ENVASES ACTIVOS E INTELIGENTES

Botellas que enfrían en segundos, envases plásticos que calientan su contenido en instantes,
bolsas aptas para ser utilizadas en microondas. Los envases inteligentes avanzan de la mano
de la comodidad que brindan.
Las características de los envases con comodidades son tan numerosas como diferentes.
Son ligeros y, por tanto, manejables; se pueden abrir y cerrar de nuevo sin necesidad de
utensilios, llevan una etiqueta de seguridad para garantizar su autenticidad; es posible
calentar los alimentos o acabar de prepararlos en su envase tanto en el microondas como en
el horno; son reciclables o se pueden aprovechar para otros usos y su tamaño es el
correspondiente a un determinado número de porciones. Además, los productos envasados
se distinguen por su largo período de conservación.
Resumiendo, lo que en inglés se llama convenience, o sea, comodidad, hace mucho tiempo
que en Estados Unidos se convirtió en una rutina del envasado. Los consumidores
estadounidenses aprecian casi siempre las ventajas de tales productos en el momento de
efectuar sus compras.
Para las empresas envasadoras, de ahí surge la necesidad de ir perfeccionando las
características de sus envases con el fin de mejorar la competitividad de sus productos en el
mercado consumidor. Por esto, las posibilidades existentes se extienden a otros tipos de
envases y materiales de envasado, y están buscándose nuevos caminos para hacer más
cómoda la vida de los consumidores.
Entre las nuevas formas de presentación de alimentos y bebidas cabe destacar aquellas
aplicaciones que permiten enfriar o calentar los productos a través del envase sin otros
utensilios.
Los estadounidenses están demostrando que tienen ganas insaciables de consumir este tipo
de artículos y de hecho, los norteamericanos ocupan el primer puesto en las estadísticas de la
demanda, aunque la comodidad sea sin duda alguna una tendencia universal.
Así se deduce del hecho de que, en muchos casos, tales tecnologías de la industria de
envases y embalajes no sean de origen estadounidense. Los envases asépticos
almacenables, los recipientes refrigerantes con atmósfera modificada, las bolsas estables y
aquellas otras que se pueden volver a cerrar, así como las botellas de cerveza a base de
plásticos fueron creados y se lanzaron al mercado fuera de Estados Unidos.
Según ha reconocido la industria de artículos de marca, en el mercado globalizado no basta
con lanzar un producto excelente, sino que todo lo demás ha de estar a su altura. Para
prosperar, la industria que envasa productos necesita envases y embalajes que satisfagan las
aspiraciones de los consumidores y su deseo de comodidad. Dado el cariz actual de la
competencia, la industria de envases y embalajes tiene que idear continuamente soluciones
novedosas.
El refinamiento de las soluciones aumenta al mismo ritmo que las pretensiones de los clientes
de los supermercados. Un buen ejemplo de ello son aquellos envases a los que se les agregó
un elemento refrigerante o calorífero. Tales adelantos vienen promoviéndolos desde hace
decenios los departamentos de diseño de la industria de envases y embalajes. Sin embargo,
la demanda se limitó en el pasado a grupos objetivo limitados. Los envases en porciones para
militares y excursionistas eran la aplicación principal.
La presencia de tales artículos en el mercado puede calificarse de modesta. Apenas existían
ofertas dirigidas al consumidor final. En la actualidad, parece ser que los envases de

