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UABC, Ingeniera en Energas Renovables,

Energa Elica

El Viento
Investigacin

Avila Arellano Gonzalo


El efecto Coriolis.

Es la fuerza producida por la rotacin de la Tierra en el espacio, que tiende a desviar la trayectoria
de los objetos que se desplazan sobre la superficie terrestre; a la derecha en el hemisferio norte y a
la izquierda, en el sur. Este efecto consiste en la existencia de una aceleracin relativa del cuerpo en
dicho sistema en rotacin. Esta aceleracin es siempre perpendicular al eje de rotacin del sistema
y a la velocidad del cuerpo. El efecto Coriolis hace que un objeto que se mueve sobre el radio de un
disco en rotacin tienda a acelerarse con respecto a ese disco segn si el movimiento es hacia el eje
de giro o alejndose de ste. Por el mismo principio, en el caso de una esfera en rotacin, el
movimiento de un objeto sobre los meridianos tambin presenta este efecto, ya que dicho
movimiento reduce o incrementa la distancia respecto al eje de giro de la esfera.

Los vientos locales: Las brisas

Los vientos locales ms conocidos son las brisas. Estos vientos son de dos tipos:

Las brisas marinas

Se producen en la costa. En ella aparece una brisa diurna y una brisa marina nocturna.

La brisa marina diurna. Durante el da, la radiacin solar calienta la costa. El agua, debido a su
elevado calor especfico, se calienta ms lentamente que la tierra. Por ello el aire en contacto con el
mar est ms fro (mayor presin) y tiende a descender, mientras que el aire en contacto con la
tierra se calienta ms, tiende a ascender (menor presin). Como consecuencia se produce una
circulacin de aire fresco cargado de humedad desde el mar hacia la tierra.

La brisa marina nocturna. Durante la noche la situacin se invierte. La tierra se va enfriando


rpidamente, mientras que el mar pierde el calor lentamente. Por ello el aire situado sobre la tierra
est ahora ms fro que el aire que se encuentra sobre el mar, de manera que la presin atmosfrica
es mayor en la tierra (donde desciende el aire) que sobre el mar (donde asciende el aire). Se
produce una circulacin de aire fresco y seco desde la tierra hacia el mar.

Las brisas de Montaa

En las cercanas de los sistemas montaosos se observa en el transcurso de las noches claras, cmo
el aire se mueve a lo largo de las pendientes de las colinas ms escarpadas y desciende hacia los
valles donde contina movindose hasta los llanos.

La brisa de montaa nocturna: Al anochecer, el aire situado a mayor altura se enfra antes que el del
fondo del valle, que se mantiene ms caliente. El aire fro desciende por la ladera de la montaa y
hace que se eleve el aire ms caliente que est en el fondo del valle refrescando su temperatura. En
general suele ser dbil, pero si la pendiente es fuerte y lisa (como sucede cuando el suelo se
encuentra cubierto de hielo o nieve) o si el valle encauza el viento, puede alcanzar fuerza
considerable.

La brisa de montaa diurna: Durante el da, en especial si son calurosos, se establece el movimiento
contrario establecindose un flujo ascendente por la pendiente de las montaas. El Sol incide sobre
la ladera de la montaa calentando el aire. Este aire caliente asciende mientras que el aire ms fro
desciende hacia el fondo del valle.

Rugosidad y cizallamiento del viento

A una gran altura de la superficie del suelo, alrededor de un kilmetro, la superficie


terrestre apenas ejerce influencia alguna sobre el viento. Sin embargo, en las capas ms bajas de la
atmsfera, las velocidades del viento se ven afectadas por la friccin con la superficie terrestre. En
la industria elica se distingue entre rugosidad del terreno, la influencia de los obstculos, y la
influencia del contorno del terreno, tambin llamada orografa del rea. Trataremos de la orografa
cuando investigamos los llamados efectos aceleradores, a saber, el efecto tnel y el efecto de la
colina.

Rugosidad

En general, cuanto ms pronunciada sea la rugosidad del terreno mayor ser la ralentizacin que
experimente el viento.

Obviamente, los bosques y las grandes ciudades ralentizan mucho el viento, mientras que las pistas
de hormign de los aeropuertos slo lo ralentizan ligeramente. Las superficies de agua son incluso
ms lisas que las pistas de hormign, y tendrn por tanto menos influencia sobre el viento, mientras
que la hierba alta y los arbustos ralentizan el viento de forma considerable.

