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San Martn, D. (2014). Teora fundamentada y Atlas.

ti: recursos metodolgicos


para la investigacin educativa. Revista Electrnica de Investigacin
Educativa, N16 Vol.1, pag. 103-122.

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Revista Electrnica de Investigacin Educativa

Vol. 16, Nm. 1, 2014

Teora fundamentada y Atlas.ti: recursos metodolgicos


para la investigacin educativa

Daniel San Martn Cantero


dsanmartin2012@gmail.com

Facultad de Educacin, Universidad Catlica de Temuco

C.P. 4780000
Temuco, Chile

(Recibido: 11 de septiembre de 2012; Aceptado para su publicacin: 20 de agosto


de 2013 )

Resumen

Las prcticas investigativas en educacin han experimentado muchos cambios,


principalmente en los procedimientos de anlisis. Estos cambios han sido
motivados por la irrupcin de la Teora Fundamentada en la prctica investigativa,
pero tambin por la presencia de software especfico para anlisis cualitativos de
datos. Esta situacin no est exenta de cuestionamientos y debates en torno al
real aporte de los ordenadores en la investigacin de tradicin interpretativa. Sin
embargo, esto se debera al desconocimiento de la relacin mtodo-software. En
este trabajo se presentan los procedimientos analticos propuestos por la Teora
Fundamentada, y las posibilidades que ofrece el software Atlas.ti para mejorar la
prctica analtica cualitativa. La finalidad es contribuir a la fundamentacin terico-
metodolgica en la investigacin educativa.

Palabras clave: Teora fundamentada, Anlisis de datos, Investigacin


educativa, CAQDAS.

I. Introduccin
Al igual que otras disciplinas cientficas la investigacin educativa se ha visto
influenciada por las tecnologas de la informacin, principalmente en sus procesos
de anlisis. Este artculo explora el vnculo entre Atlas.ti y Teora Fundamentada
(en adelante TF), y se exponen las posibilidades que el software ofrece para
desarrollar la TF. Para ello, se revisan los principios orientadores de la construccin
terica a partir del anlisis de los datos haciendo uso de recursos informticos.

La incorporacin de computadoras mediante programas informticos para la


investigacin educativa ha provocado, por una parte, esperanzas respecto a las
ventajas de utilizarlos, pero por otra ha generado inquietudes y temores acerca del
cambio que significa incorporar la tecnologa en los procesos de investigacin
(Flick, 2007). La utilizacin de software en la investigacin educativa incrementa la
transparencia en el proceso de anlisis (Richards y Richards, 1994), pero lo ms
importante es ser consciente que los CAQDAS1 son una herramienta al servicio de la
tradicin metodolgica que utilizan los investigadores. Por lo tanto, el uso de los
programas para anlisis de datos cualitativos debe interpretar claramente los
requerimientos metodolgicos del problema de investigacin (Chernobilsky, 2009).

As, en el contexto de la formacin de pregrado y postgrado, se observa confusin


respecto del sentido que debe tener el anlisis de datos en la prctica
investigativa. Confusin que impide reflexionar acerca del componente relacional
en el anlisis de la realidad socioeducativa. Por el contrario, existe una tendencia
a fragmentar el conocimiento emprico. Esto opera como un principio reduccionista
de la ciencia que invisibiliza la naturaleza sociocultural e histrica de la realidad
(Morn, 1984).

Lo anterior es resultado de la formacin en investigacin educativa de base


positivista y neo-positivista, la cual ha rehuido el debate terico en torno a la
importancia del carcter histrico y cultural de los fenmenos sociales (Mrquez,
2009). Esto tambin se ha reflejado en el anlisis de la realidad socioeducativa, en
donde las tcnicas analticas tienen como propsito la bsqueda de regularidades,
frecuencias y leyes absolutas, y no precisamente de una construccin terica. En
este sentido, el estilo de anlisis de la TF, es decir, la teora como indispensable
para el conocimiento profundo de los fenmenos sociales, constituye la mejor
forma para representar la realidad social, por cuanto la teora surge
(inductivamente) de los datos (Andru, Garca-Nieto y Prez, 2007).

El objetivo de este artculo es exponer la importancia de la adecuacin entre el


mtodo y la tcnica. Esto permitir mostrar que el vnculo TF y Atlas.ti es una
condicin necesaria para mejorar y superar la prctica tradicional en anlisis de
datos cualitativos.

Los investigadores ms ortodoxos tienen una postura reticente al uso de


programas para el trabajo interpretativo, ven en el trabajo artesanal la esencia del
anlisis cualitativo. Ciertamente los analistas pasaban largas horas con los datos
hasta el punto de alucinar o soar con los mismos, en este sentido la relacin de
quien investiga y los datos era ntima y duradera. Sin embargo, existen tres tipos
de analistas cualitativos: (1) los que prefieren tcnicas artesanales (lpices de
colores, tijeras, tarjetas, fichas, entre otros.), (2) los que optan por programas de
cmputo (procesadores de texto, hojas de clculo, bases de datos, entre otros), y
(3) aquellos que prefieren el uso de programas especficos para el anlisis de
datos (Cisneros, 2003).

