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Reflexiones a propsito de la nueva edicin de Clases, Estado y nacin

en el Per, de Julio Cotler

Martn Tanaka1
Instituto de Estudios Peruanos
Octubre de 2005

En los ltimos meses, varias instituciones y publicaciones han


celebrado aniversarios significativos: entre ellos, el Instituto de Estudios
Peruanos, la Facultad de Ciencias Sociales de la Pontificia Universidad
Catlica y DESCO cumplieron cuarenta aos, la revista Que Hacer cumpli 25,
por citar slo algunos hitos. Estas ocasiones son sin duda motivo de
celebracin, por una valiosa continuidad en un pas de instituciones dbiles;
pero tambin debieran ser motivo de reflexin, de balance y debate, y eso no
ha sido hecho, al menos me parece que no suficientemente. Un excelente
motivo para hacer algunas reflexiones en esta direccin es la aparicin de la
tercera edicin de Clases, Estado y nacin en el Per, de Julio Cotler, por parte
del Instituto de Estudios Peruanos, 27 aos despus de la primera edicin.

El libro destaca por mltiples razones: es uno de los ms ambiciosos,


ledos e influyentes de las ciencias sociales peruanas; y su autor es uno de los
intelectuales ms importantes de nuestro mundo acadmico,
sistemticamente reconocido como uno de los ms influyentes del pas, que se
ha convertido en una suerte de conciencia moral, como se hizo evidente en
varias de sus valientes intervenciones pblicas en contra del autoritarismo
fujimorista. Cotler ha combinado la actividad acadmica con el enjuiciamiento
pblico de la arena poltica, desde una concepcin severa de la poltica que
esbozarara hace muchos aos en una entrevista en la revista Caretas: que la
poltica es el arte de lo posible me parece una frase profundamente cnica: la
poltica es ms bien el arte de hacer posible lo necesario. El papel de
intelectual pblico de Cotler lo ha convertido en un referente de un nivel al
que no llegan otros cientficos sociales; esto se ha expresado por ejemplo en el
hecho de que, segn algunas libreras, Clases fue el libro ms vendido en
las semanas posteriores a su publicacin, por encima de Harry Potter y Paulo
Coelho. Considero que la amplitud de la audiencia de Cotler es la contracara
de su carcter singular: una suerte de acadmico liberal de izquierda, que lo
ha hecho distante tanto de liberales como de izquierdistas, que lo convirti
hasta cierto punto en una figura nica, pero siempre respetada por todos.

Pero la mejor manera de hacer justicia a Cotler y a Clases es debatir


sobre la vigencia de ste, 27 aos despus de su primera edicin. Hay varias
maneras de hacerlo. Una es revisar sus tesis principales a la luz de todo lo
investigado y escrito en los ltimos aos sobre la vastedad de temas que
aborda, desde la historia, la sociologa y la ciencia poltica, tanto en el Per
como por peruanistas extranjeros. Considero a ste un criterio equivocado:
1
Martn Tanaka es Doctor en Ciencia Poltica por la Facultad Latinoamericana de
Ciencias Sociales (FLACSO) sede Mxico, y Licenciado en Sociologa por la Pontificia
Universidad Catlica del Per. Actualmente es Director General del Instituto de
Estudios Peruanos.
2

dado que Clases... propone una visin de sntesis, creo que el libro debe ser
debatido reflexionando sobre la vigencia de las imgenes globales que propone,
no sobre cada una de sus partes individualmente2.

Si consideramos entonces la vigencia de las visiones globales presentes


en Clases lo primero que a mi juicio llama la atencin es el cambio de
poca y de perspectivas que hemos vivido en los ltimos aos. Ya no se
piensa ms el Per desde la teora de la dependencia (para bien y para mal),
sino buscando una mejor integracin a la economa y al mundo global 3. Los
cambios en la poltica (el final de la guerra fra y del mundo bipolar) y en la
economa mundial (acabado el gran ciclo de desarrollo capitalista de la
segunda postguerra) han determinado el agotamiento de los esquemas
distributivos social-demcratas clsicos, y hacen poco viables las estrategias
de desarrollo pensadas desde la teora de la dependencia. Esto no significa que
haya dejado de haber dependencia, si no que, al parecer, en el mundo de hoy
an peor que ser dependiente es no estar integrado a los circuitos de inversin
y movimiento de capitales.

