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Lbulos frontales y funciones ejecutivas

Rev HPC 2011

ISSN 1515-7318
Rev HPC 2011; 14(1):11-13.
RESUMEN
El concepto de funcin ejecutiva comprende las capacidades mentales necesarias para formular
metas, planificar la manera de lograrlas y llevar adelante ese plan de manera eficaz. Son por tanto
las capacidades que permiten llevar a cabo una conducta eficaz, creativa y socialmente aceptada.
Los lbulos frontales ocupan un tercio de la corteza cerebral en el humano. La corteza prefrontal es
la regin anterior a la corteza motora primaria y premotora. Es una estructura que ha aumentado
de tamao con el desarrollo filogentico y es heterognea desde el punto de vista anatmico y
funcional.
Las principales manifestaciones clnicas resultantes de dao de los distintos circuitos
frontosubcorticales (Sndromes Pre-Frontales) han permitido identificar tres sndromes principales:
El Sndrome Dorsolateral o Disejecutivo, Sndrome orbitofrontal (cambio de personalidad) y el
Sndrome mesial frontal (apata y mutismo).
El objetivo de este trabajo es definir ampliamente las funciones ejecutivas, desde la mirada de
distintos autores, y desarrollar conceptos asociados al lbulo frontal, ms especficamente
relacionados con la corteza prefrontal y sus alteraciones.

INTRODUCCIN
Dentro de las funciones corticales superiores en la terminologa de Luria (1966), las denominadas
funciones ejecutivas son las que ms investigacin han generado en el ltimo tiempo. Se
introdujeron en la neuropsicologa, siendo definidas como la ltima instancia cerebral en el control,
regulacin y direccin de la conducta humana (1,2,3).
El trmino funciones ejecutivas fue acuado por M. Lezak para hacer referencia a las capacidades
implicadas en la formulacin de metas, planificacin y ejecucin de la conducta de una forma eficaz
4. Cabe sealar que el concepto emprico de funcin ejecutiva se elabor a partir de la
investigacin neuropsicolgica realizada en pacientes con lesiones prefrontales, principalmente en
la regin dorsolateral, y en animales de experimentacin (Fuster, 1989), todas estas regiones
asociadas al lbulo frontal (1,2,3).
El crtex prefrontal representa en los seres humanos aproximadamente el 30 % de la corteza
cerebral, siendo la regin cerebral con un desarrollo filogentico y ontogentico ms reciente (4).
Luria fue el primer autor en sealar que la regin terciaria de los lbulos frontales acta como una
superestructura sobre todas las dems partes de la corteza cerebral, llevando a cabo una funcin
de regulacin de la conducta ms general y especializada que la que se lleva acabo en las areas
de asociacin posteriores. As los lbulos frontales no solo desempean una funcin de sntesis de
los estmulos externos, sino que tambin se ocupan de la preparacin para la accin, la formacin
de planes de conducta, de hacer posible que la accin se lleve a cabo y de verificar si esta ha
tomado el curso adecuado (2,4).
Los lbulos frontales no slo son la regin ms grande sino tambin la ms compleja de todo el
cerebro y, con toda seguridad, la zona ms desconocida. Durante mucho tiempo se le consider
como un rea "silenciosa", dado que no recibe informacin directamente del exterior, como s lo
hacen las zonas posteriores. Exceptuando el rea motora, encargada de la transmisin de
informacin motora a los rganos efectores, todas las otras regiones de los lbulos frontales se
encargan de la compleja interaccin de las diversas conexiones provenientes de otras zonas (5).
El caso ms famoso sobre alteraciones frontales es el de Phineas Gage, un obrero de ferrocarril que
sufre un accidente de trabajo colocando una barra en la carrilera que, luego de una explosin, le
atraviesa el crneo lacerando y destruyendo completamente las regiones frontales hasta la rbita
ocular izquierda. Milagrosamente, Gage no muri y, segn pareca, haba quedado completamente
"normal". No obstante, la evidencia posterior mostr alteraciones muy severas que slo pudieron
ser producto de la atrofia de las lesiones en la regin frontal de su cerebro. Comenz por presentar
problemas comportamentales y cognoscitivos: previamente haba sido una persona amable,
trabajadora, honesta y responsable, pero, luego del accidente, se volvi irresponsable,
irrespetuoso, sin control social, todo lo cual hizo que su vida posterior cambiara radicalmente de
rumbo. Estas alteraciones se han descrito despus dentro de lo que se conoce como el sndrome
prefrontal comportamental (Damasio, 1994) u orbito-frontal (5).
