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PROGRAMA ESTRUCTURADO PARA EL TRATAMIENTO DE PROBLEMAS DE PAREJA

La relacin de pareja mantiene una indiscutible relevancia social, ya que de ella emanan situaciones
relevantes para el individuo y para la propia sociedad. Una relacin estable y deseada tiene efectos
positivos en el bienestar personal, y por lo tanto sus efectos se extienden a otras esferas como la
laboral y social, as como una relacin deteriorada interfiere en la dinmica familiar y en la propia
salud mental de quienes la padecen, dada la interdependencia existente entre problemas
individuales y problemas conyugales. Esta relevancia no ha sido pasada por alto por muchos
investigadores y en la actualidad disponemos de distintos modelos de intervencin y diversas
escuelas que han presentado resultados relevantes para analizar y evaluar el desajuste marital.

En concreto, el programa teraputico que proponemos consta de cuatro fases: entrenamiento en


reciprocidad (dos sesiones), entrenamiento en comunicacin (tres sesiones), entrenamiento en
negociacin (dos sesiones) y entrenamiento en solucin de conflictos (cinco sesiones). Estas 12
sesiones, de 90 a 120 minutos de duracin cada una, estn sujetas a las peculiaridades de cada
pareja, con lo que cabe realizar diversas adaptaciones y redistribuciones de sesiones. Algunas
parejas pueden necesitar sesiones extra en alguno de los componentes, en funcin del nivel de
deterioro que presentan antes de la terapia. Como sealan Jacobson y colaboradores (Jacobson et
al., 1989), intentar imponer un sistema muy estructurado a las parejas que acuden a terapia puede
aumentar el nivel de abandonos y disminuir el mantenimiento de las ganancias teraputicas.

METODOLOGIA DEL PROGRAMA

Entrenamiento en reciprocidad

El concepto de reciprocidad positiva hace referencia al intercambio de acontecimientos gratificantes.


Se sabe que las parejas con problemas tienden a presentar una baja tasa de reciprocidad positiva y
una alta tasa de coercin (uso del castigo y del refuerzo negativo como sistema de convivencia). Se
ha comprobado tambin que en la medida en que aumentamos el uso del refuerzo positivo, como
sistema de convivencia y de forma de cambiar las conductas inadecuadas del cnyuge, disminuye el
abuso del castigo y del refuerzo negativo.

Por este motivo, el entrenamiento en reciprocidad se ha convertido en un ingrediente fundamental de


la terapia de parejas. Adems, conviene empezar el tratamiento con este componente por varias
razones:

1. Los datos empricos indican que los aspectos positivos y negativos en una relacin son
relativamente independientes: eliminar los problemas que causan tensin no lleva
automticamente a un incremento de las interacciones positivas. Fomentar aspectos
positivos, en vez de intentar, de entrada, eliminar aspectos negativos, favorece la
participacin teraputica y la buena predisposicin para el cambio.
2. Nos permite entrar directamente en el problema del desgaste del refuerzo, es decir, en el
problema de la habituacin. Las parejas disfuncionales necesitan reaprender un
comportamiento basado en la gratificacin y no en la coercin.
3. Cuando las parejas aprenden reciprocidad positiva estn en una mejor posicin para otros
cambios. Permite un alto el fuego y el cumplimiento del pacto de no agresin mutua.
4. Es fcil de llevar a cabo; no tiene prerrequisitos porque se trata de emitir conductas que ya
estn en el repertorio.

