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A TEORIA BEHAVIORISTA

DA AQUISIO DA LINGUAGEM
Vicente Martins
vicente.martins@uol.com.br

Quem exerce uma prtica (psico) pedaggica com bases tericas,


decerto, exercer uma interveno mais eficaz no seu educando, em
particular em situaes de dificuldades de aprendizagem relacionadas
com a linguagem. No toa que a palavra teoria, de origem grega,
quer dizer, ao p da letra, aquilo que vem do olhar, ou seja, aquilo que
vem, pois, da observao, princpio bsico, como sabemos, da cincia.
A teoria epistemolgica explica melhor os fatos educacionais.
Nessa perspectiva, as teorias de aquisio e desenvolvimento da lingua-
gem tentam explicar a forma como a linguagem verbal adquirida por
qualquer criana, em qualquer lngua, em qualquer tempo. No presente
artigo, iremos tratar da Teoria Behaviorista da aquisio da linguagem
ou da lngua materna.
Para que possamos melhor entender a Teoria Behaviorista da
Linguagem, doravante abreviada por ns por TBL, importante enten-
dermos as acepes do termo: psicolgica e lingisticamente. No mbi-
to da psicologia, o behaviorismo teoria e mtodo de investigao psi-
colgica que procura examinar do modo mais objetivo o comportamen-
to humano e dos animais, com nfase nos fatos objetivos (estmulos e
reaes), sem fazer recurso introspeco.
Mais voltada ao comportamento animal do que ao conhecimento
humano, a teoria behaviorista tambm pode ser denominada teoria
comportamental. Por ser, doutra sorte mais tendente prtica ou expe-
rincia, seu carter essencialmente empirista. Nesse tocante, o vnculo
do bahaviorismo ao empirismo, portanto, do mtodo behaviorista dou-
trina empirista, leva-nos a salientar que tal vnculo resulta, dentro de
uma dimenso filosfica, do entendimento segundo a qual todo conhe-
cimento, inclusive o lingstico, provm unicamente da experincia, li-
mitando-se ao que poder captado do mundo externo, pelos sentidos, ou
do mundo subjetivo, pela introspeco, sendo, porm, descartadas as
verdades reveladas e transcendentes do misticismo, ou apriorsticas e
inatas do racionalismo.
No mbito escolar, podemos sentir bem a presena ou atitude be-
haviorista da escola quando oferta um ensino repetitivo, reprodutivista,
pouco reflexivo, em que o aluno, considerado uma tabula rasa, est,
em sala para receber conhecimento, no se reconhecendo, assim, no e-
ducando, um ser atuante no processo de aprendizagem. Exerccios pron-
tos, acabados, com um sentido s, entre outras caractersticas do mode-
lo tradicional, no s sustentam um modelo pedaggico no Pas mas se
sustenta teoricamente, em boa parte, nas teses behavioristas da aquisi-
o da lngua materna.
No mbito da Lingstica, que o que mais no interessa aqui, o
bahaviorismo doutrina apoiada na proposta terica de L. Bloomfield e
depois por B. F. Skinner, que busca explicar os fenmenos da comuni-
cao lingstica e da significao na lngua em termos de estmulos
observveis e respostas produzidas pelos falantes em situaes especfi-
cas.
A teoria behaviorista durou, principalmente, nos anos 50, no do-
mnio da psicologia como no domnio da lingstica. Alm de Skinner
(1957), esto associados a este teoria, do ponto de vista lingstico, no-
mes como Osggod (1966) e White (1970).
A teoria behaviorista da linguagem parte do pressuposto de que o
processo de aprendizagem consiste numa cadeia de estmulo-resposta-
reforo. O ambiente fornece os estmulos - neste caso, estmulos lin-
gsticos - e a criana fornece as repostas - tanto pela compreenso co-
mo pela produo lingstica. A criana, por esta teoria, durante o pro-
cesso de aquisio lingstica, recompensada ou reforada na sua pro-
duo pelos adultos que a rodeiam.

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