El objetivo de este trabajo es definir ampliamente las funciones ejecutivas, desde la mirada de
distintos autores y desarrollar conceptos asociados al lbulo frontal, ms especficamente
relacionados con la corteza prefrontal y sus alteraciones (Sindromes Prefrontales).

FUNCIONES EJECUTIVAS

El concepto de funcin ejecutiva es relativamente reciente dentro del campo de estudio de las
funciones cerebrales. Este concepto fue acuado por Fuster (1989), pero probablemente es el
propio Luria quien lo menciona en su libro Higher Cortical Functions in Man (1966). Luria fue el
primer autor que, sin nombrar el trmino (el cual se atribuye a Lezak), conceptualiz las funciones
ejecutivas, refirindose a un grupo de funciones reguladoras del comportamiento humano,
sealando que cada actividad humana comienza con una intencin definida, dirigida a una meta y
regulada por un programa especfico que necesita de un tono cortical constante (1-3).
Pero es a Lezak (1989), como ya hemos comentado, a quien se debe el concepto de funcin
ejecutiva del cerebro: planificacin, programacin, regulacin, y verificacin de la conducta
intencional: las funciones ejecutivas comprenden las capacidades mentales necesarias para
formular metas, planificar la manera de lograrla y llevar adelante ese plan de manera eficaz. Son
por tanto las capacidades que permiten llevar a cabo una conducta eficaz, creativa y socialmente
aceptada (2,3).
A su vez, Sholberg y Mateer (1989) consideran que las funciones ejecutivas abarcan una serie de
procesos cognitivos entre los que destacan la anticipacin, la eleccin de objetivos, la planificacin,
la seleccin de la conducta, la autorregulacin, el autocontrol y el uso de retroalimentacin
(feedback) (2,3).
Las funciones ejecutivas hacen referencia a una constelacin de capacidades cognitivas implicadas
en la resolucin de situaciones novedosas, imprevistas o cambiantes y, de forma consensuada,
pueden agruparse en una serie de componentes (Lezak, 1995; Stuss y Levine, 2000): las
capacidades necesarias para formular metas, diseo de planes, las facultades implicadas en la
planificacin de los procesos y las estrategias para lograr los objetivos, las habilidades implicadas
en la ejecucin de los planes, el reconocimiento del logro/no logro y de la necesidad de alterar la
actividad, detenerla y generar nuevos planes de accin, inhibicin de respuestas
inadecuadas, correcta seleccin de conductas y su organizacin en el espacio y en el tiempo,
flexibilidad cognitiva en la monitorizacin de estrategias, supervisin de las conductas en funcin de
estados motivacionales y afectivos, y toma de decisiones (1-3).
Estas funciones son primordiales en todos los comportamientos necesarios para mantener la
autonoma personal. As mismo fundamentan la personalidad y el mantenimiento del
comportamiento: la conciencia, la empata y la sensibilidad social (1).
Existen otros modelos que han intentado esclarecer los procesos implicados en las funciones
ejecutivas, uno es el Modelo Integrador que tena en cuenta las aportaciones de la memoria de
trabajo de Baddeley y el otro es el Sistema Atencional Supervisor definido por Norman y Shallice 6.
En 1974 Baddeley y Hitch desarrollaron un modelo de memoria a corto plazo al que denominaron
memoria de trabajo. Este modelo describe un sistema de capacidad limitada, compuesto por un
componente central: el Ejecutivo Central y dos subsistemas esclavos: el Bucle fonolgico
(para la entrada de toda la informacin que ingresa por va auditiva de forma verbal) y una
Agenda visuoespacial (o block de notas para la entrada de informacin visual). El ejecutivo
central es un sistema de control atencional que supervisa y ordena la informacin proveniente de
los dos subsistemas esclavos, efectuando diversas operaciones de seleccin y de control (7).