Tesch (1990) fue el primero en distinguir entre programas para el anlisis


descriptivo-interpretativo y otros para construir teoras. En la primera clasificacin
se incorporaron: TAP, QUALPRO, HyperQual, y Etnograph, en tanto para la elaboracin
de teora son pertinentes programas como: Aquad, Nudist, Hipersearch y Atlas.ti.

Es menester reconocer que el anlisis de datos asistido por computadora,


independiente de la posicin a favor o en contra, otorga cabida a distintas
tradiciones y diseos cualitativos. En este sentido se reconoce como el primer
programa para abordar el anlisis del texto el General Inquirer desarrollado en
1966, sin embargo el anlisis que se realizaba con este recurso ms bien
responda a un anlisis cuantitativo del texto. Por esta razn el Etnograph, creado
por Jhon Seidel, sera un programa pionero para el anlisis descriptivo-
interpretativo de textos. Este software fue diseado alrededor de conceptos de
descontextualizacin y re-contextualizacin, por lo que realiza una serie de
funciones entre las que se destacan la bsqueda selectiva de segmentos
codificados, y la elaboracin de frecuencias de cdigos (Revuelta y Snchez,
2005)

Ms all del desarrollo de los CAQDAS, en este trabajo se abordarn aspectos


epistemolgicos y metodolgicos propios de la TF. Posteriormente se expondrn
las contribuciones del software Atlas.ti a los procedimientos propuestos por la TF,
pero tambin las potenciales desventajas que puede traer su uso. Por ltimo, se
comparten algunas reflexiones respecto de la importancia de la TF y Atlas.ti en la
formacin y desarrollo de la investigacin educativa.

II. Bases tericas y metodolgicas de la Teora Fundamentada

A lo largo de los ltimos aos la TF ha ganado adeptos y espacios en la


investigacin educativa. Sin embargo, en muchas ocasiones investigadores
latinoamericanos declaran su utilizacin sin lograr verdaderamente elaborar una
teora sustantiva. Esto ocurrira por desconocimiento paradigmtico y de los
principios metodolgicos que orientan la TF.

La TF fue pensada y propuesta por Barney Glaser y Anselm Strauss en las dcada
de los 60. Sus inspiraciones para desarrollar esta metodologa estriban en la
necesidad de salir al campo de investigacin para descubrir los conceptos que all
subyacen. Ambos investigadores compartan la necesidad de hacer
comparaciones constantes mientras se hacan los anlisis cualitativos, con la
finalidad de desarrollar conceptos y relacionarlos.
La TF hunde sus races en el interaccionismo simblico (Blumer, 1969). Por cuanto
la comprensin (Verstehen) de los significados construidos intersubjetivamente, se
superpone a la explicacin causal (Erklren). En consecuencia, se intenta
desarrollar interpretaciones del mundo de los sujetos en funcin de sus propias
interpretaciones, teniendo como objeto de investigacin la accin humana. De
esto, se plantea que somos amalgamas resultado de nuestras relaciones en y con
el mundo; el mundo siempre est con nosotros (Merleau-Ponty, 1962). Por lo
tanto, la complejidad del escenario investigativo en el contexto educativo, desafa
a construir conocimiento situado desde los sujetos y su mundo de vida.

Aceptar esta nocin de una co-construccin intersubjetiva de la realidad (Schutz,


2003) implica que refutemos el objetivismo crtico que exige la ciencia positivista,
por cuanto la dicotoma sujeto-objeto se vuelve indefendible (Crotty, 2003). En
este sentido, los sujetos de la investigacin educativa; profesores, estudiantes,
padres, entre otros, no pueden ser descritos independiente de nuestra relacin
con ellos.

En la TF los significados construidos intersubjetivamente entre investigadores y


participantes son fundamentales para teorizar respecto de la realidad investigada.
Precisamente, el propsito de la TF es descubrir y desarrollar la teora que se
desprende del contexto investigado, y no someterse a un razonamiento deductivo
apoyado en un marco terico previo (Charmaz, 2007).

2.1 Teorizacin Sustantiva y Teorizacin Formal

Para establecer la importancia de las construcciones tericas derivadas de


contextos particulares, y por lo tanto de problemas o reas de inters delimitados
a ese contexto, Glaser y Strauss aluden al trmino teorizacin sustantiva, que se
contrapone al de teorizacin formal y se refiere al desarrollo terico de vasto
alcance, caracterizado por leyes generales e hiptesis comprobables en la
realidad.

De este modo, el trmino Teorizacin Sustantiva alude al rea emprica, concreta y


sustancial de la investigacin. En el caso de la educacin, ejemplos de reas
sustantivas seran: convivencia escolar en contextos interculturales, relaciones
intersubjetivas entre profesores experimentados y principiantes (San Martn y
Quilaqueo, 2012), y conocimiento didctico del profesor que se desempea en
escuelas rurales, entre otras.

