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Gua para comprender un sistema sptico

Casas que no estn conectados a un servicio de alcantarillado normalmente usan un


sistema sptico para limpiar y disponer de aguas albaales. Sistemas spticos son
sistemas individuales que usan la tierra para limpiar las aguas albaales que salen del
excusado (toilet), bao, cocina, lavadora, etc. Un sistema sptico diseado, instalado, y
mantenido correctamente puede proveer muchos aos de servicio barato y confiable.

Hay muchos tipos de sistemas spticos que estn diseados segn la condicin del
terreno encontrado en la propiedad. Aunque todos los sistemas spticos estn diseados
individualamente para cada propiedad, la mayora de los sistemas estn hechos segn los
mismos principios.

Sistema Sptico Convencional

Un sistema sptico consiste de un pozo (o tanque) sptico, un sistema de distribucin y un


campo de drenaje, todo conectado por tuberas. El pozo sptico tpico es un recipiente
grande, rectngular, hecho de concreto, y enterrado bajo tierra. Un sistema sptico limpia
las aguas albaales de la casa guardandolos en el pozo sptico donde los slidos pesados
caen al fondo y ah, los bacterias los descomponen parcialmente. La mayor parte de los
slidos ligeros flotan y forman un estrato de escoria. Los slidos guardados en el pozo
sptico necesitan ser removidos por un profesional cada 3 a 5 aos. El agua que sale del
pozo sptico se llama efluente. El efluente no tiene slidos pero todava contiene
contaminantes y bacterias que pueden causar enfermedades.

El efluente fluye hacia el sistema de distribucin el que consiste de tuberas perforadas


encima de zanjas de grava. Hojas de drenaje a lo largo del fondo de las tuberas dejan que
el efuente pueda salir de las tuberas y entrar la grava y tierra donde el efluente est
limpiado por procesos biolgicos antes de entrar a las aguas subterrneas. Un sistema
sptico que est funcionando correctamente no contamina las aguas subterrneas.

El Manejo de Su Sistema
1. Guarde archivos exactos.
Conozca donde est susistema sptico y guarde un dibujo de su ubicacin. Esta
informacin puede ser obtenida del Distrito de Salud. Guarde una historia de
reparaciones y mantenimiento tambin. Informacin sobre su sistema sptico ser
importante para el prximo dueo de su casa.
2. Inspeccione su sistema cada tres aos.
Usted o un profesional debe inspeccionar el nivel de los slidos y escoria en el
pozo sptico para chequear si es necesario limpiarlo. Debe chequear tambin la
condicin de las otras partes dentro del pozo (como los deflectores). De vez en
cuando, inspeccione el campo de drenaje por olores, reas mojadas o agues
albaales que han emergido.
3. Conserve agua.
Si usa mucha agua en su casa, usted pone mucha presin en el campo de drenaje.
Si reduce la cantidad de agua que usa en su casa, usted puede extender la vida
del campo de drenaje, disminuir la posibilidad que el sistema falle y evitar
reparaciones costosas.
Para reducir su uso de agua:
Instale aparatos en grifos, duchas y excusados que usan menos galones de
agua.
Repare llaves de agua y escusados que estn goteando.
Bese en menos tiempo o use menos cantidad de agua.
Use el lavaplatos o lavadora solamente cuando estn llenos.
4. Remueva los slidos del pozo sptico cada 3 a 5 aos por un profesional
licenciado.
No espere hasta que el sistema tenga problemas. Removiendo los slidos del pozo
en forma rutinaria puede prevenir fallas del sistema. El uso de una trituradora de
basuras no es recomendado porque aumenta el nivel de slidos en el pozo.
5. Los materiales siguiente pueden hacer dao a su sistema sptico.
Nunca deje que entre a su sistema: grasa, manteca, papel de peridicos, toallas de
papel, trapos, granos de caf molidos, toallas higinicas, paales, plsticos y cigar-
rillos. Estas cosas no se descomponen dentro del pozo sptico.
6. No deje que qumicos dainos entren en su sistema sptico.
Qumicos como gasolina, aceite, pintura, pesticidas, quitapintura y anticongelante
(antifreeze) pueden hacer dao al sistema y matar las bacterias beneficiales que
limpian las agues albaales.
7. Mantenga el agua lejos de su sistema sptico.
Aguas de tejados, calzadas y patios deben estar lejos del pozo sptico y del campo
de drenaje. La tierra sobre su sistema sptico debe estar ligeramente redondeado
en la forma de un pequeo cerro para ayudar a que el agua no se quede
estancada.
8. Proteja su sistema.
No deje que vehculos o ganado entren el rea de su sistema sptico ni el rea de
reemplazamiento. Vehculos y animals podran comprimir la tierra o hacer dao a
las tuberas. Consulte con el Distrito de Salud antes de construir un edificio, plantar
un jardn o instalar una piscina (alberca) o sistema de regado automtico.
9. Ajardine su sistema apropiadamente.
Pasto es lo mejor para cubrir su sistema sptico. No cubra su sistema con
materiales impermeables. Materiales como concreto o plstico reduce evaporacin
y la cantidad de oxgeno que la tierra necesita. Si planta rboles cerca del sistema,
las raizes pueden atorar y hacer dao a las tuberas.
10. Obtenga el permiso requerido por el Distrito del Salud antes de reparar su
sistema sptico.
Use un contratista que est licenciado para reparar sistemas spticos cuando sea
necesario. Muchos problemas pueden ser arreglados con menos dinero y esfuerzo
si estn hechos correctamente.
Como Cuidar Su Sistema Sptico
El pozo (o tanque) sptico debe ser limpiado cada 3 a 5 aos para remover los slidos que
se acumulan en el fondo. Si no cuida su sistema sptico, este puede fallar. Un sistema
sptico que est fallando puede:

Reducir el valor de su propiedad,


ser muy caro el repararlo,
causar enfermedades para su familia y vecinos,
degradar el medio ambiente,
especialmente aguas subterrneas, lagos y ros.