No slo la dependencia ha dejado de ser un paradigma central de


anlisis, tambin el enfoque marxista de las clases como encarnaciones de
categoras analticas y de contradicciones sociales; ahora se piensa la sociedad
como resultante de la interaccin de cambiantes grupos en permanente
redeficin de sus identidades e intereses. En Clases se maneja
implcitamente un modelo segn el cual las clases deberan actuar de un
modo determinado, deber ser construido sobre la base de lo que se considera
ha sido la actuacin de las clases en el contexto anglosajn, punto de vista
desde el cual se evala, por ejemplo, la precariedad de nuestra clase
dominante, y su falta de proyecto nacional. Este es un primer gran punto de
debate. Hace varios aos Magdalena Chocano (1987) critic el pensamiento
ucrnico en la historiografa peruana, que tenda a evaluar nuestra historia
desde un deber ser artificiosamente construido. En esta lnea, aadira yo que,
por lo general, tendemos a manejar una visin equivocada del papel de las
clases sociales en la historia anglosajona, atribuyendo la existencia de
lgicas, procesos o proyectos a lo que en realidad fueron eventos en gran
medida inconexos, consecuencias no intencionales de la actuacin de los
actores, y que slo con razonamientos ex-post adquieren coherencia a los ojos
del observador. Luego, peor an, aplicamos este modelo de anlisis a nuestros
pases, y descalificamos el papel desempeado por algunos actores, por no
hacer lo que, supuestamente, otros hicieron en otros contextos. Esta manera
de mirar la historia ha llevado a la subestimacin de algunos actores que s
elaboraron proyectos y propuestas, aunque finalmente, por diversas razones,
ellas no llegaran a fructificar debidamente4.

Esto nos lleva a una pregunta fundamental: todo depende entonces del
color del cristal con que se mira? En este caso, la pregunta sera: qu color de

2
Un ejercicio interesantsimo, imposible de hacer en estas pginas, sera confrontar la
visin del Per de Cotler con otras sntesis histricas ms recientes, como las
propuestas por Pease (1995) o Contreras y Cueto (2004). Ver tambin las sntesis de
diversos autores sobre distintas pocas histricas en el nmero de aniversario de la
revista Histrica, que tambin cumpli recientemente 25 aos (Histrica, vol. XXVI, n
1-2, julio-diciembre 2002).
3
Ver Contreras, 2002.
4
Especialmente destacable es el esfuerzo de historiadores como Carmen McEvoy por
redescubrir proyectos republicanos en el Per del siglo XIX, por ejemplo.
3

cristal sera ms adecuado para mirar el Per de hoy? 5 Sostengo que hay dos
puntos de vista tiles: uno es evaluar las cosas considerando los cambios
ocurridos en las ltimas dcadas, y sopesar la importancia de las
continuidades y los cambios; otro es mirar el Per comparndolo con otros
pases de la regin, para as poder distinguir sus particularidades.

Respecto a lo primero, Clases privilegia claramente las continuidades


en el anlisis, y se maneja la provocadora tesis de que, para entender a
cabalidad las reformas del gobierno militar de Velasco, sera necesario
remontarse hasta la herencia colonial, dado que no habra habido una
solucin de continuidad significativa a lo largo de toda la repblica. An
ahora, en el prlogo, Cotler insiste en la validez de esta perspectiva, dada la
persistencia de relaciones sociales marcadas por la exclusin, la
discriminacin, el racismo, la desarticulacin nacional, las prcticas
patrimoniales en el Estado, etc. La pregunta polmica es si desde el nfasis en
las continuidades se entiende mejor la historia del Per y su situacin actual.
El nfasis en las continuidades tiene algunas ventajas: le da a Clases un
sentido fuertemente crtico, anclado en fuertes convicciones igualitarias y
democrticas. Pero hay otras maneras de ver las cosas; de hecho, muchos
otros autores han puesto el nfasis en los procesos de cambio, integracin,
democratizacin, ocurridos en el pas, aunque se trate de procesos truncos.

Desde este punto de vista, el Per no habra sido un pas tan


desintegrado a lo largo de su historia; a pesar de todo, durante el orden
oligrquico se habran dado significativos procesos de democratizacin social,
que luego el gobierno militar desat con sus reformas, como quien abre una
caja de pandora. Sostengo que puede afirmarse que las reformas del gobierno
militar terminaron econmica, poltica y culturalmente con el predominio del
pas oligrquico, y s marcaron un corte sustancial, aunque muy tardo
(comparndolo con otros pases) en los patrones de interaccin social
presentes en el Per republicano. Nuestro problema ha sido que desde
entonces hemos tenido en el pas intentos frustrados de recomposicin,
incluyendo al gobierno militar, a los diversos proyectos ideolgicos de la
dcada de los aos ochenta, y luego al fujimorismo, y el peso de toda esa
herencia ha contribuido sin duda a crear el malestar social que afecta al
actual presidente Toledo, y ayuda a entender el fracaso de la transicin
democrtica del tiempo reciente.