En cambio, la teorizacin formal est dirigida a un rea de indagacin general y


conceptual como: clima escolar, interculturalidad, enseanza, entre otros. Estas
reas generales se desarrollan ms all del contexto; es decir, la generalizacin y
comprobacin emprica son los principios que rigen a la teora. En efecto, teorizar
es un proceso de construccin de teoras tiles para comprender la realidad
descrita y conceptualizada (Strauss y Corbin, 2002).

Por medio de la teorizacin sustantiva es posible cumplir con el criterio


de transferibilidad, que es una condicin para la calidad de la investigacin
educativa (Sandn, 2006). Este criterio garantiza la aplicabilidad de resultados en
contextos similares al de la investigacin. Dado que al delimitar las condiciones y
caractersticas del contexto en donde ocurre el fenmeno que se estudia, se
incrementa la claridad para identificar otros contextos similares en los cuales la
teora desarrollada podra encajar. En sntesis, la teora sustantiva da cuenta de
realidades humanas singulares porque se alimenta con procesos de recoleccin
de datos de la investigacin en curso de una manera dinmica y abierta
(Sandoval, 1997). A diferencia de procedimientos deductivos de la teora formal o
general, cuya preocupacin est en la verificacin terica, lo cual lleva a tener una
perspectiva relativamente esttica y cerrada por su apego a la generalidad.

2.2 Caractersticas de quien trabaja con Teora Fundamentada

El investigador que trabaja con TF es flexible, en tanto es capaz de direccionar la


investigacin de acuerdo con las emergencias del campo. Adems de la
flexibilidad metodolgica, el investigador recibe constructivamente las crticas de
sus pares. Disfruta del intercambio de ideas tanto sustantivas como tericas, 2 mas
permanece distanciado de estas ltimas, aun cuando sean atractivas; excepto si
estn basadas en algn tipo de relacin con los datos.

Otra caracterstica de quienes trabajan con TF es la confianza que poseen acerca


de su teora, siempre esperan una buena acogida por parte de la comunidad
cientfica. Una ltima cuestin es la sensibilidad terica que poseen los
investigadores para el trabajo con esta metodologa; mientras ms sensibilidad
con la pertinencia terica de ciertos conceptos, ms probable es que se
reconozcan las dimensiones de estos conceptos en los datos (Strauss y Corbin,
2002).

Finalmente, las habilidades que los investigadores muestran como resultado de la


experiencia de trabajar TF son las siguientes:

a. Mirada
retrospectiva
anlisis crtic
las situacione

b. Reconocimie
la tendencia a
sesgos.

c. Pensar de ma
abstracta.

d. Actitud flexibl
abierta a la c
constructiva.
e. Sensibilidad a
palabras y ac
de los
entrevistados

f. Sentido de
absorcin y
devocin al p
del trabajo.3

Sin duda, en el mbito de la investigacin educativa la actitud de flexibilidad


metodolgica del investigador es clave para la comprensin del fenmeno en
estudio. Por cuanto las dinmicas de interaccin, omisiones, significados y
experiencias que se expresan en el medio escolar, demanda de la habilidad del
investigador para estar atento a los giros metodolgicos necesarios para
profundizar en el tema estudiado. En este punto, la sensibilidad terica es clave en
el proceso investigativo (Strauss y Corbin, 2002) porque sita al investigador como
al principal instrumento de la investigacin (Taylor y Bogdan, 2000).

2.3 El mtodo comparativo constante (MCC)

Es un mtodo para interpretar textos, que se transforma en un mtodo


comparativo constante cuando se comparan una y otra vez, de manera
sistemtica, los cdigos con los nuevos obtenidos. Es decir, al mismo tiempo que
se codifica se analiza para elaborar conceptos, mediante comparaciones
constantes de ocurrencias especficas de los datos, el investigador refina esos
conceptos, identifica sus propiedades, explora sus interrelaciones y los integra en
una teora coherente (Taylor y Bogdan, 2000, p. 155).

Dado que el objetivo de este artculo no es profundizar en el MCC, tarea que se


realizar en un prximo trabajo, se presentan algunos procedimientos analticos
del MCC, para efectos de exponer la lgica que lleva a la construccin terica en
la TF. En consecuencia, se presentan las cuatro etapas ms relevantes para el
anlisis constructor de teora (Flick, 2007): (i) comparacin de incidencias
aplicables a cada categora, (ii) integracin de las categoras y sus propiedades,
(iii) delimitacin de la teora, y (iv) redaccin de la teora.