En el ao 2000 este modelo fue reformulado y se incluy un tercer subsistema esclavo denominado
Buffer episdico. Este nuevo componente almacena simultneamente informacin fonolgica y
visual, e integra adems la informacin que proviene de la memoria a largo plazo. De este modo se
crea una representacin multimodal y temporal de la situacin actual (8).
Con respecto al Sistema Atencional Supervisor (SAS), se cree que se activa siempre que la
seleccin rutinaria de operaciones resulte inapropiada. As, el SAS se activar cuando un individuo
encuentra peligro, novedad y atraccin, y cuando surgen opciones de respuesta que requieren
tomar una decisin (7,8).
Baddeley encontr dificultades para definir el concepto de Sistema Ejecutivo Central (SEC) y los
procesos implicados en ste, por ello recurre al concepto de Sistema Atencional Supervisor (SAS)
de Norman y Shallice para intentar operativizar este sistema (9).

LBULOS FRONTALES
Los lbulos frontales ocupan un tercio de la corteza cerebral en el humano. La corteza prefrontal
(CPF) es la regin frontal anterior a la corteza motora primaria y premotora. Es una estructura que
ha aumentado de tamao con el desarrollo filogentico (8.5% del total de la corteza cerebral en los
lmures, 11.5% en los macacos, 17% en los chimpancs, y 29% en los humanos) y es
heterognea desde el punto de vista anatmico y funcional. Experimentos en monos han
demostrado que estas reas citoarquitectnicas difieren en trmino de sus conexiones con
estructuras corticales y subcorticales (Jones, 1985, Alexander, 1996). Conexiones aferentes
proveen informacin crtica a determinadas reas prefrontales sobre procesos perceptuales y
mnsicos que ocurren en reas corticales de asociacin posterior y en estructuras subcorticales,
mientras que las conexiones eferentes proveen los medios por los cuales la corteza prefrontal
modela o regula ciertos procesos de informacin. Estas conexiones aferentes y eferentes son
mediadas por redes neuronales (10).
El lbulo frontal fue considerado casi intil por algunos autores (Hebb, 1945), otros lo
consideraron el rgano superior del cerebro, el rgano de la civilizacin (Halstead, 1947). Es la
adquisicin filogentica ms reciente y es una de las ltimas regiones en madurar y mielinizarse en
el desarrollo ontogentico. (Fuster, 1980). No es una entidad homognea sino que est dividida en
subregiones de especializacin funcional, y las lesiones en las distintas areas producirn sndromes
diferentes (Cummings, 1985) (7).
Tamaroff y Allegri refieren que para entender las funciones generales del sistema frontal y a los
desrdenes neuropsicolgicos debemos tener en cuenta al Modelo de Organizacin Funcional del
Sistema Nervioso. Este modelo est constituido por un sistema jerarquizado que contiene tres
niveles funcionales cerebrales bsicos subordinados (sensorio-motor, gnsico-prxico y
simbolizacin), otro sistema superordinario prefrontal (control e iniciativa) y dos sistemas en
paralelo (la memoria y la emocin) que interactan con cada uno de los niveles. Por ultimo existe
un sistema de alerta responsable del despertar cognitivo (7).
El sistema cognitivo supramodal (Frontal) sera el encargado del control ejecutivo (incluyendo
funciones tales como anticipacin, preplaneamiento, formulacin de respuestas y monitoreo de las
conductas propuestas y actuales), la organizacin secuencial (se refiere a la habilidad de mantener
y dirigir las unidades de informacin en un orden adecuado) y la iniciativa (la fuerza que energiza
toda actividad humana, movimiento, lenguaje y pensamiento) (2,7).
La corteza prefrontal y sus diversas regiones, dorsolateral, orbitofrontal y medial, estn conectadas
con diversas estructuras subcorticales, formando circuitos fronto-subcorticales, lo cual explicara
que los sntomas que provoca una lesin frontal sean distintos segn la regin o circuito afectado.
Tambin explicara el que determinadas lesiones a distancia de la corteza prefrontal, pero que
involucran al circuito, den lugar a sntomas frontales. Hay 5 circuitos frontosubcorticales
reconocidos: uno "motor", que se origina en el rea motora suplementaria; un circuito
"oculomotor", que parte del rea8, y tres ms que parten de las distintas regiones de la corteza
prefrontal (dorsolateral, orbitofrontal y del cngulo anterior) (10).
