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TEMAS Y POLMICAS

Abre hoy esta nueva Seccin la REVISTA DE ECONOMA POLTICA cor


idntico fin instrumental que anima a las restantes que desgranan el
contenido de cada nmero: el procurar los medios precisos para c-
mentar una slida cultura econmica en Espaa.
Gran parle de los temas econmicos a la cabeza las cuestiones
fundamentales de concepto y mtodo han pasado en poca reciente
por a fase critica de la polmica y la controversia pblicas. No siem-
pre de stas sali la luz, quizs porque los debates fueron ms mo-
nlogo que dilogo. Pero si el lector, posedo de actitud cientfica,
entra en el seno de la discusin no saldr de ella sin fruto. Ver
sentadas las posiciones, tensados los argumentos, esparcida la critica
sobre los puntos' esenciales. Contemplar los temas econmicos desde
tal cota polmica sugestionar, sin duda, la inteligencia del lector,
reafirmando el saber adquirido y colocndolo en el rumbo depurador
de la crtica.
Procurar la contemplacin bajo esta especial perspectiva del
debate de los temas econmicos es, pues, el objetivo de esta Sec-
cin. El afn de la REVISTA ser llenarla de contenido eficaz: procu-
rando atinar con la eleccin de las controversias que merezcan el
tiempo que el lector gaste en su estudio.

UNA DISCUSIN SOBRE EL MTODO


MATEMTICO EN ECONOMA

Se inicia con la polmica de que ha dado cuenta la "Rcview


of Economics and Statistics", en su nmero de noviembre de 1954.
La aplicacin de las Matemticas a las Ciencias Sociales ha ido
adquiriendo tal intensidad, en el campo concreto de la Economa,
que la convierten en el tema metodolgico de ms relieve en los
M\YO-ACOSTQ 1 9 5 5 ] UNA DISf.LSIO.N SOBRK El. MTODO... 407

ltimos aos; la utilizacin de las matemticas ha cambiado el


cariz Je las revistas profesionales, de los ensayos sobre temas eco-
nmicos concretos, del enfoque de las cuestiones de economa apli-
cada, de los '"Manuales" introductorios, en fin.
Esta acelerada penetracin de las Matemticas en Economa ha
producido una escisin inevitable: la de aquellos economistas que,
conocedores del instrumento matemtico, lo aplican con utilidad
en su propia investigacin o para el entendimiento de las ajenas;
de los economistas que, sin conocimientos de Matemticas, no re-
nuncian al ejercicio de su profesin operando con ayuda de la
lgica ordinaria. Una barrera cada vez ms elevada constituida
pov la intensiva aplicacin de las Matemticas separa a ambos
mipos.

Y como, entre otras cosas segn advirti Willard Gibbs.


"las Matemticas son un lenguaje", una confusin bablica ame-
naza a la construccin de la torre de la Economa moderna, en la
que ser imposible progresar en el futuro, 6i no se resuelve el pro-
blema bsico del mutuo entendimiento de sus constructores.
Ela razn ha vuelto a plantear de nuevo, con intensidad y re-
lieve incomparables a otras pocas, la cuestin casi clsica
del empleo de las Matemticas en la Economa.
La "Review of Econoinics and Statistics" invit a discutir el
tema a destacadas personalidades de nuestra Ciencia, dirigiendo
el original debate, que a continuacin se inserta, una de las me-
jores cabezas que actualmente cultivan la Economa: Paul Antho-
ny Samuelson, Profesor de Economa del "Massachusetts Institute
of Technology" y autor de dos libros bsicos: "Economics: an
Introductor)- Analysis" quizs el mejor "Manual" de iniciacin
hoy y "Foudations of Economic Analysis", premio (1941) D. A.
Wells de Investigacin Econmica.
Abre la controversia el artculo de D. Novick, que constituye
la base de la misma y que se mueve en un sentido de abierta cen-
sura contra la aplicacin de la Matemtica a la Ciencia Econmi-
ca. Samuelson ordena y prsenla las comunicaciones enviadas por
destacados economistas: Klein, Ducsenberry, Chipraan, Tinbergen,
Champernowne, Solow, Dorfman y Koopmans, que contemplan el
408 ' TEMAS Y POLMICAS [R. E. P-, VI, 2

problema bajo sus mltiples perspectivas a raz de la critica ini-


cial de Novick. El editor Harrs cierra el debate con una sustan-
ciosa reviviscencia de textos clsicos sobre el tema.
Aunque con un sentido ampliamente deportivo Samuelson
da el "tanteo" del encuentro, el lector debe presenciar detenida-
mente el debate y obtener su particular conclusin. Para ello le
invitamos a que siga leyendo (*).

MATEMTICAS: LGICA, CANTIDAD Y MTODO

David Novick

Ha sido corriente durante mucho tiempo, en aquellos que poseen


una suficiente preparacin matemtica, la expresin de sus ideas
mediante smbolos algebraicos. Este mtodo de expresin se ha uti-
lizado a veces en Economa, pero durante los ltimos quince aos,
y en especial desde 1945, las Matemticas se han empicado cada din
ms, como medio de exposicin en las ciencias sociales. El resultado
ha sido muy desafortunado.
El cientfico social medio, sin preparacin en Ciencias Matem-
ticas o Fsicas, pero que en algn momento de su educacin ha cur-
sado Algebra o Geometra, asocia inmediatamente el uso corriente
de notaciones, con smbolos en forma de una ecuacin, a los postu-
lados, teoremas, axiomas, que estudi en el Bachillerato. Por
esta razn supone que la presentacin de un concepto ecoumico-
N
social en trminos como X, a. X. Y. significa:
a) Que la ecuacin es correcta matemticamente, esto es, puede
ser probada, de forma similar a las estudiadas por l, en Aleebra
y Geometra.
6) Que la ecuacin es lgicamente consistente y, por consi-
guiente, representa algo que debera ser reconocido y aceptado.

(*) La versin e interpretacin del texto original h;i sido realiz.nLj por
ACUSTN COTORRUKLO SENDACOIITA.
MAYO-ACOSTO 1 9 5 5 ] UNA DISCUSIN SOBRE EL MTODO... 409

c) Que la expresin algebraica significa que los datos cuantita-


tivos estn disponibles en la realidad y pueden emplearse de acuer-
do con el concepto matemtico establecido.
Por desgracia, lo que el cientfico social o el economista medio
atribuye a estas notaciones, se reduce en muchos casos a esperanzas
de los expositores ms que a realidades de la situacin.
Las Matemticas se utilizan principalmente en las ciencias socia-
les, como en la Qumica o Fsica terica, y no como se aplican en
la mecnica e ingeniera corrientes los resultados matemticos de
la teora probados por la estadstica en Fsica o Qumica. El uso
normal del lenguaje matemtico en las ciencias sociales es, en
gran parte, una forma de taquigrafa intelectual, y no demuestra
de ninguna manera que los mtodos seguidos hasta hoy con tanto
xito, en las Ciencias Fsicas, se hayan adaptado repentinamente a
las sociales. Para el cientfico, fsico o natural, o para el que est
bien entrenado en Matemticas, este nuevo lenguaje no es impre-
sionante ni aterrador porque considera lo escrito estrictamente
como teora. Gracias a su conocimiento, identifica el primer paso
en el proceso investigador como la expresin de un teorema, que
es seguido de la comprobacin cuantitativa o estadstica esencial
para la aplicacin de la teora. Igualmente, el iniciado sabe que
los datos cuantitativos del tipo necesario para que la prueba tenga
xito, o para la aplicacin de la teora, pueden no bailarse jams
disponibles en la realidad; o aunque se obtengan algunos datos,
la forma de compilarlos requiere, quizs, la introduccin de tan-
tas consideraciones adicionales que hagan el clculo prcticamente
imposible, incluso con materia] electrnico u otros adelantos mo-
dernos. Es decir, que la teora puede ser interesantsima, suscep-
tible de pruebas de "juguete", pero inadaptable totalmente a lo
hechos del mundo real.
Desgraciadamente, los no iniciados en las Matemticas saltan de
la teora a la prueba, y de sta a la aplicacin, sin percatarse de los
pasos intermedios que generalmente deben seguirse. Es hora de
discutir a fondo estas limitaciones de las expresiones matemticas
que se emplean cada vez con ms frecuencia en las ciencias socia-
les. De ningn modo pretendo que se abandonasen los intentos de
ordenar los fenmenos sociales de forma que sean susceptibles de
clculo matemtico y, por consiguiente, de una aplicacin ms ge-
410 TEMAS Y POLMICAS [R. E. P., V I , 2

neral y uniforme. Sin embargo, sera prudente que aquellos que


no incluyen entre sus mtodos de lgica las Matemticas, sepan
que no existe ninguna diferencia fundamental entre el uso de letras
griegas, ordenadas en forma algebraica, y el empleo de palabras
combinadas en forma de frase9 y prrafos. Anlogamente, en la
mayor parte de los casos, las deducciones de los datos cuantitati-
vos o estadsticos, resultarn tan lgicas utilizando la Aritmtica
como el clculo y las Matemticas superiores. Por cualquier m-
todo, las proposiciones de utilidad general deben seguir el camino
normal de la investigacin, es decir, la observacin y el subsi-
guiente establecimiento de la teora, con la esperanza de que en
ltimo trmino dicha teora ser corroborada con estadsticas, y
quizs ulteriormente consiga una utilidad general, gracias a la
introduccin del mtodo matemtico. Teniendo esto presente, de-
beramos considerar los esfuerzos actuales para aplicar las Mate-
mticas a la Economa y a las ciencias sociales, como una simple
adicin a la esotrica de las Ciencias.
La riqueza de las ciencias sociales se deriva hoy, principalmen-
te, del estmulo que representa para el pensamiento, el hecho de
que poco o nada, en los teoremas actuales, es susceptible de prue-
ba absoluta; por consiguiente, no pueden aceptarse sin discusin.
Existe una tendencia a suponer que, al expresar esas mismas teoras
en forma matemtica, se crea un conocimiento absoluto y se eli-
mina la controversia. En realidad, aquellos que tenemos slo un
entrenamiento limitado y una experiencia an ms escasa en ma-
temticas, estamos con mucha frecuencia intimidados por los sm-
bolos y temerosos de discutirlos para no pasar por el apuro de
manifestar nuestra ignorancia. Esto es una lstima, puesto que el
empleo de las Matemticas como una forma de comunicacin no
da mayor entereza a las ideas que el procedimiento verbal, el ms
tpico, hasta hoy, de las ciencias sociales.
El creciente nmero de cientficos sociales, con preparacin
matemtica aumenta la importancia de esta experiencia en los
momentos actuales. En tanto que la exposicin verbal de las idean
y BU interpretacin permitan BU lectura y discusin, la tendencia
presente de las Matemticas como lenguaje ha separado a una
gran parte de los economistas, debido a la diferente capacidad para
leer o comprender gran parte del pensamiento nuevo. El aepecto
MAYO-ACOST 1 9 5 5 ] UNA DISCUSIN SOBRE EL MTODO... 411

ms desagradable de esto ha sido que aqullos que cuentan con


preparacin matemtica han establecido un refugio precario don-
de todos viven, alimentndose de sus mutuas ideas, y aqul que
desde el exterior estuviere en condiciones de sealar las limitacio-
nes intelectuales de este gnero de existencia, ha sido separado de
ellos por la barrera del lenguaje.
Es hora, por consiguiente, de que nos percatemos de la dife-
rencia entre las matemticas como lenguaje y como un mtodo
cuantitativo tal como se emplea en las ciencias fsicas y naturales
aplicadas. JVo es imposible que algn da los mtodos matemticos
puedan aplicarse a la actividad econmica y social. Sin embargo,
ese da parece lejano, y mientras tanto, los que slo poseen una
experiencia y unos conocimientos limitados de matemticas o de
ciencias fsicas y naturales, deben tratar los modelos y otras for-
mas de expresin matemtica como lo que son, es decir, como
nuevos esfuerzos interesantes y, fundamentalmente, nada ms que
eso. Ser tambin muy provechoso que los que utilicen el lengua-
je matemtico empleen mayor tiempo y trabajo en reproducir,
tanto la teora como los datos, en forma literaria, con lo cual po-
drn estudiar, y se beneficiaran de ello, un grupo ms numeroso
de economistas.

LAS MATEMTICAS EN LA ECONOMA


Discusin del artculo de Mr. Noviek (*)

INTRODUCCIN
LAS MATEMTICAS EN LA ECONOMA SI O NO?
Paul A. Samuelson
El editor Harria me ha proporcionado la diversin de actuar
como Maestro de Ceremonias en la controversia suscitada por el
ataque de David Novick. contra la economa matemtica. Siete eco-

(*) El editor solicit de varios economistas de primer orden que discutie-


sen el papel de las matemticas en la economa, ofreciendo el articulo del Doc-
tor Novick como base de la polmica. El Profesor Samuelson acept amable-
mente comentar la serie completa.
412 TE.M4S V POLMICAS [R. E. P-, V I , 2

nomistas han replicado a Novick, y, de acuerdo con mi cmputo, el


tanteo es el siguiente: A favor de Novick, siete pgilons; contra l,
ocho menos siete psilons. (Slo Solow se niega a conceder ni si-
quiera un psilon.) Por supuesto, el tanteo se refiere a aquellos que
cayeron en el seuelo de Seymour Harris. Uno de los dos que no
han respondido a la invitacin hubiera superado en vehemencia a
los siete defensores de las matemticas.
En qu orden colocar las respuestas? Puesto que Lawrencc
Klein se enfrenta con la oculta premisa principal que yace bajo las
afirmaciones de Novick (Axioma bsico: la economa matemtica es
y ha sido estril para la ciencia econmica), le pondr el primero.
Como James Duesenberry y John Chipman, revelan una gran sim-
pata por la opinin de que debera dedicarse mayor atencin a la
investigacin emprica, aun a costa del esfuerzo terico, situar sus
artculos a continuacin (1).
Despus, para contrapesar la docta digresin de Jan Tinbergen
6obre cuestiones metodolgicas sustantivas y los consejos de David
Champcrnowne sobre presentacin de originales, seguirn las refle-
xiones de Robert Solow acerca de las relaciones adecuadas entre
los economistas matemticos y I03 literarios. (Mi diccionario define
"economista literario", como "eufemismo para designar al econo-
mista no matemtico".)
Robert Dorfnian y Tjalling Koopinans han restado tiempo de
sus investigaciones en la frontera de la ciencia econmica para salir
al paso de algunos errores que creen ver en las afirmaciones de -No-
vick. Sus aportaciones quizs demuestran que los eslabones de la
controversia no siguen las leyes de los procesos lgicos: del error
puede salir la verdad.
Un maestro de ceremonias debe permanecer fuera del acto. No
he considerado correcto rectificar el desliz del lenguaje matemtico
en la nica ecuacin de Novick, como tampoco me parece adecuado
corregir el desliz literario de su ltimo prrafo. Con todo, he aa-
dido, al final de esta serie de opiniones, algunos pensamientos per-
sonales mos.