Adems, y para efectos de aproximarse a una conceptualizacin del MCC, Valles


(1997) realiza una diferenciacin entre la Induccin Analtica ( IA) de Znaniecki, y
el MCC.

a. El MCC no se o
como meta
principal, de t
provisionalme
los datos reco
sino de gene
categoras
conceptuales
propiedades
(aspectos
significativos
categoras) y
hiptesis (o
relaciones en
ellas).

b. En el MCC, las
propiedades
categoras te
no son nicam
causas, como
induccin ana
(en adelante
sino que pue
ser tambin
condiciones,
consecuencia
dimensiones,
procesos, etc

c. En el MCC, no
intento de ve
la universalid
la prueba de
causas suger
otras propied
Y al no haber
prueba, este
procedimient
diferencia de
nicamente
requiere de la
saturacin d
informacin.
objetivo no es
la verificacin
la generacin
teora.

d. Al MCC se le
considera m
aplicable a
cualquier tipo
informacin
cualitativa
(observacion
entrevistas,
documentos,
artculos, libro
entre otros), e
mismo estudi
ah, que se le
atribuya una
comparacin
analtica de m
alcance que l
correspondie
la IA.

2.4 Codificacin abierta de datos: iniciando el anlisis constructor de teora

Normalmente, el anlisis de datos cualitativos, representa una zona desconocida


en la publicacin referida a metodologa. Esto se debe a que no se explicitan, con
la suficiente claridad, los procedimientos utilizados para el anlisis realizado. Para
el caso de la aplicacin de la TF, la codificacin terica es el principal
procedimiento de anlisis para construir teora. En este procedimiento de
interpretacin de datos se pueden distinguir tres procesos: codificacin
abierta, codificacin axial y codificacin selectiva.

Se denomina codificacin abierta al proceso de abordar el texto, con el fin de


desnudar conceptos, ideas y sentidos. Respecto a esto Strauss y Corbin (2002)
son claros sealando que para descubrir y desarrollar los conceptos debemos
abrir el texto y exponer los pensamientos, ideas y significados contenidos en l
(Strauss y Corbin, 2002, p. 111). Este trabajo es profundamente inductivo, ya que
prescinde de una teora para aplicar conceptos, leyes o dimensiones al texto que
se est codificando.

La codificacin abierta resulta del examen minucioso de los datos para identificar y
conceptualizar los significados que el texto contiene. Los datos son segmentados,
examinados y comparados en trminos de sus similitudes y diferencias. Estas
comparaciones deben quedar registradas en anotaciones (memos) que
acompaen a cada cdigo (Charmaz, 2007). Es importante agregar que existen
dos tipos de cdigos: abiertos ein vivo. Los primeros conceptualizan el fenmeno a
travs de la interpretacin del analista, en cambio los segundos son frases literales
que expresan las palabras usadas por los individuos.

El resultado de la primera codificacin es una lista de cdigos de la que, al


compararlos respecto de sus propiedades, dimensiones y significados, se obtiene
una clasificacin, mayor o de segundo grado, denominada categora. A este
proceso de le denomina categorizacin, y se refiere al resumen de conceptos en
conceptos genricos (Flick, 2007).

2 .5 Vinculando categoras mediante la Codificacin Axial

La codificacin axial es el proceso de identificacin de relaciones entre las


categoras obtenidas en la Codificacin Abierta y sus subcategoras, esta relacin
est determinada por las propiedades y dimensiones de las subcategoras y
categoras que se quieren relacionar, teniendo en cuenta que una categora
representa un fenmeno, o sea, un problema, un asunto, un acontecimiento o un
suceso que se define como significativo para los entrevistados (Strauss y Corbin,
2002, p. 137). Strauss y Corbin tambin definen las tareas involucradas en la
Codificacin Axial:

a. Acomodar las
propiedades
categora y s
dimensiones,
que comienza
durante la
codificacin a

b. Identificar la
variedad de
condiciones,
acciones/inte
nes y
consecuencia
asociadas co
fenmeno.

c. Relacionar un
categora con
subcategora
medio de ora
que denotan
hiptesis.

d. Buscar clave
los datos que
denoten cm
pueden relac
las categora
principales en

Adems de lo anterior Flick (2007) se refiere al paradigma de codificacin


elaborado por Strauss y Corbin (2002), el que guiar la relacin entre categoras y
subcategoras. En ste se propone realizar preguntas a los datos (cdigos,
categoras y subcategoras), en trminos de las condiciones, fenmeno, contexto,
condiciones interpuestas, estrategias de accin e interaccin y consecuencias
entre categoras.

Lo anterior, da paso a una serie de pequeas historias expresadas en las


relaciones descubiertas entre los datos:

() una explicacin cuenta una historia sobre las relaciones entre las cosas o las
personas y los acontecimientos. Para narrar una historia compleja, uno debe
designar losacontecimientos, plantear o implicar sus dimensiones y propiedades,
proporcionarles un contexto, indicar una o dos condiciones de cualquier
accin/interaccin que sea esencial para la historia, y sealar o deducir una o ms
consecuencias (Schatzman, 1991, p. 308).

Las instuiciones iniciales respecto de la relacin entre categoras y subcategoras


se expresan en hiptesis que explican el qu, por qu, dnde y cmo de un
fenmeno. En este punto, el anlisis que lleva a la teorizacin del caso se
complejiza, por esta razn conviene generar diagramas explicativos haciendo uso
de Atlas.ti, cuyas ventajas se explicarn ms adelante. Los diagramas o redes
entre los conceptos permiten esclarecer las relaciones, mostrar los contextos y
levantar una serie de proposiciones en torno al tema de investigacin.

