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PRLOGO

INTRODUCCIN
CAPTULO I
ANTECEDENTES: LA LUCHA POR EL PODER,
TRAS LA CADA DE LA DICTADURA
EL LTIMO GRAN CAUDILLO COLORADO
EL GENERAL QUE QUERA SER PRESIDENTE
EL OVIEDISMO: UN FASCISMO TARDO
NACEN LOS JVENES POR LA DEMOCRACIA
CAPTULO II
DA PRIMERO: MARTES 23 DE MARZO DE
1999
ASESINATO DE UN VICEPRESIDENTE
CONMOCIN EN LA CIUDADANA
LA REACCIN GUBERNAMENTAL
REPRESIN AL CAER LA NOCHE
ACUERDO ENTRE MANIFESTANTES Y
CAMPESINOS
CAPTULO III
DA SEGUNDO: MIRCOLES 24 DE MARZO DE
1999
SE ORGANIZA LA RESISTENCIA
EL PEDIDO DE JUICIO POLTICO
DUELO EN EL CONGRESO Y ARRESTO DE
OVIEDO
LOS OVIEDISTAS TAMBIN ACUDEN A LA
PLAZA
DOS VISIONES POLTICAS, DOS PASES
CAPTULO IV
DA TERCERO: JUEVES 25 DE MARZO DE
1999
EL JUICIO POLTICO
EL PAS EN VILO
LAS ADVERTENCIAS DE LA PRIMERA DAMA
CAPTULO V
DA CUARTO: VIERNES 26 DE MARZO DE
1999
LA NOCHE DE LA MASACRE
LA TARDE DE LA GRAN REPRESIN
CONSTRUYENDO BARRICADAS
UNA MISA EN MEDIO DE LA ESCENA DE
GUERRA
LA NOCHE DE LOS FRANCOTIRADORES
LA POLICA IGNORA AL JUEZ, AL FISCAL Y
AL MINISTRO DEL INTERIOR
CAPTULO VI
DA QUINTO: SBADO 27 DE MARZO DE 1999
LA HORA FINAL
NEGOCIACIN EN LA MADRUGADA
LOS MARINOS GARANTIZAN EL ORDEN
CONTACTOS DIPLOMTICOS
CAPTULO VII
DA SEXTO: DOMINGO 28 DE MARZO DE 1999
CAE EL GOBIERNO
LTIMOS INTENTOS POR EVITAR LA CADA
EL PRESIDENTE DECIDE RENUNCIAR
LINO OVIEDO HUYE DEL PAS
MULTITUDES EN LAS CALLES
CAPTULO VIII
LOS MRTIRES DE LA PLAZA
CAPTULO IX
EL OVIEDISMO DESPUS DEL MARZO
PARAGUAYO
LAS INVESTIGACIONES SOBRE LOS
CRMENES, CAMINO A LA IMPUNIDAD
EL OVIEDISMO PIERDE A SU FUNDADOR

CRONOLOGA
BIBLIOGRAFA
EL AUTOR
PROLOGO

El Marzo Paraguayo, es el ltimo volumen de


la Coleccin Las Guerras y la Violencia
Poltica en el Paraguay obra que para los ms
puristas no sera todava estrictamente
materia a ser incluida como objeto de estudio
de la Historia. En las ltimas dcadas se ha
comenzado a discutir sobre lo que algunos
tericos denominan Historia Reciente.
Es en esa lnea que se ha decidido incluir
el tema del Marzo Paraguayo pues dichos
acontecimientos se constituyeron en los
hechos ms significativos de la violencia
poltica en el Paraguay durante la Transicin a
la Democracia.
El autor, es el reconocido periodista y
escritor Andrs Colman Gutirrez ha logrado
con gran precisin explicar en breves pginas
y de forma sencilla todo el contexto en el cual
se originaron los acontecimientos que
comenzaron en una tranquila maana del
martes 23 de marzo de 1999.
La obra comienza con los antecedentes
que explican a cabalidad el enfrentamiento
que marc a la poltica paraguaya durante la
dcada de 1990, la lucha entre Luis Mara
Argaa y Lino Csar Oviedo Silva, en dicha
disputa se encuentra el origen de lo que
acaeci en 1999.
El autor no slo ha recurrido a fuentes ya
editadas, o a las fuentes periodsticas, sino
que l mismo ha entrevistado a los ms
importantes protagonistas del proceso
estudiado con lo que pudo reunir una
valiossima informacin que hoy comparte con
los lectores en un lenguaje claro, ameno y
atrapante, resultado de una profunda y
dedicada investigacin sobre el tema.
Las espontneas manifestaciones, el
juicio poltico, los enfrentamientos en la plaza,
las dudas del presidente Ral Cubas y las
negociaciones emprendidas para salir de la
crisis son reflejadas en las pginas de esta
obra que es sumamente esclarecedora para
quienes se encuentran interesados en
comprender lo que sucedi en aquella trgica
semana paraguaya, en la cual se perdieron
jvenes vidas por un ideal que an sigue
siendo postergada su mayor concrecin, la
Democracia.
Sin temor a equvocos la lectura de este
libro provocar diversas interpretaciones,
pero lo que queda claro es que el mismo es un
invaluable aporte para comprender nuestro
pasado reciente que hoy en da tiene
relevantes consecuencias por sobre todo en la
vida poltica del Paraguay.
Asuncin, abril de 2013
Herib Caballero Campos
INTRODUCCIN
En mi poca de estudiante de periodismo en la
Universidad Nacional de Asuncin, un
veterano maestro de Historia repeta siempre
que para intentar reconstruir, analizar y narrar
hechos importantes ocurridos,
necesariamente hay que tomar distancia en el
tiempo.
Se deben elegir momentos sobre los que
se hayan depositado el polvo y la telaraa de
los siglos, aseguraba, porque solo as el
historiador puede tener una mirada
suficientemente crtica para evaluar con
imparcialidad el tema abordado.
Contradictoriamente, el docente que
predicaba esta premisa era el mismo que
haba escrito los manuales de Historia del
Paraguay que tuve que estudiar en la
secundaria, en cuyas pginas el autor
aseguraba que el entonces gobernante, el
dictador general Alfredo Stroessner, era un
Presidente democrtico, que haba trado
orden, paz y progreso al pas. Por tanto, nunca
tom muy en serio sus lecciones.
Este libro sobre el Marzo Paraguayo -que
cierra la COLECCIN SOBRE GUERRAS Y
VIOLENCIA POLTICA EN EL PARAGUAY- est
muy lejos de poder cumplir la premisa de
aquel pretendido maestro historiador.
De todos los libros que han aparecido en
esta importante serie, este es el que aborda
los sucesos ms cercanos en el tiempo, los
ocurridos del 23 al 28 de marzo de 1999.
Hechos histricos que siguen despertando
pasiones encendidas y visiones encontradas,
y que a raz del reciente fallecimiento de uno
de sus principales protagonistas en un trgico
accidente de helicptero, el general retirado
Lino Cesar Oviedo, en febrero de este 2013,
han cobrado nuevamente palpitante
actualidad.
Frente al abrumador desafo que implica
hacer historia sobre un ardiente episodio del
que an no se han apagado los fuegos,
planteo en mi descargo que no soy
historiador, sino periodista. Aunque haya
quienes afirman que los periodistas somos
"los historiadores de lo cotidiano", este libro
debe leerse como lo que es: Una larga crnica
reconstructiva o un gran reportaje, que busca
narrar desde una perspectiva principalmente
testimonial -con el apoyo de fuentes y
documentaciones variadas y contrastadas- lo
que fueron esos seis das que conmovieron al
pas y al mundo.
En plan de ser sincero con los lectores,
debo admitir que no solamente me toc ser un
testigo calificado de los sucesos del Marzo
Paraguayo -en carcter de reportero asignado
en tiempo integral a la cobertura de los
distintos acontecimientos durante esos das y
noches, y como posterior investigador para
varias publicaciones-, sino que de alguna
manera tambin fui protagonista, al asumir en
diversos momentos -desde mis columnas de
opinin en el diario ltima Hora- posturas
crticas ante algunas acciones polticas de los
dirigentes del oviedismo.
Espero que esta inevitable cuota de
subjetividad no empae la rigurosidad
narrativa y periodstica con la que he buscado
abordar este trabajo.
Agradezco al director de la coleccin,
Herib Caballero Campos, y a los directivos de
la editorial El Lector y del diario ABC Color,
por sumarme a tan selecto equipo de
historiadores e historiadoras, cuando puedo
considerarme en realidad un outsider en el
oficio.
Me complace mucho poder escribir y
publicar sobre el Marzo Paraguayo en tan
importante coleccin histrica, patrocinada
por un medio periodstico que durante aos
mantuvo editorialmente sus propias miradas y
posturas sobre estos sucesos, y que en buena
medida han sido diferentes a las que se narra
en este libro.
Que se me haya permitido trabajar con
absoluta libertad para dar a conocer una
versin contrastada de la historia de violencia
poltica ms contempornea, ratifica los
importantes avances logrados en la libertad de
expresin en el Paraguay, aunque en otros
terrenos, como la esperada accin de la
justicia para investigar a fondo los crmenes
del Marzo Paraguayo y sancionar debidamente
a todos los autores morales y materiales, la
deuda contina lamentable y dolorosamente
pendiente.
CAPTULO I

