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APORTES DE ARISTOTELES A LA BIOLOGA

En zoologa, Aristo teles propuso un conjunto fijo de tipos naturales


(especies), que se reproducen de forma fiel a su clase. Penso que la
excepcio n a esta regla la constitua la aparicio n, por generacio n
esponta nea (concepto que acun o ), de algunas moscas y gusanos "muy
inferiores" a partir de fruta en descomposicio n o estie rcol. Los ciclos
vitales tpicos son epiciclos: se repite el mismo patro n, aunque a trave s de
una sucesio n lineal de individuos. Dichos procesos son, por lo tanto, un
paso intermedio entre los crculos inmutables de los cielos y los simples
movimientos lineales de los elementos terrestres. Las especies forman
una escala que comprende desde lo simple (con gusanos y moscas en el
plano inferior) hasta lo complejo (con los seres humanos en el plano ma s
alto), aunque la evolucio n no es posible.
El filo sofo Aristo teles fue el estudioso del mundo orga nico ma s influyente
de la Antigu edad. Sus tratados biolo gicos (Las partes de los animales, la
Historia de los animales, la Reproduccio n de los animales, el Movimiento
de los animales) son considerados obras fundacionales de las futuras
anatoma comparada, sistema tica y embriologa. Aristo teles estudio y
describio ma s de 500 especies animales; establecio la primera
clasificacio n de los organismos que no fue superada hasta el siglo XVIII
por Carlos Linneo.

Se considera a Aristo teles como uno de los primeros bio logos, dado que se
dio a la tarea de clasificar unas 500 especies de peces, entre otros
animales.
Generacin espontnea

La Generacio n esponta nea es una teora sobre el origen de la vida.


Aristo teles propuso el origen esponta neo de peces e insectos a partir del
roco, la humedad y el sudor. Explico que se originaban gracias a una
interaccio n de fuerzas capaces de dar vida a lo que no la tena con la
materia no viva. A esta fuerza le llamo entelequia.

La teora se mantuvo durante muchos an os; en el siglo XVII Van Helmont,


la estudio y perfecciono . Tan so lo sera rebatida por los experimentos de
los cientficos Lazzaro Spallanzani, Francesco Reddi y en u ltima instancia
Louis Pasteur.

Zoologa
Los comienzos de la zoologa deben buscarse en la obra aristote lica,
concretamente en los estudios sobre la generacio n y la anatoma de los
animales, si bien con anterioridad ya haban existido estudiosos hindu es
que influyeron poco o nada en la ciencia griega occidental. Aristo teles
realizo observaciones de verdadero rigor cientfico acerca de la
reproduccio n de los animales, y en anatoma sento las bases del
conocimiento sistema tico del reino animal. Este autor distingua dos
grandes grupos: anaima (animales sin sangre) y enaima (animales con
sangre). El primer grupo corresponde aproximadamente a los
invertebrados, y el segundo, a los vertebrados.

Entre los anaima distingua cuatro subgrupos:

moluscos, que correspondan u nicamente a los actuales cefalo podos


malacostra ceos, que comprendan la mayor parte de los crusta ceos
superiores eutoma, que inclua los gusanos y los insectos
ostracodermos, que reunan todos los animales provistos de caparazo n
como bivalvos, gastero podos, equinodermos, etc.

Los animales con sangre los dividi en:

cuadru pedos vivparos (mamferos)


cuadru pedos ovparos (reptiles y anfibios) peces
Aristo teles llamo a estos grupos "ge neros ma ximos", sus divisiones se
llamaban "ge neros" los cuales se dividan a su vez en "especies". Esta
clasificacio n se mantuvo vigente durante la Edad Media y el Renacimiento,
hasta Carlos Linneo (s. XVIII).

Teofrasto, sucesor de Aristo teles en el Liceo, escribio una serie de libros


sobre bota nicala Historia de las plantasque se mantuvo como la
contribucio n ma s importante en bota nica hasta la Edad Media. Plinio el
Viejo fue el compilador ms prolfico de descripciones
zoolgicas.

Estudios de biologa y de la medicina griega

El campo de la medicina tambie n fue uno de gran intere s para Aristo teles.
Aunque se destaco por sus estudios en biologa, Aristo teles tambie n es
considerado como el padre de la fisiologa y anatoma comparativa. Se
cree que llego a comparar ma s de 50 especies de seres vivos durante sus
investigaciones.

Aristo teles se vio limitado por los recursos de su tiempo y por tanto,
muchos de sus estudios sobre la estructura interna del cuerpo humano y
las funciones corporales fueron erro neos. Sin embargo, esto no le impidio
estudiar la anatoma animal, especialmente de aquellas especies que
poda comparar con la anatoma humana.

Entre sus observaciones se destacan sus estudios embriolo gicos usando el


embrio n de pollo para describir las primeras etapas del desarrollo, el
crecimiento del corazo n, y las diferencias entre las arterias y las venas en
el sistema circulatorio.