Es una condicin para la construccin de la teora, que las hiptesis iniciales se


validen a travs de la comparacin con los datos. Esto dar paso a la integracin
de las categoras en una categora central que expresa el fenmeno en estudio.

2.6 Codificacin Selectiva: el ncleo de la teora

Este es el tercer paso en el proceso de codificacin terica, aunque no es una


etapa independiente de la codificacin abierta y axial, sino una extensin de esta
ltima, pero con un mayor nivel de abstraccin. El propsito de esta codificacin
es obtener una categora central que exprese el fenmeno de investigacin e
integre las categoras y subcategoras de la codificacin abierta y axial. Entonces,
la categora central consiste en todos los productos del anlisis, condensados en
unas cuantas palabras que parecen explicarnos de qu trata la investigacin
(Strauss y Corbin, 2002). En este proceso el analista tiene un conjunto de
categoras y subcategoras que convergen en una unidad conceptual, que a su
vez integra la realidad expresada por todos los sujetos de la investigacin.

Las relaciones entre las categoras y la categora central estn dadas por frases
que no necesariamente deben ser hiptesis o preposiciones explcitas sino que,
pueden estar implcitas en la narracin de la teora. Previo a esto, es importante
tener una descripcin clara y grfica de la teora, que sintetice los principales
conceptos y sus conexiones, slo entonces se estar en condiciones de presentar
el relato del caso (Charmaz, 2007).

En la figura 1 se sintetizan las fases analticas de la TF en el marco de un proceso


recursivo, proceso que tambin es caracterstico de los mtodos cualitativos, y
est orientado por comparaciones constante entre los datos, cdigos, categoras y
subcategoras.

Figura 1. Proceso de investigacin en la Teora Fundamentada

Es preciso sealar que existen criterios claros para determinar la funcin y


determinacin de la categora central, as como tambin, para integrar las
categoras y subcategoras a la categora central, temas en los que se
profundizar en trabajos posteriores.

2.7 Saturacin de datos: hacia la estabilidad de la teora

Uno de los procedimientos analticos que asegura la riqueza explicativa, y de


relaciones tericas entre categoras, es la saturacin terica o de contenido. Si el
investigador no recopila datos hasta saturar todas las categoras, la teora no se
desarrollar equilibradamente y carecer de densidad y precisin. Adems, la
saturacin permite identificar el momento en que es necesario detener la
recoleccin de datos (Strauss y Corbin, 2002).

En el instante en que las comparaciones constantes entre los datos no evidencian


nuevas relaciones o propiedades de los datos; la riqueza que representan los
datos se comienza a agotar. En ese momento se evidencia la saturacin terica,
donde el muestreo terico comienza a definir su trmino, por lo tanto no es
conveniente realizar ms entrevistas y observaciones. Los datos comienzan a
tornarse repetitivos y no se obtiene nada nuevo: El muestreo e integracin de
material nuevo se acaba cuando la saturacin terica de una categora o grupo de
casos se ha alcanzado, es decir, cuando no emerge ya nada nuevo (Flick, 2007,
p. 79).

Mediante la Figura 2 se intenta mostrar el modelo circular del anlisis cualitativo,


circularidad que tienen como eje central el anlisis de los datos, en torno al cual
giran procedimientos como: muestreo terico, saturacin y el trabajo de
recoleccin de informacin.
Figura 2. Modelo circular en el anlisis cualitativo

Para lograr la saturacin de los datos, es necesario que el investigador sea


paciente, es decir, es preferible esperar atentamente la emergencia de la teora.
Para esto, el analista no debe dejar de hacer preguntas a los datos, para as
probar la estabilidad conceptual de los mismos, y asegurarse de que el concepto
terico ha logrado un estado adecuado de desarrollo.

III. El caso de Atlas.ti y su relacin con la TF

Para comprender la relacin entre Atlas.ti y TF conviene recordar el principio de los


mtodos interpretativos, el cual plantea que un investigador no comienza su
trabajo con una teora preconcebida, excepto si quiere desarrollar una ya
existente. Por el contrario, sugiere que los conceptos e hiptesis sean elaborados
a partir de los datos, y con ellos a lo largo de la investigacin. Se reconoce como
rasgo fundamental de este enfoque metodolgico el carcter circular del
proceso (Flick, 2007), esto obliga al investigador a reflexionar sobre el proceso
completo de la investigacin a raz de los nuevos pasos mostrndose un claro
vnculo entre recogida e interpretacin de datos, y seleccin de material emprico.

Atlas.ti el principal soporte informtico para desarrollar TF, este programa fue
diseado a finales de los ochenta por el alemn Thomas Murh, quien recurriendo a
la tecnologa hizo un intento por aplicar los planteamientos metodolgicos de
Glaser y Strauss. Este software permite expresar el sentido circular del anlisis
cualitativo, por cuanto otorga la posibilidad de incorporar secuencialmente los
datos, sin la necesidad de recoger todo el material en un mismo tiempo. Por esta
razn, permite llevar a cabo el muestreo terico necesario para realizar el anlisis
constructor de teora.

