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Oferta tecnolgica:

Sistema de desinfeccin de
alimentos mediante luz
ultravioleta
Oferta tecnolgica:

Sistema de desinfeccin de alimentos mediante luz


ultravioleta

RESUMEN

Investigadores de la Universidad han obtenido un importante know-how y han


desarrollado tecnologas para su uso en la desinfeccin de diferentes tipos de
alimentos, principalmente lquidos alimentarios.

Para la desinfeccin de alimentos, durante sus procesos de elaboracin, se


utilizan habitualmente tratamientos fsicos o qumicos. Este es el caso de
alimentos como lcteos o zumos que utilizan procesos de pasteurizacin.

Los tratamientos qumicos pueden producir subproductos nocivos que hay que
eliminar mientras que el uso de procesos como la pasteurizacin implican un
impacto trmico que puede afectar a las caractersticas organolpticas del
alimento.

La tecnologa desarrollada se fundamenta en la irradiacin de luz ultravioleta a


los alimentos (aplicable tanto a las materias primas como al producto final).
Esta radiacin es totalmente inocua para los consumidores y permite eliminar
los agentes patgenos de una forma rpida y segura. La tecnologa es barata,
aplicable a diferentes procesos de produccin y permite conservar las
propiedades originales de los alimentos.

Durante aos, los investigadores han trabajado con diferentes espectros de luz,
emisores y sistemas de irradiacin segn el tipo de alimentos a desinfectar.
Esto ha aportado un know-how importante en esta rea. Entre los casos de
aplicacin, destaca su utilizacin con xito en procesos de elaboracin de
diferentes lquidos alimentarios (zumos, lcteos, etc.).

INTRODUCCIN
El Departamento de Qumica Analtica, bromatologa y Nutricin de la
Universidad de Alicante est especializado en el estudio de los alimentos, su
produccin, tratamiento y conservacin. Existen diferentes lneas de
investigacin abiertas como por ejemplo:

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Anlisis qumico y nutricional de alimentos.
Envases realizados con materiales biodegradables.
Sistemas de envasado activos.
Control de calidad alimentaria.
Diseo de sistemas de desinfeccin rpida de alimentos e
instalaciones de produccin.

Una de las reas ms activas consiste en el estudio de los sistemas


tradicionales de desinfeccin alimentaria y la bsqueda de nuevas alternativas
ms eficientes. La radiacin ultravioleta es una posibilidad bien conocida por su
capacidad para la desinfeccin en otros sectores donde existen diferentes
aplicaciones como ejemplo para el tratamiento de aguas residuales.

DESCRIPCIN TCNICA

La tecnologa desarrollada se utiliza para la eliminacin de la contaminacin


bioqumica en la lnea de produccin, materias primas o en el producto
terminado en el marco de la industria alimentaria.

Para ello se utiliza radiacin en el espectro de luz ultravioleta. La accin de las


ondas electromagnticas no ionizantes pertenecientes a regiones particulares
del espectro ultravioleta puede producir la ruptura de las cadenas de ADN de
los microorganismos.

El efecto conseguido es la desinfeccin del producto o lnea de produccin


sobre la que se aplica esta radiacin. Su aplicacin es sencilla ya que
nicamente es necesaria la utilizacin de lmparas de luz ultravioleta, con un
coste asequible para cualquier industria, y un dispositivo que permita aplicar la
radiacin de forma homognea.

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La capacidad de los investigadores se basa en su experiencia aplicando esta
tcnica a diferentes alimentos, principalmente lquidos opacos donde han
desarrollado dispositivos especficos para su aplicacin industrial con xito.

Los investigadores han estudiado diferentes alimentos y han analizado el


efecto que tiene la radiacin en ellos segn determinados parmetros como por
ejemplo el tiempo de exposicin, el espectro concreto de radiacin, las
caractersticas del producto, la distancia entre la fuente de luz y el alimento,
etc. Tambin han desarrollado equipos especficos, que consiguen optimizar el
proceso de desinfeccin para alimentos concretos.

Este sistema es tambin aplicable en la desinfeccin superficial de alimentos


slidos y en procesos de produccin alimentarios que requieren de altos
niveles de higiene y esterilizacin.

VENTAJAS DE LA TECNOLOGA

El nuevo sistema puede ser aplicado tanto para la desinfeccin de los


alimentos (lquidos y slidos) en cualquiera de sus etapas de procesado
como para la desinfeccin de la lnea de produccin.

Algunos de los sistemas existentes de desinfeccin utilizan reactivos


qumicos o tratamientos fsicos. El sistema propuesto es inocuo ya que
la utilizacin de luz (en el espectro ultravioleta) es un proceso no trmico
y no produce subproductos txicos.

Esta tecnologa no afecta a las caractersticas organolpticas de los


productos naturales.

Es un proceso que cumple con las normas de seguridad alimentaria y


medioambiente.

Las lmparas emisoras de luz ultravioleta son elementos accesibles y


de bajo coste, pudiendo incluso utilizar emisores LEDs.

Es un proceso que requiere de un coste energtico muy bajo y es fcil


de implementar en cualquier proceso productivo.

Los mtodos radiactivos son excelentes ya que no incorporan


productos nocivos a la lnea de produccin. Adems, el uso de la
radiacin hace que la limpieza y desinfeccin de las lneas de
produccin sea ms simple y eficiente ahorrando tiempo y costes de
limpieza.