Distintos perfiles cognitivos, conductuales y emocionales estn asociados con estos circuitos. Las
lesiones prefrontales dorsolaterales producen dficit en la fluencia verbal y no verbal, reducen la
capacidad para resolver problemas y de alternar entre categoras cognitivas, adems de reducir el
aprendizaje y la recuperacin de la informacin. Las ubicadas en regiones orbitofrontales causan
desinhibicin e irritabilidad, y las que afectan al cngulo medial frontal/anterior resultan en apata y
disminucin de la iniciativa (9,10).
El dao de las estructuras subcorticales que integran los distintos circuitos (estriado, plido y
tlamo) producen manifestaciones similares a las de la regin frontal de origen, aunque dado el
tamao reducido de estas estructuras, es inusual que una lesin afecte solo la regin
correspondiente a un circuito. Por lo tanto, los cuadros mixtos son ms frecuentes cuando hay dao
subcortical. El marco de los sistemas frontales-subcorticales proporciona una base para entender
las funciones del lbulo frontal. Primero, lesiones en distintas regiones frontales, pueden causar
cambios cognitivos y conductuales. Segundo, las funciones del lbulo frontal no estn bajo una
nica jurisdiccin anatmica en la corteza frontal (10).
Estos circuitos tienen una estructura bsica: conectan el lbulo frontal con el ncleo estriado, el
plido, la sustancia nigra, el tlamo y nuevamente la corteza frontal. Todos los circuitos comparten
estructuras en comn, pero se mantienen separados anatmicamente (10).

SINDROMES PREFRONTALES
Las principales manifestaciones clnicas resultantes de dao de los distintos circuitos
frontosubcorticales (Sndromes Pre-Frontales) han permitido identificar tres sndromes principales:
El Sndrome Dorsolateral o Disejecutivo, Sndrome orbitofrontal (cambio de personalidad) y el
Sndrome mesial frontal (apata y mutismo) (Cummings, 1985) (2,3,10,11).
Antes de realizar la descripcin de cada sndrome es importante sealar que es poco probable que
un paciente concreto muestre todos los sntomas de los diferentes sndromes, y que la gravedad de
estos vara en funcin de la localizacin de las lesiones (Kolb y Whishaw, 2006) (12,13).
El Sndrome Dorsolateral o Disejecutivo puede ser provocado por una lesin en cualquier regin de
circuito dorsolateral, pero principalmente por lesiones de las reas 9 y 10 de Brodmann. Se produce
una alteracin cognitiva como resultado de un trastorno en las siguientes funciones :
- Funciones ejecutivas: los dficits generalmente se presentan como dificultades en la iniciacin de
compor-tamientos apropiados, dificultades para poder inhibirlos y dificultades para terminar con
aquellos comportamientos que son inapropiados.
- Memoria de trabajo: es la capacidad de mantener informacin "online". Se refiere a un sistema de
almacenaje transitorio y manipulacin de la informacin necesaria para la realizacin de tareas
como aprendizaje, comprensin y razonamiento.
- Alteraciones de memoria: a pesar de mantener conservada la memoria en pruebas
neuropsicolgicas formales, los pacientes no tienen la habilidad para utilizarla en situaciones de la
vida real. Tienen capacidad de almacenar informacin, pero dificultades en las estrategias
necesarias para recuperarla. La dificultad en el recuerdo puede ser tambin debido a una ineficacia
en los mecanismos de codificacin de la informacin causada por dficit de atencin o en las
funciones ejecutivas.
- Dficit en la programacin motora: este trastorno se evidencia al realizar tareas motoras
alternadas con las manos. Los pacientes pueden presentar una disociacin entre sus respuestas
verbales y motoras, es decir, el paciente sabe que es lo que tiene que hacer pero no lo puede
realizar correctamente.
- Reduccin de la fluidez verbal y no verbal: dificultades para generar palabras, y escasa fluidez a la
hora de realizar dibujos espontneamente con dificultades para copiar figuras complejas (mala
estrategia).
- Alteracin del comportamiento: los pacientes con lesin dorsolateral tienden a aparecer apticos,
lentos, inatentos, desmotivados, distrados, dependientes del ambiente, con dificultades en la
atencin, carecen de curiosidad. En lesiones izquierdas, la depresin es un sntoma frecuente.
