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1.

Generalidades de la fertilizacin

A continuacin, se van a tratar temas relacionados con el aprovechamiento


agrcola, las necesidades nutritivas de las plantas, la importancia de la
fertilizacin en la agricultura ecolgica, adems se abordan temas tales como:
el anlisis de suelo, anlisis foliar y los principales sntomas de deficiencia de
nutrientes en las plantas.

Tema 1. Aprovechamiento agrcola

Fuente: Fotolia

El aprovechamiento agrcola se basa en la produccin de las especies


vegetales, las cuales por medio de una cosecha dan productos que sirven para
la alimentacin de los seres humanos. Dentro de los principales factores que
depende la produccin agrcola se encuentra: el oxgeno, el agua, la
temperatura, el dixido de carbono, los nutrientes y la luz. Cuando no se tienen
en cuenta los factores mencionados, esto conlleva a un desarrollo deficiente
del cultivo.

En la produccin agrcola, son importantes las caractersticas genticas del


material vegetal que se va utilizar en la siembra, si este material es endeble, la
produccin no va hacer la mejor. En la agricultura ecolgica, la fertilizacin se
basa en la conservacin del suelo mediante el aporte de nutrientes a travs de
materia orgnica, que proporciona a las plantas todos los compuestos
necesarios para alimentarse.
Necesidades nutritivas de las plantas
Las plantas estn compuestas en su mayora por agua, la cual representa un
80% de esta, mientras el 20% restante, es la materia seca que estas producen
por la absorcin de los nutrientes solubles presentes en el agua que toman del
medio ambiente en el que se encuentran, es decir del suelo y el aire.

Elementos nutritivos
Las plantas para producir frutos y semillas necesitan de elementos nutritivos
que estn compuestos por sustancias qumicas, estas se pueden dividir en dos
grupos:

Los no minerales.
Los minerales.

Figura 1. Composicin elemental de las plantas

Fuente: FAO

Elementos minerales: estos se encuentran en el suelo y son tomados a travs


de las races de las plantas y se dividen en dos grupos: macronutrientes y
micronutrientes. A continuacin, se explica cada uno.
Macronutrientes: estn divididos en principales y secundarios, estos se
necesitan en grandes cantidades y deben ser aplicados en el suelo si hay
deficiencia de estos compuestos. Dicha deficiencia ocurre cuando los terrenos
han sido muy cultivados a lo largo de los aos.
Macronutrientes principales [Nitrgeno (N), Potasio (K), Fsforo (P)]:
constituyen 5% de la materia seca. (Gonzlez. et al, 2011)
Nitrgeno: este elemento ayuda a las plantas en la formacin de la clorofila
y los aminocidos, cuando en una plantacin hay buen nitrgeno estas se
desarrollan rpidamente y hay una mayor produccin, adems le ayuda a las
plantas para que absorban otros nutrientes.

Fsforo: este elemento juega un papel importante en la trasferencia de


energa y es esencial para el proceso de fotosntesis y para otros procesos
qumicos y fisiolgicos como es: ayudar a los cultivos a que se desarrollen
las races, interviene en la floracin y en el buen cuajamiento de los frutos, y
la buena calidad de la cosecha.

Potasio: este elemento es el que regula la turgencia de las clulas y las


plantas, ayuda a la cloracin de los frutos e interviene en la maduracin de
estos, adems hace que la planta mejore su rgimen hdrico aumentado su
resistencia a las heladas y sequias, este compuesto hace que estas sean
ms resistentes a enfermedades.
Macronutrientes secundarios [Calcio (Ca), Magnesio (Mg) y Azufre (S)]:
representan el 2% de la materia seca. (Gonzlez. et al, 2011)
Magnesio: este elemento es muy importante en las plantas, est presente
en la clorofila y se encuentra de un 15% a 20% en las partes verdes, es decir
en las hojas. Este compuesto es el responsable de las reacciones
enzimticas de transferencia de energa a la planta.

Calcio: este compuesto ayuda que haya divisin celular cuando se estn
generando los tejidos, ayuda a mejorar la calidad del cultivo y la
conservacin de los frutos, y reducir la acidez del suelo.

