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Cap. 1.

- EL PARADIGMA ECOLGICO EN PSICOLOGA COMUNITARIA: DEL


CONTEXTO A LA COMPLEJIDAD
Jorge Castell Sarriera

1. La importancia de la eleccin de una teora explicativa

Aunque nos sea familiar la mxima: no hay nada ms prctico que

una buena teora, la experiencia nos muestra la dificultad de mostrar

coherencia entre lo que pensamos y lo que hacemos. As le ha pasado a

la Psicologa Comunitaria durante mucho tiempo que, de forma

intuitiva, bajo la ley del ensayo-error, ha ido tanteando los

caminos de la accin comunitaria. Por ese motivo algunas prcticas

comunitarias se transformaron en acciones asistencialistas, y,

adems, con frecuencia, sin conseguir evaluar la consecucin de sus

objetivos de trabajo, si es que estaban inicialmente explicitados.

Profesionalizar la tarea del psiclogo comunitario implica en la

realizacin de un trabajo que: 1) tenga como teln de fondo una buena

teora explicativa, evaluada de forma positiva por otros profesionales

del rea, que tengan experiencia y conocimiento; 2) que sea capaz de

realizar un anlisis sistemtico y lo ms completo posible de la

realidad, con base en el conocimiento construdo entre el saber

cientfico y el saber popular; 3) que se oriente por los valores

ticos de respeto, solidaridad y compromiso.

La Psicologa Comunitaria, como rea aplicada de la Psicologa

Social, puede valerse de cualquier teora que explique el

comportamiento humano. Sin embargo, cada teora ha sido construda

mediante el conocimiento producido con determinadas prcticas y en

determinados contextos. Una teora tendr ms consistencia y fuerza


explicativa dentro del campo en la cual fue validada. As existen

buenas teoras para explicar los procesos de aprendizaje, la clnica

psicolgica, el contexto social, educacional, laboral y de la salud.

Transferir conocimientos construdos de un rea de actuacin para

otra, puede traer dificultades interpretativas por ignorar las

especificidades del entorno en donde el comportamineto se produce. Por

eso, los psiclogos comunitarios han ido escogiendo, adaptando o

creando teoras que tuviesen su origen en las prcticas sociales, a

veces de reas afines como la antropologa, la educacin, el servicio

social, la medicina social, otras de la propia Psicologa, como la

Social, Educacional, de la Salud o Institucional.

Las teoras expuestas en este libro reflejan aquellas con las

cuales los psicolgos comunitarios latinoamericanos se han adherido

con mayor nfasis por creer que representan mejor nuestra realidad.

Son ellas: La Psicologa Social Comunitaria (Serrano-Garca y Collazo,

1992; Montero, 2003), y la Psicologa de la Liberacin (Martn-Bar,

1998). Por otro lado, estn las teoras adaptadas a nuestra realidad

pero provenientes de contextos diferentes, que, por su relevancia,

estn contribuyendo con el avance de la Psicologa Comunitaria

Latinoamericana, son: el Paradigma Ecolgico en Psicologa Comunitaria

(Kelly,1986a, 1986b; Sarriera,1998, 2004) y el Enfoque Ecolgico-

Sistmico de la Salud (Saforcada, 2001, 2003). Sabemos que ninguna de

estas teoras es, por s sola, capaz de explicar la complejidad de los

fenmenos sociales, ni es suficientemente amplia para asumir, al mismo

tiempo, diferentes niveles de anlisis (personas, grupos,

instituciones o sociedades).
Ser la opcin profesional, junto con los valores personales y el

anlisis del problema o situacin a trabajar, que llevar a escoger el

instrumental terico-metodolgico que podr ser ms eficaz para llegar

a los objetivos propuestos. En la prctica, muchos conceptos de las

teoras antes citadas se complementan y se enriquecen. Cada una de

ellas atribuye mayor importancia a ciertas categoras de anlisis o a

focos temticos determinados (concienciacin, fortalecimiento,

organizacin y cambio comunitario, salud y prevencin, desarrollo

humano y social). Las teoras que hemos selecionado para este libro, a

pesar de sus diferencias, poseen presupuestos epistemolgicos

convergentes.