Por consiguiente el entrenamiento en reciprocidad es relevante porque:

Principales herramientas de trabajo en este componente:

a. Informacin didica: Se exponen distintas tcnicas encaminadas a incrementar la


percepcin positiva y la tasa de comportamientos gratificantes, as como informacin
destinada al cambio en el estilo atribucional y en la asuncin de la perspectiva del otro. Es
recomendable acompaar cada tcnica con la explicacin adecuada y con la presentacin
de experiencias e investigaciones donde se ha visto la importancia de cambiar la coercin
por la reciprocidad positiva.
b. Modelado: Los terapeutas, a lo largo de las sesiones, debern realizar diversos ejercicios
donde se ejemplificar cmo reforzar.
c. Modelamiento y retroalimentacin: Estas herramientas son esenciales para la adecuada
adquisicin de las habilidades que fomenten el cambio en la reciprocidad. El principio de
refuerzo de comportamientos aproximativos es bsico para el buen desarrollo de las
sesiones. Las parejas disfuncionales tienden a valorar los hechos segn criterios de todo o
nada; por tanto, los terapeutas tendrn que transmitir la importancia de las opciones
intermedias (debern insistir en conceptos tales como gradual, escalonado, paulatino o
progresivo).
d. Tareas para la casa: A lo largo de todo el proceso teraputico, sta es una herramienta
imprescindible para que se consolide aquello que se ha trabajado en las sesiones clnicas.
De hecho, Bgner y Zizlenbach-Conen (1984) han llegado a plantear un recorte en el
nmero de sesiones teraputicas, con un incremento de tiempo entre sesin y sesin para
fomentar la consolidacin de lo aprendido en las consultas.

As los objetivos que se persiguen en este componente con claros

- Aprender a reforzar y a alabar. Y aumentar su utilizacin.


- Disminuir el uso de coercin.
- Cambiar la percepcin de la pareja, dirigir la atencin hacia lo positivo y no hacia lo
negativo.
- Introducir cambios cognitivos: sesgos de pensamiento, atribucin y asuncin de
perspectivas.
- Motivar a la pareja hacia el cambio.

El nmero de sesiones para llevar a cabo este el entrenamiento en reciprocidad es como ya se ha


sealado, de dos, pero depender de la capacidad de las parejas para consolidar nuevas formas de
reciprocidad.

Entrenamiento en comunicacin

En el ser humano, el lenguaje constituye un sistema muy elaborado para transmitirnos deseos,
sentimientos, demandas, conocimientos, etc. Es, sin duda, uno de los sistemas ms eficaces para
resolver conflictos y una de las fuentes de gratificacin ms importantes. Sin embargo, el lenguaje
es, a la vez, un arma de ataque que puede convertirse, por s mismo, en un precursor y mantenedor
de problemas. La comunicacin puede ser un elemento perturbador a la hora de intentar resolver un
conflicto. Tanto lo que se dice como lo que no se dice y, especialmente, cmo se dice, pueden
incrementar o generar una situacin conflictiva.

De hecho la investigacin ha detectado que existen diferencias importantes entre la comunicacin de


parejas felices y de parejas problemticas. Por ejemplo, las parejas menos felices:

a. Perciben los mensajes emitidos por el otro de forma menos positiva. Un observador neutral
tiende a valorar los mensajes que se transmiten los miembros de la pareja de forma menos
negativa que como los valoran los propios miembros de la pareja.
b. Muestran mayor tasa de conductas no verbales negativas (muecas, actitudes, postura
corporal, gesticulacin, etc.).
c. Presentan una mayor tasa de conductas verbales negativas, como el sarcasmo, burlas,
quejas, tono de voz excesivamente alto, crticas constantes, etc.
d. Estn ms pendientes de lo que dicen ellos que de lo que les dice el otro. La principal forma
de dilogo es el conocido Dilogo de besugos. No escuchan al otro en un porcentaje muy
elevado del tiempo que dedican a comunicarse.
e. Tienden a un alto nivel de reinterpretacin de los mensajes, abusando de las agendas
secretas (Gottman, Notanus, Gonso y Markman, 1976).
f. Presentan formas muy inadecuadas de expresar sentimientos negativos.