Azufre: es uno de los compuestos ms importantes que hacen parte de la


estructura de la planta y el responsable del crecimiento de esta. Adems,
este elemento est involucrado en la formacin de la clorofila.

Micronutrientes: dentro de estos se encuentra el Cobre (Cu), Cloro (Cl), Boro


(B), Hierro (Fe), Molibdeno (Mo) y el Zinc (Zn), estos elementos representan en
pequeas cantidades un 1% de la materia seca y son esenciales para las
plantas, adems intervienen en procesos energticos en la trasformacin de un
sinnmero de sustancias. Los micronutrientes pueden ser txicos en las
plantas a niveles elevados de aplicacin.

Fertilizacin en la agricultura ecolgica

La fertilidad es un proceso en el cual la tierra, es decir el suelo, proporciona las


condiciones necesarias a una planta para un buen desarrollo de esta, como:
nutrientes, calor y aire. Es as como, la fertilidad depende del contenido de
materia orgnica y de las propiedades del suelo como: la condicin fsica,
qumica y biolgica de esta.
La fertilizacin en la agricultura ecolgica se basa en mantener la fertilidad de
suelo, esto se logra asegurando la presencia de organismo benficos y de
humus, el cual incrementa la disponibilidad de nutrientes de los cuales se va a
nutrir las plantas y a la vez conservar el recurso.

Fotosntesis

Este proceso se desarrolla en las hojas de las plantas por medio de su color
verde (clorofila), permitindole absolver energa del sol; mientras que con los
otros nutrientes que son tomados del suelo y llevados a las hojas, hay una
transformacin de la luz en energa qumica.

Figura 2. Las plantas producen azcar de la luz solar, del aire, del agua y
de los nutrientes del suelo

Fuente: FAO

Como se muestra en la figura 2, por medio de la fotosntesis el dixido de


carbono y el agua convierten los carbohidratos en azcar, que es un material
importante en la sntesis de otras sustancias de origen orgnico, que son
producidas por las plantas, por esto se dice que si no existiera el proceso de
fotosntesis no habra vida en el planeta.

Cuando hay limitaciones en el suministro de los nutrientes en una planta, el


proceso de fotosntesis se retrasa y la planta desarrolla sntomas de carencias
de los elementos nutritivos, esto tambin se ve reflejado en su bajo crecimiento
y se puede asemejar como cuando en la dieta humana hacen falta nutrientes,
entonces el individuo no se desarrolla bien, esto tambin le sucede a las
plantas.

Qu ocurre cuando a las plantas les hacen falta nutrientes?

Fuente: Fotolia

Cuando a las plantas les faltan nutrientes, estas no se mueren, lo que sucede
es que no se desarrolla bien y al no tener un buen desarrollo, esta no tiene una
buena produccin y causa prdidas al cultivador.
Cuando una planta es carente de nutrientes presenta sntomas que se pueden
ver con facilidad como: tamao de las races, color de las hojas, la cantidad de
floracin y de frutos. Sin embargo, para conocer todas las caractersticas que
presentan los cultivos cuando estn enfermos por carencia de nutrientes, es
necesario que el agricultor est capacitado tcnicamente y as puede identificar
con facilidad todo lo que le est pasando al cultivo, por esto tambin es
importante no dejar que la planta presente sntomas de desnutricin, porque
esto se puede ver reflejado como se deca anteriormente en prdidas
econmicas serias.
Una tcnica muy usada para determinar este tipo de falencias en las plantas,
es el anlisis foliar, con esta tcnica se puede realizar un seguimiento
nutricional para saber en qu condiciones se encuentra el cultivo, dicho mtodo
es muy usado en frutales y cultivos comerciales. Por lo tanto, la nica manera
de abordar con responsabilidad este tema de la nutricin de las plantas, es
prevenir o darle al cultivo los nutrientes necesarios segn el ciclo en cual este
se desarrolle.
Tema 2. Anlisis de suelos

Fuente: Fotolia

Esta herramienta es muy importante porque ayuda a determinar la disposicin


de los nutrientes que se encuentran en el suelo, tambin ayuda a establecer las
propiedades fsicas, qumicas y biolgicas de este.
A continuacin, se mencionan las principales contribuciones que deja un
anlisis de suelo en el manejo de la fertilidad de los suelos y en los cultivos:

Se determina la disponibilidad de nutrientes en el suelo y la posibilidad de


respuesta que tiene el cultivo a la fertilizacin.

