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COMPUESTOS

Los compuestos se forman cuando dos o ms materiales o fases se utilizan juntas


para obtener una combinacin de propiedades que no se puede lograr de otra
manera. Los compuestos se pueden seleccionar para alcanzar combinaciones no
usuales de rigidez, peso, desempeo a altas temperaturas, resistencia a la
corrosin, dureza o conductividad. Los compuestos destacan la forma en que
distintos materiales pueden trabajar en sinergia. La concha del abuln, la madera,
el hueso y los dientes son ejemplos de materiales compuestos de origen natural.
Un ejemplo de un material que a macro estructura sera un compuesto es el
hormign armado. stos ofrecen ventajas significativas en resistencias especficas
y su uso es creciente en aviones, componentes electrnicos, automotores y
artculos para deportes, las aleaciones endurecidas por dispersin (como los
aceros) y endurecidas por precipitacin son ejemplos de materiales tradicionales
nano compuestos. Por ejemplo, un material dielctrico poroso preparado usando
vidrios inorgnicos separados por fases tiene una constante dielctrica inferior a la
del mismo material sin porosidad, las losetas del transbordador espacial hechas
de fibras de slice y de aire, con conductividad trmica muy pequea. Las dos
fases en estos ejemplos seran los materiales cermicos y el aire. Muchos
cermicos vtreos son compuestos de anhdrido maleico y un copolimero del
estireno.
Un grupo especial de manocompuestos endurecidos por dispersin y que
contienen partculas de 10 a 250 nm de dimetro se clasifican como compuestos
particulados. Estos dispersoides, por los general un oxido metlico, se introducen
en la matriz por medios distintos de las transformaciones de fase tradicionales,
aun cuando las pequeas partculas no son coherentes en relacin con la matriz,
bloquen el movimiento de dislocaciones y producen un efecto endurecedor
pronunciado.
Las fundiciones de aluminio con partculas de SiC para aplicaciones automotrices,
incluyen pistones y bielas, representan una aplicacin comercial importante para
compuestos particulados. Mediante un proceso especial, las partculas de SiC
pueden ser humedecidas por el lquido, lo cual ayuda a evitar que las partculas
cermicas se hundan durante la solidificacin.
La mayor parte de los compuestos reforzados con fibras producen mayor
resistencia a la fatiga, mejor mdulo de Young y una mejor relacin entre
resistencia y peso, al incorporar fibras resistentes, rgidas aunque frgiles, en una
matriz ms blanda y ms dctil.
Al disear un compuesto reforzado con fibras, deben tomarse en consideracin
numerosos factores, incluyendo longitud, dimetro, orientacin, cantidad y
propiedades de las fibras, as como las propiedades de la matriz y de la unin
entre las fibras y la matriz. La produccin de un compuesto reforzado con fibras
implica varios pasos, incluyendo la produccin de las fibras, la organizacin de las
mismas en paquetes o en tejidos, as como la introduccin de las fibras en la
matriz.
Se utiliza una diversidad de mtodos para la produccin de piezas compuestas,
dependiendo de la aplicacin y de los materiales. Los compuestos reforzados con
fibras cortas se elaboran por lo general mezclando las fibras en una matriz lquida
o plstica, y utilizando despus tcnicas relativamente convencionales, como sera
el moldeo por inyeccin para los compuestos en matriz polimrica o el vaciado
para compuestos de matriz metlica. Los compuestos con matriz polimrica
tambin se pueden producir utilizando un mtodo de aspersin, en el cual fibras
cortas mezcladas con una resina se rocan contra un molde y despus se curan.
Es frecuente que se utilice el trmino compuestos avanzados cuando se pretende
que el compuesto d servicio en aplicaciones de importancia crtica, como sera la
industria aeroespacial. Los compuestos avanzados son, por lo general,
compuestos de matriz polimrica reforzados con un polmero, metal o fibras
cermicas de alta resistencia. Donde se requiere de una rigidez particularmente
buena, se hace un uso extenso de las fibras de carbono, las de polietileno son
ms adecuadas para las aplicaciones de alta resistencia a la tenacidad.