ll) Observo, con inters y 6orpresa, que por lo menos seis de los ocho de-
fensores del empleo de las matemticas en la teora, son brillantes investigado*
res empricos.
MWO-ACOSTO 1955] UNA DISCUSIN SOBRE ti. MTODO... 413

I
LA CONTRIBUCIN DE LAS MATEMTICAS
A LA ECONOMA

L. R. Klein
Se ha criticado frecuentemente el uso de los mtodos matemti-
cos en Economa. Mr. Novick plantea de nuevo e9ta cuestin, pero
con carcter posiblemente diferente. Otros han pedido mejor co-
municacin, ms realismo o ms flexibilidad por parte de los eco-
nomistas matemticos. Hasta cierto punto, Novick describe al
economista o al cientfico social matemtico como un charlatn y
"dilettante". Es verdad que algunos quizs utilicen las Matemticas
para confundir o impresionar a los dems, pero ello no resta mri-
tos a los esfuerzos constructivos de aquellos que utilicen el mtodo
matemtico. Tratar de demostrarlo indicando los resultados posi-
tivos alcanzados por los mtodos matemticos, y, ciertamente, creo
on su futuro e ilimitado desarrollo.
Me ocupar principalmente del empleo del mtodo matemtico
en la Economa, porque conozco mucho mejor la situacin en este
terreno, pero seguramente se podran aplicar argumentos similares
I las otra ciencias sociales. A este respecto, sin embargo, es nece-
saria una observacin. Mientras que, en Economa, la tradicin de
Cournot, Walras y Pareto han conducido a un cierto conocimiento
del mtodo matemtico casi general, la situacin es algo diferente
en psicologa y sociologa. Fuera de la Economa se pueden observar
huellas de ingenuidad entre los cientficos sociales. Algunos de ellos
esperan resultados poco razonables de la simple aplicacin de este
instrumento poderoso. El hecho de que se hayan impresionado sin
suficiente justificacin no es tampoco un argumento aceptable con-
tra la metodologa.
Gran parte de la economa matemtica trata de la formulacin
y el redescubriniiento de soluciones a problemas que constituyen ya
partes conocidas de la Economa "literaria". Ello supone un es-
fuerzo intil? Yo respondo que no, porque nuestra materia se en-
frenta con problemas verdaderamente difciles, que deberan consi-
derarse desde muchos puntos de vista diferentes, a fin de lograr pe-
414 TEMAS Y POLMICAS [R. E. P., V I , 2

netraciones ms profundas. Los trabajos de Pareto, Slut9ky, Hicks


y Alien aclararon tremendamente algunos puntos esenciales de la
teora de la utilidad y de la conducta del consumidor. Yo creo que
este trabajo signific una aportacin mucho mayor que la simple
reormulacin de los principios de la economa literaria. Quizs no
se dispondra de la "ecuacin fundamental de la teora del valor"
(la ecuacin de Slutsky) sin la ayuda de las Matemticas. El trabajo
llevado a cabo hoy en el campo de la programacin lineal, nos
ha proporcionado anlogamente nuevos conocimientos de la natu-
talcza del sistema de precios. Esto ha sido un subproducto valioso
de la reformulacin de la economa clsica en las condiciones de
la programacin lineal. Seria seguramente difcil, para una persona
sin preparacin matemtica, apreciar el valor total de estos resul-
tados, que son, no obstante, importantes, y dentro de las posibili-
dades de todos los estudiantes que dispongan de la oportunidad de
estudiar tales innovaciones.
El concepto walrasiano del equilibrio general es considerado por
muchos como una de las mayores ideas econmicas de todos los
tiempos. El concepto es esencialmente matemtico, aunque se po-
dra haber alcanzado partiendo de una base intuitiva no matemtica.
Sin embargo, la formulacin intuitiva no nos habra servido bien
para algunas aplicaciones estadsticas recientes sobre las cuales
hablar ms adelante. Otra idea profunda del razonamiento econ-
mico es la descripcin del ciclo econmico como la solucin de un
sistema de ecuaciones matemticas dinmicas. Es cierto que existen
teoras cclicas no matemtica?, pero pueden compararse en be-
lleza y elegancia con la clsica de Frisch, "problemas de propaga-
cin y problemas de impulso en la Economa dinmica? Hemos
aprendido mucho acerca de- la naturaleza de los ciclos econmicos
mediante el estudio de modelos matemticos, y estas ideas no se
habran desarrollado salvo en los esquemas ms simples, con mto-
dos no matemticos. Asimismo, como se discutir ms adelante, la
teora matemtica ha preparado el camino para nuevos avances en
la economa aplicada.
Muchas de las aportaciones no matemticas al anlisis econmico
tienden a ser con frecuencia groseras, chapuceras y vagas. Es de
verdadero mrito condensar volmenes o artculos farragosos en unas
pocas pginas comprensibles. A ra me gustan los argumentos ele-
MWO-ACOSTO 1955J L'IVM DISCUSIN SOBRE EL MTODO... 415

gantes y densos y me atrevo a suponer que a otros muchos les gus-


taran tambin si participasen en el desarrollo del tratamiento ma-
temtico de la Economa. Para m la lectura de extensos tratados
de Economa literaria es la labor que me parece ms ingrata-
La claridad de pensamiento caracteriza a la Economa mate-
mtica. Despus de haber estudiado cuidadosamente casi toda la
literatura surgida alrededor de la "Teora General" de Keyncs, lle-
gu a la conclusin de que las confusiones se deban, principal-
mente, a autores no matemticos. Los estudiantes de la materia
inclinados a las Matemticas, acudan casi 6empre directamente
a los puntos principales, sin interpretarlos mal. Se podra discutir
inteligentemente la "Teora General" si la gente empezase por de-
finir cuidadosamente las variables y escribiese las ecuaciones rele-
vantes del sistema con sus propiedades. Una de las mejores formas
de comparar sistemas distintos de pensamiento consiste en estudiar
el esqueleto de los modelos matemticos de cada sistema y contem-
plar las diferencias en la estructura de las ecuaciones relevantes.
Un intelectual distinguido y economista matemtico observ
en cierta ocasin que Tinbcrgcn, despus de su estudio para la
Sociedad de las Naciones, poda ser considerado como el "ingenie-
ro"', en contraste con Frisch, Samuelson, Marshall y otros que
seran los "fsicos". Esta caracterizacin no encaja ciertamente con
el comentario de Novick, que "las Matemticas se utilizan princi-
palmente en las Ciencias Sociales como en la Qumica o Fsica
tericas; y no es como se aplican en la Mecnica e Ingeniera co-
rrientes los resultados matemticos de la Teora, probados por la
estadstica en Fsica o Qumica". Toda la tendencia de la Econo-
metra moderna se dirige a comprobar la teora y a estimar las
estructuras tericas de forma bastante parecida a los mtodos em-
pleados por la Ingeniera, en relacin con la Fsica y Qumica
tericas.
No slo la Econometra da contenido emprico a la teora, 6no
que ello sera imposible sin ayuda de las Matemticas. La teora
econmica, a fin de ser convenientemente probada o estimada por
mtodos estadslicos, debe ser fundida en un molde matemtico,
a pesar del disgusto de Novick hacia estas cosas. Las hiptesis b-
iicas deben ser lo bastante especficas para que sepamos en casos
particulares si los hechos las refutan o, por el contrario, son con-
416 TEMAS Y POLKMICAS IR. E . P., V I , 2

sistemes con ellas, o bien si las hiptesis estn formuladas pobre-


mente. La especificacin matemtica de las variables y sus rela-
ciones previene contra la posibilidad de formulaciones incorrectas.
Las Matemticas no son slo esenciales en el momento de la for-
mulacin del problema en teora econmica, sino tambin para el
empleo de mtodos estadsticos. Algunas ramas de la estadstica
descriptiva implican poca o ninguna matemtica, pero la teora
de la inferencia estadstica parte de la teora matemtica de la
probabilidad, y no puede aplicarse a problemas de comprobacin
de hiptesis o estimacin estructural en sistemas econmicos sin
una gran utilizacin de las Matemticas.
El anlisis "input-output", la construccin de modelos econo-
mtricos as como la prediccin del futuro, el anlisis estadstico
de la demanda, la estimacin de las funciones de produccin y
otros estudios economtricos similares, e tambalearan irreme-
diablemente sin el uso de las Matemticas. Es difcil imaginar a
alguien siguiendo los efectos de una elevacin de las exportaciones
mediante un cuadro del "input-output" sin el uso de la teora de
matrices y de las ecuaciones lineales simultneas.
Hace veinte o treinta aos, la Economa matemtica de aquel
tiempo pareca muy abstracta y difcil de comprender. Desde en-
tonces, hemos realizado enormes progresos. Las ideas de aquel
perodo son muy conocidas y comprendidas por un conjunto de
estudiantes cada vez ms numeroso. Actualmente, los ltimos ade-
lantos en programacin lineal, teora de los juegos, economa del
bienestar matemtica o econometra terica, pueden parecer igual-
mente abstractos y difciles a la generacin presente. Pero tam-
bin sern asimilados. La tendencia actual hacia la comprobacin
estadstica servir para podar los excesos intiles.

II
LA BASE METODOLGICA DE LA TEORA ECONMICA
James S. Dursenberry
Mr. Novick critica la Economa matemtica con el mismo es-
pritu con que mucha gente critica el arte moderno. Admite que
:no lo comprende, pero est seguro de que no le gusta.
MAYO-ACOST 19551 UNA DISCUSIN SOBRE EL MTODO... 417

Primero dice que no puede lograrse con matemticas lo que no


puede hacerse mediante la lgica verbal. Esta afirmacin, literal-
mente, puede ser cierta. Pero Mr. Novick contina, para concluir,
que "teniendo esto presente deberamos considerar loe esfuerzos
actuales para aplicar las Matemticas a la Economa y a las Cien-
cias Sociales como una simple adicin a la esotrica de lae cien-
cias". Esta conclusin es inadecuada. Probablemente no se podr
realizar con grandes excavadoras lo que DO e logre hacer con picos
y palas. Deberemos considerar, por tanto, las excavadoras mec-
nicas como parte de la esotrica de la industria de la construccin?
La justificacin del empico de las Matemticas en cualquier terre-
no e% su eficacia como mtodo de anlisis. Me parece innegable
que existen muchos casos en los que el anlisis matemtico es ms
eficaz que la lgica verbal. Hay tambin otros en los que sucede
lo contrario.
En segundo lugar, Mr. Novick presenta un cuadro exagerado
de charlatanes matemticos vendiendo mercancas falsas a los
economistas no matemticos. No cabe duda que los economistas
matemtico han producido (y a veces vendido) algunas proposi-
ciones falsas empricamente o desprovistas de sentido. La historia
de la Economa est llena de tales proposiciones. El fallo no est
en el mtodo del anlisis, sino en la forma en que se aplica.
En tercer lugar, Mr. Novick distingue entre "las Matemticas
como una forma de lenguaje y como un mtodo cuantitativo'".
Parece pensar que las Matemticas como una forma de lenguaje
pueden utilizarse en Economa (aunque sea un esfuerzo intil),
mas no como un mtodo cuantitativo. Pero si decimos que las Ma-
temticas pueden emplearse como una forma de lenguaje en Eco-
noma afirmamos que es factible establecer una formulacin de las
relaciones entre cantidades. Y si podemos realizar esto, servirn
las Matemticas para deducir las consecuencias de grupos de tales
relaciones, que es exactamente lo que se hace- en las Ciencias F-
sicas.
Quizs suceda que no sea posible establecer ecuaciones rela-
cionando las cantidades manejadas por los economistas. En eate
caso no alcanzaremos conclusiones aceptables por el anlisis ma-
temtico ni por ningn otro mtodo. Si Mr. Novick lo cree as,