Su doctrina de las cuatro cualidades ba sicas se considera como la


contribucio n ma s importante para la teora de la medicina griega antigua,
doctrina que fue usada por muchos me dicos y filo sofos durante siglos,
aunque finalmente fue reemplazada durante el renacimiento.

Las cuatro cualidades ba sicas segu n Aristo teles eran calor, fro, hu medo y
seco. Durante an os esta doctrina le dio forma a la investigacio n y
ensen anzas de muchos filo sofos griegos.

Ideas tempranas sobre la teora de la evolucin

Aristo teles fue un gran codificador y clasificador, siendo uno de los


primeros filo sofos en desarrollar un esquema taxono mico, o de
clasificacio n, al estudiar las diferencias y similitudes de docenas de
especies de animales con la intencio n de aprender al compararlas.

El sistema que utilizo para organizar a estos animales y sus diferencias


fue uno que iba de lo imperfecto a lo perfecto, buscando as diferencias
que mostraban mejoras o superioridad. De manera indirecta, Aristo teles
empezaba a entender los conceptos de la evolucio n, esto siendo ma s de
dos milenios antes de que Darwin publicara El Origen de las Especies.

La importancia de la observacin en la naturaleza

Aristo teles fue un gran partidario de la observacio n cuando se intentaba


comprender el funcionamiento de las cosas y promovio el uso de esta
pra ctica como parte principal y primaria del razonamiento.

En sus conferencias y clases en el Liceo, Aristo teles fomentaba en sus


estudiantes la observacio n como me todo de aprendizaje y comprensio n, y
presentaba el estudio del conocimiento humano desde la perspectiva de la
filosofa natural. Esto fue clave en el desarrollo del me todo cientfico.

El mtodo cientfico

Aristo teles es considerado como uno de los primeros filo sofos en


presentar un tratado sistema tico de la investigacio n cientfica. Tambie n se
le considera el padre del me todo cientfico. En la actualidad, el me todo
cientfico es considerado como raz para la consideracio n y estudio de
nuevas ideas y en el establecimiento de nuevas teoras.

Mientras filo sofos como Plato n le haban restado importancia a la


observacio n como parte del razonamiento para entender el mundo
natural, Aristo teles la establecio como paso primordial para la
recopilacio n y clasificacio n de datos empricos con el objetivo de ordenar
y descubrir el funcionamiento y composicio n de las cosas.

Adema s, ensen o que la forma en que se muestran los hechos es


fundamental para determinar el me todo de una investigacio n cientfica
exitosa e incluyo la lo gica como sistema de razonamiento en el me todo
cientfico. Esto dio paso nuevas formas de publicacio n e investigacio n.

Conceptos de fsica

Aristo teles examino y documento de forma muy amplia sus


investigaciones y observaciones en el campo de la fsica. A pesar de no
tener las herramientas de medicio n con las que contamos ahora y de
desconocer las fuerzas invisibles como la de la gravedad, hizo grandes
razonamientos sobre el movimiento, la naturaleza de la materia, el
espacio y el tiempo.

Mediante simples observaciones, Aristo teles descubrio y publico verdades


fundamentales que se siguen ensen ando hasta nuestros das. Por ejemplo,
ensen o que la inercia era el estado natural de la materia a menos que una
fuerza actuara sobre esta.

Adema s, llego a entender hasta cierto grado el concepto de la friccio n que


existe en un objeto que cae dentro de un fluido y las diferencias que
existen dependiendo del peso del objeto y el espesor del fluido.

Las contribuciones de Aristo teles se consideran como bases para el futuro


trabajo de personajes como Newton o Galileo. Sus descripciones del
tiempo y la velocidad despue s llegaron a ser parte de la teora de la
relatividad de Einstein.

Existen docenas de aportaciones a la cultura y la ciencia de las que fue


responsable Aristo teles. Muchos piensan que sus ideas equivocadas
retrasaron el adelanto cientfico, ya que pocos se atrevan a contradecir
sus ensen anzas despue s de su muerte.

Sin embargo, se considera que su apoyo a la ciencia y el pensamiento


impulsaron a muchos ma s a seguir sus pasos investigando y descubriendo
nuevos conceptos.

Sin duda, Aristo teles es un nombre que no puede pasarse por alto al
hablar sobre las contribuciones de los grandes pensadores griegos al
mundo moderno.
Aunque muchas de sus ideas y ensen anzas quedaron anticuadas o fueron
reemplazadas durante la revolucio n cientfica, difcilmente podra decirse
que una o varias de sus contribuciones fueron innecesarias para el
progreso cientfico en general.

Como uno de los padres de la lo gica, Aristo teles crea que toda ensen anza
y conocimiento debera estar expuesto a la prueba del cuestionamiento y
la razo n, lo que inclua cambios en el pensamiento y las teoras mientras
ma s y ma s factores fueran descubiertos y nuevos y ma s confiables
sistemas de investigacio n estuvieran disponibles.

Las contribuciones de Aristo teles seguira n siendo objeto de muchos


estudios e investigaciones, y seguira n arrojando aportes que servira n para
el adelantamiento cientfico durante muchas de cadas por venir.