Aditivos para Pozos Spticos


Hay muchos productos que estn a la venta en tiendas como qumicos, levaduras,
bacterias y enzimas que pretenden mejorar el funcionamiento del pozo sptico o reducir la
necesidad de remover los slidos. No use estos productos aditivos a menos que estn
aprobados por el departamento de salud.

Unos pueden llevar los slidos hasta el campo de drenaje lo cual causa atascamiento de la
tierra y la necesidad de instalar un campo de drenaje nuevo. Productos que contienen
qumicos orgnicos pueden contaminar el agua subterrnea.

Cuando Falla el Sistema Sptico


Seales de que su sistema sptico est fallando:

aguas albaales que comienzan a aparecer encima del suelo o pasto muy verde
en el rea del campo de drenaje.
El agua drena de los excusados y fregaderos en forma muy lenta.
malos olores de aguas albaales. Si usted nota cualquiera de estas seales o si
cree que su sistema sptico tiene otros problemas, comunquese con el Distrito de
Salud para asistencia.
Los que desean comprar una casa
Cuando uno deasea comprar una casa, debe obtener la siguiente informacin:

ubicacin del sistema sptico


el tamao del sistema sptico
ubicacin de su area de reemplazamiento
edad del sistema
fecha de la ultima vez que los slidos
fueron removidos por un profesional
archivos de reparaciones o mantenimiento

Sistemas individuales para el tratamiento de aguas negras


La fosa sptica y el sistema de campo de absorcin es el mtodo ms econmico
disponible para tratar las aguas negras residenciales. Pero para que pueda funcionar
apropiadamente, debe escoger el sistema sptico adecuado para el tamao de la familia y
el tipo de suelo, y debe drserle un mantenimiento peridico.
Fosa sptica y campo de absorcin
Bruce Lesikar y Juan Enciso
Promotores Especialistas de Ingeniera Agrcola
El Sistema Universitario Texas A&M

Este tipo de sistema de tratamiento de aguas negras tiene dos componentes: un tanque
sptico y un sistema de campo de absorcin.

Fosa sptica
Una fosa sptica es un contenedor hermtico cerrado en donde se acumulan las aguas
negras y donde se les da un tratamiento primario, separando los slidos de las aguas
negras. Elimina los slidos al acumular las aguas negras en el tanque y al permitir que
parte de los slidos, se asienten en el fondo del tanque mientras que los slidos que flotan
(aceites y grasas) suben a la parte superior. Para darles tiempo a los slidos a asentarse,
el tanque debe retener las aguas negras por lo menos 24 horas.

Algunos de los slidos se eliminan del agua, algunos se digieren y otros se quedan en el
tanque. Hasta un 50 por ciento de los slidos que se acumulan en el tanque se
descomponen; el resto se acumula como lodo en el fondo y debe bombearse
peridicamente del tanque. Existen tres tipos principales de fosas spticas para el
tratamiento de aguas negras en sistemas individuales:

Fosas spticas de concreto, estas son las ms comunes;


Fosas de fibra de vidrio, las que cada vez se usan ms ya que son fciles de llevar
a los lugares de acceso difcil; y
Fosas plsticas/de polietileno, las que se venden en muchos tamaos y figuras
diferentes. Al igual que las fosas de fibra de vidrio, estas fosas son livianas, de una
sola unidad y pueden llevarse a los lugares de acceso difcil.
Todas las fosas deben ser hermticas para evitar que el agua entre o salga del sistema. El
agua que entra al sistema puede saturar el campo de absorcin, y as causar que el
sistema falle.

De la fosa sptica, las aguas negras pasan por el desage de la fosa y entran al campo de
absorcin. El desage ms comn es la conexin en T que est conectada a la tubera
que da al campo de absorcin. Sin embargo, un filtro de efluente puede colocarse en el
desage de la conexin en T para filtrar ms las aguas negras. El filtro de efluente saca
los slidos adicionales de las aguas negras impidindoles que tapen el campo de
absorcin y que causen que ste falle prematuramente.

Una fosa sptica hermtica evita que el agua de lluvia entre a la


fosa e inunde el campo de absorcin
Campo de absorcin
El campo de absorcin permite el tratamiento final y la distribucin de las aguas negras.
Un sistema convencional consiste en tuberas perforadas rodeadas de materiales, tales
como grava y pedazos de llanta cubiertos de tela geotextil y suelo arcilloso. Para tratar las
aguas negras, este sistema depende mucho del suelo donde los microorganismos ayudan
a eliminar la materia orgnica, los slidos y los nutrientes que permanecen en el agua.

Mientras que el efluente fluye continuamente hacia el suelo, los microbios que digieren los
componentes de las aguas negras forman una capa biolgica. La capa reduce el
movimiento del agua por el suelo y ayuda a evitar que el rea debajo de la capa se sature.
El agua debe correr por el suelo que no est saturado para que los microbios que se
encuentran all y en la capa puedan ingerir los desperdicios y los nutrientes del efluente. El
csped que cubre el sistema de campo de absorcin tambin usa los nutrientes y el agua
para crecer.

Tratamiento
Si se usa apropiadamente, el sistema de campo de absorcin y el tanque sptico
trabajarn bien. El sistema reduce dos proporciones comnmente utilizadas para medir la
contaminacin: la demanda bioqumica de oxgeno, la cual se reduce en ms del 65 por
ciento; y el total de slidos en suspensin, el cual se reduce en ms del 70 por ciento. Los
aceites y las grasas normalmente se reducen entre un 70 y un 80 por ciento.

El uso de un tanque sptico para el pretratamiento de aguas residuales tambin hace que
otros sistemas de tratamiento secundario sean ms eficaces. El efluente del tanque
sptico es suave, consistente, fcil de transportar y puede tratarse fcilmente con procesos
aerbicos (con oxgeno libre) o anaerbicos (sin oxgeno libre).

Diseo
Para que una fosa sptica funcione exitosamente, debe tener el tamao y la construccin
apropiada y tener un diseo hermtico con una estructura estable.