1T
418 TEMAS Y POLMICAS [R. E. P , VI, 2

debera dirigir sus ataques DO contra la economa matemtica 6no


contra toda la economa analtica.
Sin embargo, existen algunos problemas reales en la forma
como se ha desarrollado la teora econmica. No ha surgido por-
que a hora utilizamos smbolos en vez de palabras o grficos, sino
por razones mucho ms fundamentales. Las discusiones metodol-
gicas resultan muy pocas veces fructferas, pero ya que el profesor
Harria ha organizado una, debe ser a fin de replantear algunas
viejas cuestiones acerca de la ba6e metodolgica de la teora eco-
nmica.
La ciencia econmica ha sufrido, durante mucho tiempo, una
desastrosa falta de comunicacin entre los tericos (es decir, aque-
llos implicados en el estudio de teoras) y los empricos (aquellos
dedicados al estudio de los datos de la realidad para contrastar las
teoras). La {uncin de los tericos en casi todas las disciplinas es
desarrollar esquemas conceptuales que unifican y organizan los
tlaloa empricos. Una teora acertada no solamente explica el sen-
tido de observaciones previas, sino que predice otras y, por consi-
guiente, gua el trabajo emprico de comprobar dichas prediccio-
nes. Puesto que los resultados no 6on siempre totalmente satisfac-
torios, el trabajo emprico origina la revisin de la teora, de
forma que existe una continua interaccin entre el trabajo emprico
y la reformulacin de la teora.
En Economa se levanta un gran aparato terico sobre una
base muy estrecha de generalizacin emprica. Ciertamente, casi
toda la teora econmica se basa en la proposicin harto compro-
bada de que nadie arreja el dinero por la ventana; ms seriamente,
quo la mayora de las personas actan de forma que, despus de
consideradas todas las cosas, obtengan el resultado ms deseable.
Por supuesto que los economistas disponen de otras muchas pro-
posiciones empricas, tales corno que las curvas de demanda, nor-
malmente, son descendentes, los costes marginales de las empre-
sas, ascendentes, etc. Pero estas proposiciones se hallan siempre
sujetas a cualificaciones que han servido, a su vez, para cubrir
cualquier discrepancia entre las observaciones y las implicaciones
de la teora. Una gran parte del trabajo terico reciente se ha de-
dicado a englobar las cualificaciones en un modelo de mayor
MAYO-ACOST 1955} CNA DISCUSIN SOBRE EL MTODO... 419

generalidad. El triunfo final de la generalizacin completa impon-


dr quo ninguna observacin ser inconsistente con la teora de
la maximizacin. Esto parece un juego estril desde el punto de
vista de la ciencia positiva. Igualmente lo es el juego de establecer
hiptesis condenadas a no ser tomadas en serio, y deducir de ellas
sus consecuencias.
La base emprica de nuestra estructura terica es muy escasa,
pero ello no se debe a falta de material. Actualmente exislen enor-
mes cantidades de material emprico disponible que no se emplean
en el trabajo terico. Ello ocurre as por la forma peculiar en que
se formulan los problemas tericos. El terico-econmico no trata
de explicar un grupo particular de observaciones. Por el contrario,
intenta demostrar las consecuencias generales de un conjunto de
premisas. Deja a otros la aplicacin de la teora, e6to es, la esti-
macin de los parmetros de sus funciones generales. Este sera un
procedimiento satisfactorio con tal que a), las premisas generales
cubran realmente todas las posibilidades, y b), que se formulen
de tal forma quo los parmetros de las funciones que las represen-
ten puedan medirse en la prctica. En el estado actual de la teora
de la empresa y de la unidad econmica de consumo, sucede con
frecuencia que las premisas son lo suficientemente amplias para
reducir el contenido emprico de sus consecuencias a un mnimo
que, adems, es errneo. Existen enormes diferencias en los sala-
rios pagados a los trabajadores de la misma categora y habilidad
tcnica en diferentes industrias (dejando aparte los Sindicatos).
Esto no es necesariamente incompatible con una teora que com-
prenda costes por desplazamientos geogrficos, diferencias en el
coste de vida, ventajas y desventajas no pecuniarias, etc. Pero si
las implicaciones de la teora de la empresa y de la unidad eco-
nmica de consumo exigen una investigacin emprica de estos
factores, a fin de explicar los tipos de salarios, todo el esfuerzo
sera intil. Un breve examen de Ja evidencia emprica al comienzo
nos conducir/a a hiptesis mucho ms fructferas, por ejemplo,
que las diferencias de salarios entre las industrias estn relacio-
nadas con las diferencias en los niveles de beneficios, o que los tipos
de alario histricos influyen sobre los actuales.
Las formulaciones tericas son enunciadas con frecuencia, de
420 TEMAS Y TOLEMICAS [R. E. P., V I , 2

forma que es difcil comprobarlas, aunque no sean demasiado


amplias ni excesivamente reducidas. Por ejemplo, las teoras del
equilibrio son difciles de probar cuando los retrasos en el reajuste
resultan largos en relacin al ritmo del cambio de los parmetros
en la teora. Una teora de la competencia es probablemente apro-
piada al mercado de la vivienda de alquiler. Pero es de poca ayuda
si los alquileres precisan de varios aos para desplazarse de un
nivel de equilibrio a otro. La teora sigue siendo vlida, aunque
los alquileres desciendan durante varios aos, mientras la deman-
da de alojamientos aumenta.
Lo que se desprende de todo lo anterior es que la actual divi-
sin entre el trabajo terico y el "aplicado" es francamente des-
afortunada. El trabajo terico no debera tender a formulaciones
generales en las que se encajen los dato (si se hallan disponibles)
sino a la explicacin sistemtica de conjuntos especficos de fen-
menos, a la luz de las circunstancias, que rodean a los actores que
producen los fenmenos en cuestin. Ello no significa que se con-
fe en el puro empirismo. Una regresin no es una explicacin; es
slo la enunciacin de la regularidad observada en la conducta
do ciertas clases de actores. La tarea de la teora es explicar aque-
llas regularidades en trminos de regularidades tcnicas, legales o
sociolgicas, que estamos dispuestos a aceptar como dadas. Una
teora debera demostrar que un conjunto particular de tales regu-
laridades es consistente con un conjunto particular de observacio-
nes. Es mucho ms til hacer esto que tratar de demostrar las
observaciones que se produciran por cualquier conjunto imagi-
nable de leyes de conducta. En primer lugar, nuestras imaginacio-
nes no son lo suficientemente poderosas para hacerlo, y, si lo
fueran, sera un ejercicio intil, puesto que no conoceramos nada
de la situacin real.
Las Matemticas no juegan un papel especial en la creacin de
la situacin desafortunada presente de la teora, salvo que las for-
mulaciones matemtica de teora esencialmente vacua aparentan
decir ms de lo que en realidad dicen. La crtica de los mtodos
matemticos puede ser un poco infantil, pero, despus de todo, fue
un nio quien vio que el rey no iba vestido.
MWO-ACOST 1955] UNA DISCUSIN SOBRE EL MTODO... 421

III

COMPROBACIN EMPRICA Y MODELOS MATEMTICOS

John S. Chipman

Aunque simpatizo con muchos de los sentimientos expresados


jx>r Mr. Novick acerca del papel de las Matemticas en la Econo-
ma, no estoy de acuerdo con su afirmacin de que el uso crecien-
te de las Matemticas haya tenido un resultado "sumamente, des-
afortunado". Su principal crtica se refiere a la falta de contenido
emprico de la economa matemtica. Creo que esta crtica e6
vlida; una ojeada general a las publicaciones econmicas con-
firmar la impresin de que se elaboran ms teoras de las que se
comprueban. Sin embargo, esta cuestin debe plantearse con una
perspectiva histrica ms extensa.
La falta de contenido emprico en nuestra ciencia no es exclu-
sivo de la economa matemtica. Es caracterstico a lo largo de
toda la historia de la Economa. Cuando se pasa revista al desarro-
llo del pensamiento econmico desde el tiempo de los fisicratas, se
tropieza, muy de tarde en tarde, con la comprobacin de las teo-
ras frente a los hechos. La Economa ha progresado mucho desde
los das en que se pensaba que la determinacin del precio en una
economa industrial poda explicarse por el comercio de manzanas
y peras entre Pedro y Pablo, y desde los aos de la depresin,
cuando ee consideraba un gran logro el dibujar la curva marginal
partiendo de la media. Y es difcil encontrar en la economa mate-
mtica discusiones nm abstrusas de seguir que los grandes debales
verbales entre las escuelas austraca y americana sobre la teora
del capital.
Estoy muy lejos de sugerir que esas primeras etapas de la
ciencia econmica no tengan un lugar importante en la historia
del pensamiento econmico. Fueron pasos inevitables en el des-
arrollo de los conceptos. El principio de la aproximacin sucesiva
es tan antiguo como la ciencia misma. Existen poderosas razones
por las que ha logrado ms xito en las Ciencias Fsicas que cu
422 TEMAS Y POLMICAS [R. E. 1'., V I , 2

las Econmicas: en la mayor parte de las Ciencias Fsicas la expe-


rimentacin es posible en todos los pasos, mientras que en Econo-
ma, una teora slo puede aplicarse despus de suavizada la rigidez
de muchas hiptesis y de que el proceso de aproximacin sucesiva
ha ido muy lejos.
Mientras alguna escuela de economistas est preparada para
verificar teoras basadas en hiptesis poco realistas, los economis-
tas matemticos han seguido la direccin de construir modelos con
hiptesis ms realistas. Al mismo tiempo, han tenido lugar tres
fenmenos importantes: 1), ha aumentado muchsimo la cantidad
y calidad de los datos disponibles; 2), se ha desarrollado extraor-
dinariamente la ciencia de la estadstica, y 3), ms recientemente
an, ha progresado notablemente la ciencia de la computacin,
haciendo posible que problemas que hubiesen requerido miles de
lloras se resuelvan rpidamente mediante calculadores mecnicos
y electrnicos. Slo en los ltimos tiempos se ha hecho posible la
comprobacin de modelos econmico-matemticos en gran escala.
En estas circunstancias, no es sorprendente que los economistas
matemticos hiciesen pblicas sus teoras antes de comprobarlas;
frecuentemente, slo despus de que una teora ha gozado de pu-
blicidad y ha sido objeto de crticas profesionales, es cuando las
instituciones privadas y oficiales se deciden a recoger los datos
necesarios y financiar los clculos.
Algunos economistas sostienen que pueden comprender con su
intuicin cmo funciona la Economa, sin utilizar matemticas.
Siento verdadera admiracin por tales economistas y espero que
siempre los tendremos entre nosotros. Sin embargo, la intuicin no
so comunica con facilidad, y dudo del progreso de la Economa, a
menos que la teora tenga unos cimientos lgicos firmes.
Creo que el fenmeno importante que Novick subraya es psi-
colgico. Ningn economista matemtico admitira realmente que
"la expresin de estas mismas teoras en forma matemtica pro-
duzca un conocimiento absoluto". No obstante, sospecho que la
gran fuerza de las matemticas lia conducido a alguno, ms o me-
nos conscientemente, a considerar el trabajo emprico como una
forma inferior de actividad intelectual. Es cierto que el conoci-
miento matemtico se usa a veces como una cubierta protectora o
MAYO-ICOSTO 1955] UNA DISCUSIN SOBRE EL MTODO... 423

una especie de juego - de ilusionismo para ganar argumentos. Y


siendo los economistas humanos, les ser difcil resistir a la tenta-
cin de exhibir su conocimientos matemtico, aun cuando exis-
tan razonamientos ms sencillos. Pero no creo que la mayor parte
do los economistas matemticos ee entreguen deliberadamente a
este tipo de actividad, aunque en ocasiones lo parezca. Los no ini-
ciados se desaniman indebidamente en presencia de terminologa
extraa; expresiones como "principio niinimax", "servomecanismo",
"espacio do inercauca8" y "hipersuperficie polidrica convexa" sue-
nan aparatosamente hasta que se descubre qu conceptos tan senci-
llos representan. Un esfuerzo expositivo algo mayor por parte de
los autores ampliara mucho su auditorio.
Yo encarezco a Mr. Novick que no se asuste, y aplaudo su pe-
ticin de un mejor entendimiento mutuo y de ms trabajo emp-
rico. Les economistas matemticos deberan tomar estas crticas
muy en serio. Est llegando el momento en que la mayor parte de
los grandes obstculos para comprobar las teoras econmicas ma-
temticas (datos y mtodos estadsticos inadecuados, falta de facili-
dades do clculo) estn siendo rpidamente superados; confo quo
en el prximo decenio se avanzar mucho en la comprobacin de
las teoras. Pero es preciso tener en cuenta que los mtodos mate-
mticos y la investigacin emprica no son sustitutivos entre s.
Por el contrario, el trabajo emprico puede ser intil, a no ser que
vaya acompaado por buena teora y buenos mtodos estadsticos,
y tanto stos como aqullos, son de carcter esencialmente ma-
temtico.

IV

FUNCIONES QUE REALIZA EL TRATAMIENTO


MATEMTICO

J. Tinbergen
1. Es indudable que la situacin actual es desafortunada en
relacin con el uso de las matemticas en la ciencia econmica y
que puede mejorarse con una comprensin ms clara de las fun-
ciones que cumplen las matemticas. Me complace el intento reali-
424 TEMAS Y POLMICAS [ R . E. P., V I , 2

zado por el Dr. Novick, aunque me inclino a situar las cosas de


forma algo diferente. No s exactamente hasta qu punto existe
entre nosotros slo una diferencia en las palabras o tambin en el
fondo. Por consiguiente, expondr mi opinin personal con mi
propias palabras.
Las funciones del tratamiento matemtico en la investigacin
econmica se discutirn, quizs mejor, partiendo de una divisin
en varios elementos de la pieza completa de investigacin econo-
mtrica. No todas las piezas importantes de anlisis econmico non
necesariamente completas; algunas veces se hallan ausentes cier-
tos elementos, como consecuencia de aspectos especiales del pro-
blema tratado. No dir, por tanto, que todas las aportaciones a la
ciencia econmica deberan mostrar la totalidad de los elementos
que enumerar a continuacin, pero la funcin de las matemticas
se hace ms clara si consideramos el siguiente grupo completo de
elementos:
1. Se dar una lista de los fenmenos que han de incluirse
en el anlisis, a fin de delimitar claramente la extensin del mismo
y el grado de detalle admitido.
2. So darn smbolos, por razn de la claridad o de la bre-
vedad, 6 el nmero de fenmenos excede de unos pocos. Esto ea
una cuestin de "administracin".
3. Se resumirn las hiplefis o teoras (parciales) que se
supone determinan las relaciones casale* y otras existentes entre
los fenmenos introducidos. Este es el elemento de teora eco-
nmica.
4. A estas hiptesis se dar la forma de ecuaciones, todava
de una forma ms bien general, utilizando smbolos an no espe-
cificados, para indicar relaciones que la teora no e9 capaz de
especificar "a priori". Nos hallamos ante la formulacin matem-
tica de las teoras.
5. Se ofrecer una especificacin mediante la determinacin
numrica de ciertas funciones, basada en la observacin de cifras,
incluyendo una indicacin de "intervalos de confianza" para cier-
tos nmeros, bajo ciertas hiptesis. Este es el elemento de com-
probacin estadstica.
6. Se dar una combinacin de las as especificadas teoras
MVYO-ACOSTO 1 9 5 S ] UNA DISCUSIN SOBRE EL MTODO... 425