Por lo tanto, el entrenamiento en comunicacin es relevante para las parejas disfuncionales por los
siguientes aspectos: (i) Una comunicacin positiva potencia la eliminacin de malestares gratuitos.
Las parejas incrementan el malestar en la relacin tanto por el contenido de los mensajes como por
la forma en que se transmiten esos contenidos; (ii) Una comunicacin positiva potencia sensaciones
placenteras. De hecho, la comunicacin en los primeros meses de la relacin es una de las fuentes
ms importantes de gratificacin y de atraccin. El deterioro en este aspecto significa uno de los
factores de infelicidad ms evidentes en los miembros de la pareja; (iii) Una adecuada comunicacin
implica disponer de un medio para conseguir de forma eficaz determinados fines (aprender a
negociar y a resolver conflictos). De ah que se convierta en un componente previo para los dos
componentes restantes del programa teraputico.
Las principales herramientas de trabajo en este componente son:

a. Informacin didica: Se exponen distintos contenidos encaminados a incrementar la


comunicacin positiva. Bsicamente, se trata de transmitir informacin sobre el poder de la
comunicacin, las reglas para una transmisin adecuada, las reglas para una recepcin
adecuada y las vas para recibir y transmitir de forma satisfactoria los sentimientos
negativos. Al igual que en el componente anterior, es recomendable acompaar los distintos
contenidos con la explicacin adecuada y con la presentacin de experiencias e
investigaciones donde se ha visto la importancia de la comunicacin en la relacin
interpersonal.
b. Modelado: Los terapeutas, a lo largo de las sesiones, debern exponer con ejemplos cmo
usar la comunicacin positiva.
c. Representacin de papeles, modelamiento y retroalimentacin: A lo largo de las
sesiones destinadas a este entrenamiento se van a llevar a cabo ejercicios en los que los
terapeutas y los miembros de la pareja interactuarn simulando distintas situaciones
cotidianas. La posibilidad de ensayar cambios en un contexto seguro, como es el de la
sesin teraputica, potencia la puesta en prctica futura. De nuevo, el principio de
moldeamiento y la capacidad de hacer ver a la pareja su rendimiento adquieren una gran
relevancia como herramientas para este componente.
d. Tareas para la casa: Gran parte de lo ensayado, expuesto y elaborado en la sesin
teraputica debe reafirmarse a travs del trabajo diario en el contexto natural de la pareja.

Los objetivos que se persiguen en este componente se pueden resumir, bsicamente, en tres:

- Conseguir una transmisin y recepcin eficaz y directa de pensamientos, sentimientos y


deseos.
- Fomentar el tiempo de dilogo entre los miembros de la pareja.
- Seguir incrementando la capacidad en la asuncin de perspectivas que corresponden al
otro.

El nmero de sesiones para llevar a cabo el entrenamiento en comunicacin positiva es, como ya se
seal, de tres. No obstante, el nivel de deterioro previo de la pareja en esta habilidad, as como el
xito que se vaya obteniendo en la consolidacin a travs del trabajo diario marcar la necesidad de
aumentar o no el nmero de sesiones.

Entrenamiento en negociacin

Los seres humanos disponen de muy diversos modos para alcanzar metas en el mbito
interpersonal. Como ya expusimos en el entrenamiento en reciprocidad, el uso del refuerzo negativo
o del castigo son sistemas muy eficaces a corto plazo, pero su eficiencia suele ser escasa cuando se
valora en perodos de tiempo ms amplios. Cuando dos personas desean algo que es incompatible
entre s (llevar a los hijos a un colegio pblico o a un colegio privado, cambiar de coche o reformar la
vivienda, pasar las Navidades en casa de los padres o de los suegros, comer en casa o salir a un
restaurante, etc.), el sistema ms avanzado que dispone la pareja para resolver el dilema es el de la
negociacin. Negociar implica tratar asuntos procurando establecer un acuerdo. El objetivo es, por
tanto, llegar a un pacto o a un convenio que obligue necesariamente a ambas partes. Partes, en este
caso, que probablemente han tenido a lo largo de su relacin como pareja numerosas experiencias
de la inutilidad de la negociacin, donde el recelo y la frustracin han conducido a un abuso de la
coaccin o al refugio del distanciamiento.

Por consiguiente, el entrenamiento en negociacin es relevante para las parejas por los siguientes
aspectos:

- Ayuda a sistematizar y operacionalizar los deseos de cambio de los cnyuges.