2. La crisis paradigmtica

Estamos saliendo actualmente de una crisis paradigmtica que ha

marcado las discusiones en las universidades, entre los ms

conservadores y progresistas. La bsqueda actual de nuevos paradigmas

explicativos, capaces de rescatar los elementos perdidos en la

investigacin psicolgica y social tradicional, sigue una perspectiva

ms integrada y comprometida socialmente con el ser humano.

Han evolucionado los conocimentos, los instrumentos y las

estrategias del trabajo interventivo e investigativo, especialmente en

las reas aplicadas. El llamado paradigma tradicional o positivista,

hasta hace poco divisor de aguas entre lo que era considerado

cientfico y no cientfico, ha sido duramente criticado por nosotros

psiclogos sociales por ser reduccionista y simplificador de la

realidad humana.
Otros paradigmas, llamados ps-modernos (Montero, 1996), valorizan

aspectos de la realidad dejados de lado por el paradigma tradicional

como: la complejidad, el desorden, el movimiento, la experiencia, el

significado, el contexto, y la conciencia, y se constituyen en

elementos de anlisis necesarios para una realidad, ya no esttica,

sino en permanente cambio y construccin.

La perspectiva epistemolgica, la visin de hombre, de mundo y de

realidad han cambiado e inclusive el proprio concepto de Ciencia. Los

supuestos ontolgicos se afirman desde una perspectiva tica de las

relaciones interpersonales y del trabajo cientfico. El conocimiento

sobre el ser humano se expande, integrndose en una comprensin ms

unitaria a partir del entendimiento de las interdependencias que

ultrapasan al ser humano y su ambiente vital.

Como toda rea de conocimiento, la Psicologa Comunitaria necesita

plantearse y discutir sus principios epistemolgicos, sus constructos

explicativos y su intrumental metodolgico. Pero, adems, y como

caracterstica de la Psicologa Comunitaria, los presupuestos ticos

asumen mucha importancia, enfatizando valores, entre ellos cambio

social por mejores condiciones de vida, la participacin ciudadana, la

elaboracin de polticas pblicas que contribuyan para la disminucin

de las desigualdades sociales y la bsqueda de mejores condiciones de

salud, trabajo y vivienda dignas para todos.

Como afirma Maritza Montero (1996), la construccin de un paradigma

en Psicologa Social se debe basar en la valorizacin de la

construccin y transformacin crtica, a travs de una relacin

dialgica y participativa entre el investigador externo (psiclogo


comunitario) y los investigadores internos (comunidad), dando nfasis

a la aplicacin de los avances de la ciencia al servicio del cambio

social y de la mejora de la cualidad de vida.

3. El Paradigma Ecolgico en Psicologa Comunitaria

La palabra ecolgico (del griego oiks = habitat, casa),

representa una metfora que, para Boff (1999) significa el cuidado con

el entorno, con la naturaleza, con las personas, con las comunidades,

para conquistar o preservar una cualidad de vida deseable de forma

sustentable y solidaria. Pensar en ecologa, significa pensar en la

interdependencia entre los sistemas que nos rodean, en el buen

aprovechamiento y adecuada distribucin de los recursos. Significa

tambin pensar en red, pensar acerca de la complejidad y de la

produccin de la subjetividad social en los ms diversos contextos y

eventos. Ser ecolgico significa tener una actitud proactiva e

interactiva con el ambiente (micro, meso, macrosistmico). Es buscar

la armona del hombre con la naturaleza, produciendo cultura y

transformando el entorno en un lugar con mejores condiciones de vida

para todos. Esa adaptacin o armona entre el hombre y su contexto

tiene carcter activo y transformador, significa la buena convivencia

y el equilibrio. Sin embargo, exige tambin una vigilancia permanente

para la preservacin y promocin del desarrollo del ser humano y de su

ambiente en constante movimiento.

Encontramos en el Paradigma Ecolgico posibilidades de una visin

ms holstica de la realidad, con un instrumental de anlisis ms

prximo del contexto psicosocial en el cual estn inmersas personas y

comunidades. Gracias al desarrollo actual del conocimiento psicolgico


y de reas afines (interdisciplinares), podemos contar con una serie

de teoras que dan sustentacin al Paradigma.