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ASPECTOS INNOVADORES DE LA TECNOLOGA

Esta tecnologa puede sustituir a procesos ampliamente extendidos


como la pasteurizacin ya que permite unos valores de desinfeccin
similares pero es un proceso menos agresivo con el alimento y permite
conservar las propiedades organolpticas naturales.

La utilizacin de radiacin ultravioleta permite una desinfeccin


superficial de cualquier producto slido. En el caso de lquidos esta
desinfeccin puede ser completa, pudiendo irradiar todo el volumen del
lquido.

Aplica una tecnologa conocida pero poco extendida en el sector de la


alimentacin.

Alto grado de desinfeccin de todo tipo de microorganismos con un


coste muy reducido.

La desinfeccin puede realizarse de forma simultnea durante las fases


de elaboracin del alimento, sin interferir en el proceso.

ESTADO ACTUAL DE LA TECNOLOGA

Los investigadores de la Universidad llevan aos trabajando en esta tecnologa.


Han analizado diferentes alimentos y han desarrollado varios prototipos
testados con distintos lquidos opacos. Esta tecnologa ya ha sido implantada
en procesos de fabricacin de empresas con un alto grado de satisfaccin.

El conocimiento desarrollado est a disposicin de las empresas. Se ofrece el


servicio de asesoramiento y anlisis de sus procesos de produccin alimentaria
y el desarrollo de soluciones especficas para cada caso.

SECTORES DE APLICACIN

Todo tipo de procesos de tratamiento y elaboracin de productos alimenticios.


Esta tecnologa puede ser utilizada en cualquier tipo de proceso que requiera
de una fase de desinfeccin microbiolgica como por ejemplo en el tratamiento
de aguas o en la esterilizacin de material sanitario.

La aplicacin de luz ultravioleta tambin puede ser una alternativa ms


saludable al uso de sulfitos, utilizados habitualmente en la produccin de vino.

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COLABORACIN BUSCADA

Se buscan empresas interesadas en incorporar esta tecnologa para su


aplicacin industrial. Para ello el grupo de investigacin ofrece asesoramiento
sobre las posibilidades que ofrece esta tecnologa y un anlisis del proceso de
fabricacin. Tambin se puede realizar un proyecto de investigacin para
determinar la solucin ms eficiente en funcin de las caractersticas del
alimento y el proceso de produccin.

PERFIL DEL GRUPO DE INVESTIGACIN

El grupo de investigacin est integrado por 22 personas y ofrece las


siguientes capacidades de investigacin:

- Preparacin de muestras de materiales polimricos.


- Caracterizacin estructural, trmica y de superficie en materiales
polimricos.
- Anlisis de aditivos en polmeros
- Estudios de degradacin y estabilizacin en polmeros.
- Desarrollo y caracterizacin de polmeros biodegradables para
aplicacin en envasado de Alimentos.
- Desarrollo de bionanocompuestos en base cido polilctico.
- Estudios de migracin en sistemas de envasado para alimentos.
- Desarrollo de sistemas de envasado activo con aditivos de origen
natural.
- Uso de aceites vegetales como aditivos en polmeros.
- Desarrollo de sistemas de introduccin de muestras para ICP-AES e
ICP-MS.
- Acoplamiento Cromatografa de Lquidos de Alta Resolucin
tcnicas de ICP.
- Cromatografa de lquidos a elevada temperatura (HTLC)
- Anlisis de combustibles derivados del petrleo y biocombustibles.
- Anlisis de productos farmacuticos.
- Anlisis de alimentos.
- Anlisis de aguas.
- Especiacin de compuestos organometlicos.
- Desinfeccin de alimentos.

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En los ltimos 5 aos, el grupo ha participado en ms de 15 proyectos pblicos
y 40 privados, ha publicado ms de 33 artculos y participado en la edicin de
10 libros, ha presentado 3 tesis y se encuentra desarrollando 6 tesis doctorales.

Adems de los Servicios Tcnicos de la Universidad de alicante, el grupo


dispone de la siguiente infraestructura relevante:
- Analizador termogravimtrico TGA/DSC metler 854-E (provisto de
microbalanza Mettler MT-1)
- DSC de flujo de calor con modulacin de temperatura y accesorio de
baja temperatura (nitrgeno lquido) TA Instruments, modelo Q2000.
- Cromatgrafo de gases acoplado a un espectrmetro de masas Hewlett-
Packard mod. HP-5988 a
- Espectrmetro Infrarrojo con Transformada de Fourier Bruker, Vector-22.
- Instrumento de medicin de permeabilidad a oxgeno SYSTECH-800
- Cmara de ensayos climticos de sobremesa Dycometal CM/081 con
regulacin de temperatura y humedad.
- Estufa de vaco Fisher Bioblock Scientific de 16 L.
- Diverso instrumental de laboratorio qumico (sistemas de extraccin,
preparacin de disoluciones).
- Cromatgrafo de gases: GC-2014 de Shimadzu
- Cromatgrafo de lquidos con detector ELSD: 300S ELSD de Softa
Corporation
- UMPLC: LC-30AD Nexera y Nexera autosampler SIL-30AC ambos de
Shimadzu.

DATOS DE CONTACTO
Vctor Manuel Prez Lozano
SGITT-OTRI (Universidad de Alicante)
Telfono: +34 96 590 9959
Fax: +34 96 590 3803
E-Mail: areaempresas@ua.es
URL: http://sgitt-otri.ua.es/es/empresa/ofertas-tecnologicas.html

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