parciales, a fin de solucionar el problema planteado. Lo que cons-


tituye la solucin del problema o la aplicacin de las teoras
utilizadas.
2. Las funciones que cumplen las matemticas en este procc-
60 son especialmente las indicadas en los apartados 2.\ 4.*, 5." y
6." Las discutir, ms detalladamente, a continuacin.
La funcin 2.*, es decir, la de la notacin, es ms importante
de lo que a veces se cree. Como ya he observado, representa lo
que una buena administracin con respecto a una actividad prc-
tica. Los problemas econmicos son, generalmente, de muchas
variables, en los cuales juegan su papel numerosos fenmenos, y
la mente humana tiene una capacidad limitada para retener de
memoria. Es ineficaz, ai posible, el intento de memorizar sin una
ayuda especial. Esta ayuda ser tanto mayor cuanto mejor ee haya
concebido el sistema de silablos. Ello explica por qu algunas
personas muy capacitadas para la abstraccin ansian, sin embargo,
obtener grupos bien organizados de smbolos.
La funcin 4.*, la de la traduccin (a forma matemtica) de
las hiptesis econmicas, o de la teoras (parciales) econmicas,
aunque slo preparatoria y auxiliar, es muy til, puesto que fre-
cuentemente nos obliga a exponer con ms precisin nuestro pen-
samiento. Nos fuerza a distinguir entre demanda, oferta y rela-
ciones tcnicas, para citar slo algunas; exige una clara indicacin
de los fenmenos que se supone afectan a la demanda, cules a la
oferta, y a la demanda y oferta de exactamente qu. Queremos
explicar la demanda do los automviles directamente en forma de
la atraccin de un coche, o, indirectamente, en trminos de la
atraccin de sus servicios? En qu forma precisa influyen los
coste de la gasolina y los impuestos sobre esta atraccin? La
cantidad ofrecida es una reaccin ante los precios, o esos precios
son una reaccin de los oferentes a la cantidad demandada? Si
tratamos de la influencia de los tipos de inters eobre la inversin
en stocks, queremos decir que el tipo de inters es un factor de-
terminante do la cantidad total poseda de stocks o de la adicin
a los stocks ya existentes durante un cierto perodo de tiempo? Se
podran aducir numerosos ejemplos mucho ms complicados y
modernos.
La funcin 5.*, la de la especificacin sobre la base de la ob-
426 TEMAS Y POLMICAS [R. E. P., VI, 2

servacin, es realmente muy complicada; representa, en es,ta breve


ojeada, la totalidad de la estadstica matemtica. La tarea central,
en este elemento de la tcnica matemtica, es el clculo de pro-
babilidades sobre un nmero de hiptesis. Cul es la probabili-
dad de encontrar cierto conjunto de observaciones (dadas las tole-
rancias) si suponemos que la teora econmica de los fenmenos
medidos es tal y tal con valores numricos para toda clase de
elasticidades, etc. y los residuos no explicados tienen ciertas pro-
piedades especficas? Y para qu valores numricos de las elas-
ticidades, etc., ser mayor esta probabilidad? En el caso ms sen-
cillo, cuando tenemos que explicar slo un fenmeno, por ejemplo,
los precios del azcar, y lo intentamos suponiendo que slo las
cosechas de azcar, ms el transporte, son relevantes, qu
cifra tomaramos para la elasticidad de la demanda, a fin de que
nuestras observaciones fuesen ms probables? Es dicha elastici-
dad 0,3 0,25? La solucin de un problema tan sencillo no puede
concebirse sin la ayuda de las matemticas.
Finalmente, la funcin 6/, la de combinar teoras parciales en
una teora completo, necesaria para la solucin del problema que
se considere, adopta la forma matemtica de la solucin de un
sistema de ecuaciones, o si tal solucin es ya conocida para un
caso ms general, la aplicacin de la ltima al caso especial con-
siderado. Esta es la funcin ms tpica de la economa matemti-
ca. En investigaciones ms abstractas puede adoptar la forma de
la prueba de un teorema, tal como las leyes de Gossen o los teore-
mas de Wald, es decir, la prueba de que bajo ciertas hiptesis
existe una situacin de equilibrio, y solamente una, para un.sis-
tema de mercados coherentes.
3. Despus de haber enumerado las funciones que cumplen,
a mi entender, las matemticas, deseara indicar qu funciones no
cumplen en la ciencia econmica, y por qu, a e.'tc respecto, los
mtodos matemticos pueden ser a veces peligrosos. No participan
cu la funcin indicada en el apartado 1. de la seccin 1, es decir,
la enumeracin de los fenmenos que han de incluirse en el an-
lisis. Esta es una parte de la investigacin, esencialmente cualita-
tiva, caracterizada por la distincin de diferentes categoras de
conceptos, econmicos y, por su exacta difinicin, una larea tpica
fiel economista "literario".
MAYO-ACOSTO 1 9 5 5 ] UNA DISCUSIN SOBRE EL MTODO... 427

Tampoco cumplen las matemticas ningn papel en el aparta-


do 3. de la seccin 1, es decir, la funcin de formular las hiptesis
o las teoras (parciales). Esta formulacin consiste en la enumera-
cin de tales principios bsicos como el "principio econmico" o,
en hiptesis institucionales, como la libre concurrencia u otra es-
trategia del mercado seguida por los sujetos considerados, y otras
hiptesis, como las funciones de la produccin y del coste rele-
vantes en la economa estudiada, los instrumentos de la poltica
econmica escogidos, etc.
Adems de las dos funciones citadas, a las que las matemticas,
por principio, no pueden aportar nada, existen caso9 especiales en
los que tampoco es necesario el empleo de las matemticas para
las restantes funciones. Volver sobre ello en la prxima seccin.
Pero antes debo sealar algunos peligros del tratamiento rea-
temtico, relacionados con las dos funciones de la investigacin
econmica que acabo de enumerar. Si el anlisis es efectuado por
personas demasiado entusiastas de Ia9 matemticas, pueden o bien
descuidar dichas funciones o aceptar ciertas hiptesis bsicas por-
quo sean fcilmente tratables matemticamente. Si haciendo esto
escogen hiptesis irreales no rinden ningn servicio a la Economa.
!\o es necesario consignar que los grandes economistas matemticos
no cometern tales errores. Pero existen ejemplos de ingenieros y
fsico?, a la caza de "analogas" entre la Fsica y la Economa;
perjuicio que evidentemente se manifiesta en sus teoras. Yo aa-
dira, sin embargo, una observacin que puede interpretarse mal
con facilidad: no es siempre una desventaja el investigar aquellos
casos que, aun siendo poco representativos, son susceptibles de
anlisis matemtico; se puede realizar descubrimientos de un ca-
rcter ms general que, con cl tiempo, demuestran su utilidad.
4. Ahora considerar algunas funciones ya resumidas en la
seccin 2, que las matemticas realizan en competencia con otros
mtodos o lenguaje. El que para las funciones 2.*, 4.*, 5." y 6." se
preciso la ayuda matemtica depende evidentemente de cada pro-
blema econmico concreto. En problemas sencillos no ser necesa-
rio el empleo de la "artillera pesada" matemtica. No siempre
compensa el rodeo que la introduccin de smbolos supone. Inclu-
so en los casos en que la utilizacin de las matemticas constituye
una ventaja es muy defendible el empleo le tipo ms sencillo
428 TEMAS Y POLMICAS IR. E . P., V I , 2

posible, aunque slo sea para que el nmero de lectores capaz de


comprenderlo llegue al mximo. Siendo yo mismo un matemtico
con conocimientos modestos, experimento frecuentemente conside-
rables dificultades al leer literatura de la comisin Cowles. Yo me
atrevo a aconsejar que un nuevo mtodo o idea debera siempre
ilustrarse primeramente con el caso ms sencillo concebible, para,
slo despus, tratarse de una forma general. Este tratamiento ge-
neral se necesita, por supuesto, para averiguar cuan lejos nos con-
duce dicho mtodo o idea; pero, si se comienza por el caso ms
sencillo, ser mucho ms fcil comprenderlo. Donde las matemti-
cas se hallen realmente en competencia con otros mtodos deben
conducirso como competidoras, mostrndose tan atractivas y efica-
ces como sea posible.
En casos menos 6encillos, la balanza se Inclina, en mi opinin,
a favor de las matemticas. El disponer de una lista restringida
de variables, y de un nmero de ecuaciones que representen el
mecanismo discutido, supone siempre mucha ms claridad, agudeza
y brevedad, incluso para los que lo niegan. Desde luego, todos
desean que la exposicin se adapte a su nivel de conocimientos y
familiaridad con las matemticas. Hablar de nuevo sobre ello en
la seccin 7.
En contra de lo que sostiene el Dr. Novick, opino que el uso
do los signos matemticos resulta tambin muy til cuando se apli-
ca a conceptos que no han sido todava medidos exactamente; es
perfectamente posible el indicar, al mismo tiempo, los mrgenes de
er.ror, como sucede en las ecuaciones estocsticas. Una ventaja es-
pecial es la que yo llamo la posibilidad de localizar ciertas influen-
cias. Si se mantiene, por ejemplo, "que el tipo de descuento influ-
ye sobro el ciclo", deberamos estar exactamente informados acer-
ca del lugar en el que, es decir, la ecuacin o ecuaciones en las
que tal influencia se manifiesta. El tratamiento matemtico nos
fuerza a especificar, mientras que con el no matemtico hay el pe-
ligro de ser menos claro.
5. Existen, con todo, situaciones en las que las matemticas
constituyen el nico camino para resolver un problema. Ello suce-
de claramente con las funciones (5.*) y (6.*), en los problemas m3
complicados. La especificacin de los valores numricos de loa pa-
rmetros es en s misma un proceso matemtico, aunque en los
MAYO-ACOSTO 1 9 5 5 ] UNA DISCUSIN S03RE EL MTODO... 429

casoa ms simples sea tan sencillo que resulta accesible incluso a


los legos. En los casos complicados de estadstica matemtica no
hay otro camino, y no creo que se haya propuesto nunca la esti-
macin de los parmetros, por mtodos literarios. El economista
literario considerar, probablemente, que esto se halla fuera del
campo de la Economa, y no existir una gran diferencia de opi-
nin respecto a la necesidad de las matemticas en esta ocasin.
Pero se dan casos de un segundo tipo, es decir, aquellos dentro
de la funcin 6.*, para los cuales, algunas veces, las matemticas son
indispensables. Hallar el resultado conjunto de un nmero de teo-
ras parciales o ecuaciones no es siempre posible mediante rezona-
micntos. No es correcto, incluso en mi opinin, sostener que todos
los resultados del tratamiento matemtico pueden ser expresados
en forma verbal. Depende de lo que signifique exactamente esta
frase. Intent aclarar estas cuestiones en un trabajo ledo ante la
Real Academia Holandesa de Ciencias (2), cuyo contenido resumir
aqu brevemente. Por "razonamiento" entendemos en la conversa-
cin ordinaria una especie de lgica de una dimensin (o de una
eola direccin), consistente en una sucesin de afirmaciones, cada
una de las cuales puede probarse con la ayuda de la precedente. No
es siempre posible resolver un sistema de ecuaciones simultneas
mediante tal razonamiento, es decir, hallar cada incgnita en forma
sncesiva. Esto es, en general, imposible, y slo ser posible si el
sistema de ecuaciones pertenece al tipo que Wold llama recursivo.
En este caso habra una ecuacin conteniendo slo una incgnita,
y tal incgnita podra asi hallarse. Habr una segunda ecuacin
conteniendo la primera y otra incgnita; la ltima se hallar en un
segundo paso. Y as podrn despejarse todas, sucesivamente. Esto
no sucedo en un sistema de ecuaciones simultneas, generalmente, y
no existe un equivalente a] "razonamiento" en la] caso. Por consi-
guiente, no ser posible ofrecer una deduccin verbal de la 6olucin
quo slo puede ser comprobada despus. En este sentido, no es co-
rrecto mantener que las matemticas no aaden nada nuevo, o que
el proceso matemtico puede siempre traducirse al lenguaje ordina-

(2) J. TINBEHCEN, "In hoeverre kirnncn economische Bteblingen sovder wis-


knndo worden bewezcn?", Mcded. Ron. Ned. A kad. v. Wet. afd. Ielt, 13 (1950),
No. 10.
430 TEMAS V POLMICAS [R. E . P , VI, 2

rio. Los resultados pueden traducirse, pero el proceso econmico no


puede traducirse a "razonamiento". Otra cosa es, por supuesto, que
a toda ecuacin econmica quepa darle interpretacin verbal, lo que
no sera demasiado til para comprender el proceso.
6. Existen tambin algunas ideas equivocadas acerca de las ma-
temticas. Se cree, a veces, que slo algunas relaciones muy senci-
llas y, por tanto, rgidas, son reprcsentables por las matemticas, y
quo la realidad es ms flexible. Esto es infraestimar el poder de las
matemticas: el anlisis superior es capaz de explicar relaciones
mucho ms complicadas y flexibles, y manipularlas hasta cierto
punto. Por otra parte, se olvida con frecuencia que los argumentos
contra los tipos ms generales de las matemticas son, en realidad,
argumentos contra la ciencia en general, es decir, contra la suposi-
cin de que podemos comprender las conexiones entre los fenme-
nos en este caso los fenmenos econmicos en alguna forma
general. Si no se acepta la determinacin, no habr economa: ni
economa matemtica ni economa literaria. Quiz quedasen nove-
las econmicas; personalmente, preferira las otras.
7. Terminar con algunas recomendaciones. Como dije, es una
desgracia que diferentes grupos de economistas no se entiendan lo
unos a los otros. La razn es, en parte, porque algunos se expresan
tan matemticamente que no pueden ser comprendidos. A ellos les
aconsejo que utilicen las matemticas ms sencillas, compatibles con
el problema que traten, y que siempre que puedan comiencen con
un ejemplo simple. Otra recomendacin es que se dediquen a estu-
dios empricos, ya que hay cierta superproduccin de trabajo terico
al que falta base real (3).
Hay, sin embargo, otra razn de la falta de comprensin entre
los dos grupos: el conocimiento insuficiente de matemticas por par-
te de bastantes economistas. Est hoy perfectamente claro (para
algunos lo estaba ya hace medio siglo) que las matemticas son un
instrumento indispensable en e] anlisis econmico moderno. Las
consecuencias deben afrontarse; por fortuna, lo han sido ya en la
mayor parte de las Universidades. Y es alentador ver cuan fcil-
mente las generaciones ms jvenes de estudiantes manejan las

(3) Cf. J. TINBERCEN: "Eficacia y futuro de la investigacin econmica",


Kyklos, vol. V (1953), pg. 309.
MAYO-AGOSTO 1 9 5 5 ] UNA DISCUSIN SOBRE EL MTODO... 431

cuestiones matemticas. El temor de que la introduccin de las


matemticas como curso obligatorio reducira mucho el nmero de
estudiantes de economa no se ha visto confirmado por la realidad.
Queda una divisin natural del trabajo: entre aquellos ms in-
teresados en la investigacin cualitativa y descriptiva y los que
prefieren el trabajo cuantitativo y analtico. Ambos tienen su pues-
to en la ciencia econmica, y el segundo grupo precisar ms del
instrumento matemtico que el primero.