Técnicamente se trata de una pequeña bolsa de vinilo llena de agua. un colector de vapor y un desecativo a base de sal. el vapor substrae calor al producto. Este procedimiento patentado parece ser que es aplicable a recipientes de aluminio. La universidad de California ha seguido la labor de desarrollo del fabricante californiano. Se trata de un recipiente de una sola pieza y sin costura. turistas. Además se conoce una tercera vía que fue desarrollada tratando de minimizar los costes.) se llama un método tecnológico de actualidad. De la refrigeración se ocupa asimismo otra innovación denominada "Instantcool". También en este caso es considerable el descenso de la temperatura. latas y cajas de cartón. Se trata de un pequeño accesorio que puede ser incorporado en botellas normales. También en este caso se confía en que el negocio prospere mediante licencias nacionales e internacionales. de modo que éste se enfría. y en bolsas. según el cual para que se refrigere un envase tienen que incorporar un condensador. Hay noticias de que por este método la temperatura del envase y de su contenido ha descendido en pocos minutos en casi 17º C (30º F). "InstantCool" (I. porque los vahos y el líquido que se producen a raíz de la activación tienen que ser recogidos en el fondo del envase. como latas y botellas. la temperatura del producto baja 18º C (32º F) en dos o tres minutos.productos caracterizados por los atributos de comodidad referidos tienen el camino despejado hacia los lineales de los hipermercados. A finales de 2001 se lanzó al mercado en Estados Unidos y en el Reino Unido una técnica perteneciente al segmento de los envases que se calientan automáticamente. Los grupos de productos esenciales son. Los elementos que intervienen en el proceso químico son piedra caliza molida y agua pura.C. El proceso de refrigeración se inicia al abrir el bote. El vapor que se precipita en la bolsa es captado mediante una materia secante a base de arcilla. Al ser abierto el envase. pescadores y excursionistas. Con "CoolBev". de plástico moldeado por inyección. la refrigeración es uno de los objetivos preferidos entre las actividades de I+D de la industria de envases y embalajes. habrá que esperar hasta que se cristalice cuál de los diferentes tipos de envases se impondrá finalmente. El mercado se encuentra todavía al principio de su fase de desarrollo. el café. Pero. Pero la comodidad no hace alto ante las bebidas alcohólicas. Enfriar en minutos En Estados Unidos y en consonancia con los hábitos de consumo de ese país. de momento. por el momento. pues sobre todos los aperitivos y digestivos que no se toman fríos figuran en la lista de las nuevas soluciones de envasado con atributos de comodidad que anhelan las empresas envasadoras. que tiene como particularidad varias cámaras interiores con las que se produce el calentamiento automático. el té y las sopas. si bien ocupa ahí casi un tercio de la capacidad del recipiente. Los esfuerzos que está realizando la industria de envases y embalajes van enfocados a toda una serie de grupos objetivo cuyas actividades se centran sobre todo en el sector del ocio: ciclistas. así como aquellos consumidores que desean más comodidad en su hogar. Este procedimiento es aplicable en envases rígidos. Los expertos esperan que las dos empresas estadounidenses que han inventado este procedimiento concedan licencias en exclusiva correspondientes a diversos tipos de recipientes y regiones del globo. según indica el fabricante. cazadores. . el líquido contenido en la bolsa refrigerante es comprimido y se evapora. A su vez. por efecto de una reacción exotérmica que se produce cuando el consumidor despega una lámina y presiona en el fondo del recipiente.

el trato con el producto le resultará más sencillo y más cómodo que hasta ahora. si el menaje de cocina dispone de posibilidades para "entenderse" con el envase. se combinará la tecnología alimentaria con el desarrollo de envases y embalajes y aplicaciones informáticas. cabe imaginarse la aparición de envases provistos de código de barras que transmitan a diversos aparatos de cocina la información que sea necesaria para elaborar cualquier plato o la referente al plazo de caducidad. Al consumidor. el desarrollo se encuentra todavía en la fase inicial. los códigos de barras nuevos contendrán información de seguridad. los ejemplos expuestos muestran el camino futuro de los envases con comodidades. También es probable que se incluya información de interés para alérgicos y datos relativos al período de conservación a diversas temperaturas o a posibles acciones pretéritas de retirada de productos por el fabricante.Envases que "hablan" No obstante. Mejores oportunidades comerciales se vislumbran ante todo en relación con aquellos consumidores que tienen las facultades visuales disminuidas. Sin embargo. aún no se vislumbra el final del desarrollo. Por eso. . Según indican investigadores de la Universidad Rutgers de New Jersey (EE UU). Desde luego. Los envases del mañana reflejarán los avances técnicos y además de brindar comodidad al consumidor serán una ayuda en la cocina y en el trabajo doméstico. pues ya no tendrá que ocuparse de nada en cuanto a la conservación y a la elaboración de los alimentos. Los consumidores partidarios de la comodidad impulsarán en todo el mundo la demanda de productos alimenticios contenidos en envases de esta índole. A título de ejemplo. pero los ingenieros se muestran entusiasmados de las posibilidades que ofrecen los envases inteligentes y asimismo las empresas envasadoras ya han demostrado un vivo interés por el asunto. El objetivo es proyectar envases que emitan mensajes inteligentes. están enriqueciendo el Know-how en materia de envases y embalajes. con el propósito de presentar a la industria de artículos de marca nuevos modelos de envases que simplifiquen más el trabajo en la cocina. actuando en cooperación con universidades e institutos de investigación. De esa manera se podrá crear el entorno técnico óptimo para el producto. pues ahora los fabricantes de electrodomésticos.