Como podemos ver en el cuadro 1, hemos escogido algunas teorias que

consideramos ms relevantes para configurar el Paradigma,

exponindolas a travs de dos ejes, adaptando la idea de Swartz y

Martin (1997, p.11), segn expliquen la realidad desde una

perspectiva ms subjetiva (Realidad Percibida), o ms objetiva

(Realidad Actual), y segn enfaticen ms la Persona o el Grupo y la

Comunidad.

Como autores ms representativos de la concepcin ecolgica del ser

humano, es decir, de la explicacin de que el ambiente ejerce un

importante impacto en las personas y que las mismas podrn ejercer

mayores repercusiones sobre los cambios ambientales, citamos a Kurt

Lewin desde 1935 (1951; 1978), y dems pioneros de teoras sistmicas

y ambientales como Bertanlaffy (1968) y R. Barker (1968).

Posteriormente, el desarrollo de otras teoras han dado mayor

consistencia al paradigma, como el de Ecologa del Desarrollo Humano

desarrollado por Urie Bronfenbrenner a travs del Modelo Bio-ecolgico

(1998), en el cual Persona, Proceso, Contexto y Tiempo (PPCT), nos

ofrecen una excelente base de comprension entre el proceso biolgico y

el contextual de desarrollo en sus dimensiones espacio-temporales.

Otras propuestas de modelos que contribuyen para la comprensin de

esta propuesta paradigmatica son la Ecologa Social desarrollada por

Rudolf Moos (1973), en donde elabora la nocin de clima familiar,

social, escolar, organizacional y presenta instrumentos para su

evaluacin; el modelo ecolgico de las Relaciones Salud-Trabajo,


desarrollado en las ltimas dcadas por el equipo de Peter Warr (1987)

en donde analiza las relaciones entre desempleo, medio ambiente y

salud mental; la Ecologa Contextual en Psicologa Comunitaria,

impulsada por James G. Kelly (1986b) y por Trickett (1984), aplicando

a la intervencin comunitaria los principios del modelo ecolgico,

apoyados tambin por Rapapport (1981) que afirma que el objetivo

bsico de todo psiclogo comunitario debera estar relacionado al

fortalecimiento (empowerment) de personas y comunidades.

Cuadro 1. Matriz Configurativa del Paradigma Ecolgico

Grupo/Comunidad

Ecologa Social Ecologa Contextual Ecologa Integral


Rudolf Moos James Kelly Leonardo Boff
Edison Trickett

Fortalecimento en la Comunidad Ecologa Salud-Trabajo


J.Rappaport/ Maritza Montero Peter Warr

Ambiente Redes Sociales / Paradigma de la Complejidad Ecologa del Ambiente


Percibido Comunitarias Edgar Morin Desarrollo Humano Real/Actual
E.Dabas/C.Sluzki Urie Bronfenbrenner
Elina / Carlos Paradigma Integrativo
F. Capra
Fritjof Eco-comportamentalismo
Psicologa Ambiental
Roger Barker

Interaccionismo Clsico Ambiente fsico


Psicologa Social/Experimental Comportamental
Kurt Lewin Jacob Robert Kantor

Persona

Nuevos pensadores actuales piensan un nuevo mundo posible para la

ciencia a partir de la complejidad, como Edgar Morin(2001), y de la


interdependencia, redes de relaciones y procesos, como F. Capra

(2002). En el caso del Brasil, sin configurar una teora, pero con un

aporte relevante, la perspectiva de la Ecologa Integral de Leonardo

Boff (1999), es una fuente de inspiracin para los psiclogos

comunitarios. No cabe aqu extendernos en cada una de estas teoras.

Quien est interesado en estos enfoques debiera conocer y submergirse

en las lecturas de cada uno de sus autores, sobre los cuales, dejamos

en las referencias bibliogrficas, posibilidades de lectura

complementar.