ANTECEDENTES: LA LUCHA POR EL PODER,


TRAS LA CADA DE LA DICTADURA

Tras el derrocamiento de la larga


dictadura del general Alfredo Stroessner, en la
noche del 2 y 3 de febrero de 1.989, qued en
claro que la Asociacin Nacional Republicana
(ANR) -Partido Colorado- la organizacin
poltica que sustent al rgimen represivo
durante 34 aos (1954-1989) no iba a
abandonar el poder.
El coloradismo que fue parte de la
dictadura, simplemente procedi a cambiar
algunas figuras por otras, reconvertirse y
adaptarse a las nuevas reglas del juego, para
seguir gobernando y tutelar el pretendido
proceso de transicin a la democracia.
Varios de los personajes polticos que
fueron smbolos del stronismo y que solo en
los ltimos aos se distanciaron del dictador
por rencillas internas, formaron parte del
gabinete que form el jefe militar del golpe,
general Andrs Rodrguez, al asumir como
Presidente provisional en la tarde del 3 de
febrero, identificndose ya claramente como
candidato de la ANR para competir en las
primeras elecciones que se iban a convocar.
Al respecto, hay un popular chiste que se
cuenta sobre los rostros exhibidos en la
terraza del Palacio de Lpez, tras la ceremonia
de asuncin del nuevo Gobierno, y es la del
depuesto dictador Alfredo Stroessner
observando una imagen del acto en los diarios
desde su exilio, cuando supuestamente dijo:
"Pero en esta foto solo falto yo!".
Entre los rostros en primer plano de
aquellos personajes de la dictadura, que all
encabezaban la transicin a la democracia,
estaba el de uno de los principales
protagonistas de esta historia: el del jurista y
caudillo colorado Luis Mara Argaa. El otro
protagonista, del que ya nos ocuparemos con
detalles un poco ms adelante, permaneca
an entre bambalinas: el entonces coronel de
Caballera Lino Cesar Oviedo Silva.
EL LTIMO GRAN CAUDILLO COLORADO
Nacido en Asuncin, el 9 de octubre de
1932, Luis Mara del Corazn de Jess Argaa
Ferraro perteneca a una familia de tradicional
linaje poltico colorado, que lo motiv a
participar desde muy joven en actividades
partidarias, llevndolo a afiliarse a la ANR a
los 13 aos de edad. Su abuelo, Jaime Argaa,
fue uno de los fundadores del partido. Su
padre, Luis Andrs Argaa, fue dos veces
ministro, durante los gobiernos de Flix Paiva
e Higinio Mornigo.
Luis Mara, conocido tambin por el
apodo de "Lilo", tuvo una participacin activa
como mensajero en la Guerra Civil de 1947, en
las filas de quienes defendan al rgimen
colorado, segn destaca Osvaldo Bergonzi en
su libro Magnicidio en la Diagonal.
Argaa curs sus estudios universitarios
en la Facultad de Derecho de la Universidad
Nacional de Asuncin y egres como abogado
en 1954, recibiendo el doctorado "Summa
Cum Laude" cuatro aos despus. Pas a ser
conocido como uno de los ms eminentes
juristas del pas y en un calificado docente del
Derecho, a quien sus alumnos y seguidores
llamaban con admiracin "el Doctor" o "el
Profesor".
Lilo hizo una meterica carrera durante la
dictadura de Stroessner. Fue diputado;
convencional en la redaccin de la
Constitucin Nacional de 1967, en la que
adems se desempe como secretario; luego
miembro del Consejo de la Itaip Binacional;
vicepresidente de la Cmara de Diputados;
Presidente de la Asociacin Nacional
Republicana; y Presidente de la Corte
Suprema de Justicia.
En esa poca, las vctimas de la
dictadura stronista lo acusan de haber negado
numerosos pedidos de habeas corpus a
presos polticos, torturados y desaparecidos.
Tambin se le reprochan numerosas
violaciones de derechos civiles, como haber
avalado la arbitraria clausura del diario ABC
COLOR, ocurrida el 22 de marzo de 1984.
El distanciamiento de Argaa con parte
de la cpula de la dictadura stronista se inici
en la convencin del Partido Colorado de
1984, cuando un grupo interno conformado
por miembros del entorno ms inmediato del
dictador, que se hacan llamar a s mismos
"colorados combatientes stronistas", tambin
conocidos como los "militantes", buscaron
desplazar a la vieja guardia del partido, los
que seran conocidos como los
"tradicionalistas", liderados por el veterano
caudillo Juan Ramn Chvez.
La presunta divisin generacional -que
en realidad era una disputa por el control del
poder- se consum en la convencin colorada
del 1 de agosto de 1987, cuando los militantes
tomaron por la fuerza el local del partido e
impidieron el ingreso de los tradicionalistas.
Argaa inici entonces una solapada
campaa, embanderndose en la necesidad de
recomposicin institucional del partido,
destilando crticas a los militantes, aunque se
cuidaba de no expresarlas abiertamente
contra Stroessner.
Se ocup de ir filtrando la idea de un
necesario cambio de gobierno con frases
simblicas, muy a su estilo, como la que
pronunci durante un acto partidario en
Coronel Oviedo, en diciembre de 1988, cuando
exclam: "Siempre habr un 13 de enero".
Evocaba el evento histrico del 13 de enero de
1947, cuando un golpe militar dirigido por la
Caballera devolvi el poder al coloradismo,
tras una desgarrada coalicin poltica formada
con la Concertacin Revolucionaria
Franquista y los militares institucionalistas. El
mensaje de Argaa estaba implcito: solo un
nuevo golpe poda traer de vuelta al poder al
"verdadero partido colorado", desplazado por
los militantes stronistas.
El "13 de enero" lleg en realidad con un
poco de atraso, en la noche del 2 y 3 de
febrero de 1989, cuando el propio consuegro
de Stroessner, el general Andrs Rodrguez,
entonces comandante del Primer Cuerpo de
Ejrcito, encabez el alzamiento militar que
derroc al dictador. En su proclama, en la que
explicaba las razones por las que produjo el
golpe, Rodrguez incluy de forma explcita:
"Por la unificacin plena y total del
coloradismo en el gobierno...".
Tal como lo relatan Roberto Paredes y
Liz Varela en su libro Los Carlos, Historia del
derrocamiento de Alfredo Stroessner, Luis
Mara Argaa se haba sumado a la
conspiracin preparatoria del golpe de Estado
ya en el segundo semestre de 1986, como uno
de los principales lderes civiles del
alzamiento. Segn ambos autores, en
diciembre de 1988, Argaa le dijo al general
sedicioso: "Mir Rodrguez, hacete cargo vos
del Gobierno, que yo me hago cargo del
Partido Colorado. Manejar el pas no va a ser
tan difcil como manejar el partido".
Tras el derrocamiento de la dictadura,
varios analistas especularon con que Argaa
sera el candidato del partido Colorado a la
Presidencia de la Repblica, en las elecciones
convocadas para el 1 de mayo de 1989, pero el
propio Lilo se apur en aclarar: "No, el
candidato ser el general Andrs Rodrguez,
quien es el hroe que nos trajo la democracia.
Yo voy a ser solamente un colaborador...".
Argaa fue designado Canciller del
primer gobierno de la transicin. Osvaldo
Bergonzi asegura en su libro que Argaa
haba recibido la promesa de Rodrguez de
que l sera el candidato a Presidente, con el
respaldo del jefe militar, pero que luego hubo
un sorpresivo cambio de planes: "...se
desentiende (Rodrguez) de su palabra
empeada y se autoproclama l para el cargo,
pero para no quedar mal frente a su canciller y
puntal de su gobierno, prorroga su
ofrecimiento de respaldo para el siguiente
periodo constitucional, 1993-1998".
El general Rodrguez gan las elecciones
de mayo de 1989 con el 74,9% de los votos,
contra el 20,3% de Domingo Lano, del Partido
Liberal Radical Autntico (PLRA). Adems, el
Partido colorado conquist las dos terceras
partes de las bancadas en ambas cmaras del
Congreso.
Durante el gobierno de Rodrguez,
Argaa se ocup de desarrollar su propio
proyecto poltico, buscando convertirse en el
sucesor natural en las elecciones siguientes.
Pero haba exponentes de otro sector,
principalmente ligados a la cpula militar que
protagoniz el golpe, que empezaron a
acaparar rpidamente gran parte de los
negocios legales e ilegales que arrebataron a
los ex jerarcas stronistas, y que no tenan la
menor intencin de dejar que el caudillo
colorado se apodere de tan suculenta tajada.
Entre los exponentes de este sector,
empezaba a sonar fuerte un nombre que muy
pronto estara en el centro de todos los
acontecimientos.
EL GENERAL QUE QUERA SER PRESIDENTE

Lino Csar Oviedo Silva haba nacido en


la localidad de Juan de Mena, Departamento
de Cordillera, el 23 de setiembre de 1943, hijo
de un militar excombatiente de la Guerra del
Chaco, el mayor Ernesto Oviedo. Pas toda su
infancia en el campo y a los 14 aos ingres al
Colegio Militar "Mariscal Francisco Solano
Lpez".
Egresado como Subteniente de
Caballera el 31 de diciembre de 1962,
ascendi a Teniente Coronel en 1981 y se
convirti en ayudante principal del general
Andrs Rodrguez, quien comandaba el Primer
Cuerpo de Ejrcito. Varias fuentes aseguran
que inclusive eran socios en negocios
privados. Oviedo permaneci con perfil bajo
durante la dictadura de Stroessner, aunque
trascendieron denuncias periodsticas por su
presunta participacin en trfico ilegal,
durante su permanencia al frente de un
destacamento en Amambay, cuando ya era
Coronel. En la poca tambin se lo acus de
intervenir en actos arbitrarios y represivos,
robando madera de los bosques de una
comunidad indgena en la regin.
El socilogo e indigenista Oleg Visokoln
rescat una denuncia formulada en 1986 por
ilustres intelectuales como Adriano Irala
Burgos, Line Bareiro, el sacerdote Wayne
Robins, entre otros, que acusaban al entonces
coronel Oviedo de atropellar con militares una
comunidad indgena Pai Tavyter en
Amambay, de torturar a sus lderes, deforestar
sus bosques y robar toda su madera.
"Aquel fue uno de los ms terribles
abusos que se cometieron contra los pueblos
indgenas en el Paraguay, durante la dictadura
de Stroessner, y en su momento fue
silenciado en la prensa local por la censura
que haba, pero tuvo mucha repercusin
internacional y fue publicado en el suplemento
antropolgico de la Universidad Catlica",
seala Visokoln, quien refiri que militares de
la Caballera, dirigidos por el entonces coronel
Lino Oviedo, atropellaron la comunidad
indgena de Takuaguyogu, en Amambay, en
agosto de 1986. Torturaron a sus lderes y
robaron madera por valor de 325 millones de
guaranes.
Pero fue el golpe del 2 y 3 de febrero de
1989 el que lo sac definitivamente de las
sombras.
El coronel Oviedo Silva, entonces
comandante del Regimiento de Caballera N 3
"Coronel Mongels", dirigi el grupo comando
que captur a Stroessner, tras un fuerte
enfrentamiento a tiros en el Batalln Escolta
Presidencial. La historia oficial es que Oviedo
le exigi la rendicin al dictador,
amenazndolo con hacer explotar una granada
de mano y lo llev preso a la sede de la
Caballera, en Campo Grande, pero familiares
de Stroessner niegan que sea real esta
versin.
Su participacin en el golpe le vali a
Lino Oviedo el rpido ascenso a General de
Brigada, en mayo de 1989. Enseguida asumi
la comandancia de la Primera Divisin de
Caballera. En 1991, fue nombrado
Comandante del Primer Cuerpo de Ejrcito. En
mayo de 1992 fue ascendido a General de
Divisin.
Convertido en uno de los jefes ms
poderosos de las Fuerzas Armadas, Oviedo
empez a intervenir directamente en
cuestiones polticas, construyendo su propio
liderazgo y potenciando adems su poder
econmico. El proyecto inicial apuntaba a
lograr la reeleccin del general Andrs
Rodrguez para las elecciones de 1993, pero
ello fue imposibilitado por la nueva
Constitucin Nacional redactada en 1992. Ante
esta situacin, Oviedo respald la candidatura
del empresario Juan Carlos Wasmosy, del
entorno de Rodrguez, para las internas
coloradas de diciembre de 1992, tratando de
evitar que resulte electo el influyente caudillo
Luis Mara Argaa, quien se perfilaba como el
favorito.
Wasmosy era el candidato y el general
era su principal operador poltico. A tal punto
ejerca el poder, que cuando los primeros
conteos de votos de las elecciones empezaron
a dar como ganador a Argaa, Oviedo mand
suspender el conteo, secuestr las urnas,
modific los resultados y finalmente dio como
ganador al empresario. Este escandaloso robo
electoral, que era vox populi, fue confirmado
pblicamente varios aos despus por el
senador colorado Juan Carlos Galaverna.
A apenas tres das de asumir la
Presidencia, Wasmosy nombr Comandante
del Ejrcito a Lino Oviedo. El General pas a
ocupar abiertamente el rol de ser "el poder
detrs del trono". En ese proceso, la
ciudadana fue espectadora de episodios
pintorescos, como la construccin de un
"Lindromo" en las inmediaciones de la sede
de la Caballera -en Campo Grande- un gran
anfiteatro al aire libre donde, en febrero de
1996, organiz una meditica fiesta de
carnaval, en la que altos jefes militares
desfilaron disfrazados de pistoleros al estilo
del legendario jefe mafioso Al Capone, y sus
esposas como bailarinas de cabaret de la
Chicago de los aos 20. El cuadro fue objeto
de burla en la prensa nacional e internacional.
Pero las fricciones entre Oviedo y
Wasmosy, aparentemente por diferencias ms
econmicas que polticas, se volvan cada vez
ms evidentes. El 22 de abril de 1996, luego de
una violenta discusin en Palacio -
presuntamente acerca de las empresas que se
beneficiaran con la construccin de un
segundo puente sobre el ro Paran-, Oviedo
se acuartel en la Caballera y exigi la
renuncia de Wasmosy, amenazando con sacar
los tanques a la calle.
El Paraguay vivi tres das de zozobra.
Miles de ciudadanos -especialmente jvenes-
se congregaron en las Plazas del Congreso y
se pintaron las caras con colores de la
bandera, exigiendo crcel para Oviedo.
Wasmosy se refugi una noche en la
embajada norteamericana y lleg a redactar su
renuncia, pero al sentirse respaldado por la
movilizacin ciudadana y la presin
internacional, tras un primer intento de
nombrar a Oviedo como Ministro de Defensa,
finalmente se anim a pasarlo a retiro y a
sacarlo del Gobierno, pero no se atrevi a
procesarlo. En la misma tarde del 25 de abril
de 1996, en que fue pasado a retiro, Oviedo
reuni a sus seguidores en el Lindromo,
pronunci discursos con breves expresiones
en alemn y en lengua indgena mak, y
anunci que iniciaba como civil su carrera a la
Presidencia de la Repblica.
Fund un movimiento interno dentro del
Partido Colorado, al que llam Unin Nacional
de Colorados ticos (UNACE), al que dos aos
despus transformara en partido propio,
cambiando la palaba Colorados por
Ciudadanos.
Naca el "oviedismo " como fenmeno
poltico.
EL OVIEDISMO: UN FASCISMO TARDO