SOBRE EL USO Y ABUSO DE LAS MATEMTICAS


UTILIZADAS EN TEORA ECONMICA

D. G. Champernowne

Los artculos sobre Teora Econmica tratan de explicar gene-


ralmente al lector los resultados que pueden esperarse de la con-
secucin de diversas polticas u otras alteraciones en circunstan-
cias dadag. Esta tarea es difcil, teniendo en cuenta la distinta
capacidad y exigencias de los lectores. Si la Teora ha de ser rea-
lista, esas circunstancias dadas debern reflejar muchsimas com-
plicaciones del mundo real. Una exposicin exhaustiva de las
mismas, aunque necesaria para lograr una solidez lgica, sera de
una extensin intolerable para el lector que eat bien informado
acerca de la situacin a la cual se ha de aplicar la Teora. Conoce
ya muchas de las hiptesis implcitas acerca de las instituciones y
la pcicologa que justifican los razonamientos de lo? buenos artcu-
los no matemticos sobre Teora Econmica. Pero a algunos lec-
tores les faltar experiencia o flexibilidad, y tratarn bien de apli-
car la Teora a circunstancias impropias, o atacarn al escritor
por no ofrecer una relacin exhaustiva de sus hiptesis.
El terico econmico cauto, cuya mayor ambicin es no equi-
vocarse nunca, tiene pocas perspectivas fuera de la discusin de
los modelos econmicos. Estos son sombras de las situaciones rea-
les, simplificadas tan drsticamente, que pueden ser completamen-
te descritas y su funcionamiento exactamente reflejado dentro de
la extensin de un solo artculo. El proceso lgico que conduce
4J2 TEMAS Y POLMICAS IR. E. P., VI, 2

desde lae hiptesis del modelo hasta las conclusiones acerca de su


conducta, es ahora riguroso c independiente de] conocimiento del
lector sobre el mundo real. Gracias a tales modelos, se consigue
alcanzar un completo acuerdo dentro de un tiempo razonable. Mu-
chas veces el estudio de los mismos revelar que discrepancias
anteriores ee han debido a diferencias sobre las hiptesis intuiti-
vas acerca del mundo real. Desgraciadamente para el terico cau-
to, sus modelos econmicos sern juzgados segn su grado de
relevancia en relacin con el mundo real, de forma que al evitar
toda apariencia de error puede caer en la necedad de publicar un
largo artculo cuya importancia para cualquier cuestin prctica
sea escasa. Este peligro de fabricar meros "juguetes" es conside-
rable, puesto que las hiptesis ms convenientes para construir
modelos rara vez son las ms acordes con el mundo real. Muchos
considerarn eomo los mejores artculos sobre Teora Econmica
aquellos que revelen ms aguda observacin y buen juicio en la
eleccin de las hiptesis que encajen bien con los hechos y que
permitan demostrar convincentemente poderosas conclusiones de
naturaleza sencilla.
La capacidad para juzgar la relevancia de una Teora econ-
mica, y de sus conclusiones respecto al mundo real, est poca* veces
asociada con la capacidad para comprender matemticas superio-
res. Un artculo importante sobre Teora Econmica 6e desperdi-
ciar probablemente a menos que sea expuesto en prosa apoyada
en las ms elementales matemticas. "Es obvio que no hay lugar
en Economa para largos procesos de razonamiento deductivo" (4),
por lo que aquellos modelos econmicos que sean realistas y lo
suficientemente simples para poder extraer de ellos conclusiones
tiles, pueden normalmente ser expresados en prosa. Su simplici-
dad permite la obtencin directa y obvia de las conclusiones en
diagramas o matemticas elementales cuya traduccin a la prosa
descriptiva es inmediata.
Aunque la argumentacin no sea tan simple, es ventajosa la
traduccin del proceso matemtico a prosa. Ello puede atraer la
atencin hacia algn paso que sea incongruente en relacin con

(4) MARSHALL, "Principios de Economa", 8. edicin, Apndice D, pgi-


na 781.
MAYO-A.C0ST0 1 9 5 5 ] UNA DISCUSIN SOBRE EL MTODO... 433

el mundo real, pero cuya implicacin se habra perdido tanto en


cnanto la argumentacin quedara como una secuencia do las ma-
nipulaciones algebraicas.
Estas y otras consideraciones pueden invocarse para demostrar
que "seria muy til que aqullos que empleen las matemticas
como lenguaje dedicasen el tiempo y esfuerzo adecuados para tra-
ducir, as la teora como los datos, a forma literaria, con lo cual
un grupo mayor podra estudiar y beneficiarse del trabajo que
realizan" (5). Pero los editores y lectores que acepten esta opinin
debern tener presente los siguientes puntos.
Existe el peligro de que la traduccin en prosa de una argu-
mentacin matemtica la conviertan en inexacta e incompleta. La
presentacin matemtica de los axiomas, razonamientos y deduc-
ciones, -es una disciplina que, seguida estrictamente, depurar las
hiptesis, expondr los puntos dbiles a la crtica de los especia-
listas y reducir las conclusiones a sus justos lmites. Cuando el
razonamiento haya resistido el juicio de economistas matemticos
idneos, el lector no matemtico puede sentirse seguro de que la
parte en cuestin del artculo es correcta. Al mismo tiempo, la
presentacin matemtica lograr un ahorro de espacio en un gra-
do del que pocos no matemticos se percatan.
El modelo econmico tiene otra ventaja que compensa u aban-
dono de tantas circunstancias particulares del mundo real: ella es
su generalidad, en el sentido de que puede abarcar simultnea-
mente una familia completa de situaciones concebibles, como re-
sultado directo del empleo de notacin algebraica. Corresponde,
"grosso modo", al hecho de que una igualdad tal como

xJ~f = (x~y) (x + y)
es vlida simultneamente para

(3325) = ( 3 2 ) (3 + 2)
(lOV 99') = (101 99) (101 + 99)

y para una serie infinita de otras igualdades del mismo tipo.

." .(5) NOVJCJC, pig. 358: "

28
434 TEMAS Y POLMICAS IR. E. P-, V ) , 2

Las ventajas de esta generalidad en Teora Econmica no deben,


sin embargo, valorarse demasiado. Pocas vece9 se obtienen conoci-
mientos por ella ei no se seleccionan e interpretan conveniente-
mente aquellos casos particulares ms relevantes respecto a situa-
ciones reales.
A pesar del comentario desolador de Marshall sobre los largos
procesos de razonamiento deductivo, algunos desarrollos tericos
en Economa lo precisan: son modelos cuya conducta es lo bas-
tante complicada para exigir la ayuda de la alta matemtica. Ex-
presar la argumentacin brevemente, y revelar su estructura, puede
obligar al empleo de una notacin condensara y de teoremas gene-
rales de nivel superior. Traducir los axiomas, la prueba y los re-
sultados, a prosa aumentara la longitud del artculo diez veces,
'a la par que disminuira la precisin considerablemente. Adems
de ahorrar espacio, el uso elegante de las matemticas eimplifica
la comprensin de una prueba empleando mtodos que son fami-
liares para los matemticos.
Aunque estas razones animen al lector matemtico, no sirven
de consuelo para el no matemtico. El autor se encuentra ante la
disyuntiva de parecer completamente ininteligible al no matem-
tico o de que su artculo resulte muy largo, impreciso c innecesa-
riamente oscuro para los que tienen conocimientos matemtico.
Con el fin de orientarle en esta eleccin, los editores del Economic
Juorruil lo han ofrecido recientemente consejos tiles (6). Dichos
preceptos los consideraremos como un ideal al que han de aproxi-
marse los autores y deben estimular los editores.
He aqu tres parles esenciales de un artculo sobre un modelo
econmico:
1. Exponer los' axiomas que determinan el funcionamiento del
modelo y el grupo de condiciones iniciales o alteraciones cuyos
rfectos han de ser investigados.
2. Manifestar los resultados que se desprenden de los axiomas.
3. Dar una completa y rigurosa prueba de los resultados, te-
hiendo en cuenta los axiomas.
Muchos lectores no matemticos pueden hallarse especialmente
Reparados para juzgar la relevancia del modelo respecto del mun-

Economic Journal, LXIII (marzo de 1954). Nota de lo editores, pif. 1.


MAYO-ACOST 1 9 5 5 ] UNA DISCUSIN SOBRE EL MTODO... *35

do real. Por lo que es importante que, adems de la presentacin


matemtica de los axiomas, se Intente una traduccin suficiente-
mente exacta, a prosa. Anlogamente, al no matemtico puede
interesarle estudiar las posibles consecuencias que, de los resulta-
dos obtenidos por el modelo, se deriven en el mundo real; de ah
que estos resultados deberan traducirse, ei es posible, en una serie
de conclusionee expresadas en prosa. Por otra parte, no es de pri-
mordial importancia hacer las pruebas comprensibles para los no
matemticos; lo fundamental es que dichas pruebas ee expongan
de forma que eean fcilmente captadas y criticadas por los que
posean conocimientos matemticos. Esto, sin embargo, no excluye
el empleo de diagramas para ilustrar el razonamiento, ni el uso
de procesos algebraicos y notaciones elementales cuando no ge
mejora la argumentacin con otros superiores, y sin prolongar la
extensin de la prueba ms de dos o tres veces. Por ejemplo, hay
motivos muy suficientes para escribir las ecuaciones de matri-
ces (7) tales como
Y=AX+B AY = AAX
en la forma ms extensa

= 1 , 2 , . . . m j = 1,2, ... n

o, como en ciertas revistas,


Yi = An X> -|" Au X -f- ... A'" X" -|- Bi
Y. = A X . + AX>+ ...A in X n + B,

Ym = A mi Xi - j - Ami Xi -)- ... A"> X n -f- Bm

p o r lo que si XiX--... X " se convierten en X i ' X ' . . . X n ' entonces


Y i Y = . . . Ym se convierten en Yi 1 Y>'... Y * en

Y," = Y> + A- (X.1 X.) + A


(X1 X.) + ... + A - (X"' Xm)

(7) En estas ecuaciones y las siguientes el smbolo A denota "cambio en".


436 TEMAS Y POLMICAS [R. E. P., VI, 2

YV = Y, + A:. (X.1 X.) + A R

(X.1 X.) + ... + A-" (Xn' Xn)

Y n 1 = Y". + Am,(X.' X.) + Am,


(X' X ) + ... + Amn (X'- 1 X)

pero carece de sentido efectuar tales concesiones en algn momen-


to de la prueba, a menos que toda la demostracin pueda reducirse
a trminos igualmente sencillos. Es contraproducente para el lec-
tor semimatemtico atraerle por esos medios a la lectura de las
primeras pginas y abandonarle, entonces, en las tinieblas de una
notacin desconocida para l.
En el siguiente ejemplo se pone de manifiesto que el U90 de
notaciones elementales no constituye siempre una ventaja: supou-
ganios que y (reula) deba satisfacer la relacin s y = b -\- i (inver-
sin), en donde s y b son constantes. Con la ayuda.de un diagrama
no seria difcil explicar el razonamiento del multiplicador.

s y = b -\- i ' A y = A i (con tal que s^O)

en el que se establece la relacin entre un incremento autnomo


At en la inversin, y el correspondiente incremento Ay en la renta.
Lo que puede generalizarse algebraicamente siendo Y un vector
de n variables econmicas diferentes que deben satisfacer n rela-
ciones dadas por

SY = B -f I
donde B es un vector de constantes e Y es un vector de parmetros,
que refleja las coadiciones econmicas autnomas, y S es una ma-
triz n X " Las modificaciones de AY pueden obtenerse entonces
en trminos de cambios autnomos de Al, mediante el razona-
miento:
SY=B-f I Y = S- j A l (con tal que | S | ^ 0)
Esta demostracin quedara confusa ampliando la notacin a
otra que comprenda trminos separados y fracciones incluyendo
MAYO-ACOSTO 1 9 5 5 ] UNA DISCUSIN SOBRE EL MTODO... 437

determinantes. Los diagramas no suponen aqu ninguna ayuda, y


la traduccin a prosa habra de contener una explicacin sobre la
inversin de matrices y el significado de las determinantes.
Este razonamiento de que A Y = S -1 (Al), o algo ms compli-
cado an, se necesitar siempre que se desee encontrar el efecto
de una alteracin dada sobre una posicin de equilibrio con mu-
chas condiciones simultneas. El mismo Marshall insisti en que
las variables econmicas estn interrelacionadas y determinadas
do esta manera (8). La dificultad en hacer AY - = S ' (Al) inteli-
gible a personas que no han tenido tiempo de aprender matrices
es un obstculo fundamental para que comprendan las derivacio-
nes de cualquier cambio en el que estn implicadas tres o ms
variables interdependientes. Un grupo de ejemplos numricos po-
dra ser un suslitutivo, aunque precario.
En tanto que los axiomas y resultados deberan traducirse
totalmente a prosa, slo habran de hacerse concesiones secundarias
al semimatemtico en la exposicin de la prueba. Pero queda otra
cuestin de mucho inters para el lector no matemtico. Son lo*
posibles efectos de abandonar algunas de las hiptesis eimplifica-
doras. Normalmente, el escritor puede adivinar tales efectos slo
empleando su criterio matemtico. Por lo que nicamente los lec-
tores matemticos podrn pronunciar su veredicto sobre Ja vala
de tales presunciones. Pero el lector no matemtico estar muy
interesado precisamente en estos efectos, y es, por consiguiente,
esencial, que las consecuencias previstas de ellos se traduzcan exac-
tamente al idioma que comprendan los matemticos y los que no
lo son.
Los editores pueden solicitar de los autores que tengan pre-
sentes estos preceptos al preparar artculos sobre Teora Econmi-
ca. Si bien no lian de constituir ms que una orientacin- y el
editor que insista en que se obedezcan literalmente, se expondr
a no publicar mucho en esta materia.