Tamao de la fosa:
El tamao de la fosa sptica que uno necesita depender del nmero de recmaras de la
casa, el nmero de personas que viven en la casa, el nmero de pies cuadrados de la
casa y si se usan o no aparatos del bao o de la cocina que ahorren agua. Por ejemplo,
una casa de tres recmaras, suponiendo que cuatro personas viven en ella y que no tiene
aparatos que ahorran agua, necesitara un tanque de 1.000 galones (vea la Tabla 1).

Construccin de la fosa:
Un factor clave en el diseo de la fosa sptica es la relacin entre cunta rea de
superficie tiene, cunta agua residual puede guardar, cunta agua residual se vierte y qu
tan rpido sale. Estos elementos afectan la eficacia de la fosa y la cantidad de lodo que
acumula.

Entre ms grande sea el rea superficial del lquido, ms agua residual podr acumular la
fosa. A medida que se acumulan ms slidos en la fosa, el agua se vuelve menos
profunda, lo que exige que la descarga sea ms lenta para dar ms tiempo a la separacin
del lodo y las natas.

Una parte importante del mantenimiento de la fosa sptica es el poner tubos ascendentes
en las aberturas de la fosa. Si la fosa sptica est enterrada a ms de 12 pulgadas de
profundidad de la superficie del suelo, se debe usar un tubo ascendente en las aberturas
para que la tapa quede dentro de 6 pulgadas de la superficie del suelo. Por lo general, el
tubo ascendente se puede extender hasta la superficie del suelo y protegerse con una
buena tapa. Estos tubos ascendentes facilitan mucho el mantenimiento del tanque.

Textura del suelo:


Hay tres texturas de suelo: arenosa, limosa y arcillosa. La textura del suelo afecta la
rapidez con la que las aguas negras se filtran por el suelo (llamada conductividad
hidrulica) y el tamao del campo de absorcin que se requiere. El agua se filtra ms
rpido en arena que en limo, y ms rpido en limo que en arcilla. Las reglas de Texas
dividen estas tres texturas de suelo en cinco tipos de suelo (Ia, Ib, II, III, IV). El suelo
arenoso es del tipo de suelo I y el suelo arcilloso es del tipo de suelo IV. Un campo de
drenaje estndar no puede usarse en suelo arcilloso.

Carga hidrulica:
La carga hidrulica tambin es importante para el diseo. sta se refiere a la cantidad de
efluente que se aplica por pie cuadrado de superficie de la zanja. Puesto que el agua se
filtra ms despacio en suelos arcillosos que en suelos arenosos o limosos, la velocidad de
la carga hidrulica es ms baja en arcilla que en limo, y ms baja en limo que en arena.
Como los suelos arcillosos tienen una conductividad muy baja, slo los campos de drenaje
no estndar se pueden usar en arcilla.

Tamao del campo de absorcin:


El tamao del campo de absorcin que se requiere tambin depender de la cantidad de
aguas negras que entran al sistema diariamente. Divida el flujo de aguas negras por la
carga hidrulica del tipo de suelo en donde se construir el campo de absorcin.
Cmo mantener el sistema funcionando
Para que el sistema sptico siga tratando el agua residual eficazmente, necesitar
bombear el tanque peridicamente. Con el uso, el sistema sptico acumula lodo en el
fondo de la fosa sptica. A medida que el nivel de lodo aumenta, las aguas negras
permanecen en el tanque menos tiempo, y es ms probable que los slidos se escapen al
rea de absorcin. Si el lodo se acumula por mucho tiempo, no se lleva acabo el
asentamiento, el agua residual se va directamente al rea del campo de absorcin, y muy
poca se podr tratar. Las fosas de buen tamao generalmente tienen suficiente espacio
para acumular lodo por lo menos 3 aos.

La frecuencia con que hay que bombear la fosa depende de:

La capacidad de la fosa sptica;


La cantidad de aguas negras que entran a la fosa (relacionado con el tamao de la
familia); y
La cantidad de slidos en las aguas negras (por ejemplo, tiene ms slidos si se
usa un triturador de basura).
En Texas, una fosa sptica de 1.000 galones se usa para una casa de tres recmaras sin
aparatos para ahorrar agua. Si en la casa de tres recmaras viven cuatro personas, el
tanque debe bombearse cada 2.6 aos (vea la Tabla 2). Si el mismo sistema funciona para
una familia de dos personas en una casa de tres recmaras, la fosa debe bombearse cada
5.9 aos.

Es importante saber que el campo de absorcin no fallar inmediatamente si usted no


bombea la fosa. Sin embargo, la fosa sptica ya no est protegiendo al campo de
absorcin de los slidos. Si descuida la fosa por mucho tiempo, puede que tenga que
reemplazar el campo de absorcin.

Otra tarea de mantenimiento que debe realizar peridicamente para evitar que el sistema
se obstruya es limpiar el filtro de efluente. Lmpielo peridicamente rocindolo con una
manguera directamente en el tanque sptico, o pdale a un proveedor de mantenimiento
que limpie el filtro.

Los campos de absorcin deben estar protegidos contra los slidos y la lluvia. Si no
bombea la fosa, los slidos pueden entrar al campo de absorcin. El agua de lluvia que
cae de los techos o de las reas de concreto deben drenarse de alrededor del campo de
absorcin para evitar que el campo se llene de agua. Los campos de absorcin que estn
saturados de agua de lluvia no pueden aceptar aguas negras. Si siembra csped de clima
fro sobre el campo de absorcin en el invierno ayudar a eliminar el agua de la tierra y a
mantener el sistema funcionando apropiadamente.

Los campos de absorcin deben estar protegidos contra los


slidos y la lluvia
Los Pozos Spticos son beneficiosos en lugares que no
existe un sistema sanitario
En los lugares en los que no hay un sistema sanitario municipal es necesaria una
alternativa para disponer de las aguas negras y grises residenciales. Esto debe hacerse de
una higinica de manera que no cause trastornos en el ambiente. Tradicionalmente esta
alternativa ha sido el sistema sptico.