El Paradigma Ecolgico, es uno de los ms difundidos actualmente

entre los psiclogos comunitarios. Rappaport (1981), uno de los

pioneros y fundadores del rea de Psicologa Comunitria, afirma que

la naturaleza de la teora en Psicologa Comunitaria no puede ser sino

de naturaleza ecolgica, porque sus valores son los que mejor sirven a

los intereses del rea. Al mismo tiempo, afirma el autor, la propuesta

ecolgica es la que mejor conduce al descubrimiento ms fidedigno de

los fenmenos comunitarios (Hombrados-Mendieta, 1996).

Kelly (en Saforcada, 1992), justifica la eleccin de este

paradigma, por sus valores y bases epistemolgicas:

La investigacin realizada bajo las premisas filosficas y

metodolgicas del positivismo ha tenido el efecto de reducir nuestro

conocimiento sobre las limitaciones y cualidades complejas peculiares

de un sistema determinado... Proponemos que una epistemologa

ecolgico-contextualista proporcione la libertad para plantear lneas

de investigacin ms congruentes con los intereses filosficos y

sociopolticos de la Psicologa Comunitaria, (p.46).


En Amrica Latina el Paradigma Ecolgico est presente en la

Psicologa Comunitaria en varios pases, con una produccin cientfica

relevante, en donde se destacan algunos trabajos como el que viene

realizando Saforcada, en el rea de la Salud Pblica en Argentina

(Saforcada,2001, 2003), o en el rea del Desarrollo Comunitario en

Chile (Rozas, 1995); en la Investigacin e Intervencin Psicosocial en

el Brasil (Sarriera, 1998, 2004; Maciel, 2000), en la produccin

Terica y Prctica de la Psicologa Comunitaria en Venezuela

denominado como Paradigma de la Construccin y Transformacin Crticas

(Montero, 1997, 2003),

Pasamos a exponer las bases tericas, los elementos para la

comprensin dinmica de la realidad y las estratgias de intervencin

comunitaria, que componen los principios explicativos bsicos del

Paradigma.

4. La Estrutura Ecolgico- Sistmica

El medio ecolgico se compone de estructuras fsicas, sociales y

psicolgicas que caracterizan el intercambio entre personas y sus

ambientes. Es concebido como una serie de estructuras concntricas

llamadas microsistema, mesosistema, exosistema y macrosistema (Figura

1).

Los contextos en los cuales la persona desarrolla su vida y sus

actividades reciben el nombre de microsistemas. La familia, la

escuela, el trabajo, la iglesia, la calle, el puesto de salud, etc.,

son diferentes microsistemas que hacen parte del cotidiano de nuestras

vidas. Cada microsistema tiene caractersticas fsicas y materiales


particulares y en l se dan relaciones, se atribuyen papeles y se

desarrollan actividades.

Un grupo de microsistemas interrelacionados componen un

mesosistema, que se caracteriza por ser un contexto mayor en donde la

persona desarrolla su vida. Este mbito es el comunitario, entorno

formado por una serie de microsistemas y que tiene una unidad de

anlisis especfica. El mesosistema, por lo tanto, exige un anlisis

de las interrelaciones entre dos o ms ambientes en los cuales la

persona participa activamente. Intervienen las caractersticas

personales, familiares, educacionales, sociales y de trabajo de las

personas de la comunidad, as como los aspectos fsicos (rea

geogrfica, infraestructura sanitaria, elctrica, de habitacin, etc.)

y los recursos o apoyos sociales (sanitarios, de seguridad,

educacionales, religiosos y asociativos). Estos indicadores son

imprescindibles para el estudio integrado de la comunidad.

Figura 1. El medio ecolgico

Macrosistema Exosistema
Polticas
Cultura Pblicas Mesosistema
COMUNIDAD

Religin Lugar Trabajo


Amigos
Microsistema
Microsistema

Subculturas Escuela
Famlia Persona
Sistema Universidad
Microsistema Microsistema
poltico y Microsistema
econmico
Asociaconesl
Instituciones Microsistema
Ideologa

Adems de las influencias de los diferentes microsistemas de los

cuales la persona hace parte activa, existen otros microsistemas o

ambientes que, aunque no se participe directamente de ellos, ejercen

influencia en la conducta. Por ejemplo las condiciones de trabajo del

padre o de la madre, podrn influenciar las relaciones familiares y el

desempeo escolar de los hijos. Otro ejemplo son las instituciones

polticas, de salud, educacin, etc., de las cuales depende el

mesosistema comunitario y que ejercen notable influencia en la

cualidad de los atendimientos a los miembros de la comunidad. Este

sistema, del cual la persona o la comunidad no participa directamente,

pero del cual sufre indirectamente su influencia, se denomina de

exosistema.