(8) Ver su analoga con el equilibrio de cierto nmero de holas apoyndo-


se la una en la otra, en un recipiente. "Principios de Economa". Libro V, Ca-
ptulo 1 y 16 y Apndice 1, } p(. 4 y 5.
438 TCMAS Y POLMICAS [R. E . P., VI, 2

VI

LA SUPERVIVENCIA DE LA ECONOMA MATEMTICA

Robcrt Solow

Me ha costado mucho trabajo juzgar lo que debe decir un par-


ticipante en esta discusin. Indudablemente, la investigacin (de
cualquier clase) es una actividad ms til que los altercados. Em-
pleando palabras de Edgeworth, "el margen de utilidad en el
mundo, tanto intelectual como externo, diferir con la personali-
dad de los individuos. No existe ninguna regla general, salvo que,
como los atenienses cultos, deberamos huir del menosprecio en-
vidioso de los estudios ajenos".
Por alguna razn, Novick basa sus quejas en la afirmacin de
que los economistas literarios tienen una mentalidad demasiado
unilateral para las palabras (o ms bien para los smbolos). Al
parecer, el economista literario, en su medio ambiente, se encuen-
tra alerta y lleno de penetracin; puede hablar acerca de la raa-
ximizacin de los beneficios, de manera perfectamente racional.
dC dR
Pero en cuanto aparece un y el desastre se cierne sobre
dq dq
l. Sufre errores. Detrs de cada ecuacin ve dificultades sin
cuento.
Sera pesado y reiterativo repasar aqu lo que son y para qu
sirven las Matemticas. Mi opinin es que son sencillamente un
vocabulario inmensamente poderoso y eficaz para pensar sobre
ciertos tipos de problemas. Pero creo que casi todos los economis-
ta acadmicos saben esto, y me hallo perplejo ante la creencia
contraria de Novick. Puesto que opino que su premisa bsica sobre
la cuestin de hecho es equivocada, no concedo mucha importan-
cia al resto de sus quejas. Pero no puedo menos de admirar su
decidido consejo a los ya asustados y temblorosos economistas
literarios: abandonar la economa matemtica como esotrica (tra-
duccin inglesa: lo que no entiendo). Cuanto trata de las Mate-
mticas, Novick est de acuerdo con Lady Braicknell en "La
MAYO-ACOST 19551 UNA DISCUSIN SOBRE Er. MTODO... 439

importancia de ser Ernesto (formal)" (9); no aprueba nada que se


oponga a la ignorancia natural.
Estoy completamente conforme en que se trata de un problema
de entendimiento mutuo. Novick sugiere que los no matemticos
ignorasen la economa matemtica, y que los economistas matem-
ticos se esforzasen en que les comprendan. Traducir a idioma co-
rriente demostraciones matemticas complicadas es un trabajo duro
e ingrato. La mayor parte de la gente tiene otras cosas ms intere-
santes en que ocuparse, otras investigaciones, lectura de libros,
educacin de nios. De todas formas, es de esperar que aumente
esta clase de traduccin y de exposicin. Y es tambin posible
que el principio de la igualdad de los rendimientos marginales
estimule el esfuerzo de los no matemticos (10). La comunicacin
debe efectuarse en ambos sentidos.
En la realidad hay una mano invisible que tiende a resolver
por s mismos tales problemas. Durante los ltimos aos, ha tenido
lugar una lenta pero sensible transformacin en la Teora Econ-
mica. Es fcil recordar los artculos publicados en las revistas cien-
tficas hace diez o quince aos (por ejemplo, el de Samuelson,
sobre la interaccin de los principios del multiplicador y de ace-
leracin, o el de Metzler, sobre ciclos) que en aquel tiempo pare-
can matemticas de una elevacin sin precedentes. Mr. Novick las
habra clasificado como "esotrica".
Hoy forman parte del vocabulario de todos los economistas.
Podran citarse, a este respecto, numerosos ejemplos. Abundan los
economistas que, aunque no sean, ni mucho menos, matemticos,
no se asustan ante el pensamiento de diferenciar un sistema de
ecuaciones para descubrir el efecto de un cambio en un parmetro
sobre los valores de equilibrio.
Por qu la Teora Econmica se hace cada vez ms matem-
tica? Por qu tantos estudiantes superiores desean incluir algo

(9) LADV DRACKNELL contina: "La ignorancia es como ana fruta delicada
y extica; se la toca y su lozana desaparece... Afortunadamente, en Inglaterra,
la educacin no produce ningn efecto."
(10) En contra de lo que afirma Novick, el "refugio" de los economista
matemticos es todo menos precario. La mayor parte de los mismos conocen
tanto sus propios escritos como los econmico-literarios, aumentando constan-
temente el nmero de loe que habitan ese precario "refugio".
440 TEMAS V POLMICAS IR. E. P., VI, 2

de Matemticas en su educacin1? Por qu los editores de las re-


vistas reciben cada da mayor nmero de artculos escritos, al me-
nos parcialmente, en trminos simblicos? Por qu la frontera
entre los economistas matemticos y los tericos econmicos gene-
rales se delimita cada vez ms. vaga e imprecisa? Como buen se-
guidor de Darwin, creo que todo esto no es casual. Sospecho que
sucede as porque una parte importante, y que aumenta sin cesar,
do lo interesante y valioso en Teora Econmica, durante loa lti-
mos veinte aos (y ms lejos an si nos remontamos a Jevons,
Marshall, Wicksteed, Wicksell, etc.), ha sido escrita por tericos
quo han empicado las matemticas. Si las tcnicas matemticas si-
guen contribuyendo en el futuro a producir buena economa, la
mayora de la gente interesada en Teora Econmica aprender, en
lo sucesivo, algunas matemticas (11). (Dicho sea de paso, es la
Teora lo que realmente Noyick deplora?)
Y qu opinar de la acusacin de que gran parte de la Econo-
ma matemtica es meramente trivial? Ello eg cierto. Todos los
economistas que aprenden clculo comprueban que este poderoso
instrumento ofrece soluciones notoriamente sencillas cuando se
aplica a problemas fciles. Pero la trivialidad es un fallo univer-
sal; se puede ser trivial en cualquier idioma, como lo demuestra
una simple ojeada a las revistas cientficas. El remedio contra ello
es la fortaleza de carcter; no el atraso tecnolgico. Los problemas
deben dictar los mtodos; no viceversa. Aparte de que cuando el
conocimiento de las Matemticas elementales se extienda desapa-
recer la mayor dificultad.
En ocasiones se abusa del empleo de las matemticas intentan-
do dar un contenido econmico impropio o inexistente a demos-
traciones puramente matemticas. Ms frecuentemente, el proceso
es el siguiente: la intuicin econmica me dice que algo es verdad;
cmo puedo descubrir su certidumbre y probarla? En todo caso,
es fcil para un lector experto distinguir una clase de Economa
matemtica de la otra.

(11) He considerado y rechazado otra respuesta a estas cuestiones, es de-


cir, que existe una ley de Cresham segn la cual la economa mala (matemtica)
expulsa a la buena (literaria). La ley de Cresham depende del hecho que la
gente atesora la moneda infravalorada. No eet probado que fascinantes ideas
econmico-literarias inditas se almacenen en las arcas de la profesin.
MWO-ACOSTO 1955J UNA DISCUSIN SOBHE KL MSTODO... "Wl

Finalmentr, se oye muchas vece esta pregunta: Han llegado


demasiado lejos I09 economistas en el empleo de las Matemticas?
Como s las Matemtica* fuesen la ginebra en el Martini de la Eco-
noma. La nica prueba es el sabor y fuerza del resultado, su con-
tenido econmico; no la proporcin de los ingredientes. Sobre esto
la profesin (o seleccin natural le la oferta y la demanda) ser
la que juzgue.

VII

LAS MATEMTICAS EN LAS CIENCIAS SOCIALES


(UN CATECISMO)
Robert Dorftnnn

La mejor manera de comentar el artculo de Novick es some-


terme yo mismo a un breve catecismo y comparar mis respuestas
con las que se hallan, explcitas o implcitas, en la argumentacin
de Novick.
Qu son las Matemticas? Es una presuncin en un economista
el intentar responder a esta pregunta; pero, para seguir la contro-
versia, sostengo que las Matemticas 6on la tcnica de expresar
relaciones normalmente mediante smbolos, de manera que se ma-
nifiesto su estructura formal, y entonces, aprovechndose del cono-
cimiento previo de las propiedades de tale estructuras formales,
revolar relaciones ulteriores que no son evidentes inmediatamente.
La ventaja de este procedimiento es su enorme economa. Conside-
remos, por ejemplo, la distincin entre productividad marginal y
productividad marginal neta, que preocupa a J. B. Clark y a J. Ro-
binson, entre otros. Es posible probar "ab initio" que estos dos
conceptos son idnticos (J. Robinson Jo hizo asi); se ahorra un
gran esfuerzo sabiendo que el problema se refiere a las relaciones
entre ciertas derivadas totales y parciales, que se pusieron de ma-
nifiesto hace varias generaciones.
La mejor clave para la respuesta de Novick. est contenida en
la frase "es tiempo de que apreciemos la diferencia entre las Ma-
temticas como lenguaje y las Matemticas como un mtodo cuan-
442 TEMAS Y POLMICAS' [R. E. P n VI, 2

titativo...". Novick parece opinar que existen dos clases de Mate-


mticas: una, puramente lingistica, y la otra que quizs corres-
ponde al concepto que he propuesto. El viejo aforismo de que "las
Matemticas eon un lenguaje" yace bajo su argumentacin. Esta
mxima es, en el mejor de los casos, slo una verdad a medias; la
parte verdadera es que las Matemticas tienen un lenguaje, y que
el primer paso al "elaborar Matemticas" es traducir conceptos no
matemticos a ese lenguaje. Tambin, como idioma, cumplen las
Matemticas un servicio. Todos los que conocen varios idiomas
saben que, por ejemplo, hay expresiones que tienen sentido en
francs, pero no en ingls, y viceversa. Igualmente existen cosas
quo se pueden decir en Economa literaria, pero que escapan a la
formulacin matemtica. Sin embargo, muchos economistas olvi-
dan la inversa: que hay cosas que se pueden expresar en Mate-
mticas, pero que no se pueden parafrasear, con una exactitud
aceptable, en lenguaje ordinario. Recordemos, por ejemplo, esta
vieja cuestin: es el coste marginal el coste de la ltima unidad
producida, o de la primera no producida?
Lag Matemticas no son ni un lenguaje ni un mtodo cuantita-
tivo, sino una rama de la lgica. No e exactamente cmo distin-
guirla del resto de la lgica, y mi definicin, aparte de la observa-
cin sobre los smbolos, servira tanto para la lgica como para
las Matemticas. La nota distintiva de las Matemticas se encuen-
tra, probablemente, en la cantidad de conocimiento que se ha acu-
mulado sobre ciertos tipos de relaciones formales.
Las teoras cientficas se prueban, o no mediante las Matem-
ticas o la Estadstica?
La primera pregunta se hallaba en el campo matemtico; ahora
entramos en el dominio de la filosofa. Continuaremos con precau-
ciones. La situacin parece ser que las teoras cientficas no se
prueban nunca, pero que, lo mismo las Matemticas como la Esta-
dstica, ofrecen criterios para la aceptacin provisional de las teo-
ras, con las finalidades y en el momento que son aceptadas. El
criterio matemtico consiste en que si dos teoras 6on lgicamente
contradictorias no pueden ser aceptadas ambas, o lo que es lo mis-
mo, si se acepta una teora, deben serlo todas sus implicaciones
lgicas. Segn el criterio estadstico, al elegir entre varias teoras
MAYO-ACOSTO 1 9 3 5 ] UNA DISCUSIN SOBRE EL MTODO... 443

internamente consistentes, se aceptar la que prediga con ms xito


los fenmenos observados.
Dos de los prrafos de Novick Be refieren a esta cuestin. La
riqueza de Jas Ciencias Sociales se deriva, principalmente, del es-
timulo al pensamiento originado por el hecho de que pocos o nin-
guno de los teoremas utilizados son susceptibles de prueba absoluta
y, por consiguiente, no pueden ser aceptados sin discusin. Esta
fuente de riqueza, ay!, est abierta a todas las ciencias; ninguna
se halla paralizada por la desventura de la prueba absoluta.
El segundo prrafo importante es: "Las Matemticas se utilizan
principalmente en las ciencias sociales, como en la Qumica o F-
sica terica, y no como se aplican en la mecnica e ingeniera
corrientes los resultados matemticos de la teora, probados por la
Estadstica en Fsica y Qumica." As, pues, Novick sostiene que
las teoras pueden probarse; y es ms, mediante la Estadstica.
Aludir brevemente a las razones por las que rechazo estos puntos
de vista. En primer lugar, el acuerdo entre la observacin y la
teora nunca es perfecto. Queda ciempre la posibilidad de que se
descubra una nueva teora que implique menos discrepancias que
cualquier otra ya aceptada. En segundo lugar, el criterio estads-
tico no es el nico que debe satisfacer una teora, puesto que la
consistencia interna y con otras teoras aceptadas,, no puede com-
probarse mediante la Estadstica. Una teora puede ser suplantada
por otra cuyo poder de prediccin no es mayor, pero que sus im-
plicaciones lgicas comprendan un sector ms amplio del fenmeno.
En tercer lugar, las observaciones no determinan nicamente una
teora. Por ejemplo, tanto las teoras cclicas del gubconsumo como
del exceso de consumo, son consistentes, con los mismos datos. Al
evaluar una teora, la Estadstica y las Matemticas se complemen-
tan mutuamente; la primera, comprobando su relevancia empri-
ca, y la segunda, su aceptabilidad lgica y su generalidad. No po-
demos esperar a la prueba.
Es el papel de las Matemticas diferente en las ciencias socia-
les, en las ciencias fsicas y en la ingeniera?
No lo es. En todos los casos las Matemticas se usan para sacar
a la luz las relaciones implcitas en los postulados que han servido
como punto de partida. A juzgar por el ltimo prrafo que he ci-
444 TEMAS Y POLMICAS [ R . E. P.. V I , 2

tado, Novick sostiene que el papel de las Matemticas en la inge-


niera es diferente al que desempea en las ciencias fsicas; que eu
papel en la Economa es anlogo al que juega en las ciencias fsi-
cas, pero que debera ser similar al que desempea en la ingenie-
ra. Soy incapaz de apreciar esta distincin, ya que los ingenieros
usan exactamente las mismas frmulas que los fsicos y los
qumicos.
Son las Matemticas necesarias en as ciencias sociales?
< Supongo que no. Es perfectamente concebible que todos los pro-
blemas so pudiesen resolver verbalmente, como es muy posible
bailar que la raz cuadrada de 196 a 14. Pero tales mtodos
seran no slo penosos, sino ineficaces. Supondran, en efecto, re-
descubrir o probar repetidamente teoremas matemticos cada vez
que surgieran en un tema nuevo. Eliminaran de la investigacin
a muchos bombres que son competentes para aprender y utilizar
algunas matemticas, pero no para rcinvcntarlas donde y cuando
fuera necesario. Yo sostengo, en efecto, que las Matemticas. son
una necesidad prctica para la solucin de muchos problemas eco-
nmicos. Recordemos, por ejemplo, el complicado aparato que se
precis para resolver el "problema de identificacin", planteado
por E. J. Working en la dcada 1920-1930. Otro ejemplo es la teo-
ra del equilibrio general. Nadie ha explorado con xito las
implicaciones del "bienestar", derivadas del equilibrio general, sin
una amplia aplicacin de las Matemticas. Los tratamientos super-
ficiales de este problema han conducido a falacias que deberan
ser extirpadas, aun a costa del esfuerzo de tener que aprender
Matemticas.
Los fsicos se han visto obligados a estudiar complicados an-
lisis, y los mismos estadsticos se hallan implicados en las altas
cimas de las teoras de la medida. Esto ha resultado ingrato para
aquellos fsicos o estadsticos que carecan de los instrumentos exi-
gidos por el progreso de 6us ciencias, pero nadie sostiene, por ello,
que esos instrumentos sean inadecuados. Los economistas nos en-
contramos en la misma situacin. Si las Matemticas resuelven
problemas intratables por otros procedimientos, no hay razn para
atacar estas soluciones porque la mayora de los profesionales no
puedan entenderlas.
MWO-ACOSTO 1 9 5 5 ] LNA DISCUSIN SOBRE EL MTODO... 445