"El oviedismo atac desde su nacimiento


como grupo poltico todos los principios
republicanos: los partidos polticos, las leyes,
la independencia de la justicia, el poder
parlamentario, el mismo orden
constitucional", relata la historiadora Milda
Rivarola, en su libro Escritos sobre el
oviedismo, quien califica al fenmeno poltico
como "un fascismo tardo".
Oviedo prometa seguridad contra la
delincuencia y reparta algunos vveres y
medicamentos entre la poblacin ms pobre,
asegurando que el arreglara todos los
problemas del pas cuando tuviera el poder
absoluto.
Entre sus promesas ms pintorescas, se
recuerda que prometi que los campesinos
entraran descalzos al Palacio, y que cada
paraguayo tendra como siete mujeres. Entre
las ms siniestras, asegur que los
periodistas y empresarios de prensa serian
"alineados como velas" y que hara correr
"ros de sangre".
"El oviedismo fue formando grupos
armados paramilitares con oficiales retirados
de las Fuerzas Armadas y la Polica,
encargados de organizar y encuadrar el
movimiento poltico, de acciones de
amedrentamiento contra los opositores a
Oviedo, y finalmente de recaudacin de
fondos por medios delictivos", sostiene Milda
Rivarola.
Con este panorama, Lino Oviedo y su
compaero de frmula, el ingeniero Ral
Cubas Grau, se enfrentaron al caudillo Luis
Mara Argaa y su segundo, Nicanor Duarte
Frutos, en las elecciones internas del Partido
Colorado, en setiembre de 1997. Oviedo y
Cubas resultaron los grandes ganadores. El
polmico ex general se convirti en el gran
favorito a ganar la Presidencia de la
Repblica, en las elecciones generales de
mayo de 1998. Estaba a un paso de cumplir el
sueo de toda su vida. Buscando sacar a
Oviedo del juego poltico, Wasmosy hizo
finalmente lo que no se haba animado dos
aos antes: procesarlo ante la justicia Militar,
por el intento de golpe de abril de 1996.
El Comandante en Jefe firm una orden
de arresto contra Oviedo, quien al principio la
desobedeci pero finalmente acat y fue
confinado en una guarnicin militar, en plena
campaa electoral, mientras duraba el
proceso.
El 9 de mayo de 1998, un Tribunal Militar
Extraordinario conden a Oviedo a diez aos
de crcel por el intento golpista de abril de
1996. Sus abogados apelaron ante la Justicia,
pero la Corte Suprema de Justicia confirm la
sentencia, inhabilitndolo como candidato
presidencial.
Ante esta situacin, su candidato a
vicepresidente, Ral Cubas, debi asumir su
lugar como presidenciable, secundado por su
adversario en las internas, Luis Mara Argaa.
Se us un llamativo lema en campaa:
"Tu voto vale doble: Vota por Cubas, para que
Oviedo salga en libertad". El 10 de mayo de
1988, Cubas y Argaa ganaron con el 54% de
los votos, frente a la dupla de la alianza
opositora conformada por Domingo Lano y
Carlos Filizzola.
En agosto de 1998, una de las primeras
acciones de Ral Cubas fue liberar a Lino
Oviedo de la prisin, a travs de un Decreto,
que llev el nmero 117. La medida fue muy
cuestionada y resistida, incluso por
colaboradores del Presidente. Su propio
hermano, el capitn retirado Carlos Cubas,
que haba sido nombrado Ministro de Industria
y Comercio, renunci a su cargo, ante lo que
consider "un grave error poltico" del
mandatario.
El Congreso, manejado por una mayora
de opositores al oviedismo, entre los que se
encontraban los colorados argaistas,
reaccionaron promoviendo ante la Corte
Suprema de Justicia una accin de
inconstitucionalidad.
Paralelamente, en la Cmara de
Diputados se present un pedido de juicio
poltico al presidente Ral Cubas, pero en ese
momento se saba que no iba a correr, porque
no se dispona de los dos tercios de votos
necesarios. La Corte Suprema de Justicia
primeramente llam la atencin al Presidente
sobre las fallas de forma del Decreto 117 y en
diciembre la calific de "inconstitucional",
pero Cubas ignor la calificacin y Oviedo
sigui libre, convirtindose nuevamente en "el
poder real detrs del trono". Para muchos
analistas, desde ese momento se produjo una
ruptura del orden constitucional.
Un nuevo Tribunal Militar Extraordinario,
fabricado a medida del oviedismo, fue
integrado por Cubas, en su carcter de
Comandante en Jefe, que revis el caso de
Lino Oviedo, consider que el anterior
Tribunal haba obrado incorrectamente y
acab exculpndolo de los cargos por el
presunto intento de golpe de abril de 1996.
La Corte Suprema respondi declarando
inconstitucional las acciones del segundo
Tribunal y afirmando que las sentencias del
primer Tribunal seguan siendo vlidas, por
tanto Oviedo segua condenado como golpista
y deba estar preso.
"Lino'o" -como era conocido- continuaba
en abierta campaa poltica, esta vez con
miras a conquistar la Presidencia del Partido
Colorado, en las elecciones que deban
realizarse en abril de 1999.
Unas calcomanas con la leyenda
"Oviedo 1999" aparecieron por todo el pas,
principalmente pegados a los parabrisas de
vehculos, y muchos interpretaron que era
parte de una campaa para desalojar a Cubas
del Gobierno y que el ex general asuma como
Presidente.
Oviedo organiz una fuerte campaa de
movilizaciones de sus partidarios, buscando
desacreditar a los ministros de la Corte que
haban firmado la sentencia que declar
inconstitucional su liberacin, y en un
segundo trmino contra los parlamentarios
que pedan el juicio poltico de Cubas Grau,
llegando a que sus seguidores reclamen
abiertamente la disolucin del Congreso.
Diciembre de 1998 fue un mes
particularmente violento en discursos y
acciones polticas. El 3 de diciembre,
senadores y diputados oviedistas entregaron
al presidente Cubas un comunicado en el que
exigan la renuncia de los ministro de la Corte
Suprema de Justicia que declararon
inconstitucional el decreto de liberacin de
Oviedo, amenazando hacerles un juicio
poltico.
El 22 de diciembre, los oviedistas
realizaron una manifestacin frente al Palacio
de Justicia, que estuvo signada por la
violencia. Los seguidores de Oviedo no eran
muchos, pero eran sumamente agresivos,
arrojaban todo tipo de objetos y explotaban
petardos contra la sede del Poder judicial,
circunstancias en que hirieron con una
pedrada en el rostro del arzobispo emrito de
Asuncin, monseor Ismael Roln, en
momentos en que el mismo sala del edificio,
luego de recibir una condecoracin por su
lucha en defensa de los Derechos Humanos
durante la dictadura.
El incidente caus mucha conmocin,
por afectar a una de las personalidades ms
admiradas y respetadas de la sociedad
paraguaya. El clima poltico empez a volverse
ms violento. Recuerda Milda Rivarola:
"Las amenazas de muerte a senadores,
diputados y ministros de la Corte, expresadas
por Oviedo y sus seguidores, dieron paso a
las acciones terroristas de comandos
paramilitares. Hubo mltiples atentados con
armas de fuego o granadas contra las
residencias de ex presidentes de la Repblica,
parlamentarios y dirigentes polticos."
NACEN LOS JVENES POR LA DEMOCRACIA

Aunque para algunos analistas se haba


quebrado el Estado de Derecho en el
Paraguay, el proyecto poltico de Lino Oviedo,
dirigiendo el verdadero poder detrs del silln
presidencial de Cubas Grau, pareca crecer y
avanzar en forma incontenible y violenta.
Ante el cuadro de desmovilizacin
poltica, algunos dirigentes juveniles de
partidos y movimientos polticos de la
oposicin decidieron reunirse en la noche del
viernes 5 de febrero de 1999, en un cntrico
bar de Asuncin a hablar del asunto.
All estaban Adrin Castillo, del Partido
Colorado; Humberto Blasco, del Partido
Liberal Radical Autntico; Fernando Camacho,
del Partido Encuentro Nacional; y Enrique
Snchez, del grupo independiente Contra-
reloj. La preocupacin que tenan era una
sola: Cmo romper la apata, el miedo, el
escepticismo de la ciudadana? Despus de
mucho discutir, decidieron crear un
movimiento juvenil que convocara a la gente a
salir a la calle para reclamar el respeto a la
Constitucin. En la misma ocasin decidieron
el nombre: Jvenes por la Democracia.
El primer acto pblico que realizaron,
frente al Parlamento, convoc a unas mil
personas. Das despus, una caravana desde
el Parque u Guaz hasta el Panten de los
Hroes logr que ms de 400 vehculos,
avanzaran por las calles, haciendo sonar sus
bocinas con sus ocupantes portando
banderas paraguayas. Una barrera policial
impidi que la caravana pasase frente a
Mburuvicha Rga -la residencia presidencial- y
varios manifestantes fueron reprimidos.
Al poco tiempo, una Misa por la
Democracia llen la Catedral Metropolitana.
Grupos de mujeres y grupos sociales, como el
Movimiento Ciudadano "Construyendo
Sueos", del barrio Trinidad, se sumaron a la
campaa, realizando manifestaciones frente al
Palacio de Gobierno, lodos los martes al
atardecer, con antorchas encendidas.
Semanas tras semanas surgan
manifestaciones espontneas.
Los Jvenes por la Democracia se
encontraban programando un gran festival
artstico, cuando los sorprendi una noticia
inesperada: En una calle de Asuncin, en la
maana de un trgico martes, acababan de
asesinar al vicepresidente de la Repblica,
Luis Mara Argaa.
CAPTULO II

DA PRIMERO: MARTES 23 DE MARZO DE


1999
ASESINATO DE UN VICEPRESIDENTE

Luis Mara Argaa Ferraro,


Vicepresidente de la Repblica del Paraguay,
se despert de buen nimo en la maana del
martes 23 de marzo de 1999, segn recordara
su hijo mayor, el arquitecto Flix Argaa.
Poco despus de desayunar con su
esposa Marilyn, subi al asiento trasero de la
camioneta Nissan Patrol color rojo que deba
conducirlo desde su residencia en el barrio de
Las Carmelitas hasta su despacho en el centro
de la ciudad de Asuncin, en la sede de la
Vicepresidencia.
Adelante iban el chofer, Vctor Barrios
Rey, y su custodio asignado, el suboficial de
polica Francisco Barrios Gonzlez. Aunque
posteriormente varias versiones buscaron
sostener que Argaa ya haba muerto la noche
anterior y que en la camioneta solo viajaba el
cadver, Flix Argaa asegura que su padre
lleg a realizar varias llamadas desde su
telfono celular esa maana, una de ellas a su
hijo Jess, a quien le dej un mensaje
grabado, ya que el mismo no pudo atender.
Segn declaraciones recogidas despus
por la polica, la Justicia y la Comisin
Bicameral de Investigacin, el conductor
sigui el trayecto habitual que tomaba todos
los das. Al tomar la calle Diagonal Molas, a
unos 40 metros antes de alcanzar Venezuela,
un auto Fiat Tempra, de color verde oscuro, se
ubic al costado izquierdo y empez a
adelantarlo. Eran cerca de las 8:35 de la
maana. Al llegar a una lomada, el auto se
interpuso bruscamente frente a la camioneta y
le cerr el paso. El chofer Barrios Rey se vio
obligado a frenar de golpe, para no chocar.
Entonces, segn la versin de la mayora de
los testigos, dos hombres descendieron del
interior del Fiat, mientras un tercero
permaneca al volante, con el vehculo en
marcha. Hay testigos que mencionan a un
cuarto hombre, pero la mayora coinciden en
que los que descendieron eran dos.
El que baj del asiento del acompaante
es descrito como un hombre fornido, quien
portaba una escopeta calibre 12. Del mismo
lado, pero por la puerta trasera, descendi
otro hombre, con armas cortas y granada de
mano colgadas del cinto. Ambos tenan el pelo
corto, iban vestidos con ropas militares de
estilo camuflaje o para'i.
"Eran uniformes para para'i, tenan
camisas de mangas largas, desprendidas,
tenan la remera larga debajo, botas, cinturn
verde, las granadas de mano colgaban de su
cintura. Eso me llam la atencin, la forma en
que se bajaron, porque se bajaron rpido y ya
corrieron hacia la camioneta y comenzaron a
disparar los dos", declar Aurelio Arguello
Enrquez, copropietario de una carpintera en
el lugar del crimen, ante la Comisin
Bicameral de Investigacin.
Mientras, el segundo hombre avanz por
la vereda hacia la parte trasera de la
camioneta, el que llevaba la escopeta se
coloc en frente, levant el arma y apunt
directamente al parabrisas, realizando los
primeros disparos. Los perdigones
atravesaron el vidrio y parte del fuselaje del
cap, dejando varios agujeros, pero el
parabrisas permaneci entero.
El otro atacante dispar con la pistola
automtica. Los proyectiles impactaron de
lleno en el cuerpo del guardaespaldas
Francisco Barrios Gonzlez, quien haba
tenido tiempo de extraer su arma, pero ya no
alcanz a contraatacar. El chofer Barrios Rey
result herido en el rostro, pero no perdi el
sentido.
"Agchense, hay que salir de ac!", grit
Argaa desde el asiento trasero, segn relat
el chofer Barrios.
El chofer reaccion por instinto,
poniendo la palanca de cambios en reversa y
oprimiendo el acelerador. La camioneta
retrocedi algunos metros a gran velocidad,
gir en forma lateral y se incrust contra la
muralla de una casa vecina, quedando varada,
con una de las ruedas reventadas y el motor
todava en marcha.
Los atacantes se aproximaron
disparando contra el vehculo. El chofer abri
la portezuela y agachndose pudo correr hacia
atrs, metindose al patio de una vivienda
vecina.
El segundo atacante se aproxim hasta
la ventanilla trasera, que ya estaba rota, donde
encontr a Argaa agachado sobre el asiento.
Hasta entonces, el Vicepresidente an no
haba recibido un solo balazo.
Segn se detalla en la reconstruccin del
ataque, el sicario meti la mano con el
revlver 38 por el agujero de la ventanilla y
apunt al cuerpo. Argaa levant el brazo
como para intentar proteger su rostro.
La primera bala lo golpe en el
antebrazo. Otros dos proyectiles le alcanzaron
en el pecho. El vicepresidente cay tendido
sobre el asiento. All recibi el cuarto y ltimo
disparo, la bala mortal que le ingres en la
espalda, le destroz un rin y lleg hasta el
corazn.
Eran las 8:45 cuando el asesinato del
Vicepresidente fue consumado.
Mientras varios vecinos salan de sus
casas a mirar lo que suceda y otros vehculos
que circulaban por la calle se haban detenido
a la distancia, ocasionando un gran
congestionamiento.
Los atacantes arrojaron una granada
junto a la camioneta y subieron al automvil,
para alejarse rpidamente del lugar. La
granada no lleg a explotar y luego fue
desactivada por la Polica.
Posteriormente, el auto Fiat Tempra en
que se movilizaban los atacantes fue
encontrado a pocas cuadras del lugar,
totalmente incendiado para borrar pistas.