El macrosistema conecta y atraviesa los sistemas de menor orden

(micro, meso e exo). Ese sistema se refiere tanto en su forma como en

su contenido, a las diferentes subculturas, a la cultura como

totalidad, a los sistemas de creencias e ideologa que sustentan las

relaciones entre subsistemas (polticas educativas, de salud,

econmica; valores, tradiciones al modelo scio-econmico imperante,

entre outros).

Cuando la posicin en el ambiente ecolgico de una persona o

comunidad se modifica, como consecuencia de un cambio de polticas, de

atividades, de papeles o de recursos del sistema, se da un proceso de


transicin ecolgica. Si esa transicin ha sido preparada, anticipada,

y desarrollados recursos para su rpida resolucin, la transicin

entre microsistemas o del proprio mesosistema ser ms saludable y con

menos estrs psicosocial. Estudios de Sarriera (1995; 2004) centrados

en la transicin de los jvenes de la escuela al trabajo, revelan las

dificultades de los jvenes en esta etapa para la cual no fueron

preparados, muchas veces por omisin de la escuela, familia y

sociedad, encontrndose en una tierra de nadie, desencadenando

malestar psicolgico y social.

El ser humano, como la comunidad, est en continuo proceso de

adaptacin, evolucin e intercambio. Adaptacin aqu significa,

diferente del contenido funcionalista, por mucho tiempo imperante en

la psicologa, no la ausencia de tensin, sino el desarrollo

continuado del fortalecimiento de los recursos de la persona y del

ambiente. As, se desea la construccin continuada de ambientes

ptimos y saludables en los cuales las posibilidades de adaptacin y

desarrollo se potencien en la construccin del sujeto y de una

sociedad mejor.

Este entendimento ecolgico-sistmico de la realidad nos revela la

riqueza multidimensional del anlisis de los fenmenos psicosociales,

respeta y no reduce la complejidad de los mismos, propone el

desarrollo de la persona a travs de la optimizacin de su potencial

para ejercer cambios en el medio, al mismo tiempo no ignora, sino

punta la influencia determinante del ambiente en la conducta.


5. La Dinmica del Paradigma Ecolgico

Los principios por los cuales se rige el Paradigma Ecolgico

muestran la forma dinmica de la interaccin persona-ambiente. Segn

Kelly (1966) y Trickett, Kelly e Todd (1972), son los siguientes:

Interdependencia:

Tanto personas como ambientes, cuando provocan o experimentan algn

cambio producen tambin cambios en los dems sistemas (personas,

familia, escuela, comunidad, sociedad). Personas y ambientes

permanecen en constante interaccin, no solamente en el sentido de

influenciarse mtuamente, sino tambin por su interaccin continuada

en el transcurso del tiempo. Siendo ambos activos y transformadores,

podemos evaluar la importancia tanto del sujeto como protagonista del

cambio en el ambiente social, como el sujeto siendo transformado, a

travs del tiempo, por el propio ambiente social.

Como ejemplo de esta interdependencia podemos analizar el proceso

de desintitucionalizacin de los enfermos mentales, de la inclusin

escolar de los nios con necesidades especiales, de la insercin de

los inmigrantes en la nueva cultura, de los problemas del hambre, del

mal atendimiento en la salud pblica, entre otros. Todos estos

programas de accin social han podido desarrollarse o han fracasado,

en el caso de atender a la articulacin entre los diferentes sistemas

que directa o indirectamente dentro de una determinada accin

innovadora han generado en los dems sistemas.

Podemos distinguir, segn Prilleltensky (2000), tres niveles

interdependientes de anlisis: 1) el personal (micro); 2) el

relacional (meso); y el colectivo (macro). Como consecuencia del


principio de la interdependencia, los acontecimentos, recursos y

personas situados en medios sociales inmediatos a la persona (micro) o

en la comunidad (meso), influenciarn tambin las estructuras, los

papeles y las normas de funcionamiento del propio medio social

(macro).