Poso sptico

Una fosa sptica es un artilugio para el tratamiento primario de las aguas residuales
domsticas. En ella se realiza la separacin y transformacin fsico-qumica de la materia
orgnica contenida en esas aguas. Se trata de una forma sencilla y barata de tratar las
aguas residuales y est indicada (preferentemente) para zonas rurales o residencias
situadas en parajes aislados. Sin embargo, el tratamiento no es tan completo como en una
estacin depuradora de aguas residuales.
Normas:

Las aguas residuales que no vayan a un sistema de recogida urbano, con alcantarillado y
posterior tratamiento municipal, es decir, edificios situados en zonas alejadas de los
ncleos urbanos, deben ser tratadas en una fosa para que con el menor flujo del agua, la
parte slida se pueda depositar (cienos), liberando la parte lquida. Una vez hecho eso,
determinadas bacterias anaerobias actan sobre la materia orgnica de las aguas
residuales descomponindola en sus componentes inorgnicos (materia inerte), y
convirtiendo parte de los slidos en materia soluble en el agua. Esta descomposicin es
importante, pues reduce la cantidad de materia orgnica, y en cerca del 40% la demanda
biolgica de oxgeno que se precisa para este menester, y as el agua puede devolverse a
la naturaleza con menor perjuicio para ella.

La parte slida restante debe ser retirada cada cierto tiempo (cada uno o dos aos) y
transportada a un lugar donde pueda ser tratada totalmente.

No hay que confundir este artefacto con el pozo negro, antiguo sistema de recogida de
aguas residuales, muy imperfecto y que actualmente est prohibido en muchos pases, por
su deficiente tratamiento de los residuos.

Previsiones de uso

El funcionamiento de una fosa es tanto ms efectivo cuanto ms tiempo permanezcan las


aguas usadas en ella, por lo que deben hacerse del mayor tamao posible.

Existe la posibilidad de acelerar el proceso de oxidacin de la materia orgnica haciendo


burbujear aire por las aguas contenidas en la primera cmara, mediante una bomba, para
acelerar la digestin aerobia. Se emplea este artificio en instalaciones grandes, para varias
viviendas agrupadas y aisladas de los sistemas de alcantarillado, formando ya una
pequea depuradora.

Tambin deben tomarse otras previsiones para ayudar a este fin. Nunca se deben verter
las aguas pluviales a la fosa, sino directamente al terreno, ya que son aguas limpias. Es
una buena medida no llevar a la fosa ms que las aguas fecales propiamente dichas (las
procedentes de los inodoros) as como las que arrastren residuos orgnicos (cocina), y no
las dems aguas domsticas (aguas jabonosas de baos y lavabos o de limpieza), que
deben llevarse directamente a la zanja o pozo de filtrado, sin necesidad de tratarlas en la
fosa, ya que no lleva materia orgnica.

Es conveniente instalar un sistema separador de grasas a la salida de las aguas de la


cocina y antes de la unin de ese conducto con el procedente de los inodoros (mejor
cuanto ms cerca est de la vivienda, para evitar la colmatacin de los conductos de
desage) pues la fosa no trata adecuadamente estos productos, salvo que sea una fosa
con burbujeo de oxgeno. El separador debe tambin vaciarse peridicamente.

De ningn modo debe echarse por cualquiera de los conductos que llevan a la fosa cosas
que no sean orgnicas (como paales, compresas,...) que debern tirarse a la basura
corriente.

Tratamiento de pozos spticos

Los pozos spticos se deben limpiar antes de que se acumulen en exceso los slidos
sedimentados (lodos), y el material flotante (natas).

Los pozos spticos deben ser inspeccionados, cuando menos una vez al ao, para medir
el grado de retencin de slidos flotantes y sedimentables.

El pozo sptico se debe limpiar:

Cuando el fondo de la capa de nata se halle, como mximo, a 8 cm. de la toma de


salida del lquido efluente.
Cuando los lodos sedimentados lleguen a las distancias sealadas en el cuadro
siguiente:
Beneficios:

Optimiza el funcionamiento del pozo sptico.


Reduce la acumulacin de lodos.
Ayuda a mantener despejadas las zonas filtrantes.
Controla los olores.

Los pozos spticos reciben a diario diferentes clases de desperdicios provenientes de


inodoros, duchas, lavamanos, cocinas, albercas, lavadoras y pisos. Estos desperdicios son
ricos principalmente en materia orgnica y grasas. En los sistemas de drenaje y dentro de
los pozos spticos habitan billones de bacterias que en condiciones ptimas pueden
degradar esos compuestos.

Los problemas se presentan cuando se acumulan capas de grasa y lodos que no permiten
que los procesos de descomposicin ocurran de forma natural causando que parte de
esos materiales sean arrastrados hacia el campo de infiltracin hasta llegar a producir el
colapso del pozo sptico.

Sustancias como blanqueadores, desinfectantes de baos, detergentes, pasta para los


dientes y jabones tambin contribuyen a disminuir la poblacin de bacterias y por lo tanto
a alterar el ciclo de descomposicin natural. Las seales que usualmente indican que el
proceso de descomposicin est fallando son los malos olores, la excesiva acumulacin
de lodos, la necesidad de mantenimientos frecuentes y el bloqueo de las lneas de
desage y de las zonas filtrantes.
Otras recomendaciones:

Instalar mallas en los sifones de los lavaplatos y realizar un buen descomidado de


los platos. El uso de trituradores de alimentos est contraindicado.
Evitar verter grandes cantidades de desinfectantes como hipoclorito de sodio por
los sifones. Ej. si se lava un trampero o se deja en remojo ropa con una
concentracin alta de hipoclorito es preferible verter el lquido en el jardn.
El agua de tinas y jacuzzis debe ser vertida al jardn y no al pozo sptico.
No arrojar papeles, ni toallas higinicas por los sanitarios.
Usar cisternas ahorradoras de agua.
Instalar ahorradores de agua en la llave de la cocina y los baos.
No parquear carros sobre el campo de infiltracin.
Medir los lodos del tanque cada 2 aos y succionarlo cuando sea necesario.
Dejar un 5 % de lodos cuando se succione el tanque.