Se pueden definir los modelos de fertilizacin a utilizar y la dosis de


nutrientes a aplicar en estos modelos.
Se valora la dosis de enmienda a utilizar para la correccin del suelo.

Se puede realizar un monitoreo de la fertilidad, mapeo de nutrientes para


manejo de lote, salinidad y sodicidad en los lotes regados.

Recomendaciones a tener en cuenta para realizar un anlisis de suelos

1. Limpiar el lote donde va a realizar el anlisis.

2. Tomar una porcin de suelo calculado en la proximidad de las races del


cultivo que va a establecer.

3. La muestra que tom debe ser homognea y del mismo tipo de suelo.

4. Si en la finca hay zonas con suelos y cultivos diferentes, se toma una


muestra por cada una de ellas.

5. Las muestras se toman al azar por toda la finca y estas a su vez tendrn
varias submuestras, puede ser de 15 a 20 hectreas.

6. Las muestras se realizan en forma de zig-zag y una vez obtenida se


mezcla bien, eliminado piedras y terrones.

7. Despus se toma un Kg de muestra, se guarda en una bolsa limpia para


llevarla al laboratorio.

Anlisis de tejidos vegetales

Este tipo de anlisis es un complemento del anlisis de suelos, ambos son


importantes para determinar el estado nutricional en el cual se encuentra el
predio.
El anlisis foliar, es un muy importante porque determina el estado nutricional
en las diferentes etapas del cultivo y adems es un instrumento muy til para
lograr altos rendimientos en el cultivo, tambin ayuda a determinar el hambre
oculta de las plantas y corroborar los sntomas visuales.
Los anlisis foliares se utilizan para:
Corroborar un diagnstico a partir de sntomas visuales.
Determinar las carencias de nutrientes que estn ocultas y todava no han
producido sntomas.
Situar zonas del suelo donde hay falencias de nutrientes.
Establecer cuales nutrientes no ha tomado la planta.
Sirve para recomendar pruebas adicionales.

El mtodo de diagnstico visual

Fuente: Fotolia

Este mtodo consiste en realizar una simple observacin de algunos trastornos


por nutrientes que la planta manifiesta como resultado de una baja fertilizacin,
por las races daadas o porque se encuentran en suelos con poca fertilidad.
Este diagnstico no permite cuantificar el signo de deficiencia que se observ,
adems hay que dejar claro que a veces los sntomas que se observan pueden
ser en algunos casos por factores diferentes a los nutricionales.

Usos del diagnstico visual

Cuando se monitorean las prcticas de fertilizacin.


Cuando se quiere definir un problema nutricional.
En la obtencin de anlisis preliminar.
Limitaciones del diagnstico visual
Escaso valor de la prediccin: cuando se detectan los sntomas es muy
probable que existan alteraciones en el fruto, ya sea en su tamao e incluso
en su calidad.
Especificidad limitada: a veces es complicado separar los sntomas porque
las deficiencias de nutrientes pueden ser simultneas y los sntomas
presentes similares.
Oportunidad limitada: cuando hay desarrollo del rgano es una poca
apropiada para realizar las observaciones de sntomas de deficiencia.
Dificultad de la identificacin: es importante que la persona que realice el
anlisis visual, tenga experiencia en el tema de la identificacin de
deficiencias nutricionales para que no se confunda con otras posibles causas
como pueden ser los daos por las plagas, el clima o las enfermedades.
La evaluacin visual de la tensin de nutrientes debe ser utilizada slo como
complemento a otras tcnicas de diagnstico (anlisis de suelo y planta). Los
sntomas de deficiencia de nutrientes se pueden clasificar de la siguiente
manera:

1. Prdida de la cosecha completa en la etapa de plntula.


2. Atrofia severa de las plantas.
3. Los sntomas especficos de la hoja que aparece en distintos momentos
durante la temporada.
4. Anomalas internas tales como tejidos conductores obstruidos.
5. Retraso o madurez anormal.
6. Diferencias evidentes de rendimiento, con o sin sntomas en las hojas.
7. La mala calidad de los cultivos, incluidas las diferencias en las protenas,
aceite o el contenido de almidn, y la calidad de almacenamiento.
8. Rendimiento, diferencias detectadas nicamente por el trabajo experimental
cuidadoso.

Los sntomas de deficiencia que se pueden observar visualmente estn dados


por todos los rganos de la planta como: tallos, flores, hojas, semillas, frutos y
las races.

Tema 3. Principales sntomas de deficiencia de nutrientes

Clorosis
Es una coloracin amarillenta del tejido de la hoja debido a la falta de clorofila.
(Inforjardin, s.f.)
Las posibles causas de la clorosis incluyen un mal drenaje, races daadas,
races compactadas, alta alcalinidad y deficiencia de nutrientes en la planta.
Pueden ocurrir deficiencias de nutrientes, porque hay una cantidad insuficiente
en el suelo o porque los nutrientes no estn disponibles debido a un alto pH
(suelo alcalino). Esto tambin se da porque los nutrientes no pueden ser
absorbidos por las races lesionadas o por el crecimiento deficiente de las
races.
La falta de hierro es uno de los nutrientes ms comunes asociados con la
clorosis, tambin la deficiencia manganeso o zinc en la planta. La forma de
separar una deficiencia de hierro a partir de una carencia de zinc o de
manganeso se debe primero comprobar en la coloracin del follaje. La clorosis
del hierro comienza en las hojas ms jvenes o terminales y luego trabaja
hacia adentro para las hojas ms viejas. Sin embargo, las deficiencias de
manganeso y zinc se desarrollan en el interior o las hojas ms viejas primero y
luego avanzan hacia el exterior.
Las plantas necesitan hierro para la formacin de la clorofila, esta da a las
hojas su color verde y es necesario para que la planta produzca los alimentos
que necesita para su propio crecimiento. El hierro tambin es necesario para
muchas funciones de la enzima que gestionan el metabolismo de la planta y la
respiracin.
El hierro se vuelve ms insoluble con el aumento de pH, es decir, por encima
de 6.5 hasta 6.7, en la mayora de las plantas el hierro, slo puede absorber
con la unin de hierro libre (Fe + +) cuando el pH es de 5.0 a 6.5.
Negrosis: se manifiesta por la ausencia de hierro y las hojas se secan en el
borde y el extremo superior, luego ocurre el ennegrecimiento y posteriormente
la muerte de la raz.
Falta de produccin de frutos y semillas: cuando hay deficiencia de
nitrgeno, calcio, fsforo y potasio, hacen que las semillas y los frutos tengan
una produccin escasa.
Detencin del crecimiento: uno de los factores que hacen que las plantas
dejen de crecer, es cuando esta tiene deficiencia de nitrgeno, fsforo, boro,
zinc, calcio o magnesio.

Cada sntoma tiene que estar relacionado con alguna funcin de los nutrientes
en la planta. Un nutriente dado puede tener varias funciones, que hace que sea
difcil explicar la razn fisiolgica para un sntoma de deficiencia en particular.
Por ejemplo, cuando el nitrgeno (N) es deficiente, las hojas de la mayora de
las plantas se vuelven de color amarillo plido verde; cuando la cantidad de
nitrgeno es limitante, la produccin de clorofila se reduce y los pigmentos de
color amarillo, caroteno y las xantofilas se muestra a travs de un nmero de
deficiencias de nutrientes producidos como: hojas plidas verdes o amarillas,
adems la deficiencia debe estar relacionada con un patrn de la hoja en
particular o ubicacin en la planta.
Los sntomas de deficiencia visual aparente pueden ser causados por muchos
factores, adems de un estrs nutricional especfico.