CONMOCIN EN LA CIUDADANA

Tras la huida de los asesinos, el chofer


Vctor Barrios Rey sali de la vivienda vecina
donde haba buscado refugio y llam por
telfono a la sede de la vicepresidencia,
informando acerca del ataque que haban
sufrido.
El dirigente poltico colorado Jos
Alberto Plans, integrante del Movimiento de
Reconciliacin Colorada -organizacin interna
del Partido Colorado que haba fundado
Argaa-, fue uno de los primeros en llegar al
lugar. En una comunicacin telefnica al aire
con la periodista Mina Felicingeli, directora
de Radio Mil, confirm que el Vicepresidente
acababa de ser asesinado. La comunicadora
estall en gritos y acus directamente al
General retirado Lino Oviedo y al Presidente
Ral Cubas de ser los responsables del
crimen. Rpidamente, la noticia fue
retransmitida por las dems radioemisoras y
los canales de televisin. Las agencias
noticiosas internacionales empezaron a emitir
cables urgentes.
Varios agentes de policas llegaron al
lugar del crimen, pero parecan no saber
demasiado cmo proceder. Rogelio Gimnez,
camargrafo de Canal 9 Cerro Cor, vecino del
lugar, lleg a los pocos minutos al sitio con su
cmara, y pudo grabar las primeras escenas.
Uno de los detalles absurdos mostrados en la
televisin fue que un polica insista en
reclamar su cdula de identidad al chofer
Barrios Rey, quien tena el rostro sangrante y
estaba en estado de shock, en lugar de
prestarle auxilio.
Tras descubrir que haba una granada de
mano sin explotar debajo de la camioneta de
Argaa, pasaron varios tensos minutos, hasta
que expertos policiales realizaron una
detonacin controlada.
El cuerpo del Vicepresidente fue sacado
del vehculo y trasladado en una ambulancia
hasta el Sanatorio Americano, sobre la
avenida Espaa casi Washington, donde los
mdicos confirmaron su deceso.
Varios familiares, dirigentes y militantes
del Movimiento de Reconciliacin Colorada
comenzaron a juntarse frente al local del
Sanatorio Americano, con la presencia cada
vez mayor de periodistas que emitan reportes
en vivo por radios y canales de televisin.
En el lugar se produjeron llamativos
incidentes, cuando dos prominentes polticos
opositores, Guillermo Caballero Vargas, del
Partido Encuentro Nacional, y Domingo Lano,
del Partido Liberal Radical Autntico, se
acercaron para dar sus psames por la muerte
del lder colorado, pero fueron echados con
gritos, insultos y empujones por los
seguidores de Argaa, acusados de haber
mantenido "una postura cmplice" ante las
actos de violencia atribuidos al oviedismo.
Tambin un edecn, enviado del presidente
Ral Cubas, fue expulsado del lugar.
Eran las 11:30 de la maana cuando
Adrin Castillo, dirigente de la juventud
argaista y uno de los lderes de la
organizacin Jvenes por la Democracia -que
reuna a las juventudes de los principales
partidos opositores al oviedismo-,
acompaado de Fernando Camacho, de la
juventud del Encuentro Nacional, propusieron
realizar una marcha desde el local del
Sanatorio Americano hasta el Palacio de
Gobierno, aproximadamente unas 40 cuadras,
para protestar contra el crimen.
Empez a marchar un reducido grupo,
que al inicio se compona solamente de una
docena de personas, pero se iban sumando
ms personas por el camino. Cuando llegaron
hasta las calles El Paraguayo Independiente y
15 de Agosto, casi en la misma esquina de la
Casa de Gobierno, una barrera de policas les
cerr el paso.
El nmero de manifestantes era cada vez
mayor. Cantaban la cancin "Patria querida" y
coreaban consignas, exigiendo la renuncia del
presidente Ral Cubas y crcel para Lino
Oviedo.
A REACCIN GUBERNAMENTAL

Cerca del medioda, el presidente de la


Repblica, Ral Cubas Grau, ley un
comunicado condenando el crimen,
prometiendo investigar y descubrir a los
culpables. Orden el cierre de las fronteras y
declar duelo oficial por tres das. Dijo que
tena la conciencia tranquila y convoc a la
paz y la tranquilidad.
El poltico colorado Jos Alberto "Icho"
Plans revelara posteriormente que Cubas
Grau le llam por telfono esa maana,
cuando estaba an en el Sanatorio Americano,
consultndole si poda ir a llevar
personalmente sus condolencias a la familia
Argaa. Plans asegura que le respondi: "Ni
se te ocurra venir, porque te van a linchar ac.
Lo que pods hacer es apresarlo ahora mismo
a Oviedo, dale tu golpe vos, porque si no l te
va a terminar golpeando". Cubas se puso
nervioso y cort el telfono.
Esa misma maana se conoci un hecho
muy llamativo, ocurrido en la sede del Tribunal
Superior de justicia Electoral (TSJE), sobre la
avenida Eusebio Ayala, cuando varios
periodistas informaron que a pocos minutos
de confirmarse el asesinato de Argaa, dos de
los tres miembros del Tribunal, Expedito Rojas
y Carlos Mojoli, ya tenan lista una resolucin
convocando a elecciones para elegir a un
nuevo Vicepresidente para el 10 de
septiembre.
La periodista Dolly Olmedo, de Radio
Cardinal, declar ante la Comisin Bicameral
de Investigacin que a las 9 de la maana,
apenas a 15 minutos de que se consumara el
atentado contra Argaa, Ral Mojoli, hijo de
Carlos Mojoli, le revel que su padre estaba
preparando la resolucin para elegir al nuevo
Vicepresidente. El periodista Miguel Almada
Tatter, de Radio Uno, quien realizaba
coberturas en temas electorales, declar ante
el juez Jorge Bogarn:
"A travs de funcionarios de la Justicia
Electoral, empez a circular lo que sera un
proyecto de resolucin judicial, que
aparentemente tena la firma de los doctores
Expedito Rojas y Carlos Mojoli. Recuerdo que
ese proyecto fue acercado a las oficinas del
doctor Ramrez Zambonini y qued all ese
documento. Todo eso fue alrededor de las
10:00 horas del 23 de marzo del ao en curso.
Esa resolucin hablaba de que por haberse
producido la vacancia de la Vicepresidencia
de la Repblica, en su efecto se proceda al
llamado para elecciones a fin de cubrir ese
cargo. Este hecho llam mi atencin y el de
los numerosos periodistas que en ese
momento cubran la Justicia Electoral."
En horas de la tarde se conoci la noticia
de que el Ministro del Interior, comisario
Rubn Arias, haba renunciado a su cargo. En
su lugar, el Presidente nombra a su propio
hermano, el Capitn retirado Carlos Cubas,
quien se comprometi pblicamente a aclarar
el asesinato de Argaa.
Carlos Cubas ya haba sido Ministro de
Industria en el gabinete de su hermano al
inicio de su periodo presidencial, pero
renunci el mismo da en que Ral Cubas
firm el cuestionado decreto liberando al ex
general que permaneca detenido, condenado
por un intento de Golpe de Estado en abril de
1996.
El capitn Cubas relat despus que su
hermano lo convoco y lo enfrent con mirada
adusta en el solitario despacho del viejo
Palacio de Lpez.
"- Carlos, la situacin que vive el pas es
muy grave -le dijo-. Te pido que olvidemos
nuestras diferencias y que me ayudes. Quiero
que dirijas personalmente la investigacin del
asesinato de Argaa."
Carlos Cubas observ a su hermano con
cautela. Lo vio envejecido y desolado. Tuvo la
impresin de que el silln presidencial le
quedaba ms grande que nunca. El Capitn
era un viejo y experimentado poltico, pero
Ral no. Haba sido corredor de rally,
ingeniero civil de profesin, dueo de varias
empresas. Ocupaba la Presidencia por un azar
de la poltica, ya que se haba embarcado
como segundo de Lino Oviedo en el proyecto
electoral del general retirado, y cuando Oviedo
fue inhabilitado como candidato, debido a la
condena judicial, Ral ocup su lugar y
conquist la Presidencia con el juramento de
que, apenas asumiera el mando lo liberara
inmediatamente. En ese momento pareca
arrepentido de su temeridad.
"- Quers que investigue el asesinato
de Argaa... sea quien sea el responsable? -le
pregunt Carlos, con cautela.
- Sea quien sea -respondi Ral.
- Aunque el responsable pueda ser tu
querido amigo... el general Oviedo? -insisti
Carlos.
- Sea quien sea -repiti el Presidente."
REPRESIN AL CAER LA NOCHE

Alrededor de las 19:00, la Polica recibi


la orden de atacar con violencia a los
manifestantes, en la esquina del Palacio de
Gobierno. Se produjo un caos generalizado
cuando los efectivos antimotines, con carros
hidrantes, gases lacrimgenos y armas que
disparan balas de goma, arremetieron contra
la multitud. Varias personas resultaron
heridas. Grupos de jvenes se dispersaron
por todo el microcentro y construyeron
barricadas, incendiando trozos de madera y
cubiertas de automviles, enfrentando con
piedras a la Polica.
"El microcentro de Asuncin parece
Sarajevo o Beirut", describa un despacho de
la agencia televisiva internacional CBS. Los
manifestantes se replegaron hacia las plazas
ubicadas frente al Congreso Nacional, en
donde se encontraban ms de 10.000
campesinos que haban llegado esa maana a
la capital, como parte de la tradicional marcha
convocada anualmente por la Federacin
Nacional Campesina (FCN) y la Mesa Nacional
de Organizaciones Campesinas (MCNOC).
En esta ocasin exigan, como principal
reclamo, que se les perdonen sus deudas por
crditos agrcolas obtenidos de los bancos del
Estado, ya que debido a la crisis les resultaba
imposible pagarlos. Los campesinos se
haban concentrado desde temprano en el
local del Seminario Metropolitano. Cuando se
disponan a marchar, se enteraron de que el
Vicepresidente fue asesinado. La reaccin fue
de sorpresa y de confusin. En un primer
momento, los dirigentes tuvieron dudas
acerca de qu hacer. Algunos llegaron a
insinuar que el crimen poda tratarse de una
maniobra para impedir la marcha.
Luego de mucha discusin, decidieron
marchar tal como estaba previsto, despus del
medioda. Avanzaron caminando lentamente,
gritando sus consignas por las calles, pero
esta vez tuvieron poca atencin periodstica,
ya que el foco informativo estaba en otra
parte. Llegaron a las plazas del Congreso
cerca de las 18:00, casi al mismo tiempo en
que la multitud congregada cerca del Palacio
de Gobierno empezaba a ser reprimida.
Cuando se produjo el primer gran ataque de
las fuerzas policiales contra los manifestantes,
en la esquina del Palacio, la mayora ech a
correr hacia las plazas del Congreso -situadas
a dos cuadras del lugar-, pero se encontraron
con una barrera formada por los campesinos,
que les impidi entrar, dejndolos a merced de
la Polica. Por esta razn, varios de los
jvenes manifestantes acusaron a los
campesinos de ser "poco solidarios". Los
dirigentes explicaran despus que, sin
entender bien lo que estaba sucediendo,
reaccionaron en defensa, para no dejar entrar
entre ellos a personas extraas, por temor a
ser manipulados por intereses polticos ajenos
a la marcha.
Mientras, en la residencia presidencial de
Mburuvicha Rga, el presidente Ral Cubas
esperaba en vano que los principales lderes
de los partidos polticos acudan a una reunin
que haba convocado para dialogar sobre la
crisis. Ninguno de ellos haba aceptado la
invitacin.
ACUERDO ENTRE MANIFESTANTES Y
CAMPESINOS

Esa misma noche del martes 23, mientras


la gran mayora de los campesinos se
retiraban a descansar a otras plazas cntricas,
principalmente en la Plaza Uruguaya, sus
lderes aceptaron una reunin para analizar la
situacin, junto con dirigentes polticos y
sociales, y de la organizacin Jvenes por la
Democracia.
Los manifestantes solicitaron a los
campesinos que apoyen la resistencia
ciudadana para exigir el juicio poltico al
presidente Ral Cubas. Los lderes agrarios
respondieron que ellos estaban a favor de la
democracia, pero que el principal objetivo de
la marcha era lograr la condonacin de las
deudas.
Finalmente, los parlamentarios del sector
opositor prometieron que en la sesin del da
siguiente, adems de plantear el tema del
juicio, podan aprobar rpidamente la ley de
condonacin de deudas. Los dirigentes
campesinos acudieron a someter la propuesta
a sus bases y la respuesta fue positiva.
Desde ese momento, los campesinos
unieron su destino al resto de los
manifestantes contra el gobierno oviedista.