La interdependencia se contrapone a la perspectiva aislada,

individualista, en la cual el sujeto es considerado como nico

protagonista; como tambin se contrapone a los procedimientos

impuestos socialmente sin participacin del sujeto em la comunidad,

siendo la ideologa, el poder pblico o el equipo tcnico, el nico

actor; excluyendo la comunidad. No cabe duda que nuestra accin estar

centrada en lo que Bronfenbrenner (1996) llama de unidad de

funcionamiento, persona-ambiente, ambos inseparables y constructores

de la subjetividad social.

Nos desafa el hecho, por ser psiclogos comunitarios, de

vislumbrar las posibles consecuencias de la accin comunitaria en los

diferentes sistemas, directa o indirectamente involucrados y los

aspectos ticos relacionados. Al mismo tiempo el tener que reducir

nuestra accin para saber escoger la unidad de anlisis de

investigacin adecuada, sin perder la complejidad del fenmeno y al

mismo tiempo su singularidad.

Congruencia y Adaptacin:

Consiste en la tendencia para encontrar un equilbrio entre la

dinmica del desarrollo de las personas, de los sistemas y de las

oportunidades o dificultades que van surgiendo. El continuo desarrollo

inherente a las personas y al medio facilita una serie de actividades,


as como inhibe otras, cambiando siempre las condiciones en el

ecosistema.

Los dos procesos que intervienen para alcanzar la congruencia son

el enfrentamento y la adaptacin. En toda situacin, el comportamiento

refleja un proceso continuado de adaptacin y competencia de la

persona o de la comunidad con relacin a su medio ambiente. Diferentes

contextos y diferentes tiempos podrn modificar los criterios de un

comportamiento considerado hasta entonces adaptativo y tener que

cambiar buscando mejores y ms competentes formas de resolucion.

Evolucin y Sucesin:

La sucesin conlleva en s la perspectiva de largo plazo y orienta

su atencin en el anlisis del contexto histrico de la comunidad, en

donde el problema o la necesidad son vistos desde una perspectiva

integrada de tiempo y orientada hacia el futuro (Nelson &

Prilleltensky, 2004).

De la misma forma que es esencial el conocimiento de la historia

del individuo para su comprensin actual y de los recursos de los

cuales dispone, tambin el medio ecolgico (geogrfico, cultural,

biolgico...) dispone de sus propios recursos y de su propia historia.

Construir el futuro tiene como base una buena informacin y sabia

comprensin del pasado y del presente.

Dentro de nuestra perspectiva, personas, contextos y

acontecimientos debern estar en constante proceso de evaluacin. El

cambio personal y/o comunitario podr darse de forma espontnea o a

partir de una determinada intervencin. El cambio representa una


oportunidad para redefinir y reajustar los recursos que puedan

facilitar el proceso de evolucin.

Circularidad de los recursos:

Los sistemas se caracterizam por el intercambio de recursos.

Personas y contextos, intercambian productos, sean en forma de

relaciones, conocimientos trabajo, dinero, tecnologa, poder, tiempo,

etc. Este principio focaliza la importancia de la identificacin,

desarrollo, modificacin, creacin u obtencin de los recursos para el

fortalecimiento comunitario.

El procesamiento de recursos dirige su atencin tambin al

potencial de recursos an no desarrollado o descubierto, como la

sensibilizacin de las personas a travs de una conciencia ms clara

de la necesidad del desarrollo de sus capacidades, habilidades

sociales y de liderazgo, as como la potencializacin los recursos de

la comunidad, o, en su ausencia, la posibilidad de creacin u

obtencin de los mismos podr llevar a la mejora de la cualidad de

los ambientes y de las personas en ellos includos.

6. La Intervencin Psicosocial en la perspectiva Ecolgica-Contextual

El enfoque ecolgico utilizado por los psiclogos comunitarios da

nfasis a la persona inmersa en el contexto, en contraposicin a la

postura histrica de la psicologa tradicional que focaliza las

variables individuales y deja de lado el papel de los sistemas

sociales en la construccin del sujeto.