Entre las precauciones en la interpretacin de los sntomas de deficiencia de


nutrientes, se incluyen las siguientes:

1. El sntoma visual puede ser causada por ms de un nutriente. Por ejemplo:


los sntomas de deficiencia de nitrgeno pueden identificarse; el azufre (S)
tambin puede ser deficiente y sus sntomas pueden no ser evidentes; la
deficiencia de vitamina B se acompaa de una coloracin roja de las hojas
cerca del punto de crecimiento, cuando la planta est bien provisto de
potasio (K) y cuando el contenido de potasio (K) es bajo, produce
amarillamiento de las hojas de alfalfa.

2. Las deficiencias son relativas y la falta de un nutriente pueden estar


relacionado con una cantidad excesiva de otro. Por ejemplo, la deficiencia de
Mn puede ser inducida por la adicin de grandes cantidades de Fe, a
condicin de que el Mn del suelo es algo deficiente. Tambin, a un bajo nivel
de suministro de P la planta no podr exigir mayor cantidad de N en
comparacin con P. Normal o adecuada, en otras palabras, una vez que el
primer factor limitante es eliminado, aparecer el segundo factor limitante (la
ley de Liebig del mnimo).

3. A menudo es difcil distinguir entre los sntomas de deficiencia en el campo y


el dao por una enfermedad o un insecto, pueden parecerse a ciertas
deficiencias de micronutrientes. Por ejemplo, el dao de la hoja de la tolva se
puede confundir con la deficiencia en la alfalfa.

4. Un sntoma visual puede ser causada por ms de un factor. Por ejemplo, los
azcares de maz se combinan con flavonas para formar antocianinas
(pigmentos de color prpura, rojo y amarillo) y su acumulacin puede ser
causada por el suministro insuficiente de P, baja temperatura del suelo,
daos por insectos a las races o la deficiencia de N.

Los sntomas de deficiencia de nutrientes slo aparecen despus de que el


suministro de nutrientes es muy bajo y las plantas ya no funcionan
correctamente. En tal caso, habra sido rentable haber aplicado fertilizante
mucho antes de que los sntomas surgieran. Si se observan principios de estos
sntomas, pueden ser corregidos durante la temporada de crecimiento, dado
que el objetivo es conseguir que el nutriente limitante acte en la planta lo ms
pronto posible; con algunos nutrientes y bajo algunas condiciones, esta puede
llevarse a cabo con aplicaciones foliares o apsitos secundarios.

Por lo general, el rendimiento se reduce por debajo de la cantidad que se


habra obtenido si los nutrientes adecuados haban estado disponibles al
comienzo. Sin embargo, si el problema se diagnstica correctamente, la
deficiencia se puede corregir el ao siguiente.

Deficiencia y exceso de nutrientes en las planta

Elemento / estado Sntoma

Nitrgeno (N) En la planta las hojas viejas se tornan


amarillas y con el tiempo se vuelven
marrones y mueren, cuando hay deficiencia
de este elemento el crecimiento de la planta
es lento, estas se atrofian y la maduracin
aparece tempranamente.

Exceso La planta ser de color verde oscuro y el


nuevo crecimiento ser frondoso, lo cual lo
hace susceptible al ataque plagas y
enfermedades, tambin estas se aflojaran
con facilidad, se producirn abortos y los
frutos no cuajaran lo suficiente para dar una
buena cosecha.

Toxicidad por amonio Las plantas que se fertilizan con nitrgeno


amoniacal (NH4-N) pueden presentar
sntomas de toxicidad amoniacal, causando
agotamiento de los hidratos de carbono y
reduccin del crecimiento. Los daos que
este compuesto causa es ahuecamiento
debajo de las hojas y podredumbre en la
punta de la flor. Otro ejemplo de toxicidad por
nitrgeno, es cuando se aplican abonos
orgnicos pocos compostados.

Fsforo (P) El crecimiento vegetal es lento y las hojas


Deficiencia viejas se tornan de una coloracin prpura
ms que todo en la parte inferior.