CAPITULO V

DA CUARTO:
VIERNES 26 DE MARZO DE 1999
LA NOCHE DE LA MASACRE

El viernes 26, desde muy temprano


empez a llegar ms gente a la plaza. Algunos
padres de familia acudan a buscar a sus hijos,
quienes se haban ausentado de sus hogares
desde el martes, pero al sentir el ambiente de
efervescencia cvica que reinaba en el lugar,
acababan contagindose y se sumaban a la
manifestacin.
Hubo varios casos de jvenes y
ciudadanos que haban llegado solamente por
un rato, a traer vveres o medicina como un
gesto solidario con los campesinos y
manifestantes, pero terminaron quedndose
sumndose activamente a la movilizacin
ciudadana. Fue el caso del universitario Jos
Miguel Zarza Caballero, quien ese viernes a la
maana avis a su abuela que se iba solo por
un rato a la plaza para llevar hielo a los
campesinos, pero ya no regres y esa misma
noche acabara herido mortalmente por las
balas de los francotiradores.
A las 7:15 de la maana, los principales
partidos polticos del pas, unidos en un
"Frente Democrtico", hicieron un llamado
pblico a la ciudadana por los medios de
comunicacin, exhortando a acudir a la plaza,
a apoyar a quienes resistan "en defensa de la
institucionalidad".
A las 8:00 se inici la sesin de la
Cmara de Diputados para tratar el proyecto
de ley de condonacin de deudas de los
campesinos, remitido por el Senado. La ley fue
aprobada sin mucha dilacin, estableciendo
que se iban a perdonar las deudas de hasta 6
millones de guaranes a cada productor. En la
plaza, los campesinos festejaron con abrazos
y gritos de jbilo, y aseguraron que iban a
seguir quedndose en el lugar hasta que se
resuelva la crisis con el juicio poltico. En el
otro sector de la plaza, donde estaban los
manifestantes oviedistas, tambin haba
mucho movimiento. Cronistas radiales
relataban que varias camionetas se acercaban
hasta el local del Correo, trayendo ms
partidas de bombas, petardos, garrotes y
balines.
Cerca del medioda, el poltico colorado
ngel Roberto Seifart, quien fue
Vicepresidente de la Repblica durante el
anterior gobierno de Juan Carlos Wasmosy,
acompaado de los dirigentes Juan Bautista
Ibez, Joaqun Rodrguez y el ex senador
Miguel ngel Gonzlez Casabianca,
concurrieron al Palacio de Gobierno a
entrevistarse con el presidente Ral Cubas.
Tras la reunin ofrecieron una rueda de
prensa, en donde Seifart encar a los
periodistas con cara de enojado:
"- El pueblo colorado no permitir ser
desalojado del poder por otro camino que no
sea el de las urnas -advirti-. No aceptar la
remocin a travs de un juicio poltico
totalmente irregular, que no respet el orden
jurdico vigente. No aceptar que como
resultado de un complot se quiera torcer la
expresin de la soberana popular, para
endilgarnos un gobierno postizo, producto de
una conspiracin en la que lamentablemente
estn gravemente complicados componentes
del Poder Legislativo y representantes del
Poder judicial.
- Y qu harn ustedes, para evitarlo? -
pregunt uno de los periodistas.
- En la prctica, resistencia popular
activa, seores -respondi Seifart-. Aqu
estamos en el umbral de una guerra civil!"
LA TARDE DE LA GRAN REPRESIN

Aproximadamente a las 17:00, en la


plaza, se desencaden la ms violenta
represin policial. Segn revelaran luego
varios oficiales, el propio Jefe de Polica, Nio
Trinidad Ruiz Daz, recibi la orden de emplear
todas las fuerzas combinadas para desalojar
de una vez a los manifestantes opositores al
Gobierno y permitir que los oviedistas se
instalen en el lugar.
Tratando de sorprender a los
manifestantes, la Polica avanz empleando a
un mismo tiempo los grandes camiones
blindados dotados con caones de agua, los
efectivos montados a caballo y los
antimotines Cascos Azules, que cargaban con
escudos y garrotes, disparando gases
lacrimgenos. Desde la retaguardia, los
manifestantes oviedistas, en complicidad con
otros policas, disparaban potentes petardos y
balines de vidrio.
Los opositores, sobrepasados por la
fuerza y la violencia, abandonaron la plaza y
se replegaron hacia el sector de la Catedral
Metropolitana. Hubo numerosos heridos
tendidos en el suelo, que eran auxiliados por
sus compaeros, en medio de las lluvias de
agua, gases, golpes y petardos. Durante
varios minutos, la Polica y los oviedistas se
aduearon del lugar. Uno de los carros
hidrantes atropell la tarima montada frente al
local del Congreso, derribando y destruyendo
los costosos equipos de sonido que haban
sido alquilados de una empresa privada. Todo
el operativo era transmitido en directo por los
canales de televisin.
En ese momento, el sacerdote jesuita
Francisco de Paula Oliva, que a poyaba a los
manifestantes opositores, pidi dirigir un
mensaje a travs de uno de los canales.
Desde el balcn del local del Parlamento,
mirando a cmara, exclam:
"- Ustedes estn viendo las cosas
terribles que estn sucediendo aqu, en la
plaza del Parlamento. Casi no podemos
respirar por el humo y por los gases. Por eso,
quiero decirles a todos los ciudadanos que
estn viendo esto mismo por televisin, no
crean que esto se trata de un serial o de una
pelcula. Esto es algo real! Esto est pasando
en este mismo momento! Por favor, no se
queden quietos en sus casas, mirando la
televisin! Vengan aqu, a la plaza, a sumarse
a estos jvenes que estn defendiendo la
libertad y la democracia! Repito: No se
queden quietos en sus casas!"
Esa misma imagen del sacerdote
convocando a la ciudadana que fue vista por
miles de espectadores en todo el pas,
tambin fue observaba por Armando Daniel
Espinoza, sentado en un silln de su sala
frente al aparato de televisor, en su casa del
barrio Obrero de Asuncin, segn contara
luego su esposa Marta.
Armando se levant y fue hasta el
dormitorio, en donde se cambi la camisa.
"- Vas a salir? A dnde vas? -le
pregunt su esposa, desde la puerta de la
cocina, sintiendo un nudo en el estmago,
porque ya de antemano conoca la respuesta.
- Disclpame... pero yo me puedo quedar
aqu, despus de escuchar ese llamado -le
respondi l, con serenidad-. Me voy a la
plaza, a acompaar a esos jvenes tan
valientes."
Marta no dijo nada. Lo conoca muy bien.
Armando Daniel Espinoza Cardozo, de 36 aos
de edad, analista de sistemas y Mster en
Informtica, funcionario del Ministerio de
Hacienda, tercero de cinco hermanos en el
seno de una familia vinculada histricamente
al Partido Liberal, era soador y llevaba la
poltica en la sangre. Bes a sus hijos Gabriela
Aline, de cuatro aos de edad, y Jos
Armando, de apenas un aito. Luego se
despidi de Marta con un beso tierno.
Ella lo vio salir a la calle y sinti en su
pecho un doloroso presagio. Quiso gritarle,
correr hasta l, atajarle, rogarle de rodillas que
se quedara... pero no lo hizo. Saba que todo
intento por disuadirlo sera intil. Se qued
con la angustia toda la noche, hasta que horas
ms tarde se enterara por la misma seal de
televisin de que su marido haba sido
mortalmente herido.
Mientras tanto, en el extremo lateral de
las plazas, en el sector cercano la Catedral,
varios jvenes, campesinos y sindicalistas se
reponan de los golpes recibidos y decidan
contraatacar para recuperar el espacio
perdido.
Algunos dirigentes intentaban
disuadirlos, advirtiendo que poda producirse
una masacre, pero numerosos manifestantes
se negaban a escuchar razones. Los ms
decididos recogieron palos y piedras, se
unieron en un compacto grupo y empezaron a
caminar de nuevo hacia el centro de la plaza,
de donde haban sido expulsados.
De pronto, lanzando un fuerte grito
colectivo, echaron a correr hacia adelante,
blandiendo sus palos, como guerreros
enfurecidos. Al verlos llegar, varios policas y
oviedistas se asustaron y empezaron a
retroceder. Los dems intentaron enfrentarlos
y contenerlos, pero fueron sobrepasados en
nmero. El resto de los manifestantes
opositores, que se haban quedado rezagados,
se contagiaron del coraje de los primeros
atacantes y se unieron a la carga.
Se produjo una batalla campal de golpes
y forcejeos. Algunos jvenes se trepaban a los
camiones hidrantes de la Polica, arrancaban
las puertas con violencia y desalojaban a sus
ocupantes. Otros arrojaban bolitas de vidrio al
suelo, bajo los cascos de los caballos de la
Polica, hacindoles perder el equilibrio.
En pocos minutos, los efectivos
policiales y los oviedistas que quedaban,
tambin se replegaron de la plaza calles
arriba, hacia el microcentro de la ciudad,
abandonando sus posiciones. Los
manifestantes arrasaron con el abandonado
campamento de los oviedistas, se
apoderndose del camin "Linomvil" y del
"Linobar", a los cuales procedieron a
prenderles fuego, al igual que a otros
automviles identificados con calcomanas
oviedistas. Decomisaron todas partidas de
petardos y garrotes que hallaron en el sitio.
Cuando el humo de los gases empez a
disiparse, las tres plazas del Congreso haban
sido totalmente reconquistadas por los
manifestantes.
Mientras caa la tarde, las cmaras de
televisin mostraban un escenario poco
frecuente de la zona histrica de Asuncin,
con varios vehculos ardiendo en llamas y una
densa humareda que se elevaba a los cielos.
CONSTRUYENDO BARRICADAS

En pocos minutos, los dirigentes de la


manifestacin se reunieron a analizar lo
sucedido y decidieron fortificar la plaza ante
un posible contraataque oviedista.
Se organizaron varios grupos de jvenes
que empezaron a recorrer las calles, buscando
objetos que puedan servir como muros de
contencin. Arrastraban contenedores de
basura, cajones de madera, armazones de
metal de puestos de venta callejeros. Pero los
principales elementos utilizados fueron los
vehculos abandonados por los oviedistas,
que eran volcados a pulso por la multitud y
colocados como barricada.
El intendente de Asuncin, Martn Burt,
mand llamar a la flota de camiones
recolectores de basura de la ciudad y a varios
tractores con palas cavadoras de la
Municipalidad, para taponar las calles y vas
de acceso a la plaza, cual si fueran
improvisados tanques de guerra.
Mientras, en el Palacio de Gobierno, se
daba a conocer la Orden General N 21 del
Comando en Jefe, en donde se mencionaba
que las fuerzas policiales haban quedado
rebasadas por los manifestantes, y que por
tanto el presidente Ral Cubas ordenaba que
intervengan las Fuerzas Armadas para
restaurar el orden.
Al conocerse la noticia, en la plaza se
intensificaron los preparativos para la
resistencia. Con la asesora del general
retirado Eugenio Morel Garay, consultor de
seguridad del Congreso, se organiz la
estrategia de defensa: los jvenes,
campesinos y sindicalistas ms aguerridos
conformaron los equipos de piqueteros que
iban a estar en primera lnea, detrs de las
barricadas, armados con palos, piedras y
petardos. Algunos jvenes comenzaron a
elaborar tambin bombas caseras del tipo
"molotov", con botellas vacas de cerveza
llenas de combustible y mechas incendiarias.
En segunda lnea se dispuso a jvenes
que no estaban preparados para pelear, pero
que iban a servir de apoyo, llevando agua y
ms piedras a los combatientes. Una gran
mayora de mujeres se dispuso a cumplir esta
tarea, rompiendo las baldosas de la plaza para
fabricar proyectiles, que eran cargados en
carritos que fueron sacados de un
supermercado vecino a la plaza, para llevarlos
hasta las barricadas. Ms atrs, en las
cercanas de la Catedral, considerado un lugar
ms seguro, se instal a las personas de edad,
las madres y los nios.
UNA MISA EN MEDIO DE LA ESCENA DE
GUERRA