- Ordenacin temporal de acontecimientos: dificultades para ordenar los acontecimientos en el
tiempo, o seguir una secuencia, tanto verbal como motora.
-Trastornos en la resolucin de problemas y toma de decisiones: la toma de decisiones es un
interjuego entre conocimiento contextual, la emocin, las posibles respuestas y las recompensas
futuras. Generalmente incluye la valoracin de riesgos, posibilidades y soluciones. Est mediatizada
por procesos motivacionales, emocionales y cognitivos, marcadores somticos y por la valoracin
de contexto (10).
Pacientes con lesiones dorsalaterales presentan dificultades en la toma de decisiones tanto en los
tiempos de deliberacin como en la calidad de las estrategias utilizadas (Manes, 2002).
Entre las etiologas ms frecuentes se encuentra la oclusin de la arteria cerebral media: el infarto
en este territorio arterial generalmente resulta en dao en la corteza dorsolateral posterior, junto
con dao en el lbulo parietal anterior, lbulo temporal superior, ncleos subcorticales y sustancia
blanca. Los hallazgos neuropsicolgicos en estas lesiones incluyen negligencia espacial,
anosognosia, dficit espacial y dificul-tades emocionales. Si el rea de dao se limita al lbulo
frontal, generalmente el sndrome tiende a ser leve.
El Sndrome orbitofrontal (cambio de personalidad) se producira por una lesin a cualquier nivel
del circuito orbitofrontal pero especialmente por lesin de las reas basales 11 y 12 de Brodmann
(10).
Se asocia con desinhibicin, conductas inapropiadas, irritabilidad, labilidad emocional, distrac-
tibilidad y dificultades para responder a seales sociales. Cummings seala que lesiones extensas
frontales generan imitacin de los gestos de otros (Cummings, 1993). Los pacientes generalmente
presentan las siguientes caractersticas:
- Conducta desinhibida: conductas inapropiadas en su naturaleza o en el contexto social en que se
presentan. Fallas en el control de los impulsos (agresividad sin motivo, bulimia), con incapacidad de
inhibir respuestas incorrectas. Son generalmente reiterativos.
-Sndrome de dependencia ambiental: descripto inicialmente por Lhermitte en 1986, incluye la
tendencia a imitar al examinador, tocando y utilizando todos los objetos que tienen a su alcance
(conducta de imitacin y utilizacin).
-"Sentido del humor: conocido clsicamente como "moria" (Damasio, 1993). Se refiere a que el
paciente parece divertirse con lo que a nadie le hace gracia. Sin embargo, tambin puede atribuirse
a una incapacidad para "captar" el sentido de un chiste (Shammi P, 1999).
- Desorden de la auto-regulacin: inhabilidad de regular las conductas de acuerdo a los
requerimientos y objetivos internos. Surge de la incapacidad de mantener una representacin del
s-mismo online, y de utilizar esta informacin del s-mismo para inhibir respuestas inapropiadas.
Este dficit es ms aparente en situaciones poco estructuradas.
Entre las etiologas ms frecuentes se encuentran los Traumatismos de crneo cerrados: la
superficie orbitaria y el polo frontal son las regiones que se lesionan con ms frecuencia en los
traumatismos craneales, por el contacto con la base del crneo sobre la que descansan; ruptura de
un aneurisma de la arteria comunicante anterior, ocasionado por un dao directo por la
hemorragia, o como consecuencia de un espasmo arterial que condicione una lesin isqumica en
la regin orbitofrontal. Es comn que el sndrome se acompae de un sndrome amnsico si la
lesin abarca adems al ncleo accumbens y otras estructuras lmbicas. Otra etiologa a tener en
cuenta son los Tumores (meningiomas orbitofrontales), los cuales provocan un cuadro de deterioro
cognitivo que progresa lentamente (subagudo). Estos sntomas no siempre son acompaados de
signos fsicos, por lo que a menudo la consulta es tarda (10).