Las Matemticas son una ayuda para razonar. Si pudisemos


prescindir de ellas, todos se alegraran mucho a la vez que exten-
deran su auditorio. Pero algunos problemas importantes son de-
masiado difciles para resolverlos de otra manera. Por ello, los
economistas debemos aprender Matemtieas.
Novick podra negar esto a duras pena9, y, sin embargo, escri-
bi: "no es imposible que algn da los mtodos econmicos se
apliquen a las ciencias econmicas y sociales. Aunque ese da pare-
ce remoto..." Estoy de acuerdo en que ese da est lejano, y aven-
turara, slo como una prediccin, la fecha de 1838 (Cournot).
Son los resultados matemticos frecuentemente incomprensi-
bles y sujetos a interpretaciones errneas?
Desgraciadamente lo son. Esta es, desde luego, la principal
acusacin de Novick contra la economa matemtica, y es realmente
peregrina. Yo he tenido que discutir muchas veces eobre el hecho
de que no puede atacarse a la Iglesia por I09 pecados de los clri-
gos, pero sta es una de las pocas que he visto a la Iglesia conde-
nada por los defectos de los laicos.
La falsa interpretacin que preocupa a Novick se relaciona
principalmente con la significacin de los resultados matemticos.
Novick cree que algunos economistas consideran un teorema ma-
temtico como algo que se ha establecido de modo absoluto, inde-
pendiente de las hiptesis. Tales economistas, si existen, deben
precaverse contra ese error. Lo que las Matemticas permiten es
apreciar, ms clara y profundamente, las consecuencias de afirma-
ciones que pueden ser o no ciertas.
Deberan los economistas matemticos reproducir sus teoras
en forma literaria?
Novick les encarece para que lo hagan, y Marshall les da el
mismo consejo. Yo disiento. Los profesionales de la economa roa-
leuica se hallan ya muy ocupados enfrentndose con los ms
duros problemas que presenta la ciencia, y es injusto imponerles
la obligacin de la claridad literaria. El talento literario y mate-
mtico no siempre coincide en la misma persona. Es difcil mejo-
rar el entendimiento mutuo mediante traductores o divulgadores
que adoptan la tarca ingrata de asimilar el contenido de las mate-
mticas para reproducirlo con tolerable exactitud en el idioma
446 TEMAS Y POLMICAS IR. E . P . , V I , 2

corriente. La solucin definitiva se encuentra en el lector profe-


sional, que debe equiparse para leer lo que desea comprender.
Mi opinin es que cualquier discusin como la presente, sobre
la .legitimidad de los mtodos econmicos en la Economa, est
condenada a ser estril. La profesin no renunciar a poderosos
instrumentos de razonamiento. El nico problema real de este
asunto es una cuestin de hecho: saber si los mtodos matemti-
cos tienen alguna fuerza. Que la poseen ha sido demostrado repe-
tidamente por los problemas que han resuelto y por los obstculos
que el razonamiento literario no ha sido capaz de superar.

VIII
SOBRE EL EMPLEO DE LAS MATEMTICAS
EN LA ECONOMA
Tjalling C. Koopmans *

El Dr. Novick se ha unido al coro de exasperadas voces pro-


testando do mil maneras, sin razn (12) o con ella (13) por el uso
creciente del lenguaje matemtico formal en el anlisis estadstico
y econmico, y por la especializacin consiguiente. Es posible que
la protesta no vaya dirigida contra el empleo de instrumentos ma-
temticos utilizados desde largo tiempo en la Economa, como la
representacin en diagramas o el clculo sencillo. La mayor parte
de nosotros no hemos sido testigos de las batallas libradas sobre
la utilidad de estos instrumentos, y decididas en pocas pasad ae.
Ahora se discuten otros conceptos que se han introducido ms re-
cientemente en la Economa, tales como matrices, teora de con-

* Debo agradecer a varios colegas de la "Cowles Commission" y, en par-


ticular, al prolesor K. Arrow, de la Universidad de Stanford, us valiosos co-
mentarios al original de este escrito. La responsabilidad de los errores recae
exclusivamente sobre mi.
(12) Vase, por ejemplo, F. WAUCH, "Aplicacin de recientes adelantos en
Metodologa la Economa Agrcola", Journal of Farm Economics, 35 (diciem-
bre de 1953).
(13) Vase J. M. CLARK, "Economistas Matemticos y los otros: En favor
del entendimiento mutuo". Economlrica, 15 (abril, 1947).
MAYO-ACOST 19551 UNA DISCUSIN SOBRE El. MTODO... 447

juntos, ecuaciones de diferencias, procesos estocsticos, inferencia


estadstica y el mtodo axiomtico.
Existe una similitud notable entre la situacin actual de la
Economa y la que surgi en la Fsica despus de 1930. El uso
intensivo de la teora de matrices y de Ja teorja de conjuntos,
por los que elaboraban la mecnica del" quantum", dio lugar a
fuertes protestas por parte de los fsicos experimentales generales,
y hasta por algunos tericos. Se alarmaron ante las tendencias
crecientes hacia un formalismo cuya funcin no estaba clara to-
talmente, ni siquiera para los creadores de las nuevas teoras. Sin
embargo, ese clamor de entonces ha desaparecido, y la mecnica
del "quantum" se la convertido en una parte fructfera de la teora
fsica. El adelanto de la Fsica sobre las ciencias y las artes poli-
liras y sociales es hoy la mayor amenaza a la civilizacin contem-
pornea.
Nada hay en las dificultades actuales de entendimiento entre
los economistas matemticos y no matemticos manifestadas tan-
to por el contenido como por el tono emocional de los comentarios
del Dr. Novick que no curar el tiempo y el esfuerzo. Casi todo
lo que conviene decir sobre estas cuestiones fue ya expuesto elo-
cuente y agudamente por los profesores Samuelson (14) y Sti-
gler (15). Otra discusin igualmente interesante, por el profesor
Aliis (16), apareci quiz demasiado tarde para ser tenida en
cuenta por el Dr. Novick. Es una pena que el Dr. Novick no haya
aclarado su actitud ante los argumentos de Samuelson, en aquellos
puntos de notoria discrepancia. Sin esta aclaracin, "las Matem-
ticas como un mtodo cuantitativo, tal como se emplea en las
ciencias fsicas, naturales y aplicadas", me parece todava un caso
de verdadero xito, por cierto de "las Matemticas como un
lenguaje".

(14) PAUL A. SAMUELSON, "Teora Econmica y Matemtica.Una valora-


cin." Papen and Proceedings, American Economic Revietv, 42 (Mayo, 1952),
pginas 56-66.
(15) CEORCE J. Snci.tR, "El Mtodo Matemtico en Economa", cuarta de
las Five Lectores on Economic Problema, pronunciadas en la London Scbool
of Econmica (Neiv York, 1950).
(16) M. ALLAIS, "La utilizacin del instrumento matemtico en la Econo-
ma". Economtrica, 22 (enero, 1954), pgs. 58-71.
443 TEMAS Y POLMICAS (R. E. P., V I , 2

En algunas de sus afirmaciones, el Dr. Novick atribuye al ra-


zonamiento matemtico (cuando aplicado al mundo fsico) un
poder de establecer la validez de las proposiciones, sin referirlas
a un grupo de premisas. Y teme que el lector carente de estudios
de Economa matemtica atribuya tales poderes a las demostracio-
nes matemticas en Economa. Pero, incluso en Algebra, Geometra
o Fsica, el razonamiento matemtico es slo una tcnica para ave-
riguar las implicaciones de premisas dadas. No hay "prueba'" ma-
lemtica, ni de otra clase, de ninguna afirmacin, excepto a par-
lir de las premisas. La "prueba" slo establece una dependencia
entro la validez de la conclusin y la validez de las premisas.
No puedo suponer que el economista medio o el cientfico so-
cial, a quien se refiere el Dr. Novick, sea tan ingenuo. Ni he en-
contrado a ningn expositor de teoras econmicas matemticas
que haya pretendido impresionar a los crdulos empleando el ins-
trumento al que ge imputan poderes sobrenaturales. Es verdad que
miC6tra cultura pasada y presente ofrece ejemplos numerosos del
uso de smbolos esotricos que sirven para impresionar ms que
para comunicarse con los dems. (Desde las frmula del mdico
hasta el empleo del latn en las ceremonias religiosas.) Si se sos-
pecha de los economistas matemticos que incurren en tales prc-
ticas, son victimas de circunstancias anormales.
Las diferencias relevantes entre las diversas ciencias mencio-
nadas, residen en la naturaleza de las premisas y en la confianza
que inspiren. En las Matemticas puras reino de las ideas por
excelencia vale cualquier grupo de premisas o axiomas no con-
tradictorio, aunque se suele aadir la exigencia esttica de la in-
dependencia lgica de los axiomas. Adems de esto, el factor psi-
colgico del inters de la investigacin influye en la eleccin de las
teoras matemticas que se elaboran. Quizs un criterio ms obje-
tivo, adoptado ltimamente por algunos, aunque no todos los ma-
temticos, es su posible importancia para aplicaciones fuera de las
Matemticas.
En Ingeniera, Qumica y Fsica (excepto en "las fronteras del
conocimiento"), se han encontrado premisas cuyas numerosas im-
plicaciones han resistido con tanto xito las pruebas de la obser-
vacin y la experimentacin que tales premisas 9on frecuentemente
calificadas como leyes de la naturaleza. En Economa descriptiva
MOO-ACOSTO 1 9 5 5 ] UNA DISCUSIN SOBRE EL MTODO... 449

(dejando aparte el aspecto normativo de la Economa), las opor-


tunidades para la experimentacin son escasas (o inexplotadae); y,
por ello, somos mucho menos afortunados en establecer las pre-
misas con firmeza. Frecuentemente, premisas como la maximiza-
cin de la utilidad o de los beneficios han sido adoptadas como
hiptesis de trabajo sobre la base provisional de observaciones
ms bien generales o introspectivas, en gran parte a causa de la
importancia de sus implicaciones si son ciertas, aunque las opor-
tunidades para comprobar dichas implicaciones sean pocas.
Lo adecuado del razonamiento matemtico en Economa no
depende de cuan firme o vacilantemente se establezcan las premi-
sa?. Supongamos, dentro de nuestra lnea argumental, que el in-
tento de establecer premisas o, por lo menos, de explorar sus im-
plicaciones, merece la pena, es decir, que la Economa, en s
misma, tiene inters. En este caso, la justificacin de la Economa
matemtica depende simplemente de si los eslabones lgicos entre
las premisas bsicas planteadas por los economistas, y muchas de
sus implicaciones observables o por otro motivo interesantes, se
han establecido ms eficazmente mediante el razonamiento mate-
mtico que por el verbal. No es necesario insistir en el xito del
razouamiento matemtico en muchas clases de problemas importan-
es. Sin embargo, aadir que muy recientemente se ha demostrado
totalmente el carcter no contradictorio de las premisas de la teo-
ra del equilibrio econmico en rgimen de competencia, y que
ello se consigui en una serie de estudios (17) empleando el ins-
trumento de la topologa que hasta aqu no se haba utilizado en
Economa. Hay alguna cuestin ms bsica en Ja Teora Econ-
mica contempornea? Hay algn instrumento menos conocido

117) A. WALD, "Sobre algunos sistemas de ecuaciones de la Economa ma-


temtica". Economtrica, 19 (octubre, 1951), pgs. 368403, traducido del original
alemn in Zeilschrift jiir Notionalkonomic, 1 (1936), pgs. 637-70. En algunas
notas y al final del artculo se cita literatura anterior, en alemn, por Wald y
otro.'.
J. VON NELM\N>, "Un modelo de equilibrio econmico general'1. Reineta o/
Economic Studies, 13 (194546), pgs. 1-9, traducido del original alemn en
Ergebnisse cines Mathematischen Koloquiums, vol. 81 (1937), pgs. 73-83.
KENNETH J. ARROW y GERAI\D DEBRF.N, "La existencia de equilibrio para una
economa en rgimen de competencia". Economtrica, 21 (julio, 1954).

29
450 TEMAS Y POLMICAS IR. E. P.. V I , 2

tanto para los economistas literarios como para los matemticos?