Desde la radioemisora ANDUT, la


periodista Pepa Kostianovsky mantuvo un
dialogo telefnico al aire con el obispo
castrense, monseor Pastor Cuquejo, a quien
reclam que la Iglesia Catlica asuma un
papel ms decisivo para evitar una masacre,
pidindole que acuda a realizar una misa en la
plaza, frente al Cabildo. Cuquejo respondi de
que l estaba ocupando buscando soluciones
a nivel diplomtico, pero que tal vez otros
sacerdotes podran realizar la ceremonia
religiosa.
La periodista se puso entonces en
contacto con el jesuita Pa'i Oliva y le
transmiti la misma idea. Oliva acept y se
puso inmediatamente en campaa. Con varios
jvenes sacaron una mesa del interior del
edificio del Cabildo y la pusieron sobre la
tarima que haba sido reconstruida
rpidamente despus del ltimo ataque.
Trajeron los elementos litrgicos necesarios
desde la Catedral y poco despus de las 19:00
se inici el oficio litrgico, acompaado por
una gran mayora de los manifestantes,
mientras otros seguan organizando las
barricadas para defenderse de un posible
nuevo ataque.
Poco antes de las 20:00, los policas que
permanecan custodiando la plaza
comenzaron a retirarse masivamente.
Consultados por los periodistas sobre las
razones de dejar sin seguridad la zona, los
oficiales respondieron que haban recibido
rdenes de marcharse. Casi a esa misma hora,
los mviles de radio comenzaron a informar
que varios tanques militares haban salido del
Cuartel de la Caballera, en Cerrito, Chaco, y
avanzaban hacia el centro de Asuncin, para
desalojar de la plaza a los manifestantes. Se
trataba de vehculos blindados CASCAVEL y
URUT, ya que despus se supo que los
pesados tanques con oruga que la Caballera
tena dispuestos en su sede principal de
Campo Grande no se pudieron mover, por
resistencia de los oficiales.
Tambin se supo que los oficiales de la
Marina y los de la Fuerza Area se negaron a
apoyar la movilizacin de tropas para acudir a
reprimir a los manifestantes de la plaza.
Mientras los tanques avanzaban por la
ruta Trans-Chaco y por la avenida Artigas,
seguidos en directo por los mviles de
televisin, varios ciudadanos salan al paso
para gritarles: "Asesinos, vuelvan a sus
cuarteles! No se manchen las manos con
sangre inocente!".
En la esquina de las avenidas Artigas y
Per, un grupo de pobladores del barrio
Trinidad clausuraron las calles con cubiertas
incendiadas, buscando detener el avance de
los vehculos blindados. Los militares se
vieron obligados a desviar el camino y a
efectuar disparos al aire, para dispersar a los
manifestantes.
Cuando los tanques militares llegaron al
sector del microcentro asunceno, se
encontraron con muchas ms personas que
les cerraban el paso en las calles de acceso a
la plaza.
Pintorescas escena fueron transmitidas
por los canales de televisin, como las que
mostraban a un padre de familia golpeando
airadamente a uno de los tanques con una
frgil vara de madera que tena atada una
bandera paraguaya.
Al desembocar desde la calle Palma en
Independencia Nacional, a dos cuadras de la
plaza, la fila de tanques se vio obligada a
detenerse ante las barricadas construidas por
los manifestantes, con los camiones
basureros de la municipalidad atravesando la
va.
Pasaron varios minutos de tensin,
mientras la multitud se preguntaba si los
militares abriran fuego para intentar pasar,
pero entonces los tanques se volvieron a
movilizar, retrocedieron la marcha y
continuaron por la calle Palma, yendo a
estacionarse algunos frente al Panten de los
Hroes, otros frente al Palacio del Gobierno y
la mayora en la zona del Puerto, frente a la
sede de la Armada Nacional.
Se supo despus que haban recibido
una orden directa del propio Presidente de la
Repblica y Comandante en Jefe, Ral Cubas
Grau, de replegarse para no emplear la fuerza
contra los manifestantes.
LA NOCHE DE LOS FRANCOTIRADORES
Alrededor de las 21:00 del viernes
empez un fuerte ataque con petardos desde
grupos oviedistas apostados en las
inmediaciones del local del Correo Central y
en los bajos del edificio ZODIAC, sobre la calle
14 de Mayo. Los jvenes respondieron
lanzando piedras y petardos desde atrs de
las barricadas. El ruido se volvi
ensordecedor y la humareda llenaba el
ambiente. Varios jvenes empezaron a caer en
medio de la plaza y eran socorridos
rpidamente por sus compaeros. De pronto,
un grito comenz a extenderse: "Est muerto!
Cuidado! Son balas! Estos criminales estn
disparando con armas de fuego!".
Al percatarse de que haba
francotiradores disparando desde mitad de la
calle 14 de mayo y desde lo alto de edificios,
especialmente desde los techos del Correo y
desde el edificio ZODIAC, muchos
manifestantes se aterrorizaron y trataron de
buscar refugio. Otros no se dieron cuenta o
simplemente no hicieron caso a la mortal
amenaza, y enardecidos por el fragor de la
pelea, seguan combatiendo. Los heridos iban
aumentando. Eran socorridos y arrastrados a
la carrera hasta la Catedral, donde se haba
montado un improvisado lugar de asistencia
mdica. Desde all eran evacuados en
ambulancias a varios centros asistenciales.
Como las ambulancias no daban abasto,
numerosos taxistas empezaron a llegar
voluntariamente con sus vehculos para
ofrecerse a trasladar a las vctimas. Mientras,
en las radios empezaban a correr las noticias:
ya haba dos, tres, cinco muertos. Segn lo
demostrara despus una detallada
investigacin realizada por el Centro de
Documentacin y Estudios, en los sucesos del
"Marzo Paraguayo" se registr un total de 769
personas heridas, de las cuales 7 fallecieron.
De esta cifra, 92 fueron alcanzadas por las
armas de fuego de los francotiradores; los
dems por petardos, balines y golpes durante
las represiones policiales o las escaramuzas
con los oviedistas.
Los hospitales y centros asistenciales se
vieron repletos en esa noche del viernes. Las
ambulancias iban y venan con un incesante
ulular de sirenas por las calles. Escenas
dantescas eran transmitidas en vivo y en
directo a todo el pas y al mundo por la
televisin. Los camargrafos y reporteros que
estaban apostados en el balcn del Congreso,
se vieron obligados a tumbarse en el suelo
cuando sintieron que las balas pasaban
zumbando sobre sus cabezas, pero las
cmaras quedaron fijas y la transmisin no se
interrumpi.
Cerca de las 22:00, dos enviados de la
RED CARACOL, de Colombia, luego de haber
despachado un material audiovisual a su
medio por va satlite desde los estudios de
Canal 13, en Lambar, regresaron en taxi al
centro de la ciudad para continuar la
cobertura. El taxista que los transport no
quiso entrar en la zona de combate y los dej
en las inmediaciones del shopping ASUNCIN
SUPER CENTRO, sobre la calle Oliva.
Portando la cmara filmadora, ambos
periodistas bajaron con cautela por la calle 14
de Mayo, en direccin a la plaza, observando a
la distancia toda la catica escena por los
enfrentamientos que estaban ocurriendo.
Tras cruzar la calle Palma, algo les llam
la atencin. A media cuadra del lugar, en las
inmediaciones de la CASA DE LA
INDEPENDENCIA, entre un nutrido grupo de
personas, en plena vereda, un hombre
apuntaba y disparaba a intervalos
perfectamente regulares en direccin a la
plaza. Iba vestido con bermudas y una remera
a rayas, y sostena una pistola 9 milmetros
con la mano izquierda, con la cual haca fuego,
una y otra vez. A su lado, otro hombre
sostena un rifle con mirada telescpica.
"- Mierda! Esto hay que, grabarlo! -dijo
el camargrafo, mientras encenda su equipo
con gran rapidez y sala a la calle, ya con el
visor ajustado.
- Ten cuidado! Que no te vean! -le grit
su compaero."
El camargrafo pudo registrar la escena
durante varios minutos, hasta que uno de los
que estaban en el grupo lo advirti y dio el
grito de alarma, sealando en direccin a los
periodistas.
"- Chke! Televisiongua! ane filma
hikuai!
- Pejagarra andve! -orden uno de los
lderes.
- Qu dicen? -quiso saber el reportero.
- No s, pero es mejor irnos de aqu,
rpido! -respondi el camargrafo, recogiendo
su equipo y echando a correr calles arribas,
mientras algunos de los manifestantes
oviedistas los perseguan, lanzando gritos."
Los dos hombres de prensa pudieron
encontrar un taxi y subir al vehculo, antes de
que sus perseguidores los alcancen. Al da
siguiente, Canal 13 emiti las imgenes del
hombre disparando, que pocos minutos
despus fue identificado por una persona que
llam al canal. Se trataba de Walter Gamarra,
funcionario del Ministerio de Hacienda y uno
de los operadores polticos del oviedismo.
Testimonios de algunos protagonistas
confirman que tambin se realizaron disparos
de armas de fuego desde el balcn del
Congreso en direccin al edificio ZODIAC,
respondiendo al fuego de los francotiradores.
La mayora de estos disparos fueron hechos
por personas que formaban parte de la
seguridad de los parlamentarios, entre los que
algunas publicaciones periodsticas
identificaron al ex mayor de aviacin Enrique
"Kike" Sarubbi y a Lincoln Alfieri, en ese
momento colaborador del senador Luis
Gonzlez Macchi. El diario ABC COLOR
public una fotografa de Alfieri abandonando
el local del congreso con un fusil automtico
M-16 colgado del hombro.
No se reportaron vctimas en el sector de
los manifestantes oviedistas. Los siete
asesinados eran manifestantes del sector
opositor al Gobierno de Ral Cubas. Las
pericias indicaron que la trayectoria de las
balas proceda, en su gran mayora, desde los
edificios adyacentes al Congreso.
LA POLICA IGNORA AL JUEZ, AL FISCAL Y
AL MINISTRO DEL INTERIOR
Poco antes de la medianoche, en el
Cuartel Central de Polica, junto a la plaza, se
hizo presente el fiscal general del Estado,
Anbal Cabrera Vern, en compaa del juez
Gustavo Ocampos, para ordenar al
Comandante de la Polica Nacional, Nio
Trinidad Ruiz Daz, que detenga la masacre y
arreste a los francotiradores. Casi en seguida
tambin lleg el Ministro del Interior, Carlos
Cubas, quien imparti las mismas rdenes.
Segn declar posteriormente Cubas, el
Comandante policial se hizo el desentendido y
dilat deliberadamente la intervencin, con la
excusa de que no quera exponer a sus
policas al fuego de los francotiradores.
El Ministro record que Trinidad
desapareci en algn momento y l fue a
buscarlo, encontrndolo en el patio, hablando
por telfono. "Por la conversacin que
mantena, me di cuenta de que estaba
hablando con el general Lino Oviedo,
recibiendo rdenes directamente de l",
asegur Cubas.
CAPTULO VI

DA QUINTO:
SBADO 27 DE MARZO DE 1999
LA HORA FINAL

Finalmente, pasada la medianoche, el


juez Gustavo Ocampos, acompaado de
varios fiscales y un equipo comando de
policas, munidos de chalecos antibalas,
salieron del Cuartel Central de Polica para
allanar los locales del Correo y el Edificio
ZODIAC.
Ya era tarde. Los francotiradores se
haban marchado, alertados por sus propios
cmplices.
Hasta el Cuartel de Polica tambin lleg
el Arzobispo auxiliar de Asuncin, monseor
Adalberto Martnez, quien se reuni con el
Ministro del Interior y decidieron proponer una
tregua para evitar ms muertes. La idea era
despejar la plaza y dejar que efectivos de la
Marina custodien el edificio del Congreso,
para garantizar que se realicen las sesiones
para el juicio Poltico.
Se formul la propuesta a los dirigentes
de jvenes por la Democracia, quienes se
comprometieron a estudiarlo con los dems
sectores. La respuesta sera analizada algunas
horas ms tarde, en otra reunin.
En la plaza, los jvenes expresaban su
dolor por los compaeros muertos y heridos.
En medio del campo donde haban cado
varias de las vctimas se colocaron cruces
simblicas, vestidas con banderas
paraguayas.
Haba velas encendidas, rumor de
oraciones y emocionados discursos. Los
manifestantes se abrazaban unos a otros,
mientras algunos lloraban
desconsoladamente. A las dos de la
madrugada, dentro del local del Parlamento se
reunieron los dirigentes de la plaza,
representantes de la Iglesia y algunos
parlamentarios. Se decidi negociar con el
Gobierno un esquema de seguridad. El obispo
Adalberto Martnez comunic la decisin por
telfono al ministro Cubas, y ste le pidi que
lo vayan a buscar al Palacio para asistir a la
reunin.
Monseor Martnez, junto a dos
sacerdotes jesuitas, parti en una patrullera
policial, que debi rodear las calles llenas de
barricadas para poder llegar. En el Palacio se
encontraron con numerosos manifestantes
oviedistas, que les lanzaron insultos,
llamndolos "curas comunistas".
Finalmente el ministro Cubas sali al
encuentro y regresaron en la patrullera hasta
el local del Arzobispado. Para abrirse paso
entre la turba que rodeaba el Palacio, los
policas debieron hacer disparos al aire.
NEGOCIACIN EN LA MADRUGADA