Exceso El exceso de fsforo no tendr un efecto


directo sobre la planta, pero puede mostrar
las deficiencias causadas por el zinc, el hierro
y el manganeso, tambin puede impedir la el
aprovechamiento de calcio en la planta,
causando deficiencia de este elemento.
Potasio (K) En las hojas viejas los bordes se ven
Deficiencia quemados, este sntoma es conocido
popularmente como chamuscado, adems
causa aflojamiento de la planta y la hace muy
susceptible a enfermedades y las semillas
que se producen se ven de mala calidad.

Calcio (Ca) En las hojas las puntas se vuelven amarrones


Deficiencia y mueren, tambin las hojas se pegan entre
s y en los frutos aparece podredumbre
apical.

Exceso Las plantas pueden presentar sntomas


tpicos de deficiencia por magnesio y cuando
hay exceso de este, tambin puede haber
deficiencia potasio.

Magnesio (Mg) Las hojas ms viejas se vern con sntomas


Deficiencia de clorosis, el crecimiento es lento y las
plantas pueden ser atacadas con facilidad.

Exceso Produce el desequilibrio de cationes y esto


hace que haya una deficiencia de calcio y
potasio.

Boro (B) Se da un desarrollo anormal de los puntos de


Deficiencia crecimiento en tejidos meristemticos y de los
puntos de crecimiento apical, finalmente
quedan atrofiados y mueren.

Exceso Las puntas de las hojas se tornan marrones y


mueren.

Cloro (Cl) Las hojas jvenes presentan clorosis y se


Deficiencia marchitan con facilidad, en trigo cuando hay
deficiencia de color las enfermedades atacan
la planta con facilidad, un ejemplo de esto es
el trigo.
Exceso Se da un amarillamiento prematuro de las
hojas inferiores, estas se caern y la planta
se marchitara con facilidad.

Cobre (Cu) El crecimiento vegetal es lento y las plantas


Deficiencia se desarrollan poco.

Exceso Una deficiencia de hierro puede inducir a la


planta a un crecimiento lento y las races se
pueden atrofiar.

Manganeso (Mn) Aparece clorosis en las hojas jvenes,


Deficiencia mientras que las dems partes de la planta
permanecen de color verde, cuando es grave
se atrofia la planta.

Exceso En las hojas viejas muestra manchas pardas


rodeadas por una zona clortica.

Hierro (Fe) La clorosis parecer en las hojas emergentes


Deficiencia y jvenes con un eventual blanqueo, a
medida que va creciendo.

Exceso Aparece un broceado en las hojas pequeas


manifestndose en manchas marrones, esto
ocurre mucho en cultivos de arroz.

Molibdeno (Mo) Los sntomas son parecidos a los causados


Deficiencia por deficiencia de nitrgeno. Las hojas ms
viejas y las del medio se empiezan a
decolorar por la clorosis y en muchos casos
los mrgenes de las hojas se enrrollan y la
formacin de flores y el crecimiento se
encuentran restringidos.

Zinc (Zn) Las hojas superiores mostrarn clorosis,


Deficiencia estas pueden ser pequeas y distorsionadas
en forma de roseta.
Referencias
FAO & IFA. (2002). Los fertilizantes y su uso. Consultado el 30 de noviembre
de 2013, en ftp://ftp.fao.org/agl/agll/docs/fertuso.pdf
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Gonzlez, A. Redondo, F. Arrebola, F. Casado, J. Camps M.J. Rull, P. & et,
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Investigacin y Formacin Agraria y Pesquera.
Inforjardin. (s.f.). Sobre la clorosis. Consultado el 30 de noviembre de 2013,
en http://foroarchive.infojardin.com/bonsais/t-90741.html

Control del documento

Nombre Cargo Dependencia Fecha

ngela Viviana Experta Centro Agroindustrial Noviembre


Autor
Pez Perilla temtica Regional Quindo de 2013

Paola Andrea Guionista -


Centro Agroindustrial Diciembre
Adaptacin Bobadilla Lnea de
Regional Quindo de 2013
Gutirrez produccin