Dentro del modelo ecolgico se privilegia la investigacin en

contextos naturales, contraponindose a los escenarios artificiales.


Coherente con sus principios, el psiclogo comunitario se insiere y se

familiariza en el contexto en donde va a desarrollar su intervencin.

Las propiedades o caractersticas de las personas, las estructuras

que definen los contextos sociales y los procesos que ocurren en

ellos, deben ser analizados en los sistemas en donde ocurren (unidades

de anlisis), con la finalidad de preservar la singularidad y

especificidad de cada subsistema.

Considerando los pasos del desarrollo de la investigacin en el

enfoque ecolgico, cabe destacar, en primer lugar, la importancia de

identificar los problemas que surgen en un determinado contexto o

situacin y evaluar cmo los sistemas del contexto provocan,

incrementan o mantienen estos problemas o necesidades. La permanencia

de los problemas o necesidades puede ser debida a la falta de recursos

del propio contexto para hacer frente a los mismos. Cabr al

investigador y a la comunidad, comprender y respetar los valores y la

cultura del contexto, localizar de forma adecuada la manifestacin de

los problemas y propiciar la autonoma y el fortalecimento de recursos

pesonales y comunitarios para su solucin (Levine citado por

Hombrados-Mendieta, 1996). En ningn caso el psiclogo comunitario

determina o lleva a priori su foco de investigacin desconsiderando

a la comunidad y a las caractersticas del contexto.

Para evaluar los contextos proponemos tres dimensiones diferentes

aunque complementarias: 1) ambientes percibidos, evaluando las

relaciones, desarrollo personal y la permanencia o el cambio en los

sistemas (Moos, 1974/1994); 2) caractersticas objetivas del ambiente:

fsicas y arquitectnicas; polticas y procedimentos; recursos


ambientales; indicadores demogrficos y sociales de la comunidad; 3)

esquemas transaccionales incluyendo caractersticas de conducta de las

personas y del ambiente (Linney, 2000).

Para toda intervencin el psiclogo comunitario tiene que estar

embebido del espritu ecolgico de la intervencin (Trickett, 1996),

para poder llevar a cabo su trabajo social. En primer lugar la premisa

participativa y colaborativa es fundamental (Kelly en Saforcada1992),

trabajar con la comunidad y no para la comunidad. El grado de

participacin de la comunidad es una buena medida del xito de la

intervencin. En segundo lugar hay que estar atentos sabiendo que

resolver un problema en un contexto puede generar nuevos problemas en

otros contextos. La perspectiva ecolgica presupone que el cambio

social no es lineal. En tercer lugar el foco de la intervencin no

est dirigido a objetivos individuales a travs de un programa

comunitario determinado, sino se debe tener una perspectiva de las

metas que se conseguirn con la intervencin en los diferentes niveles

de anlisis. El xito de una intervencin se fundamenta en la

capacidad de movilizar a la comunidad y al contexto para futuras

acciones y programas. Y en cuarto lugar una intervencin depender del

papel y de las caractersticas del interventor. Por definicin la

intervencin ecolgica es flexible e improvisada, iniciando por

enfatizar la construccin de buenas relaciones con los diferentes

sectores de la comunidad.

No podemos olvidar algunos presupuestos que nos auxiliarn a la

hora de la Intervencin:
El concepto de ambiente ecolgico con mltiples niveles de

anlisis. Cabe definir inicialmente un nivel de anlisis.

Aceptar que la conducta es transaccional y no puede ser

analizada fuera del contexto en donde esta ocurre.

Reconocer la posibilidad de descubrir grandes diferencias en

ambientes semejantes.

Entender el contexto nos lleva a identificar patrones

individuales de conducta.