El Sndrome mesial frontal (Apata y mutismo) se produce por una lesin a cualquier nivel del
circuito mesial, pero especialmente por lesin del rea 24. Goldman- Rakic y Porrino en 1985
identificaron imput del rea 24 de Brodmann al estriado ventral, incluyendo el caudado
ventromedial, putmen ventral, ncleo accumbens y tubrculo olfatorio. Dao en estos circuitos
causa apata o abulia. Dficit subcorticales como las que se observan en la Enfermedad de
Parkinson o Huntington as como lesiones talmicas, pueden causar apata, en especial si el cngulo
anterior est afectado. Las caractersticas de pacientes con lesiones en esta rea son las siguientes:
- Mutismo akintico: es el principal sntoma, especialmente si se trata de lesiones bilaterales. El
paciente est despierto, pero con total apata y no muestra ningn tipo de emocin (Devinsky O,
1995). Slo responde a sus propios motivos, es decir, no contesta a las preguntas ni presenta
respuestas motoras. Sin embargo, puede hablar y moverse perfectamente si quisiera.
- Abulia (falta de deseo): estado de ausencia de motivacin e iniciativa. Generalmente se
acompaa de apata.
Entre las etiologas ms frecuentes se encuentra el ACV de la arteria cerebral anterior: infartos en
este territorio arterial resultan en dao de los sectores anteriores y supramesiales de la CPF. En
ocasiones son clnicamente silenciosos.
Por medio de estudios de neuroimagen funcional se ha encontrado que la corteza prefrontal medial
es la regin de la corteza prefrontal ms relacionada con la capacidad de mentalizacin (Shallice,
2001), concepto tambin conocido como Teora de la Mente (ToM). Se refiere a la habilidad para
comprender y predecir la conducta de otras personas, sus conocimientos, sus intenciones y sus
creencias. Dentro de esta definicin se recogen aspectos metacognitivos como la interpretacin de
emociones bsicas, la capacidad de captar el discurso metafrico, las mentiras o la irona, la
posibilidad de interpretar emociones sociales complejas a travs de la mirada o la cognicin social y
la empata (14).
Adems de la regin frontal mesial, otras reas cerebrales estaran involucradas en la ToM: El
Reconocimiento facial de emociones (amgdala), las Creencias de primer y segundo orden
(amgdala y corteza frontal dorsolateral), la Historia de irona, mentira y mentira piadosa (giro
frontal medial izquierdo y cingulado posterior), el Faux pas o Metida de Pata (frontal dorsolateral y
ventromedial), la Empata y cognicin social (giro frontal medial, cingulado posterior, surco
temporal superior, crtex frontal orbitofrontal ventromedial, polo temporal, amgdala, crtex frontal
dorsolateral y lbulo parietal) (10,14).
El Sndrome Disejecutivo subcortical se produce por dao en las estructuras subcorticales de
sustancia blanca o sustancia gris. Cuando el dao es moderado, estos cambios se presentan como
un dficit atencional disejecutivo, pero cuando el dao es severo y persistente, constituye el
sndrome de Demencia Subcortical. Las caractersticas de pacientes con lesiones en esta rea son
las siguientes: (10)
- Pensamiento enlentecido.
- Memoria: pobres en procesos de codificacin, baja recuperacin de la informacin con buena
performance en la fase de reconocimiento.
- Funciones Ejecutivas: pobreza en la resolucin de problemas.
- Afecto: apata, depresin.
Entre las etiologas ms frecuentes se encuentra el dao subcortical en la sustancia blanca
(Esclerosis Mltiple, Traumatismo de crneo, hidrocefalia, encefalopata de Binswanger) o en las
estructuras de la sustancia gris (Enfermedad de Parkinson, Enfermedad de Huntington, Enfermedad
de Wilson, Parlisis Supranuclear Progresiva).
Adems de los tres sndromes descriptos hay una serie de sntomas conductuales que ocurren en
las disfunciones frontales. La depresin fue encontrada ms comnmente en pacientes con lesiones
frontales. No son encontrados estados depresivos puros o hipomanacos. El paciente frontal
raramente muestra la conciencia y preocupacin del paciente deprimido. La llamada hipomana del
lbulo frontal se refiere a un estado inestable de exuberancia ocasionalmente interrumpido por la
irritacin. La euforia y la jocosidad inapropiada son comunes, particularmente cuando la corteza
orbital esta compromentida y en algunos pacientes desarrollaron mana o hipomana. La catatonia
ocurre en la esquizofrenia y puede aparecer por lesiones frontales mediales e inferiores sugiriendo
relacin cercana con el sndrome aquintico (Tamaroff y Allegri, 1995) (5).