Asimismo, Atlas.ti permite identificar aquellos cdigos que requieren ser saturados,
esto es posible a travs de la funcin code-primary-documents-table (cdigos-
documentos primarios-tablas), que muestra la cantidad de citas que cada cdigo
tiene. Por tanto, esta funcin del software facilita la aplicacin de la saturacin de
contenido de cada cdigo y categora, tal como se propone en la TF.

Al igual que la generalidad de los programas informticos, Atlas.ti es un programa


de recuperacin de texto, sin embargo est dirigido a un trabajo conceptual, en
donde cada paso de la codificacin terica (codificacin abierta, axial y selectiva)
tiene un espacio en el programa. Por ejemplo, la codificacin abierta se realiza en
el nivel de codificacin de segmentos, ya sea de texto, audio, video o imgenes.
En tanto, la codificacin axial tiene su espacio con la funcin de creacin redes de
relaciones conceptuales. Son esquemas explicativos, pero no jerrquicos, de las
categoras y sus subcategoras en funcin de las relaciones entre familias de
cdigos o anotaciones (Weitzman y Miles, 1995). En cuanto, a la codificacin
selectiva propuesta en la TF, Atlas.ti posee la funcin sper cdigo, que permite
elaborar una categora central que integra los cdigos y categoras construidos en
las fases de codificacin abierta y axial.

La ltima versin de Atlas.ti permite trabajar en lnea transformando los anlisis en


pginas htlm para ser subidas al ciberespacio, esto admite que sea posible
realizar codificaciones colaborativas, y aplicar el criterio de triangulacin de
investigadores.

Es importante comprender el uso metodolgico de Atlas.ti en relacin a la TF, por


esta razn en la tabla I se sintetiza la coherencia entre software y mtodo. La
finalidad de las principales funciones del programa es acoger los procedimientos
constructores de teora. En este sentido facilita la organizacin del anlisis a
travs de funciones que permiten: segmentar citas, conceptualizar, registrar
reflexiones, categorizar, relacionar procesos y mostrar la teora que se construye a
travs de diagramas. Todos estos procedimientos de primer y segundo orden,
otorgan al anlisis mayor poder explicativo para la investigacin educativa.
Tabla I. Correspondencia entre funciones de Atlas.ti y procedimientos de la TF

3.1 Ventajas del uso de Atlas.ti

Al incorporar programas para anlisis de datos, aumenta la calidad de la


investigacin educativa, puesto que fortalece la coherencia y el rigor de los
procedimientos analticos (Weitzman, 2000; Seale, 1999). Principalmente, se
reconocen como ventajas la rapidez que otorga a procesos mecnicos
como: segmentacin, recuperacin ycodificacin de informacin (Amezcua y
Glvez, 2002).

Metodlogos, como Valles (2002), establecen claras ventajas y desafos del


anlisis cualitativo asistido por computador, como por ejemplo: el ahorro de
tiempo. Al respecto Flick (2007) destaca la velocidad en la gestin, bsqueda y
exposicin de los datos y cdigos. Esto representa una tremenda ventaja cuando
el investigador se enfrenta a grandes cantidades de datos y permite reflexionar
sobre el actuar de algunos investigadores, que al no incorporar los CAQDAS se
obligan a disear limitados instrumentos de recoleccin de datos, debido a la
escasez de tiempo con la cuentan en sus proyectos de investigacin en
educacin.
Otra ventaja es la codificacin y exploracin de datos, que implica marcar
fragmentos de texto para luego codificarlos y obtener un listado de cdigos
descriptivos. Por otra parte, la codificacin y los fragmentos del texto pueden ser
complementados con notas de campo o anotaciones (memos), lo que posibilita la
incorporacin de ideas o reflexiones tericas del investigador-analista.

La inclusividad es otra capacidad considerada como una ventaja de programas


para anlisis cualitativo. De acuerdo con Seale (1999) los programas inclusivos
son aquellos que admiten datos de distinta naturaleza, tales como: entrevistas,
notas de campo a partir de la observacin, videos, peridicos, memorandos,
manuales, catlogos y otras modalidades de materiales pictricos o escritos.

Tambin, a raz del trabajo inter-subjetivo entre miembros del equipo de


investigacin, el control y auditora supone una ventaja gracias a la facilidad que
se le otorga al trabajo simultneo de investigadores. Algunos, CAQDAS como Atlas.ti
ofrecen la posibilidad de emprender proyectos en donde varios analistas trabajen
de manera simultnea con distintos perfiles de usuario, permitiendo el trabajo en
lnea con investigadores de otras latitudes. Esto se traduce en un aumento de
transparencia, debido al fortalecimiento de la comunicacin online del equipo de
investigacin (Flick, 2007, p. 267).

