial, sobre todo cuando sobrepasa determinados niveles. Un caso especial son
los ya mencionados metales pesados. La ms mnima concentracin de estos elementos es perjudicial para la salud humana y son muy
conocidos ejemplos de derrames de estos metales que han daado extensas zonas agrcolas y alcanzado localidades enteras,
produciendo la muerte de personas indefensas o desarrollando enfermedades letales como el cncer.
MERCURIO: La exposicin al nivel local del Mercurio ocasiona irritacin de la piel, mucosa y es sensibilizante de la piel. La exposicin
generalizada al Mercurio en casos de intoxicaciones agudas fuertes, produce una intensa irritacin en las vas respiratorias, es
productor de bronquitis, neumonas, bronqueolitis, etc. En intoxicaciones crnicas y a dosis bajas produce debilidad, perdida de peso,
diarrea, inflamacin de encas, fatiga, sabor metlico, insomnio, indigestin, etc. En intoxicaciones crnicas y a dosis altas produce:
irritabilidad, alucinaciones, llanto, excitabilidad, depresiones, tristeza, psicosis, Crisis. En casos de exposicin a altas dosis en forma
oral, colapsa el aparato digestivo, siendo mortal en horas.
CADMIO: Las fuentes ms comunes son las pilas, -qu tambin contienen Mercurio-, los pigmentos para pinturas, los barnices y las
caeras de PVC. Este metal es sumamente txico, adems de cancergeno. En madres expuestas al Cadmio produce serias afecciones
con lesiones para el embarazo, presencia de protena en la orina, etc.
PLOMO: Sntomas precoces: fatiga, dolores de cabeza, dolores seos, dolores abdominales, trastornos del sueo, dolores musculares,
impotencia, trastornos de conducta, etc. Sntomas avanzados: anemia, clicos intestinales, nauseas y vmitos, enfermedad renal,
impotencia sexual, delirio, esterilidad, daos al feto, hipertensin arterial, estreimiento agudo, afectacin de los nervios, enfermedad
o sea, problemas de cncer y MUERTE...
CROMO: Afecciones locales: sobre la piel causan dermatitis, sensibilizacin de la piel, es irritante de la piel y mucosas Afecciones
generales: produce tos, bronquitis crnica, ulceraciones del tabique nasal y piel, dolores respiratorios y de cabeza, hemorragia nasal,
dermatitis, etc.
ZINC, MANGANESO, COBRE, BISMUTO, PLATA Y NIQUEL: son tambin sustancias txicas, que producen de las ms diversas
alteraciones a la salud humana.
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