Sabas que el agua de lluvia contiene sustancias qumicas


El agua de lluvia a menudo es considerada una fuente segura de agua limpia. Si bien
es una fuente de agua blanda comparada con el agua de las casas de campo y no
presenta metales pesados del suelo, el agua de lluvia no es completamente libre de
qumicos. Cuando las sustancias qumicas y los contaminantes se elevan en el aire, la
lluvia los vuelve a bajar a la tierra. Cuando aumenta la cantidad de qumicos en el agua de
lluvia, se convierte en lluvia cida. El agua de lluvia del mundo contiene qumicos
provenientes de la contaminacin del aire, independientemente de que la acidez sea alta o
baja.

El Monxido de carbono en el agua de lluvia

El agua de lluvia, especialmente en el caso de las zonas urbanas, tiene monxido de


carbono. Este gas llega al aire proveniente de la quema de combustibles, madera y
materiales similares. El humo se eleva y el monxido de carbono aumenta. Cuando cae la
lluvia, el monxido de carbono del aire se mezcla con el agua.

Como se forman las lluvias cidas

El uso de combustibles fsiles carga el aire de sustancias qumicas como dixidos de


azufre y nitrgeno que, mezcladas con el vapor de agua, producen lluvias cidas. Ellas
afectan la vida acutica, daan zonas forestales y modifican parmetros vitales del suelo.
Adems, la sedimentacin cida incrementa los niveles de metales txicos, como cobre y
mercurio en los abastecimientos no tratados de agua potable.
El plomo en el agua de lluvia

El agua de lluvia a veces contiene plomo. Si bien el plomo ya no se usa en las casas
modernas, existen algunas casas ms antiguas que estn pintadas con pinturas con plomo
o poseen otros elementos a base de plomo. Cuando estos objetos se descascaran, algo
del plomo va hacia el aire. El agua de lluvia baja nuevamente ese plomo al suelo y este se
mezcla con el agua.

El Ozono se mescla con el agua de lluvia y contamina la salud

El ozono se forma mediante la quema de combustibles fsiles y gas. En los humanos, el


ozono puede producir problemas respiratorios y asma. Normalmente este gas sube en el
aire, pero durante una lluvia intensa puede terminar cerca del suelo y mezclarse con el
agua.

Sustancias que alteran las hormonas

En el agua de lluvia de todo el mundo hay sustancias que alteran a las hormonas. Estas
sustancias qumicas son variadas y a menudo estn relacionadas con la contaminacin
proveniente de las industrias.
Apuntes del Sistema unificado de clasificacin de suelos
(S.U.C.S.)
El sistema cubre los suelos gruesos y los finos, distinguiendo ambos por el cribado a
travs de la malla No 200; las partculas gruesas son mayores que dicha malla y las finas
menores. Un suelo se considera grueso si ms del 50% de sus partculas son gruesas, y
fino, si ms de la mitad de sus partculas, en peso, son finas.

Se describirn a continuacin los diferentes grupos referentes a suelos gruesos.

SUELOS GRUESOS.

El smbolo de cada grupo est formado por dos letras maysculas, que son las iniciales de
los nombres ingleses de los suelos ms tpicos de ese grupo. El significado es:

Gravas y suelos en que predominan estas. Smbolo genrico, G (gravel).


Arenas y suelos arenosos. Smbolo genrico S (sand).

Las gravas y las arenas se separan con la malla No 4, de manera que un suelo pertenece
al grupo genrico G, si ms del 50% de su fraccin gruesa (retenida en la malla No 200)
no pasa la malla No 4, y es del grupo genrico S, en caso contrario.

Las gravas y las arenas se subdividen en cuatro tipos.

Grupos GW y SW. Material prcticamente limpio de finos, bien graduado. Smbolo W (well
graded). Para cumplir con los requisitos de estos grupos se garantiza en la prctica
especificando que el contenido de partculas finas no sea mayor de un 5% en peso.
La graduacin se juzga por medio de los coeficientes de uniformidad y curvatura. Para
considerar una grava bien graduada se exige que su coeficiente de uniformidad sea mayor
que 4; mientras que el de curvatura debe estar comprendido entre 1 y 3. En el caso de las
arenas bien graduadas, el coeficiente de uniformidad ser mayor que 6, en tanto el de
curvatura debe estar entre los mismos lmites anteriores.

Grupos GP y SP. Material prcticamente limpio de finos, mal graduado. Smbolo P (poorly
graded).

Son de apariencia uniforme o presentan predominio de un tamao o de un margen de


tamaos, faltando algunos intermedios; deben satisfacer los requisitos sealados, en lo
referente al contenido de partculas finas (mximo 5%), pero no cumplen los requisitos de
graduacin indicados para su consideracin como bien graduados.

Dentro de esos grupos estn comprendidas las gravas uniformes, tales como las que se
depositan en los lechos de los ros, las arenas uniformes, de mdanos y playas y las
mezclas de gravas y arenas finas, provenientes de estratos diferentes obtenidas durante
un proceso de excavacin.

Grupos GM y SM. Material con cantidad apreciable de finos no plsticos. Smbolo M (del
sueco mo y mjala).

En estos grupos el contenido de finos afecta las caractersticas de resistencia y esfuerzo -


deformacin y la capacidad de drenaje libre de la fraccin gruesa; en la prctica se ha visto
que esto ocurre para porcentajes de finos superiores a 12%, en peso, por lo que esa
cantidad se toma como frontera inferior de dicho contenido de partculas finas. La
plasticidad de los finos en estos grupos vara entre nula y media; es decir, es requisito que
los lmites de plasticidad localicen a la fraccin que pase la malla No 40 abajo de la lnea A
o bien que su ndice de plasticidad sea menor que 4.

Grupos GC y SC. Material con cantidad apreciable de finos plsticos. Smbolo C (clay).

Como en el grupo anterior, el contenido de finos debe ser mayor que 12%, en peso, y por
las mismas razones expuestas para los grupos GM y SM. Sin embargo, en estos casos,
los finos son de media a alta plasticidad; es ahora requisito que los lmites de plasticidad
siten a la fraccin que pasa la malla No 40 sobre la lnea A, tenindose adems, la
condicin que el ndice plstico sea mayor que 7.