En sntesis, se furamos a proponer una estrategia de intervencin

dentro de este modelo, algunas etapas podran ser consideradas como

fundamentales, conforme Fernndez-Ballesteros (1987):

1. Identificar los contextos o

sistemas relevantes de la persona o comunidad, con base en los

objetivos de la intervencin;

2. Estudiar las caractersticas de

los contextos (fsico, social, poltico, cultural);

3. Evaluar las necesidades y las

variables ambientales percibidas por la persona (problemas,

expectativas, valores, actitudes, representaciones), y

contrastar si estas mismas percepciones se manifiestan en

otros sujetos que habitan en estos contextos;

4. Planear de forma colaborativa,

entre investigador y observadores, los posibles mbitos de

abordaje o reas de intervencin;


5. Evaluar secuencialmente las

modificaciones producidas por las interacciones entre persona-

ambiente, investigador-comunidad.

En sntesis, la evaluacin de una intervencin ecolgica implica en

identificar conductas, expectativas, necesidades, escenarios y

condiciones de la intervencin. Al analizar los contextos se

identifican tambin las posibles fuentes de discordancia. Algunas

caractersticas diferenciales de los ambientes (natural o social,

especficos, como la clase, la familia, la empresa, la comunidad),

harn que la intervencin se oriente de forma diferenciada. Algunos

contenidos de anlisis para la intervencin siempre deben estar

presentes como: concientizacin, relaciones, redes de apoyo social,

organizacin, cambio social y recursos.

La lectura fenomenolgica que el investigador hace de la realidad,

se relaciona con criterios de cientificidad esencial en este enfoque

como la validez ecolgica, que consiste en el anlisis de las posibles

correspondencias entre las percepciones que las personas tienen y las

caractersticas o propiedades que el investigador supone o piensa que

tengan las personas o comunidades. Supone, como afirma Kelly (en

Saforcada,1992), una construccin mutua entre investigador y

participantes en un determinado contexto compartido.

Otro parmetro de cientificidad est relacionado con la validez del

desarrollo. Cmo una determinada intervencin ha podido contribuir o

contribuye con el desarrollo humano o comunitario?. Los cambios

producidos en concepciones y actividades de personas y comunidades se

extendieron a otros sistemas y ambientes, o en el mismo ambiente en


momentos diferentes? En este aspecto, Bronfenbrenner (1996) seala lo

que sera un cambio transformador:

(aquel cambio que consigue)... la modificacin y la re-

estructuracin sistemtica de los sistemas ecolgicos existentes, de

forma que desafien las formas de organizacin social, los sistemas de

creencias y los estilos de vida que prevalecen en una cultura o sub-

cultura particular (p.61).

Aunque el estudio de los contextos sociales est en fase inicial de

desarrollo, existen avances en la instrumentalizacin,

conceptualizacin y evaluacin de contextos. Los psiclogos

comunitarios necesitan entender los aspectos patolgicos y opresivos

que caracterizan los ambientes humanos y estudiar los ambientes

saludables que puedan ayudar en el trabajo junto a las comunidades,

para crear ambientes que promuevan salud, bienestar y competencia

(Nelson & Prilleltensky, 2004).

Podemos concluir que el Paradigma Ecolgico en Psicologa

Comunitaria representa una perspectiva terica que entiende la

realidad dentro de la complejidad, como una construccin conjunta e

interactiva entre personas y ambientes, creando conciencia e

informacin de las interdependencias que crean las injusticias y

desigualdades, desarrollando y fortaleciendo los recursos que

contribuyen a una optimizacin de las condiciones de vida, actuando en

las intancias macro, meso y microsistmicas, de forma colaborativa y

solidaria entre los miembros de la comunidad y entre el investigador y

la comunidad, fortaleciendo las redes sociales que auxilien en la

resolucin de los problemas psicosociales. El Paradigma Ecolgico


promueve la integracin de las relaciones interpersonales, el

conocimento de las caractersticas socio-histricas de la comunidad,

el espacio fsico, el ambiente en su sentido ms amplio, la cultura y

los recursos existentes. Atiende a las caractersticas especficas de

cada contexto, y propicia a los investigadores una instrumentacin

variada, con metodologas participativas, cualitativas y

cuantitativas, segn los objetivos de cada Programa Comunitario.

Propone como valores prioritarios la cualidad de vida y el

establecimento de estruturas sociales que apoyen el desarrollo, la

igualdad y la diversidad, a travs de la accin participativa y

transformadora de personas y comunidades.

Referencias bibliogrficas

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