Desde este punto de vista, se podra entender cuestiones como la


diferencia del Per frente a los otros pases andinos, como Ecuador y Bolivia, y
el diferente camino que sigui en nuestro pas el tema de la etnicidad y la
identidad indgena, por el mayor peso del mestizaje; y tambin la inusitada
fuerza que cobr en la dcada de los aos ochenta la izquierda clasista en el
Per, que pas de ser una fuerza marginal en los sesenta a una de las ms
importantes del continente en apenas una dcada 6. Desde este ngulo,
destaca tambin la irrupcin de lo popular en las ciudades y en Lima en
particular, con las migraciones y sus profundos impactos, fenmeno que ya
discuta Quijano (1980) desde la dcada de los sesenta a travs de la temtica
de la cholificacin, y que se hara evidente en los ochenta con libros como
Desborde Popular (Matos, 1984), Conquistadores de un nuevo mundo, de
5
Guillermo Rochabrn llam la atencin sobre la necesidad de construir puntos de
referencia adecuados en su crtica a Clases publicada en 1978.
6
En esta lnea de exploracin, ver Degregori (1985), Remy (1995), Lpez (2000), entre
muchos otros.
4

Degregori et.al. (1986), El otro sendero de Hernando de Soto (1989), y los


ensayos de Carlos Franco sobre la otra modernidad (1991).

Todos estos autores, desde muy diferentes puntos de vista, llamaban la


atencin sobre cambios fundamentales que operaban en el Per, que
marcaban rupturas radicales, y que tenan grandes posibilidades
democratizadoras. El asunto es que, nuevamente, ellas quedaron truncas, al
punto que no podemos tener hoy sin ms miradas ingenuamente optimistas
sobre el potencial del mundo informal 7. El informe de la CVR llama tambin la
atencin sobre el alcance parcial de los procesos de democratizacin, y la
persistencia en el pas de importantes bolsones de marginalidad. Como
resultado de todo esto, lo que tenemos en el pas no sera tanto la persistencia
de relaciones sociales ancladas en la herencia colonial, si no la coexistencia,
yuxtaposicin, de esos elementos con muchos otros, de diversos signos, de
manera desordenada y hasta catica, de all que terminemos con los altos
niveles de informalidad, desconfianza interpersonal, escasa legitimidad en las
instituciones, que segn diversos indicadores estn entre los ms altos del
mundo8.

Ahora bien, Cotler no niega la importancia de los cambios sociales


reseados, que ciertamente son analizados en el libro. El argumento de
Clases es que esos cambios no lograran consolidarse o desarrollar su
potencial porque no encontraran correlato en el plano de la poltica, y que
finalmente ello puede explicarse, nuevamente, por la persistencia de la
herencia colonial. As, los fallidos intentos de reforma expresados en los
avatares de Haya de la Torre y del APRA desde la dcada de los aos treinta, la
constante inestabilidad poltica, el predominio de dictaduras militares, la
fragilidad de las experiencias democrticas, seran expresin de la persistencia
de patrones de exclusin, desarticulacin social, y concepciones patrimoniales
del Estado. Sin embargo, considero que vistas las cosas desde un ngulo
comparado, podran verse diferentes.

Esto nos lleva al asunto de qu lecciones nos puede dejar considerar el


caso peruano desde una perspectiva comparada. A pesar de que gran parte de
Clases fue redactado por Cotler en Mxico, donde tuvo que pasar varios
aos de deportacin por el gobierno militar, pas en el que coincidi con
muchos otros exiliados latinoamericanos deportados por otras dictaduras
militares, Clases prcticamente no tiene alusiones comparadas. Si bien el
libro ya es como es una obra ambiciossima, y por lo tanto no cabe exigirle
ms de lo que ya es, considero que nosotros los lectores podemos vlidamente
evaluar de qu manera un ngulo comparado refrenda o no algunas de sus
tesis centrales. As, Colombia por ejemplo muestra cmo un orden fuertemente
oligrquico puede dar lugar a partidos slidos y largas experiencias
democrticas, que incluso pueden ser capaces de coexistir durante dcadas
con altos niveles de violencia. Argentina es otro caso de contraste sugerente 9.
7
Ver Vich, 2002. Ahora parece ms pertinente que antes acudir al trmino anomia
para describir la realidad social, trmino introducido al debate peruano por Hugo
Neira en 1987, y que propici un interesante debate, en el que participaron Catalina
Romero y Nicols Lynch en las paginas de Socialismo y Participacin, quienes
replicaron desde visiones que precisamente ponan nfasis en el carcter regenerativo
de la anomia, que cuestionaba valores no democrticos.
8
Ver Tanaka, 2005b.
9
Ver Collier y Collier, 1991, donde se ensaya una comparacin sistemtica entre
ambos pases.
5