Clase de rugosidad y longitud de rugosidad

En la industria elica, la gente suele referirse a clase de rugosidad o longitud de rugosidad cuando
se trata de evaluar las condiciones elicas de un paisaje. Una alta rugosidad de clase 3 4 se refiere
a un paisaje con muchos rboles y edificios, mientras que a la superficie del mar le corresponde una
rugosidad de clase 0.

Las pistas de hormign de los aeropuertos pertenecen a la clase de rugosidad 0.5, al igual que el
paisaje abierto y llano pacido por las ovejas (fotografa de la izquierda).

La definicin exacta de clase de rugosidad y longitud de rugosidad puede ser encontrada en el


manual de referencia. El trmino longitud de rugosidad es en realidad la distancia sobre el nivel del
suelo a la que tericamente la velocidad del viento
debera ser nula.
Este grfico ha sido trazado con el programa de clculo de la velocidad del viento de la pgina
siguiente. Muestra como vara la velocidad del viento en una rugosidad de clase 2 (suelo agrcola
con algunas casas y setos de proteccin a intervalos de unos 500 metros), considerando que el
viento sopla a una velocidad de 10 m/s a 100 metros de altura.

El hecho de que el perfil del viento se mueva hacia velocidades ms bajas conforme nos acercamos
al nivel del suelo suele llamarse cizallamiento del viento. El cizallamiento del viento tambin puede
ser importante en el diseo de aerogeneradores. Considerando un aerogenerador con una altura
del buje de 40 metros y con un dimetro del rotor de 40 metros observar que el viento sopla a 9,3
m/s cuando el extremo de la pala se encuentra en su posicin ms elevada, y slo a 7,7 m/s cuando
dicho extremo se encuentra en la posicin inferior. Esto significa que las fuerzas que actan sobre la
pala del rotor cuando est en su posicin ms alta son mucho mayores que cuando est en su
posicin ms baja.

Frmula del perfil vertical del viento

La velocidad del viento a una cierta altura sobre el nivel del suelo es:

v = v ref ln(z/z 0 ) / ln(z ref /z 0 )v = velocidad del viento a una altura z sobre el nivel del suelo. v ref
= velocidad de referencia, es decir, una velocidad de viento ya conocida a una altura. z ref . ln(...) es
la funcin logaritmo natural. z = altura sobre el nivel del suelo para la velocidad deseada, v. z 0 =
longitud de rugosidad en la direccin de viento actual. Puede encontrar las longitudes de rugosidad
en el Manual de Referencia. Z ref = altura de referencia, es decir, la altura a la que conocemos la
velocidad de viento exacta v ref .En el ejemplo de arriba, asumimos que sabemos que a 20 m el
viento que est soplando es de 7.7 m/s. Queremos conocer la velocidad del viento a 60 m de altura.
Si la longitud de rugosidad es de is 0.1 m, entonces v ref = 7.7 z = 60 z 0 = 0.1 z ref = 20 por lo que, v
= 7.7 ln(60/0.1) / ln (20/0.1) = 9.2966 m/s

Obstculos al viento

Este vdeo fue rodado en un emplazamiento elico de una zona costera, con el viento viniendo
desde la parte derecha de la fotografa. Muestra un interesante fenmeno:

Deberamos esperar realmente que el aerogenerador de la derecha (que est directamente de cara
al viento) fuese el primero en empezar a girar cuando el viento empieza a soplar. Pero como puede
ver, el aerogenerador de la derecha no arrancar a bajas velocidades de viento que, sin embargo, s
que son suficientes para hacer que los otros dos generadores funcionen. El motivo es que el
pequeo bosque que est enfrente de las turbinas resguarda, particularmente, la que est ms a la
derecha. En este caso, la produccin anual de estos aerogeneradores se ver probablemente
reducida en un 15 por ciento de media, e incluso ms en el caso de la turbina ms a la derecha.

(Las turbinas estn separadas aproximadamente 5 dimetros de rotor, y el bosque est situado a la
misma distancia de la primera turbina. La razn por la que parece que las turbinas estn tan cerca
unas de otras es que el vdeo ha sido filmado a un 1,5 km de distancia, con el equivalente de una
lente de 1200 mm para una cmara de 35 mm).
Los obstculos del viento tales como edificios, rboles, formaciones rocosas, etc. pueden disminuir
la velocidad del viento de forma significativa y a menudo crean turbulencias en torno a ellos.

