5 causas de la Primera Guerra Mundial

Las causas de la Primera Guerra Mundial son heterogéneas. Pero la combinación de
todas ellas dio lugar al estallido de la Gran Guerra en 1914, finalizando en 1919 dejando
entre nueve y 15 millones de muertos.
Entre las causas de la Primera Guerra Mundial y la intervención tardía en el conflicto de
los Estados Unidos destacan las siguientes:
1. Militarismo
Desde comienzos del siglo XX Europa vivía una auténtica carrera armamentística,
siendo más pronunciada en Alemania y en Gran Bretaña, en este último país centrado
particularmente en refuerzos de su Marina.
Además, tanto en Alemania como en el la Rusia de los zares los militares obtenían cada
vez más poder y se inmiscuían en las políticas del día a día.
2. Imperialismo
Desde aproximadamente la segunda mitad del siglo XIX las grandes potencias europeas
emplearon grandes cantidades de recursos y tiempo para lograr el control de regiones
enteras en África y Asia con el fin de controlar sus materias primas.
Esto llevó a enfrentamientos continuos entre los grandes de Europa que tenían los
ojos puestos en los mismos territorios.
3. Nacionalismo
Por parte de naciones y por parte de grupos étnicos que se consideraban a sí mismo
como naciones pero que formaban parte de imperios multiétnicos. Por ejemplo,
italianos, eslavos o magiares dentro del imperio austro-húngaro.
4. Política de alianzas
En los años que precedieron al estallido de la Primera Guerra Mundial varios países
firmaron tratados de defensa mutua. Esto quería decir que si un país era atacado, su
aliado debería apoyar su defensa entrando también en guerra.
En 1914 las alianzas más importantes eran las formadas por:
 La Triple Entente, formada por Rusia, Gran Bretaña-Irlanda y Francia, a la que se unirían
Serbia y Bélgica.
 Reino Unido y Japón
 La Triple Alianza, formada por el imperio austro-húngaro, Alemania e Italia, aunque este
último país no declaró la guerra en 1914 en apoyo de sus aliados. En 1915 renunciaría
a esa alianza y entraría en guerra del lado aliado (Triple Entente). Austria-Hungría y
Alemania son referidos como los Poderes Centrales en el contexto de la Primera Guerra
Mundial.

5. El hecho que prendió la mecha al gran polvorín: el asesinato del
archiduque Francisco Fernando
El archiduque heredero de la corona imperial austro-húngara y su esposa fueron
asesinados el 28 de junio de 1914 en la ciudad bosnia de Sarajevo –en aquel momento
parte del imperio- por el nacionalista Serbio Gavrilo Princip, miembro de la organización
Mano Negra.
Desde Viena, la capital austro-húngara, se acusó a Serbia de estar detrás de Mano
Negra, punto muy discutido que nunca se ha podido probar. A consecuencia de ello le
presentó un ultimátum para que ajusticiara a los culpables pero que de hecho suponía
una pérdida de la soberanía serbia, lo que de antemano se sabía que Belgrado no podría
aceptar.
El siguiente paso fue que Austria-Hungría declaró la guerra a Serbia. Y Rusia se la
declaró a los austro-húngaros al salir en socorro de sus tradicionales aliados serbios,
siendo ambas naciones de cultura eslava y ortodoxa.
Por su parte, Alemania, siguiendo la política de pactos y alianzas vigente en Europa
declaró la guerra a Rusia. Por su parte, los alemanes atacaron Francia, aliada de los
rusos y esto llevó a la entrada de Gran Bretaña en la guerra, en apoyo de los franceses

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pero también de los belgas, cuyo país había sido invadido por los alemanes camino de
Francia. Bélgica y Gran Bretaña también tenían un tratado de defensa mutua.
La entrada en el conflicto de Gran Bretaña arrastró a la guerra a Australia, Canadá,
India, Nueva Zelanda y Sudáfrica con lo que se universalizó.
Por último no sería hasta 1917 cuando por sus propias causas los Estados Unidos
entraron en la Primera Guerra Mundial, dirigidos por el presidente W. Wilson.

Consecuencias de la Primera Guerra Mundial:

- Los imperios rusos y alemán sufrieron grandes amputaciones territoriales. El primero
perdió Finlandia, Estonia, Letonia, Lituania y Polonia.

- El nuevo reparto y reconfiguración del mapa europeo, se inspiró en el principio de
autodeterminación de los pueblos, aunque no siempre fue aplicado coherentemente.

- Desaparición de la monarquía dual austrohúngara y en su lugar aparecieron las
repúblicas de Austria, Hungría y Checoslovaquia.

- El imperio Turco se desintegro y quedo reducido prácticamente a la meseta de anatolia
con un reducido apéndice europeo. El movimiento de las nacionalidades alcanzo a sus
territorios de Asia y surgieron los nuevos estados de Siria, Irak, Líbano, Palestina y
Transjordania.

- Los pueblos eslavos del sur, serbios, croatas y eslovenos, se agruparon en el nuevo
reino de Yugoslavia.

- Desaparecieron las dinastías seculares (Habsburgo, hohenzollem, romanov y los
sultanes turcos), que fueron reemplazados por republicas.

- Las economías europeas quedaron gravemente afectadas obligándose a contraer
pesadas deudas internas y sobre todo externas, así como una emisión de papel moneda
que provoco una inflación gigantesca.

- Se contabilizaron aproximadamente unos diez millones de muertos, con las naturales
consecuencias demográficas (falta de mano de obra y reducción del mercado interno).

- Se creó la Sociedad de Naciones (o Liga de Naciones), durante las conversaciones de
Versalles, a propuestas del presidente estadounidense Wilson con el objetivo de
garantizar la paz y el orden internacional. Eran miembros originarios los 27 Estados
aliados y los 13 neutrales, quedando excluidos los países vencidos, cuya admisión debía
contar con una mayoría de dos tercios. Tampoco formo parte de ella los Estados Unidos,
pues, el Congreso de este país jamás ratifico el acuerdo de su presidente.

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