- Insiste en los cambios por medio del intercambio positivo, evitando los sistemas de
coercin.
- Consolida el dar y el recibir, que se rehabilit por medio del primer componente
(entrenamiento en reciprocidad).
- Consolida la comunicacin positiva. Sin ella es muy poco probable algn tipo de
acuerdo, ya que las parejas que no han madurado en una comunicacin eficaz
difcilmente pueden establecer las bases para llegar a un pacto.
- Constituye el tercer ingrediente bsico para poder acometer el ltimo componente
teraputico destinado a la solucin de conflictos.

Las principales herramientas de trabajo de este componente son:

a. Informacin didica: Las parejas reciben informacin respecto a las diferencias entre
negociacin comercial versus negociacin marital. Se les instruye respecto a la
importancia del concepto provisional y se exponen los principios de resistencia a la
frustracin en el concepto ms amplio de autocontrol.
b. Contratos de contingencias: En funcin de cada pareja y de cada circunstancia, se
utilizarn distintas formas de contrato ms o menos rigurosas. Por lo general podemos
recurrir a tres tipos de contrato (Capafns, 1988): el contrato quid-pro-quo (Stuart, 1969),
el contrato bona fides (Weiss, Birchler y Vicent, 1974) y el contrato de felicidad (Azrin,
Naster y Jones, 1973).
c. Representacion de papeles, modelamiento y retroalimentacin: A lo largo de las
sesionas destinadas a este entrenamiento, los terapeutas y los miembros de la pareja
realizarn ejercicios de negociacin de distintas situaciones cotidianas. El principio de
moldeamiento adquiere de nuevo un valor fundamental, ya que las parejas comenzarn
con tareas sencillas que, a priori, impliquen un escaso nivel de emocin negativa y de
conflicto. Los terapeutas reforzarn los acercamientos a la negociacin basados en la
buena comunicacin, adecuada operacionalizacin, primeros intentos de acuerdo, etc.
d. Tareas para la casa: Como ocurriera en el componente anterior, gran parte de lo
ensayado en la sesin teraputica debe consolidarse a travs del trabajo diario en el
contexto natural de la pareja.

Los objetivos que se persiguen en este componente se pueden resumir, bsicamente, en tres:

- Que la pareja disponga de instrumentos para conseguir cambios en el otro que ayuden a
la satisfaccin marital. En principio, se centrar sobre comportamientos bien
determinados y no especialmente conflictivos.
- Que la pareja sea capaz de transmitir peticiones operacionalizadas y obtener
compromisos viables y relevantes.
- Que la pareja consolide la comunicacin positiva y la transmisin de sentimientos
negativos.

Entrenamiento en solucin de conflicto

La solucin de conflictos, como ltimo componente teraputico, implica utilizar todas las estrategias
aprendidas en las sesiones anteriores. Para resolver un conflicto debe haber motivacin (a ello
habr contribuido la reciprocidad positiva), debe existir una buena base de comunicacin y se han de
respetar de forma rigurosa las normas para la comunicacin positiva; en caso contrario, el lenguaje
ante la solucin de un conflicto puede convertirse en un conflicto ms. Y, adems, deben haber
obtenido xito por medio de la negociacin en resolver pequeos problemas de convivencia. Ahora
se trata de entrar en temas que la pareja valor como conflictivos y en donde todava la solucin
est por llegar, por lo que se ensean pasos estructurados que permitan centrar a la pareja en la
bsqueda de soluciones.

El entrenamiento en solucin de conflictos porque:

a. Permitir transmitir a la pareja que el problema no es el problema, sino la bsqueda de la/s


solucin/es.
b. Ensear a la pareja una forma adaptativa de enfrentarse ante las dificultades que surgen
en una vida en comn.
c. Consolida la idea de centrarse en lo positivo y no en lo negativo.
d. Es un componente que pone a prueba todos los dems y nos da retroalimentacin sobre la
marcha de la terapia.
e. Significa la va ms segura para mantener una buena relacin en pareja.