Respecto de la visualizacin de los datos han sido mayores los aportes al trabajo
de anlisis tradicional que se ha realizado hasta antes de la irrupcin de la
tecnologa en la investigacin cualitativa. De esta manera existen programas que
permiten trazar grficos para dar a conocer relaciones complejas del fenmeno en
estudio, o tambin esquematizar rboles de conceptos que poseen ciertas
jerarquas sobre otros. Para esto, los programas mejor equipados como: Atlas.ti y
Nudist NVivo, permiten trazar redes conceptuales para facilitar la elaboracin de
modelos tericos, y escritura de los hallazgos (Valles 2002).

Los mejores programas para anlisis cualitativo de datos facilitan la construccin


de teoras por medio de la representacin de los datos en mapas grficos,
diagramas o esquemas jerrquicos o relacionales (Flick, 2007). Adems facilitan el
nivel analtico del trabajo con los datos por medio de memos que permiten
reflexionar respecto a las relaciones entre conceptos, y as construir las categoras
que darn cuerpo a la teora.

Pese a lo anterior, el uso de CAQDAS no garantiza la presencia de todas las ventajas


durante el proceso analtico, dado que la destreza, formacin, experiencia,
creatividad, de quien investiga es clave para el xito en la construccin de la
teora, o por el contrario para el fracaso. Esto ltimo, permite que se desarrollen
mltiples inconvenientes en el uso de CAQDAS, como los descritos a continuacin.

2.2 Principales inconvenientes en la utilizacin de Atlas.ti

Los principales inconvenientes del uso de Atlas.ti se relacionan con


interpretaciones equivocadas de las funciones del programa. En particular, se
tiende a pensar que este software puede realizar la tarea interpretativa propia de
los anlisis cualitativos, y que representa un ejercicio intelectual de investigadores.

Otro inconveniente es el sesgo que produce insistir en el uso de un nico


programa informtico. Esto se transforma en un inconveniente cuando los
investigadores no consideran que deba existir una adecuacin entre el software y
el mtodo o diseo que requiere el problema de investigacin. Es decir, fuerzan la
utilizacin del uso de un programa en particular, slo por el nivel de conocimiento
que se tiene del software, o simplemente porque consideran que agiliza el proceso
de reduccin de la informacin. En consecuencia, es recomendable acceder a la
variedad de programas que existen actualmente, para poder comparar y
selecciona el ms conveniente para el trabajo de anlisis que demanda el mtodo
y el problema de investigacin.

Autores como Amezcua y Glvez, (2002, p. 433) advierten sobre las grandes
limitaciones que entraa el anlisis asistido por ordenador, como por ejemplo el
fraccionamiento de la informacin, la prdida de la visin de conjunto y la
descontextualizacin. Esto se fundamenta en el riesgo de perder la visin
holstica del fenmeno en estudio, causada por el ejercicio constante de
fraccionamiento de los datos. Adems, existe la posibilidad de quedar atrapado
por la seduccin de la herramienta, limitando su uso a simples operaciones
mecnicas carentes de reflexividad y construccin terica (Amezcua y Glvez,
2002).

Una voz autorizada para referirse al uso de CAQDAS para la construccin de teora,
es Barney Glaser, quien en el seminario Investigacin Avanzada Cualitativa
Asistida por Ordenador realizado el 2001 en Andaluca, expuso acerca de
la Grounded Theory. Sin embargo, desat la polmica cuando se refiri a la
importancia de los computadores para la TF, al declarar:

Los ordenadores vuelven a poner lo cualitativo en lo cuantitativo () los


ordenadores ignoran la saturacin de conceptos y sus propiedades () pueden
ser tiles en el anlisis de datos cualitativos, donde la investigacin va
preconcebida, pero no en la grounded theory (GT) por su incompatibilidad e
ineficacia () son un malgasto de recursos y esfuerzos del investigador,
la GTfunciona ms rpido (Valles, 2001).

A partir de ese momento muchos investigadores partidarios del anlisis cualitativo


asistido por computadora acusan a Glaser de ultra ortodoxo, quien critica a los
tecnlogos de no conocer en profundidad aspectos metodolgicos de la TF. No
obstante, para comprender este debate es importante despejar algunas dudas que
se asocian al aporte de las herramientas mencionadas. Una de estos
malentendidos es explicado por el metodlogo alemn Uwe Flick (2007) al afirmar
que los CAQDAS no hacen el anlisis de una forma automtica, como el SPSS(Paquete
Estadstico para las Ciencias Sociales) realiza una operacin estadstica o un
anlisis factorial. Por consiguiente, no se debe igualar a Atlas.ti con programas
estadsticos que operan matemticamente con frmulas aplicadas a variables.
(Dohan y Snchez-Jankowski, 1998). Por tanto, la reflexin final es entender que
no hay algoritmo alguno para determinar el crculo hermenutico, ni clculo
matemtico posible que sature el anlisis de un significado.