Como puede verse en este dibujo de tpicas corrientes de viento alrededor de un obstculo, la zona
de turbulencias puede extenderse hasta una altura alrededor de 3 veces superior a la altura del
obstculo. La turbulencia es ms acusada detrs del obstculo que delante de l.

As pues, lo mejor es evitar grandes obstculos cerca de las turbinas elicas, y en particular si se
encuentran en la parte donde sopla el viento dominante, es decir, "en frente de la turbina".

Resguardo tras los obstculos

Los obstculos disminuirn la velocidad del viento corriente abajo del obstculo. Esta disminucin
depende de la porosidad del obstculo, es decir, de cmo de "abierto" sea el obstculo (la porosidad
se define como el rea libre dividida por el rea total del objeto de cara al viento).

Obviamente un edificio es slido y no tiene porosidad mientras que un rbol completamente


abierto en invierno (sin hojas) puede dejar pasar a su travs ms de la mitad del viento. Sin
embargo, en verano el follaje puede ser muy denso, con lo que puede hacer disminuir la porosidad
hasta dejarla en una tercera parte.

El efecto de frenado del viento que un obstculo produce aumenta con la altura y la longitud del
mismo. Obviamente, el efecto ser ms pronunciado cerca del obstculo y cerca del suelo.

Cuando los fabricantes y proyectistas calculan la produccin de energa de un aerogenerador,


siempre tienen en cuenta los obstculos prximos a la turbina (a menos de un kilmetro en
cualquiera de las direcciones ms importantes del viento).

Variabilidad de la velocidad del viento

Variabilidad del viento a corto plazo

La Grfico de las fluctuaciones del viento a corto plazo velocidad del viento est siempre
fluctuando, por lo que el contenido energtico del viento vara continuamente. De qu magnitud sea
exactamente esa fluctuacin depende tanto de las condiciones climticas como de las condiciones
de superficie locales y de los obstculos.

La produccin de energa de una turbina elica variar conforme vare el viento, aunque las
variaciones ms rpidas sern hasta cierto punto compensadas por la inercia del rotor de la turbina
elica.
Variaciones diurnas (noche y da) del viento

En la mayora localizaciones del planeta el viento sopla ms fuerte durante el da que durante la
noche. El grfico de la izquierda muestra, en intervalos de 3 horas, como vara la velocidad del
viento a lo largo del da en Beldringe (Dinamarca) (informacin obtenida del Atlas Elico Europeo).

Esta variacin se debe sobre todo a que las diferencias de temperatura, p.ej. entre la superficie del
mar y la superficie terrestre, son mayores durante el da que durante la noche. El viento presenta
tambin ms turbulencias y tiende a cambiar de direccin ms rpidamente durante el da que
durante la noche.

Desde el punto de vista de los propietarios de aerogeneradores, el hecho de que la mayor parte de
la energa elica se produzca durante el da es una ventaja, ya que el consumo de energa entonces
es mayor que durante la noche. Muchas compaas elctricas pagan ms por la electricidad
producida durante las horas en las que hay picos de carga (cuando hay una falta de capacidad
generadora barata). Volveremos sobre este tema en la seccin aerogeneradores en la red elctrica.

Efectos de la fuerza de Coriolis

Una de las raras ocasiones en la cual una persona puede sentir la fuerza de Coriolis es cuando trata
de caminar siguiendo una trayectoria radial en un tiovivo (o carrusel). Cuando la persona se aleja
del eje de rotacin, sentir una fuerza que la empuja en el sentido contrario a la rotacin: es la
fuerza de Coriolis.4 Cuando una persona se aleja o se acerca del eje de rotacin a una velocidad de 1
m/s en un tiovivo que gira a 10 vueltas por minuto, la aceleracin de Coriolis es:

Se trata, por consiguiente, de una aceleracin lateral 4,6 veces ms pequea que la gravedad, pero
que para una persona de 70 kg, eso corresponde a una fuerza lateral igual al peso de 15 kg. Que es
perfectamente percibida.
Bibliografa

Copyright 1997-2003 Asociacin danesa de la industria elica


Actualizado el 7 de mayo 2003
http://www.windpower.org/es/tour/wres/shear.htm