Las principales herramientas de trabajo en este componente son:

a. Informacin didica: Las parejas reciben informacin respecto a la solucin de conflictos


entre dos personas.
b. Solucin de problemas: Obviamente, sta es la herramienta fundamental de este
componente donde se trata de aplicar el entrenamiento en fases diseado por D'Zurilla y
Goldfried (D'Zurilla, 1988; D'Zurilla y Goldfried, 1971), junto con aportaciones del grupo de
Spivack (Spivack, Platt y Shure, 1976), en cuanto al entrenamiento de dimensiones, y de
Jacobson y Margolin (1979), en lo referente a las peculiaridades de esta herramienta
aplicada al mundo de la pareja.
c. Modelado y ensayo de conducta: En la sesin clnica se llevarn a cabo las distintas fases
del proceso y los terapeutas intervendrn cuando sea necesario, realizando modelado de los
aspectos que as lo requieran.
d. Moldeamiento y retroalimentacin: Los terapeutas reforzarn los acercamientos en el
cumplimiento de las reglas expuestas en la solucin de conflictos. As mismo, subrayarn los
aspectos positivos respecto a la comunicacin, asuncin de perspectivas y buena
negociacin, durante los intentos de solucin de problemas.
e. Tareas para la casa: Las tareas en este componente deben ir encaminadas a fortalecer los
conocimientos y cambios que se produzcan en las sesiones y a favorecer la progresiva
autonoma de la pareja. Se trata de ir preparando la retirada gradual de los terapeutas, con
el fin de que la pareja consiga una relacin satisfactoria basndose en sus propios recursos.

Los objetivos que perseguimos en este componente son:

- Ensear una forma adaptativa de enfrentarse a los problemas, centrndose en el


anlisis y en la bsqueda de soluciones.
- Romper la trayectoria que la pareja habitualmente presenta en este campo: al intentar
resolver un conflicto, se centran en lo accesorio y desestiman lo esencial. Este
planteamiento suele aumentar en ambos miembros de la pareja la sensacin de derrota
y agotamiento.
- Consolidar la reciprocidad positiva, las tcnicas de comunicacin y de negociacin.
- Preparar a la pareja para un funcionamiento autnomo, sin la intervencin sistemtica
de los terapeutas.

El perodo de seguimiento-consolidacin ser muy variado en funcin de la propia evolucin de la


pareja. Por lo general, se recomienda mantener el contacto con los terapeutas durante dos aos, por
medio de dos o tres sesiones. Estas sesiones (que incluso se pueden realizar por contacto
telefnico) permiten valorar la capacidad de la pareja para enfrentarse a nuevas situaciones que no
haban sido trabajadas, ni probablemente previstas, durante la terapia (cambios en la estructura
familiar por prdida o por incremento, cambios laborales, la aparicin de alguna enfermedad,
etc.). Algunas parejas, incluso, pueden plantear la separacin, con lo que el mantenimiento del
contacto puede facilitar la ayuda de los terapeutas ante este nuevo reto.

CONCLUSIONES
En este captulo se presenta, de manera necesariamente sucinta, un programa de intervencin que
recoge los principales ingredientes de la terapia de parejas de corte cognitivo-conductual. Para su
presentacin se ha optado por una versin didctica y prctica, dejando a un lado, por cuestiones de
espacio, aquellos aspectos de reflexin terica y de investigacin que, sin lugar a duda, deben estar
presentes en la formacin de aquellos que quieran profundizar en este campo de trabajo. Para
abordar cada uno de los componentes teraputicos (reciprocidad, comunicacin, negociacin y
solucin de conflictos), se ha intentado seguir un esquema uniforme en el que se sealan los
principales fundamentos del entrenamiento, su relevancia, las herramientas teraputicas de las que
se hace uso, as como los objetivos globales que persigue el entrenamiento en cuestin. Se ofrece,
as mismo, una estructura distribuida en sesiones, que debe ser considerada nicamente como una
propuesta flexible, con el objetivo de orientar al clnico en cuanto a la distribucin temporal de los
elementos clave del programa.