A los suelos gruesos con contenido de finos comprendido entre 5% y 12%, en peso, el
sistema unificado los considera casos de frontera, adjudicndoles un smbolo doble. Por
ejemplo, un smbolo GP-GC indica una grava mal graduada, con un contenido entre 5% y
12% de finos plsticos (arcillosos).

Cuando un material no cae claramente dentro de un grupo, debern usarse tambin


smbolos dobles, correspondientes a casos de frontera. Por ejemplo, el smbolo GW-SW
se usar para un material bien graduado, con menos de 5% de finos y formada su fraccin
gruesa por iguales proporciones de grava y arena.
SUELOS FINOS.

Tambin en este caso el sistema considera a los suelos agrupados, formndose el smbolo
de cada grupo por dos letras maysculas, escogidas por un criterio similar al usado para
los suelos gruesos y dando lugar a las siguientes divisiones:

Limos inorgnicos, de smbolo genrico M (del sueco mo y mjala)


Arcillas inorgnicas, de smbolo genrico C (clay)
Limos y arcillas orgnicas, de smbolo genrico O (organic)

Cada uno de estos tres tipos de suelos se subdividen, segn su lmite lquido en dos
grupos. Si ste es menor de 50%, es decir, si son suelos de compresibilidad baja o media,
se aade al smbolo genrico la letra L (low compressibility). Los suelos finos con lmite
lquido mayor de 50%, o sea los de alta compresibilidad, llevan tras el smbolo genrico la
letra H (high compressibility).

Los suelos altamente orgnicos, usualmente fibrosos, tales como turbas y suelos
pantanosos, extremadamente compresibles, forman un grupo independiente de smbolo Pt
(del ingls peat: turba).

Grupos CL y CH. El grupo CL comprende a la zona sobre la lnea A de la carta de


plasticidad, definida por LL < 50% e IP > 7%, donde:
LL: lmite lquido

IP: ndice de plasticidad

El grupo CH corresponde a la zona arriba de la lnea A, definida por LL > 50%.

Grupos ML y MH. El grupo ML comprende la zona abajo de la lnea A, definida por LL <
50% y la porcin sobre la lnea A con IP < 4. El grupo MH corresponde a la zona abajo de
la lnea A, definida por LL > 50%.

En estos grupos quedan comprendidos los limos tpicos inorgnicos y limos arcillosos, los
tipos comunes de limos inorgnicos y limos arcillosos. Los tipos comunes de limos
inorgnicos y polvo de roca, con LL < 30%, se localizan en el grupo ML. Los depsitos
elicos, del tipo loess, con 25% < LL < 35% usualmente, caen tambin en este grupo.

Los suelos finos que caen sobre la lnea A y con 4% < IP < 7% se consideran como casos
de frontera, asignndoles el smbolo doble CL-ML.

Grupos OL y OH. Las zonas correspondientes a estos dos grupos son los mismos que la
de los grupos ML y MH, respectivamente, si bien los orgnicos estn siempre en lugares
prximos a la lnea A.

Una pequea adicin de materia orgnica coloidal hace que el lmite lquido de una arcilla
crezca sin apreciable cambio de su ndice plstico; esto hace que el suelo se desplace
hacia la derecha de plasticidad, pasando una posicin ms alejada de la lnea A.

Grupos Pt. Las pruebas de lmites pueden ejecutarse en la mayora de suelos turbosos,
despus de un completo remoldeo. El lmite lquido de estos suelos puede estar entre
300% y 500%, quedando su posicin en la carta de plasticidad netamente abajo de la lnea
A; el ndice plstico normalmente vara entre 100% y 200%.
LIMITES DE PLASTICIDAD.

La plasticidad no es una propiedad permanente sino circunstancial y dependiente del


contenido de agua. Una arcilla muy seca puede tener la consistencia de un ladrillo, con
plasticidad nula, y esa misma arcilla, con gran cantidad de agua, puede presentar las
propiedades de un lodo semilquido o inclusive, las de una suspensin lquida.

Entre ambos extremos, existe un intervalo del contenido de agua en el que la arcilla se
comporta plsticamente. La plasticidad de un suelo exige, para ser expresada en forma
conveniente, la utilizacin de dos parmetros en lugar de uno solo.

Segn su contenido de agua en orden decreciente, un suelo susceptible de ser plstico,


puede estar en cualquiera de los siguientes estados de consistencia, definidos por
Atterberg.

1. Estado lquido, con las propiedades y apariencia de una suspensin.


2. Estado semilquido, con las propiedades de un fluido viscoso.
3. Estado plstico, en que el suelo se comporta plsticamente.
4. Estado semislido, en el que el suelo tiene la apariencia de un slido, pero aun
disminuye de volumen al estar sujeto a secado.
5. Estado slido, en el que el volumen del suelo no vara con el secado.

Los anteriores estados son fases generales por los que pasa el suelo al irse secando y no
existen criterios exactos para distinguir sus fronteras. El establecimiento de estas ha de
hacerse en forma puramente convencional.

Attergerg estableci las primeras convenciones para ello, bajo el nombre general de
Lmites de Consistencia.

La frontera convencional entre los estados semilquido y plstico fue llamada por Atterberg
Lmite Lquido. Atterberg lo defini en trminos de una tcnica de laboratorio que consista
en colocar el suelo remoldeado en una cpsula, formando en l una ranura y en hacer
cerrar la ranura golpeando secamente la cpsula contra una superficie dura; el suelo tena
el contenido de agua correspondiente al lmite lquido, segn Atterberg cuando los bordes
inferiores de la ranura se tocaban, sin mezclarse, al cabo de un cierto nmero de golpes.

La frontera convencional entre los estados plstico y semislido fue llamada por Atterberg
Lmite Plstico y tambin en trminos de una manipulacin de laboratorio. Atterberg rolaba
un fragmento de suelo hasta convertirlo en un cilindro de espesor no especificado; el
agrietamiento y desmoronamiento del rollito, en un cierto momento, indicaba que se haba
alcanzado el lmite plstico y el contenido de agua en tal momento era la frontera deseada.