Algunas enfermedades degenerativas pueden presentar sintomatologa frontal. Dentro de estas se
incluyen todas las enfermedades que cursan con degeneracin y prdida neuronal en los lbulos
frontales. El prototipo es la Demencia fronto-temporal en especial su variante frontal, pero tanto la
enfermedad de Alzheimer (DTA) como las Demencias vasculares y las Demencias por Cuerpos de
Lewy, entre otras, cursan con patologa frontal (10).
Conviene destacar que son numerosas las patologas neurolgicas y los trastornos mentales y del
comportamiento en los que se han descrito alteraciones en alguno o en todos los componentes del
sistema ejecutivo. Entre los primeros podemos destacar los tumores cerebrales, los traumatismos
craneoenceflicos, los accidentes cerebrovasculares, la enfermedad de Parkinson, la esclerosis
mltiple o el sndrome de Gilles de la Tourette. Respecto a los trastornos mentales, las alteraciones
de las funciones ejecutivas se han estudiado en la esquizofrenia, en el trastorno obsesivo
compulsivo, en el trastorno antisocial de la personalidad, en el trastorno por dficit de atencin o
en el autismo6. Adems en el enveje-cimiento normal pueden observarse alteraciones en el
sistema frontal. Existe evidencia favorable a la hiptesis de que el ejecutivo central de la memoria
de trabajo se ve afectado por el envejecimiento normal (Burin y Duarte, 2005) (15-18).

CONCLUSIN

Los lbulos frontales son las estructuras cerebrales de ms reciente desarrollo y evolucin en el
cerebro humano, su perfeccionamiento en los primates se relaciona con la necesidad de un control
y coordinacin ms compleja de los procesos cognitivos y conductuales que emergieron a travs de
la filognesis de estas especies.
Desde un punto de vista neuropsicolgico los lbulos frontales representan un sistema de
planeacin, regulacin y control de los procesos psicolgicos; permiten la coordinacin y seleccin
de mltiples procesos y de las diversas opciones de conducta y estrategias con que cuenta el ser
humano; organizan las conductas basadas en motivaciones e intereses, hacia la obtencin de
metas que slo se pueden conseguir por medio de procedimientos o reglas. Tambin participan de
forma decisiva en la formacin de intenciones y programas, as como en la regulacin y verificacin
de las formas ms complejas de la conducta humana.
Debido a esta capacidad de regular, planear y supervisar los procesos psicolgicos ms complejos
del humano, se considera que los lbulos frontales representan el centro ejecutivo del cerebro.
El dao o la afectacin funcional de los lbulos frontales tienen consecuencias muy heterogneas e
importantes en las conductas ms complejas del ser humano. Por lo que es necesario contar con un
conocimiento lo ms completo posible sobre sus propiedades neuropsicolgicas.
El anlisis neuropsicolgico del dao frontal se complica por la variabilidad del tamao de la lesin,
el tipo de patologa, el dao cortical versus el subcortical, la regin de la corteza afectada, el
tiempo de desarrollo de la lesin y el impacto de la desconexin funcional con otras reas
corticales; debido a todos estos factores es que las definiciones del dao frontal varan
considerablemente. Se ha advertido que no existe una entidad nica y simple como sndrome
frontal, y agrupar como una sola todas sus variantes es un error. El dao frontal produce muy
diversas caractersticas cognitivas y conduc-tuales, en dependencia de las zonas que se lesionen.
Las principales manifestaciones clnicas resultantes de dao de los distintos circuitos
frontosubcorticales han sido definidas y han permitido identificar tres sndromes principales
Prefrontales: El Sndrome Dorsolateral o Disejecutivo, Sndrome Orbitofrontal (Cambio de
personalidad) y el Sndrome mesial frontal (Apata y mutismo).
Para finalizar, es importante resaltar que el desarrollo en el conocimiento de la neuropsicologa de
los lbulos frontales permitir avanzar en la comprensin de las zonas del cerebro ms importantes
para la conducta y la cognicin humana, lo que eventualmente permitir un abordaje clnico ms
acorde a esta complejidad.
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