A las 4:00 de la madrugada, en el


Arzobispado se reunieron el ministro Carlos
Cubas, el Jefe de Polica, Nio Trinidad Ruiz
Daz; el Obispo auxiliar Adalberto Martnez, los
jvenes dirigentes y algunos parlamentarios.
Luego de analizar diversas alternativas,
decidieron que los manifestantes abandonen
la plaza antes de las 8:00 de la maana,
cuando los efectivos de la Marina iban a entrar
a formar un cordn de seguridad alrededor del
Congreso. Los manifestantes de la oposicin
iban a poder permanecer frente a la explanada
de la Catedral y los oviedistas en el otro
extremo, frente a la Casa de la Cultura,
separados por una distancia como de tres
cuadras unos de otros, de manera que no
surjan ms posibilidades de enfrentamientos.
Solo iban a poder entrar al Congreso los
parlamentarios y los periodistas acreditados.
Quedaba la tarea ms difcil: convencer a
los manifestantes sobre la necesidad de
replegarse.
A las 5:30, los dirigentes de Jvenes por
la Democracia convocaron a una asamblea en
el centro de la plaza. All expusieron la
propuesta de abandonar el espacio para que
ingrese el Ejrcito y se garantice la realizacin
del juicio Poltico. Varios manifestantes
respondieron airadamente, negndose a
abandonar el lugar, porque "la plaza ha sido
ganada con la sangre de los mrtires y
abandonarla sera admitir una derrota".
Entonces le toc hablar al Pa'i Oliva. Con
su estilo pausado pero firme, el sacerdote
recurri al gran respeto y la fuerza moral que
se haba ganado entre los manifestantes, para
explicar la situacin. Expuso que ya se haba
demostrado al pas y al mundo quines eran
realmente los defensores de la democracia.
Que lo ms importante, en ese momento, era
crear las condiciones para que se realice el
juicio Poltico, y para eso iba a ser necesario
un gesto de grandeza, un gesto de renuncia,
que no significaba una derrota. Los
manifestantes podan permanecer en vigilia en
la explanada de la Catedral, dispuestos a
seguir movilizados.
Finalmente, los manifestantes aceptaron
la explicacin del sacerdote. Se decidieron
abandonar la plaza, pero no desmovilizarse.
Hubo un momento muy emotivo, cuando
todos se dirigieron cantando Patria querida
hasta el simblico cementerio de los mrtires,
mientras las luces del nuevo da empezaron a
clarear en el horizonte. Los jvenes se
resistan a marcharse del lugar donde haban
cado sus compaeros hasta el ltimo minuto
del plazo acordado.
LOS MARINOS GARANTIZAN EL ORDEN

A las 8:00 de la maana, puntualmente,


encabezados por una banda militar, llegaron
los efectivos de la Armada Nacional. Fueron
recibidos con aplausos por los manifestantes,
que formaban una gruesa fila frente a la
Catedral. Los militares haban bautizado al
esquema de seguridad como "Operativo
Concordia". El general Carlos Caballero
Camacho fue designado jefe de la operacin.
En forma paralela, la mayora de los
campesinos recogieron sus campamentos
para regresar a sus respectivas comunidades,
en su mayora asentamientos rurales de
Caaguaz, San Pedro, Canindey y Alto
Paran. Se los vea cansados y muchos
exhiban visibles rastros de los golpes
recibidos en los enfrentamientos, pero fueron
despedidos como hroes por la multitud, con
aplausos y gritos. "Gracias!", fue la palabra
ms escuchada, cuando suban a la carrocera
de varios camiones y a algunos mnibus que
los llevaran de vuelta.
Varios camiones de bomberos se haban
ubicado en las esquinas para proveer agua. A
medida en que avanzaba la maana y creca el
calor, arrojaban chorros con las mangueras
para refrescar a la gente. A cada rato llegaban
ms personas a sumarse, trayendo aportes
para la olla comn, hielo, aguas, bebidas
gaseosas, medicamentos, incluso dinero, que
eran recibidos y administrados prolijamente
por las voluntarias de la Pastoral Social.
Los jvenes haban vuelto a establecer
su propio cordn de seguridad, en donde cada
persona que entraba y sala era sometida a
una minuciosa revisin. El equipo de sonido
de la Catedral Metropolitana era utilizado para
la actuacin de artistas y msicos que traan
su solidaridad, en medio de mensajes y
encendidos discursos. La alta explanada
serva de escenario, y una gran tela con el
nombre de los siete jvenes mrtires fue
colocada en lo alto del campanario.
Al otro lado de las plazas, los
manifestantes pro gubernistas casi haban
desaparecido. Un reducido grupo de personas
de aspecto humilde se mantena errante, entre
el local de la Cmara de Diputados y el Palacio
de Gobierno. En sus rostros haba una mezcla
de cansancio, rabia y confusin.
A las diez de la maana, el presidente
Ral Cubas ofreci una conferencia de prensa,
en donde expres su pena por la prdida de
vidas humanas y exhort a mantener la calma.
Dijo que "en los dos bandos hay muertes que
lamentar", aunque hasta entonces no se haba
reportado ni una sola vctima en el sector
gubernista. Cubas asegur que no iba a rehuir
a su responsabilidad y que acatara lo que se
decida en el juicio poltico.
Cerca del medioda, las emisoras de
radio dieron la noticia de que el Jefe de
Polica, Nio Trinidad Ruiz Daz, haba sido
relevado del cargo y arrestado por su presunta
responsabilidad en la masacre. En su lugar
asuma el comisario Ricardo Caballero
Parquet.
Pocos antes de las 13:00 comenzaron a
llegar los parlamentarios para la sesin extra
del Senado. Al pasar cerca de la Catedral, los
legisladores identificados con el sector anti
gubernista eran recibidos con vtores y
aplausos, mientras los oviedistas eran
abucheados e insultados.
La sesin empez a las 13:10. Los
abogados Fernando Canillas y Mario Anbal
Elizeche, representantes del presidente Ral
Cubas, dieron lectura a los alegatos de la
defensa durante ms de dos horas. Luego, el
Senado, constituido en Tribunal, decidi
rechazar cuatro de las cinco pruebas
presentadas por los defensores. Se llev a
votacin y all se desmoronaron las
esperanzas de los oviedistas: haba ms de
los 30 votos necesarios a favor del juicio
poltico.
La sesin se levant a las 17:00, con la
decisin de reanudarla el da lunes 29, a las
7:30, ocasin en que se deba definir
irremediablemente si el presidente Ral Cubas
era o no destituido, pero las posturas ya
indicaban que los votos mayoritarios seran a
favor de sacarlo del poder. Los legisladores
considerados "dudosos" se haban volcado
claramente a favor del grupo anti gubernista.
Frente a este nuevo cuadro, se
aceleraron las reuniones en uno y otro sector.
Los senadores oviedistas Jos Francisco
Appleyard y Octavio Gmez abandonaron el
Congreso antes de que termine la sesin, y
fueron a reunirse con el Presidente y con Lino
Oviedo, para discutir estrategias. Las
radioemisoras que eran manejadas por los
oviedistas lanzaron nuevas convocatorias a
los adherentes de todo el pas, pidindoles
marchar hasta la Capital para defender al
Gobierno. Sealaban como punto de
concentracin la zona del Puerto de Asuncin
y el Hipdromo, pero recibieron muy poca
respuesta.
CONTACTOS DIPLOMTICOS
Esa misma tarde del sbado, luego de la
sesin extra del Senado en que se defini
enjuiciar polticamente y sacar del poder al
Presidente, se realizaron varias reuniones a
nivel diplomtico, encabezadas por la
embajadora de Estados Unidos, Maura Harty y
el Nuncio Apostlico del Vaticano, monseor
Luis Baldisseri.
En diversos mensajes hicieron entender
al presidente Ral Cubas que la nica salida al
conflicto sera la presentacin de su renuncia.
"La comunidad internacional no va a tolerar
un solo muerto ms en este conflicto", le
habra dicho la embajadora Harty a Cubas.
Los manifestantes pasaron el resto de la
tarde y de la noche en vigilia frente a la
Catedral, en un clima que a ratos era de duelo
y a ratos de fiesta ciudadana. A la noche
disminuy el nmero de gente, porque la
mayora de los adultos, mujeres y nios, se
marcharon a sus casas, pero los jvenes no
se movan del lugar.
Cerca de la medianoche se divisaron
destellos de luces a la distancia, en uno de los
edificios de altura cercanos y se produjo
escenas de pnico entre los manifestantes,
pensando que eran nuevamente
francotiradores. La Polica tard en acudir a
inspeccionar el sitio, pero no encontr nada
fuera de lugar.
CAPTULO VII

DA SEXTO:
DOMINGO 28 DE MARZO DE 1999
CAE EL GOBIERNO

A las seis de la maana del domingo, los


efectivos de la Armada recibieron rdenes de
levantar el cordn de seguridad alrededor del
Congreso. Los jvenes se alarmaron,
pensando que se avecinaba un nuevo ataque
oviedista, y llamaron a varios parlamentarios
para que intervengan. Luego de un dilogo
con el Ministro del Interior, se logr que los
marinos regresen a restablecer el cordn de
seguridad.
A las 8:00 se inici la tradicional misa del
Domingo de Ramos en la Catedral
Metropolitana, que en esta oportunidad haba
adquirido un significado especial para muchos
de los fieles. La multitud desbordaba el local
del templo. Ms que una celebracin religiosa,
pareca un acto poltico. Cada dirigente del
sector antigubernamental que llegaba para
participar de la celebracin religiosa era
recibido con vivas y largos aplausos a la
entrada.
Uno de los ms aclamados fue el
Presidente del Congreso Nacional, senador
Luis Gonzlez Macchi, quien al no existir un
Vicepresidente, por mandato constitucional,
deba asumir la Presidencia de la Repblica,
en el caso de que Cubas renunciase o sea
destituido.
En su homila, el arzobispo de Asuncin,
monseor Felipe Santiago Bentez, reclam
por la intil masacre de los jvenes y formul
un llamado a evitar ms violencia y a respetar
los principios de la democracia. A las 11:00 se
celebr otra misa, sta especialmente en
memoria de los jvenes asesinados,
concelebrada por varios obispos y
sacerdotes. Hubo momentos muy
emotivos, cuando se depositaron ofrendas
con los nombres de los mrtires y se
presentaron signos del nuevo Paraguay que
se deseaba construir. Al trmino del oficio,
prosiguieron los actos frente a la explanada,
con la actuacin de grupos de msica y teatro,
lecturas de mensajes y discursos. Desde una
cocina instalada al costado de la Catedral se
sirvi un almuerzo, preparado por numerosas
madres voluntarias. Centenares de jvenes
repartan vasos de agua y refrescos a la
multitud. Los bomberos derramaban
continuamente chorros de agua sobre la gente
para aplacar el intenso calor.
En horas de la siesta, los miembros del
cordn de seguridad de los manifestantes
detectaron a una persona armada con una
pistola que intentaba infiltrarse en medio de la
multitud. Al requisarle los documentos,
comprobaron que era un suboficial segundo
de la Armada, de nombre Marino Riveros.
Entre sus documentos portaba el carnet de
UNACE, el movimiento colorado liderado por
el general Lino Oviedo.
LTIMOS INTENTOS POR EVITAR LA CADA

Cerca de las 16:00, la emisora Radio


Cardinal difundi unas grabaciones captadas
de trasmisiones por sistemas de radio
aficionado, en las que se escuchaba un
dilogo entre el senador oviedista Enrique
Gonzlez Quintana y un operador poltico del
interior del pas.
Entre ruido de estticas, el dilogo se
pudo or perfectamente:
"OPERADOR: El doctor Insfrn est
movilizando para llevar la mayor cantidad de
gente. Adelante cambio!
GONZLEZ QUINTANA: Te copio
perfectamente. Pero hay que moverse. Hay
que calentar el espritu, porque esto ya no es
como para esperar. Adelante!
OPERADOR: Positivo, positivo. Ellos
recibieron la directiva de esta maana y ya
salieron, seor Senador. En este momento
estn en ese trabajo... Yo estoy ac para
cualquier cosa y espero algunas directivas.
Ellos ya salieron. Ya estn en ese trabajo.
Adelante, cambio.
GONZLEZ QUINTANA: Correcto,
correcto, Sierra base. Entonces, metele fuego
a todos los Sierra, Sierra Dos, Sierra Uno,
Sierra... Todos los Sierra, que vos sabes bien
quienes son, pero metele duro y adelante. No
importan que no lleguen a las 18 horas, pero
que sigan llegando la mayor cantidad de
gente.
OPERADOR: Positivo, seor Senador.
Positivo. Opytnte pea che crgope.
Ja'oikua'apa lntoma lo mita. Ud. me dijo en
el Puerto, seor senador?
GONZLEZ QUINTANA: Positivo,
positivo. En el Puerto. Positivo. Cambio."