A las fronteras anteriores que definen el intervalo plstico del suelo se les ha llamado
Lmites de Plasticidad.

Atterberg consideraba que la plasticidad del suelo quedaba determinada por el lmite
lquido y por la cantidad mxima de una cierta arena, que poda ser agregada al suelo,
estando este con el contenido de agua correspondiente al lmite lquido, sin que perdiera
por completo su plasticidad. Adems, encontr que la diferencia entre los valores de los
lmites de plasticidad, llamada Indice Plstico, se relacionaba fcilmente con la cantidad de
arena aadida, siendo de ms fcil determinacin, por lo que sugiri su uso, en lugar de la
arena, como segundo parmetro para definir la plasticidad.

Ip = LL - LP

Dnde:

Ip: ndice de Plasticidad

LL: Lmite Lquido

LP: Lmite Plstico

Los elementos esenciales del sistema de clasificacin fueron propuestos inicialmente por
Arturo Casagrande (1942) y adoptados posteriormente por el Cuerpo de Ingenieros de los
Estados Unidos para la construccin de aeropuertos. Actualmente, este sistema se utiliza
con modificaciones mnimas en la mayora de los pases fuera de los Estados Unidos.
Dentro de los Estado Unidos el sistema es ampliamente utilizado por organizaciones tales
como el Cuerpo de Ingenieros, la Oficina de Reclamos, y con pequeas modificaciones por
la mayora de las firmas consultoras.

Bsicamente un suelo es:


Los suelos se consideran de grano fino cuando ms del 50% pasa en tamiz No 200, y son:

ML, OL o CL: si los lmites lquidos son menores que 50%, M= Limo, O= Suelos
Orgnicos, C= Arcilla.

MH, OH o CH: si los lmites lquidos son superiores a 50%, H= Alta compresibilidad, L=
Baja compresibilidad.

Para poder identificar un suelo fino entonces, es preciso realizar los ensayos de Lmites de
Plasticidad o Lmites de Atterberg.

Los lmites lquido y plstico se ejecutan sobre material correspondiente a la fraccin


menor del Tamiz No 40 de todos los suelos, incluyendo gravas, arenas y suelos finos.
Estos lmites se utilizan con la Carta de Plasticidad (Cuadro A de Casagrande) para
determinar el prefijo M, O C, dependiendo de la localizacin de las coordenadas de
plasticidad del suelo dentro de la carta.

Una descripcin visual del suelo debe siempre incluirse conjuntamente con el smbolo
unificado para complementar la clasificacin.

AGUA SUBTERRNEA
A medida que se expanda la poblacin y se incremente el desarrollo industrial aumentara
la demanda del agua, especialmente del AGUA SUBTERRANEA. Siendo importante
localizar nuevas fuentes, protegindolas de la contaminacin, y explotarlas
adecuadamente.

La Hidrologa hace referencia a los conocimientos sobre aguas continentales superficiales


y la Hidrogeologa al de aguas subterrneas.

Por qu es importante el agua subterrnea ?

Existe mayor cantidad de agua subterrnea que agua superficial.


El agua subterrnea es barata, fcilmente accesible y vital para un tercio de los
riegos y el abastecimiento de la poblacin mundial.
Esta menos contaminada que las agua superficiales.
El agua embotellada proviene de las aguas subterrnea
Se utiliza en el diario vivir: desde uso domstico hasta en agricultura e industrias.
Pozos de agua.
HIDROGEOLOGA

La Hidrogeologa a tenido que dividirse en una serie de especialidades como resultado de


la diversidad de estructuras tectnicas y de constitucin fsica de los materiales de la
corteza:

Hidrogeologa Qumica: Relacin entre agua y origen.

Hidrogeologa Fsica: Se dedica a la fsica y dinmica del agua subterrnea.

Hidrogeologa Estructural: Relacin entre agua y tectnica.

Hidrogeologa Crstica: Estudio de guas que circulan por la caliza y rocas afines.

Hidrogeologa Aplicada: estudia captaciones y sondeos.

Hidrogeologa Termomineral: Estudia las aguas mineromedicinales.

Dnde Se Encuentran las aguas subterrneas?

Las aguas subterrneas son las que se encuentran bajo la superficie del terreno o dentro
de los poros o fracturas de las rocas, o dentro de las masas de regolito; en zonas hmedas
a metros de profundidad, en desiertos a cientos de metros.

PROCEDENCIA DE LAS AGUAS SUBTERRNEAS

Ellas proceden de la precipitacin y la condensacin, excepto otras como las aguas


connatas o fsiles (sedimentarias) y las juveniles (magmticas).

Las aguas subterrareas tambin son conocidas como aguas del subsuelo, aguas
subsuperficial, aguas freticas, son expresiones para referirse a las aguas que se
encuentran saturando los polos ,grietas, cavidades del material consolidado y no
consolidado, ubicados bajo la superficie terrestre.

Geolgicamente es un gente de gradacin, pues ejerce en su marcha por el sub suelo


acciones de erosin, transporte y sedimentacin, a la vez que actan qumicamente sobre
las rocas a su paso con fenmenos de disolucin, sustitucin y precipitacin, efectos que
no se ven en la superficie.

Cuando la lluvia cae al suelo esta puede tomar diferentes rutas. El agua de lluvia puede
correr por la superficie del suelo y desembocar en ros, lagos, quebradas y arroyos, un
porciento del agua va a ser usada por las plantas, otro porciento se va a evaporar y
regresar a la atmsfera y el resto se va a infiltrar en el suelo. Parte del agua se infiltra al
encontrarse con material permeable (arena, grava, calizas, etc.) o por grietas o fisuras.
El agua subterrnea constituye el 22% del agua dulce del planeta.

TIPOS DE AGUAS SUBTERRNEAS

De acuerdo a su origen pueden ser de tres tipos: Metericas, congnitas y magmticas.