Podra decirse que la historia poltica argentina y la peruana se asemejan, en


el sentido de tener un largo conflicto entre fuerzas populistas (el peronismo y
el aprismo, respectivamente), y las fuerzas de la oligarqua, que determinaron
el predominio de dictaduras militares y la precariedad de las experiencias
democrticas a lo largo del siglo XX. Sin embargo, como es claro, las
herencias coloniales de ambos pases son marcadamente diferentes. Sobre la
base de la consideracin de estos dos casos, cmo queda entonces la
apelacin a las continuidades histricas para dar cuenta de los vaivenes
polticos en el Per?

Es una lstima que Cotler no haya explorado a fondo un ngulo


comparado en sus trabajos; adems, porque algunas otras comparaciones
podran abonar y enriquecer algunas de sus tesis. Por ejemplo, la comparacin
del diferente carcter de las dictaduras militares en la dcada de los aos
setenta en la regin: de derecha, fuertemente represivas en el cono sur, y las
de pases como Per con Velasco Alvarado, Ecuador con Rodrguez Lara, o
Torrijos en Panam, quienes encabezaron dictaduras reformistas de izquierda,
con claros contenidos populistas. El mismo Cotler en otro texto posterior
(Cotler, 1979) ensaya una explicacin: el menor desarrollo relativo de nuestras
sociedades (marcadas por las economas de enclave) pondra en agenda otros
temas (la liquidacin del orden oligrquico y la implementacin de un
programa desarrollista), que seran recogidos por el Estado (en este caso por la
corporacin militar), en un razonamiento que apela tanto a la configuracin
histrica de nuestras sociedades como a la autonoma del Estado frente a las
clases dominantes. Lamentablemente, esta lnea de anlisis no fue seguida ni
por Cotler ni por otros autores en los aos posteriores; ojal alguien se
animara a seguir esta pista en el futuro.

El tema del Estado me lleva a un penltimo punto, que quiero dedicar a


algunos elementos de Clases que considero se mantienen plenamente
vigentes, an 27 aos despus de la primera edicin. Uno es precisamente la
centralidad del Estado para el anlisis, y de qu manera su persistente
debilidad tiene consecuencias fundamentales sobre la marcha tanto de la
sociedad como de la poltica. En Clases el Estado aparece en ocasiones como
variable dependiente (explicado como consecuencia de la accin de las clases),
pero tambin como independiente (su precariedad dificulta la consolidacin de
ciertos procesos). El tema del Estado como organismo autnomo, como
variable independiente, no ha sido suficientemente considerado en las ciencias
sociales de la regin, y es un tema de enorme vigencia 10. Otro asunto
fundamental es la persistente debilidad de los actores sociales y polticos, y
cmo esa fragilidad dificulta la culminacin de diversos proyectos de cambio.
Esa debilidad es resultado del carcter trunco de los diversos procesos de
articulacin ocurridos en el pas, y en esto ciertamente se pueden registrar
fuertes continuidades histricas hasta nuestros das. En otras palabras, lo
que s puede considerarse una constante en nuestra historia, y una suerte de
herencia es la precariedad de nuestras instituciones y de nuestros actores
sociales y polticos; no tanto la persistencia de relaciones de exclusin y
patrones de desintegracin que, como hemos visto, han cambiado de manera
decisiva en las ltimas dcadas.

10
Ver Tanaka, 2005.
6

Termino diciendo por qu me parece que este libro haya resultado y


resulte tan apasionante, desde un punto de vista muy personal, y cuya
respuesta est en los epgrafes del libro, los ms hermosos jams
seleccionados en nuestras ciencias sociales, de Mario Benedetti y Jos Mara
Arguedas, y en algunas lneas de su introduccin. El libro es apasionante no
slo porque sea una ambiciossima sntesis de sociologa histrica y poltica,
sino porque es la expresin de un recorrido personal del autor, que se propone
encontrar un camino para dejar de ser forastero en este pas tierra que hemos
nacido. Creo que se percibe a lo largo de sus pginas el desconcierto y la
urgencia de decir nosotros, que compartimos todos los que nos hemos
propuesto entender mejor nuestro pas. Es este sentido de solidaridad y
simpata con la bsqueda del autor, que es la de todos nosotros, lo que hace,
al menos para m, de ste un libro fundamental.
7

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