IV. Reflexiones finales

Ms all de la dimensin tcnica que se utilice en la investigacin de la realidad


socioeducativa, conviene preguntarse: qu hace el investigador para evidenciar
su posicin epistemolgica en el marco de investigaciones educativas? Es decir,
sorprende cuando en las investigaciones educativas, expertos hacen uso de la
tcnica, sin mostrar verdaderamente su linaje epistemolgico. Al parecer, no se
visualiza la epistemologa que sustenta al mtodo, o al recurso informtico que se
usa para el anlisis de los datos.

La situacin anterior, sin duda, reduce a los actores del contexto escolar en meros
sujetos de experimentacin, por cuanto investigadores no expresan en los diseos
de investigacin su identidad epistemolgica, o en palabras de Tello (2012), el
enfoque episte-metodolgico. Por el contrario, usan Atlas.ti por simple moda, sin
reconocer el vnculo que tiene este programa con la TF. Como consecuencia, se
observan resultados en esencia, descriptivos y tericamente inestables () no
producen mucho conocimiento nuevo ni informacin rigurosa o teoras slidas
(Thening, 2004, p. 189).

Por ello, en el contexto de investigacin educativa es necesario que se expliciten


los procedimientos de anlisis sin olvidar que los resultados deben responder a
construcciones tericas que permitan comprender el objeto de estudio. Zemelman
ya adverta que en la investigacin social de Latinoamrica, existe un
desequilibrio entre el notable desarrollo tecno-metodolgico y el escaso
desenvolvimiento del pensamiento abstracto a travs de la epistemologa
(Zemelman, 1998, p. 123).

Ciertamente la corriente constructivista de la TF (Charmaz, 2007) permite superar


la nocin de ciencia moderna, que concibe el conocimiento como dividir y clasificar
la realidad para la formulacin de leyes generales (Santos, 1987). Por el contrario,
en la TF el investigador es uno de los instrumentos de la investigacin, adems de
ser parte de la misma. En ese sentido, desempea su rol investigativo desde el
lugar socio-histrico en el cual se encuentra y a partir de las relaciones subjetivas
que estableci con los sujetos (Chaluh, 2012). Tanto el sujeto como el investigador
reflexionan, aprenden y se re-significan en el proceso de la investigacin.

Es importante formar investigadores para el contexto educativo que superen toda


racionalidad instrumental y oportunismo metodolgico (Horkheimer, 1969) que se
ha instalado en la ciencias sociales y de la educacin. Racionalidad expresada en
la idea del uso de Atlass.ti como un recurso que garantiza la comprensin de la
realidad socioeducativa, y que por este hecho, las construcciones tericas de los
resultados de una investigacin, adquieren una incuestionable validez. En
consecuencia, el investigador de contextos educativos debe ser formado en la
coherencia recurso informtico-mtodo.

Sin lugar a dudas, Atlas.ti es uno de los programas ms potentes para el anlisis
de datos cualitativos, y que aporta a la construccin terica en la investigacin
educativa. Puesto que al permitir la integracin de datos de distinta naturaleza
(texto, audio, video e imgenes) recoge la diversidad que expresa la realidad
socieducativa. As, es posible superar el nivel descriptivo para alcanzar el nivel
conceptual que contribuye a la teorizacin en el campo de la investigacin
educativa. Adems, la formacin de estudiantes en el uso de este software en
coherencia con la TF, permite desvelar ese lado oculto de la prctica investigativa
que es el anlisis de datos, ya que muchas veces el anlisis constituye la caja
negra de la prctica investigativa.

Asimismo, es imperante debatir acerca del rol de investigadores y sujetos en la co-


construccin de la teora por medio del anlisis de datos asistido por software,
labor que requiere un conocimiento profundo del objeto de estudio, sensibilidad
terica, creatividadad y reflexin constante. Esto signifca entender el mtodo y la
tcnica, a partir de una ontologa que asume la realidad desde una perspectiva
comprensiva, y participativa-intersubjetiva entre sujetos e investgadores,
superando as la racionalidad instrumental presente en la investigacin educativa.

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1CAQDAS es el acrnimo de Computer Assisted Qualitative Data Software, hace


referencia a software para el anlisis cualitativo de datos asistido por ordenador.
2Strauss al referirse a los trminos sustantivo y terico o formal, dan cuenta del
estado y origen del fenmeno. En el primer caso, apela a lo que emerge de las
personas en tanto no ha sido redefinido ni conceptualizado rigurosamente. El
segundo caso est asociado a la rigurosa definicin conceptual que permite el
trnsito de lo sustantivo hacia un nivel terico o formal.
3Tomado de Bases de la investigacin cualitativa. Tcnicas y procedimientos para
desarrollar Teora Fundamentada (Strauss y Corbin, 2002, p. 8).

Para citar este artculo, le recomendamos el siguiente formato:

San Martn, D. (2014). Teora fundamentada y Atlas.ti: recursos metodolgicos


para la investigacin educativa. Revista Electrnica de Investigacin
Educativa, N16 Vol.1, pag. 103-122.