Metericas O Aguas De Infiltracin: Originadas por percolacin o infiltracin a


profundidad de las aguas metericas derivadas de la atmosfera que se infiltran de acuerdo
a la permeabilidad del terreno (por su volumen es la ms importante).

Congnitas O Aguas Fsiles: O Aguas connatas son captadas por los sedimentos en los
espacios vacos libres entre partculas en el momento de depositarse en el fondo marino y
se conservan despus del proceso de diagnesis.
Magmticas O Aguas Juveniles: Son derivadas de cuerpos magmticos profundos, los
cuales pueden contener el 10% de aguas y son liberadas como vapor o liquido durante la
cristalizacin de los magmas. Estas aguas transportan iones de cobre, cobre, zinc, plata,
etc. Que dan lugar a depsitos minerales.

LAS AGUAS SUBTERRNEAS SE CLASIFICAN EN:

Aguas Freticas Libres: Son agua de lluvia que se infiltra a travs de las rocas porosas y
permeables y se encuentra contenida en el manto permeable (acufero)

Aguas Cautivas: Son aguas freticas, pero estn involucradas en estructuras geolgicas,
en las cuales las rocas permeables estn intercaladas entre capas impermeables, por lo
tanto las aguas cautivas estn sometidas a presin hidrostticas.

Aguas De Fisura: Son propias de rocas compactas fisuradas, no solubles, como las rocas
gneas, metamrficas y sedimentarias compactas especialmente silceas.

Aguas Crsticas: son fundamentalmente aguas de fisura, pero que circulan por rocas
solubles (calizas).

MOVIMIENTO DE LAS AGUAS SUBTERRNEAS.

La infiltracin es el movimiento de las aguas de lluvia hacia abajo a travs de


zonas no saturadas hacia la napa fretica (acufero) que se encuentra por debajo
del nivel fretico.
La infiltracin est controlada por:
o Cantidad e intensidad de las lluvias.
o Topografa de la regin.
o Porosidad.
o Permeabilidad de rocas o suelos.
o Vegetacin
La circulacin de las subterrneas est dada por la LEY DE
DARCY. V=K.h/lV: velocidad.K: coefici
ente (permeabilidad del material).

H: carga hidrosttica.

L: longitud.

Para determinar el movimiento de las aguas subterrneas es necesario


geolgicamente conocer las propiedades de los materiales principalmente en:
Porosidad y Permeabilidad.

Porosidad:

Porcin de espacio no ocupada entre partculas que forman el suelo o sedimentos.


Depende del tamao, forma y arreglo del material que compone la roca. Buena
distribucin.
Se expresa en %.
Ocupado por gases.
Permeabilidad:

Medida de cuan fcil el fluido puede moverse entre los poros.


Relacionado a interconexiones entre los poros, fisuras y grietas en las rocas,
suelos o sedimentos.

ZONAS DE AGUA SUBTERRANEA

1.- ZONA NO SATURADA O DE AIREACIN: Los poros de la roca o de suelo contienen


tanta agua como aire. En esta zona se produce la infiltracin, pero nunca llega a saturarse
hallndose agua colgada aprovechando la diferencia de permeabilidad de los materiales
para cumularse.

2.- ZONA SATURADA: Zona donde todos los poros o fracturas de rocas y suelos se
encuentran completamente llenos de agua (aqu se denomina agua subterrnea).

Agua: 5 aspectos que tal ves no conocas


Sabemos que es el agua, la vemos al abrir el grifo, al estar en la ducha, al mojarnos en
medio de una gran lluvia o en botellas que venden en las tiendas. Muchos de nosotros
conocemos suficientemente bien el ciclo hidrolgico y algunos sabemos de donde proviene
este recurso tan importante para la vida.
Parece que lo sabemos todo, pero tu sabes que no es cierto porque de no ser as, no
estaras leyendo esto, as que empecemos mirando estos aspectos:

1. En el agua yace una gran empresa social: Como haba mencionado en un


anterior post, se requieren grandes infraestructuras para manipular el agua como
son las presas, y este tipo de estructuras suelen involucrar grandes inversiones de
dinero (alrededor de unos 20 billones de dlares), adems, considera que solo en
E.E. U.U. hay mas 50,000 estructuras enfocadas al servicio de agua, entre las que
se encuentran presas, plantas de irrigacin etc.
2. Las redes de tuberas requieren un alto capital: Para asegurar la prestacin del
servicio de agua, es necesario invertir en el mantenimiento de las redes de
acueducto y alcantarillado de forma continua.
3. Almacenarla es fcil, Transportarla es MUYYYY COSTOSO: El agua es opuesta
a la electricidad en este aspecto, es muy fcil almacenar el agua en embalses y
tanques, pero para su transporte se requieren de grandes redes de Acueducto y
alcantarillado, que adems de ser muy costosas, implican un alto mantenimiento.
Esto causa que algunos municipios no cuenten con el servicio de agua adecuado.
4. El agua es un recurso renovable: a diferencia del petrleo y la gasolina, el agua
no se consume, solo se usa, es decir, solo la utilizamos mientras se encuentre a
nuestra disposicin, pero luego esta es conducida a otros lugares (generalmente
plantas de tratamiento), y gracias al ciclo del agua, este recurso suele volver a la
fuente y podemos utilizarlo nuevamente (bajo el supuesto de que haya sido
correctamente tratada y descontaminada).
5. El agua no es solo un bien econmico: El agua suele tener relevancia en
aspectos culturales, sociales y ambientales. Un ejemplo de esto se observa en la
religin cristiana, con el uso del agua bendita en rituales acogidos dentro de esta
fe como son el bautismo y la santificacin. Otro ejemplo a mencionar, proviene de
la mitologa celta, en donde Sulis es la diosa de las aguas termales

CONCLUSIN

Existen varios aspectos que se deben tener en cuenta al momento de hablar del uso del
agua, mayormente econmicos y ambientales, y son estos aspectos los que se deben
tener en cuenta al momento de usar este recurso.

PREGUNTA

Conoces algn otro aspecto que no se haya mencionado aqu?

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