Las especulaciones apuntaron a que la


conversacin aluda a un plan de ataque
contra algunos senadores, a quienes se
referan con el cdigo "sierra". Gonzlez
Quintana neg posteriormente esta versin y
explic que el cdigo "sierra" corresponda a
bases de apoyo del UNACE en el interior, y lo
que pretenda con sus expresiones era que los
operadores apuren a los partidarios para
llegar hasta Asuncin y manifestarse en
respaldo al Gobierno.
A esa hora de la tarde corra fuertemente
el rumor de que el presidente Ral Cubas ya
haba comunicado a sus seguidores y al
propio Lino Oviedo que estaba decidido a
renunciar y que grupos paramilitares
oviedistas se organizaban para atacar con
armas de fuego a los manifestantes del sector
democrtico. Se tema que pudiera avecinarse
una guerra civil.
A las 18:00, el obispo auxiliar de
Asuncin, monseor Adalberto Martnez,
convoc al Ministro del Interior, Carlos Cubas,
a una nueva reunin para reforzar el sistema
de seguridad, ante las versiones de posibles
ataques de grupos parapoliciales. El Ministro
prometi acudir en media hora, pero ya no se
present, ante el giro de los acontecimientos.
Cerca de las 18:30, el arzobispo de
Asuncin, monseor Felipe Santiago Bentez,
lleg hasta la explanada de la Catedral y tom
el micrfono para dirigirse a la multitud.
Felicit a los jvenes por su valenta, pero les
pidi que abandonen la Catedral.
"Tengo la obligacin de decirles que en
este momento todos corremos un grave
peligro. Tengo informacin segura, muy
reservada, de que se acercan aqu fuerzas
bien armadas con propsito de producir
estragos y matanzas. Sera una carnicera.
Los nios, ancianos y enfermos pueden
quedarse en la Catedral, bajo mi
responsabilidad personal. Los dems, es
mejor que se vayan a sus casas", exclam el
prelado.
Los jvenes respondieron con rechiflas y
abucheos. "No hemos luchado tanto, para
huir como cobardes! Que vengan, vamos a
enfrentarlos!", grit uno de los manifestantes,
y los dems respondieron en coro:
"Ciertooo!".
El arzobispo intent seguir hablando,
pero sus palabras se perdan entre el bullicio
enfervorizado de la multitud. Algunos
manifestantes empezaron a abandonar el
lugar, pero la mayora continu en el sitio.
Las radio emisoras empezaron a difundir
la noticia de que se prepara una reunin en
Mburuvicha Rga, la residencia presidencial.
"Parece que Cubas va a oficializar su
renuncia", especulaban los reporteros.

EL PRESIDENTE DECIDE RENUNCIAR

"Algo grave pasa aqu" se dijo el


Presidente del Partido Colorado, senador
Bader Rachid Lichi, al bajar del vehculo e
ingresar a la residencia presidencial
Mburuvicha Rga. La esposa del presidente,
Mirtha Gusinky, lo recibi llorando, muy
alterada, al igual que Luis, hermano del
mandatario y su sobrino Emilio. Todos tenan
el rostro compungido y cubierto de lgrimas.
En la sala estaba Ral Cubas, serio,
preocupado, segn relatara posteriormente la
escena el propio Rachid Lichi.
"- Hola, Bader -dijo, dndole un abrazo."
El Senador comprob que ni siquiera la
frrea disputa poltica que los haba
enfrentado encarnizadamente durante los
ltimos meses haba logrado alterar el afecto y
la amistad que una a sus familias desde haca
mucho tiempo.
"- Ya lo decidiste, Ral? -le pregunt
Bader, una vez sentados frente a frente,
alrededor de una mesa con un terer.
- Lo estoy pensando, Bader, lo estoy
pensando. Ya arregl con Oviedo, quien
estuvo por ac hace minutos. Ya habl con el
Nuncio Baldisseri. Tambin me llam el
presidente brasileo, Cardoso.
- Y qu penss de todo esto, Ral? -el
Presidente mir sus manos, como si las
sintiera extraas.
- Yo soy responsable de esas muertes
por culpa de ese tarado. Mis manos estn
manchadas de sangre por culpa de este
personaje. Es un loco, no s qu va a hacer,
acaba de salir. Estoy preocupado, no
solamente por el pas. Tambin por mi familia.
No s qu puede pasarnos -le dijo el
presidente, segn la versin dada
posteriormente por Bader Rachid Lichi.
- Yo te garantizo la ms completa
seguridad para vos y para toda tu familia.
Pods quedarte en el pas, tranquilamente.
Nadie te va a molestar.
- Tengo miedo, Bader. No por m, sino
por mi esposa, por mis hijos. Estoy dispuesto
a renunciar al cargo de Presidente de la
Repblica para evitar un bao de sangre.
Tiene que ser antes de la noche, antes de que
ocurra otra tragedia. Yo no s lo que ellos son
capaces de hacer.
- Est bien, Ral. Es lo mejor. Voy a
organizar todo. Hagamos el acto de renuncia
en el Palacio de Gobierno, en una o dos horas.
- No, no... en el Palacio no! -exclam
Ral-. Irnos al Palacio sera un peligro. Mejor
hagmoslo aqu, en Mburuvicha Rga.
- Como quieras, Ral. Entonces ser
aqu. Djame hacer algunas llamadas."
El Senador se levant y sali a buscar un
telfono. El Presidente se qued sentado, con
la cabeza entre las manos, como si el mundo
se le hubiera venido abajo.
LINO OVIEDO HUYE DEL PAS

La ltima reunin entre el presidente


Ral Cubas Grau y el general retirado Lino
Oviedo se haba producido minutos antes de
la llegada de Bader Rachid Lichi a Mburuvicha
Roga, segn lo supo despus el propio
Presidente del Partido Colorado.
Oviedo haba salido de su presunto lugar
de reclusin -el Batalln Escolta Presidencial-
cerca de las 16:00, en una camioneta Toyota
Runner con vidrios polarizados, por uno de
los portones laterales, sin que los periodistas
que estaban apostados en la entrada pudieran
percatarse. En pocos minutos recorri media
docena de cuadras para ingresar por otro
portn posterior a la residencia presidencial.
El oficial que comandaba la guardia se acerc
a la ventanilla y esper que el vidrio bajara un
poco, hasta dejar ver el rostro casi lvido del
general Lino Oviedo.
"- Adelante, mi general! El seor
Presidente lo est esperando!
- Gracias."
Adentro, en la amplia sala de la
residencia, el presidente Cubas se paseaba,
nervioso. Acababa de mantener una
conversacin telefnica con el mandatario
brasileo Fernando Henrique Cardoso y otra
con el presidente Carlos Sal Menem, de
Argentina.
"- No se preocupe. Si usted renuncia a su
cargo, el gobierno de Brasil est dispuesto a
concederle asilo poltico, seor presidente -le
haba dicho Cardoso.
- Y al general Oviedo? -pregunt Cubas.
- El asilo es para usted solamente, seor
Presidente -aclar Cardoso. En cambio,
Menem le haba dicho lo que quera escuchar:
"Oviedo es mi amigo. No lo voy a abandonar."
Acababa de cortar el telfono, cuando el
secretario entr a la sala y le dijo que la
persona que estaba esperando acababa de
llegar.
"- Est bien. Tiene la carpeta con la
orden de libertad firmada?
- Aqu est, seor Presidente.
- Dmela. Haga pasar a esa persona y
cierre la puerta. Que nadie nos moleste.
- Si, seor."
El secretario sali e indic con un gesto
amable al visitante que ingresara a la sala.
Luego cerr la puerta. Se sirvi un vaso de
agua y lo bebi como si tuviera mucha sed
acumulada. Escuch que desde adentro
llegaban gritos sordos, palabras confusas,
explosiones de ira. Sinti pena por los dos.
Era una lstima que la historia de dos
hombres que haban llegado al ms alto poder
del pas pudiera acabar as, de manera tan
violenta y poco feliz.
Casi media hora despus, la puerta
volvi a abrirse y el General sali con el rostro
enrojecido de furia, portando la carpeta en la
mano.
"- Puedo ayudarlo en algo, mi general?"
Oviedo no respondi. Cruz
apresuradamente el recibidor y sali al patio.
El secretario golpe suavemente la puerta y
entr a la sala. El Presidente estaba parado
frente al ventanal, contemplando quizs por
ltima vez al amigo y socio poltico que se
marchaba. Poco antes de las 17:00, el piloto
Valentn Camacho lleg al hangar del
Aeropuerto Internacional Silvio Pettirossi
donde se guardaba la avioneta turbohlice con
matrcula ZPTZF, propiedad de la firma
EXPACAR SRL.
Con mucha prisa revis los detalles
mecnicos, puso a punto la mquina y
confeccion un plan de vuelo que tena como
destino el Aeropuerto Guaran de Ciudad del
Este. En la lista de pasajeros que entreg al
salir solamente estaba anotado su nombre.
"- Qu? No vas a llevar ninguna
compaa? -le pregunt el funcionario de la
Direccin Nacional de Aeronutica Civil que
recibi el registro.
- No -respondi el piloto, mientras
arrancaba el avin y sala a la pista-. Solo voy
a buscar algo y regreso."
La torre del Aeropuerto autoriz el
despegue a las 17:35, pero el avin no
permaneci en el aire ni siquiera diez minutos.
Dio algunas vueltas sobre el ro Paraguay y
volvi a descender en seguida, en una
aeropista en la zona de Villa Hayes, a apenas
20 kilmetros de Asuncin, ya en territorio del
Chaco paraguayo.
Una ambulancia aguardaba en tierra.
Apenas la avioneta se detuvo, el vehculo se
aproxim. Dos guardias abrieron la puerta
trasera y emergi la pequea figura del Lino
Oviedo, acompaado de su esposa Raquel
Marn y sus hijos. El piloto les ayud a abordar
la nave y a cargar las escasas pertenencias
que traan consigo.
"- Todo bien, Camacho? -salud
Oviedo, mientras ocupaba el sitio del copiloto.
- Todo tranquilo, mi general."
El avin correte en direccin norte y
subi con facilidad. Desde el aire, Asuncin se
vea como un sueo nebuloso que iba
quedando atrs.
- En una hora, aproximadamente,
llegaremos a Ciudad del Este -inform el
piloto.
- Olvdese. No vamos a ir a Ciudad del
Este. -dijo Oviedo mientras miraba por la
ventanilla todo lo que estaba dejando-. Ponga
rumbo hacia el sur.
- Pero... mi general... el plan de vuelo es
solo para Ciudad del Este -reclam el piloto.
- Usted no se preocupe, Camacho -
insisti Oviedo-. Haga lo que le digo. Ponga
rumbo a la Argentina."

MULTITUDES EN LAS CALLES

A las 20:40 de ese domingo 28, los


canales de televisin y las radioemisoras
transmitieron en directo el discurso de
renuncia del presidente Ral Cubas Grau
desde Mburuvicha Rga.
"- Me voy, porque si mi salida sirve para
la pacificacin nacional, este ser mi aporte en
este momento tan delicado! -dijo el ex
mandatario, en su discurso final."
En la explanada de la Catedral, el grito
estall en miles de gargantas. Los
manifestantes se abrazaban unos a otros,
llorando de emocin. Caravanas de vehculos
recorran las calles de la ciudad haciendo
sonar las bocinas, desplegando miles de
banderas paraguayas.
A las 21:30, el senador Gonzlez Macchi
jur ante el Congreso Nacional como nuevo
mandatario y sali al balcn del viejo Cabildo
a saludar a la multitud que copaba totalmente
la misma plaza donde pocas horas antes
haban cado los manifestantes bajo las balas
de los francotiradores.
Inmediatamente, el nuevo jefe de Estado
se dirigi al Palacio de Gobierno, seguido por
la impresionante muchedumbre, para designar
a los primeros miembros de su nuevo
gabinete. La gente invadi los jardines de la
antigua Casa de Lpez, siguiendo paso a paso
la ceremonia oficial.
Mientras tanto, el presidente Ral Cubas
y sus familiares llegaban a la Embajada
brasilea para pedir asilo poltico. Pocos
minutos despus, una fuerte dotacin policial
los escoltara hasta el Aeropuerto
Internacional "Silvio Pettirossi", donde un
avin de la Fuerza Area Brasilea lo esperaba
para llevarlo fuera del pas.
Pasada la medianoche, la multitud segua
recorriendo las calles de Asuncin,
expresando su alegra, mientras una mansa
lluvia empezaba a caer sobre la ciudad.
En la plaza frente al Congreso, un
numeroso grupo de jvenes y de madres de
familia se congregan alrededor del simblico
cementerio de los mrtires, encendiendo
velas, rezando oraciones, coreando
canciones.
Cuando lleg el amanecer del nuevo da,
todava estaban all, acompaando a los
jvenes cados en la vigilia final.
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oviedismo (199612001). La herencia de largas
dictaduras. Asuncin: Servilibro.
Cardozo, Juan Andrs et. al. 2001. Marzo
Paraguayo: Una leccin de democracia.
Asuncin: Biblioteca ltima llora.

El proceso de investigacin para la escritura


de este libro involucr entrevistas directas
realizadas por el autor a ms de 80 personas,
protagonistas de los sucesos del Marzo
Paraguayo, entre dirigentes de la plaza,
manifestantes, heridos, familiares de vctimas,
dirigentes polticos de la oposicin y del
oviedismo, policas, militares, bomberos,
mdicos, taxistas, sacerdotes y monjas,
estudiantes, madres, choferes de ambulancia
y corresponsales.