Este ejemplo, asi como los ofrecidos por Saimielsoii y Stigler,
so refieren a cuestiones de "teora". La necesidad de las Matem-
ticas es asimismo muy considerable en el trabajo emprico. La
dificultad de estudiar intcrrelaciones complejas, que existe ya en
la '^teora", so agrava aqu por la de tener que extraer consecuen-
cias sobre las relaciones de un nmero limitado de observaciones
no experimentales, que son difciles de crear. Sin el apoyo de la
Teora Econmica y de la Estadstica, gran parte de la informacin
contenida en esas observaciones no puede aplicarse a preguntas
relacionadas con los efectos de polticas econmicas, para las que
hacen falta respuestas.
A los pocos economistas que han invertido el tiempo y el es-
fuerzo necesarios en comprender y utilizar estos instrumentos ma-
temticos y estadsticos, no les resulta prctico aceptar la peticin
del Dr. Novick de reproducir verbalmente los eslabones dn su ra-
zonamiento. Habremos de confiar en que los economistas matem-
ticos dcscid)ran y corrijan sus propios errores, como se realiza en
otras especialidades. No obstante, el economista general precisa de
una exposicin verbal, completa y clara, de las premisas y las con-
clusiones, a las que acompaarn explicaciones de los motivos de
los problemas particulares considerados y de las construcciones
tericas empleadas.
En algunos casos, los creadores de las teoras econmicas ma-
temticas ofrecen esas explicaciones. Otras veces prefieren uo aa-
dir nada a la escueta lgica de un problema (curioa tendencia que
los matemticos puros manifiestan ms acusadamente) porque
consideran cualquier discusin de los motivos, importancia u ob-
jetivos subsiguientes, como una mezcla indeseable de elementos
subjetivos. Bien sea que esta actitud refleje verdadera sabidura o
falsa modestia, resultar, de todos modos, ms eficaz, en "algunos
casos, que otras mentes acten como intermediarias y proporcio-
nen la traduccin y evaluacin necesaria de los estudios tcnicos.
Y, desdo luego, se necesita urgentemente el entendimiento mutuo
para evitar la ms seria consecuencia de la actual "dificultad de
lenguaje": los economistas tienden, ms que a impresionarse, a
pasar por alto la significacin de las aportaciones realizadas por
el anlisis matemtico a la Economa, porque no disponen de una
MAYO-ACOSTO 1 9 5 5 ] UNA DISCUSIN SOBRE EL MTODO... 451

verdadera oportunidad para asimilar y valorar su contenido. Cual-


quier camino que se siga para comunicarse, exigir mucho tiempo.
Como cada da aumenta el nmero de instrumentos matemtico!-,
el economista matemtico precisa dedicar mucho tiempo a explo-
rar y aprender teoras matemticas que no C han empleado ante-
riormente en Economa. Para que progrese en sus tareas necesita
comunicarse ms con los matemticos que con los economistas (18).
Esto influye, inevitablemente, sobre el estilo de sus trabajos.
Probablemente, la irritacin causada por estas cuestiones es
pasajera; como es inevitable el proceso de integracin gradual de
los recientes acontecimientos en Economa matemtica, dentro del
cauce principal de discusin econmica. Este proceso puede acele-
rarse si las voces de protesta concretan ms. Ni el profesor
J. M. Clark ni el Dr. Novick han ordenado sus objeciones ni han
planteado cuestiones sobre los artculos particulares que lian pro-
vocado su decepcin (19). Los problemas sobre la relevancia y
motivacin de cualquier pieza de anlisis econmico conciemen e
incumben a todos los economistas. Por tanto, las controversias es-
pecficas de esta clase (20) 6ern convenientes para los economis-
tas matemticos.
(18) Por este tipo de razones, discrepo, quizs con Samuelson, en un pumo.
En su prrafo final, tal vez para calmar susceptibilidades y aprensiones, afirma
"que la especie del economista matemtico puro parece destinada a extinguir-
so". Si fuera cierto lo considerara como una prdida. Pero no lo creo asi.
Desde luego, no es verdad por lo que se refiere a la oferta. Mi confianza en )a
tolerancia y visin de los economistas me hace esperar que tampoco sea cierto
en lo relativo a la demanda.
Por razones similares anotar otro desacuerdo con Sligler. Atribuye "el frj-
caso del economista matemtico de ofrecer esas traducciones" (es decir, las
hiptesis y las conclusiones del anlisis matemtico en forma verbal) a pereza
o "snobismo", o vergenza por la abstraccin del anlisis. Aunque han aparecido
varias traducciones desde que se afirm lo anterior, la ausencia de un mayor
nmero se explica por la simple consideracin de que los pobres autores nece-
sitan tiempo para consolidar sus avances antes de que verdaderamente puedan
invocar la realizacin de aportaciones valiosos. Un poco de paciencia, por
favor!
(19) Ni el profesor Aliis, en aquella parte de sus observaciones donde
seala el abuso del formalismo matemtico.
(20) Para que el editor de esta Revista (R. of E. and S.) no dude en impri-
mir una llamada que pueda implicar a la Revista en ms polmicas de las que
<Tl2 TEM4S Y POLMICAS [ R . E. P., VI, 2

IX
ALGUNOS ASPECTOS PSICOLGICOS
DE LAS MATEMTICAS Y LA ECONOMA

Paul A. Samuelson
Las Matemticas presentan un problema psicolgico para todos
los economistas de la generacin actual. Cada uno afronta la si-
tuacin a su propio modo. Algunos elevan sus sentimientos y pasan
de la Teora Econmica a la Historia de las doctrinas, o... a la
Economa laboral. Oros pasan soporferos fines de semana ru-
miando los primeros captulos del inapreciable manual de R. G.
D. AJlen; y no faltan quienes logran alcanzar un cierto equilibrio
pensando q:ie "las uvas estn verdes".
Por supuesto que esta9 alusiones psicolgicas nada tienen que
ver con los profundos problemas sustantivos de la metodologa
cientfica. Mi opinin sobre estas cuestiones, y sobre I09 frutos
prcticos de las Matemticas, la he expresado en otro lugar (21).
Efectuar ahora algunas observaciones que pueden ofrecer inters.

desea, ua dir, con permiso de los editores de Economlrica, que la seccin


"Comunicaciones" (anteriormente denominada "Invitacin a la Critica"), de
dicha revista, est abierta, y desde luego se estableci con este propsito.
(21) Koopmans da la referencia exacta en su nota 14. Acepto su correc-
cin a mi conjetura emprica de que la raza de los economistas matemticos
puros tal vez se est extinguiendo. Aadira tambin que el desacuerdo entre
Dorfman y yo sobre el sentido en el que las Matemtica son un lenguaje des-
aparecer en cuanto Be sepa que considero la lgica como un lenguaje, exacta-
mente en el mismo sentido. No mantengo ninguna discrepancia fundamental
con la admirable lista, confeccionada por Tinbergen, de los elementos que
entran en cualquier aportacin a la Economa; pero semnticamente preferira
reemplazar su contraste entre el empleo y no empleo de las Matemticas por el
del aso de la induccin y la deduccin. En mi opinin, el razonamiento ma-
temtico es de la misma naturaleza que todos los razonamientos lgicos, ya se
exprese la lgica por medio de palabras, diagramas de Euler, o smbolos. Esto
plantea otra cuestin tratada por Tinbergen. Como no conozco el holands, no
puedo estudiar su escrito metodolgico citado; pero, por lo que indica, me
preguntara si a los silogismos corrientes de la lgica no se les puede dar la
formulacin de una "ecuacin simultnea'', hacindolos formalmente idnticos
a las formulaciones matemticas convencionales.
MAYO-ACOSTO I955J UNA DISCUSIN SOBKE EL MTODO... 453

1. Se piensa que las Matemticas es un juego de jvenes. Es


verdad que se aprenden ms fcilmente en Ja juventud que en
pocas ms tardas. Y es histricamente cierto que los mayores
logros en Matemticas puras han ido alcanzados por hombres en
plena juventud. Sin embargo, he observado el hecho consolador
de que las Matemticas "aplicadas" se emplean satisfactoriamente
por personas de edad. Pigou, E. B. Wilson y otros muchos, ofrecen
ejemplos de hombres que han conservado su gusto por el trabajo
creador durante muchas dcadas.
2. Existe una opinin, que yo comparta, de que las Matem-
ticas, cuando son puras o aplicadas a la Fsica, son bellas intrnse-
camente, en tanto que las Matemticas en la Economa son de un
orden esttico inferior. Creo que esta opinin es equivocada. La
misma teora ricardiana de los costes comparativos es bonita, y
no dejis que ningn "snob"' matemtico os persuada de lo con-
trario. Pero no quiero ser mal interpretado. Parte de la belleza
de las matemticas aplicadas depende de su aplicacin a la reali-
dad. Se produce mayor placer respetando las reglas del juego; y
estas reglas en la Teora Econmica establecen que las creaciones
deductivas tengan relevancia emprica. Quin desea victorias f-
ciles?
3. Nadie negar que algunas investigaciones matemticas son,
en Economa, ms bien triviales. Se puede encontrar, por lo me-
nos, una razn psicolgica de ello: la idea clsic* de que los costes
o penas pasadas producen valor se extiende a la esfera creadora;
por eso, si hemos trabajado mucho en alguna cosa gana en valor
a nuestros ojos por esa exclusiva razn, e independientemente de
*U3 mritos prcticos. le observado bastantes casos en los que un
economista ha realizado un largo y difcil trabajo creador, halln-
dose, al final, fascinado por su logro (22).
Esto suceder seguramente a los matemticos flojos y deficien-

(22) He aqu un ejemplo personal. Cuando era un joven estudiante que no


aba clculo, apreudi las reglas de Joan Robiuson, para relacionar el ingreso
marginal coa el ingreso medio. A la sazn aprenda algo de geometra nnaltica
y me enter de la regla para diferenciar una sencilla potencia X n , .le forma
que escrib un polinomio general, lo diferenci penosamente para ohttner la
ecuacin de dicha tangente y apliqu la regla geomtrica de Robinson para la
4}t TEMAS Y POLMICAS [R. E. P., VI, 2

tes. Parece que el remedio se encuentra en que los economistas


f.ean mejores matemticos. Pero ello no resuelve totalmente el
problema.
Porque, independientemente de las Matemticas que se estu-
dien, existe una frontera en la que todo se hace difcil: trabajando
con premisas ms generales (en las que 6e abandone, por ejemplo,
la hiptesis de la continuidad) se conseguir complicar cualquier
problema. El buen juicio del terico determinar la solucin p-
tima al discernir el tratamiento que cada problema merece y que
su? lectores desearn.
Aunque es un buen consejo indicar a los economistas que
uprendan ms matemticas, muchos progresarn poco, y de ello
parece desprenderse que deberan apartarse totalmente de la eco-
noma matemtica. Reflexiones basadas en los costos comparativos
corroboran esa conclusin. Sin embargo, disiento enrgicamente de
la idea carlyleana sostenida por Coln Clark y otros; segn ella,
slo las preclaras inteligencias de cada generacin deberan sor
tericos econmicos. Los dems deben dedicarse a la recogida de
datos para que los genios los conviertan en grandes principios. Yo
creo que el conocimiento se forma con muchos sumandos, y que
la historia de las doctrinas econmicas ensea que el progreso se
deriva de diversas e impredecibles fuentes.
4. Mi ltima observacin psicolgica parecer, a primera vista,
contraria a la anterior, en la que sostena que el cientfico sufre
a veces espejismos sobre el valor real de su trabajo debido al es-
fuerzo que le ha costado. Razonar ahora de forma diferente. Al
final de un razonamiento deductivo, cuando ya comprendemos la:
implicaciones de nuestras premisas y sabemos exactamente cmo
conducen a diversas conclusiones y teoremas, se produce, casi inc-

rectas; al fin, despus de no cometer milagrosamente ningn error algebraico,


en la larga cadena del razonamiento, alcanc el resultado de d
[x p (x)] / dx p (x) x d p <x) I dx,
que tiene una interpretacin literaria obvia. Por supuesto que si hubiese sabido
la regla ms sencilla de obtener le derivada do nn producto de dos funciones
hubiese llegado inmediatamente a ese resultado, y no slo para los polinomios,
sino para todas las funciones. Pero estoy seguro que no me hubiese quedado
nunca tan impresionado con el resultado, de no haberlo logrado mediante una
sbita y hermosa simplificacin, despus de haber sudado largo rato.
MAYO-ACOSTO 1 9 5 5 ] I NA DISCUSIN SOBl'.K EL MTODO... 455

vitablemente cierta desilusin. "Esto es todo?", pensamos. "Cuan


obvio!"
Recordemos la famosa, afirmacin de Newton: "No s lo que
parecer al mundo, pero para mi soy como un inucbacho que jue-
ga en la playa y se divierte en encontrar una picdrecita ms suave
o una conclia ms hermosa que lo ordinario, mientras el gran
ocano de Ja verdad yace impenetrable ante mi."
Casi todos los comentaristas lian tomado esto como excesiva
modestia, falsa o genuina. Yo no estoy de acuerdo. Creo que es
una reaccin totalmente honrada y caracterstica. Otro gran n-
mero de grandes pensadores, como Lagrange y muchos ms, com-
partieron sentimientos anlogos. Ernst Mach, el fsico, se expresa
iguahnen'.o: "... todo principio general, adems de lucidez, pro-
duce desilu-in. Implica desilusin cuanto que en l reconocemos
hechos conocidos e incluso instintivamente percibidos mucho tiem-
po antes: y lucidez, porque nos permite contemplar los mismos
hechos aunque ms claros y definidos a travs de complicadas
relaciones".
Por qu me ocupo de este aspecto psicolgico? Porque fre-
cuentemente individuos con escaso bagaje matemtico, entre los
que se incluye Novick, consideran necesario trabajar 6obre las
conclusiones lgicas de alguna rama de la Economa matemtica.
Ello se puede conseguir con esfuerzo, porque es completamente
cierto el dicho de que '"lo que un tonto aprende puede aprenderlo
otro". Qu 6ucede cuando, finalmente, asimila el contenido de la
Teora? Segurameutc dir: "esto es todo? Si yo, pobre de m,
con mi infinita ignorancia, lo comprendo fcilmente, por qu
tanlo alboroto?".
Esta desilusin, explicable por las razones que acabo de descu-
brir, conduce de forma natural, pero ilegtima, a la suposicin de
que algn charlatn ha sido cogido cometiendo un timo. En reali-
dad, para los adeptos a los smbolos, no ha habido alboroto nin-
guno. Por el contrario, el asunto se ha despachado de la forma
ms sencilla hasta alcanzar sus conclusiones, de sentido comn
(pues todas las consecuencias lgico-matemticas describen nica-
mente implicaciones de sentido comn).
Charlatanes y estudiosos posedos de s mismos abundan en
todos les campos. Pero nadie que estudie seriamente las tensiones
456 TEMAS Y POLMICAS [R. E. P., VI, 2

psicolgicas y la tirantez existente entre los economistas literarios


y los matemticos, las atribuir a profesionales de segundo orden
quo especulan con los smbolos. Fueron Cournot, Walras, Edge-
worth, Pareto y tambin Marsliall quienes perturbaron la
existencia de la generacin ms antigua de economistas. Y hoy son
Pigou, Hicks, Hotelling, Koopmans, Frisch para qu chai-
mas? los que plantean graves problemas a los estudiantes. Slo
si so acepta la opinin de Novick que toda la obra de ellos lia
sido trivial se considerar de importancia la cuestin del char-
latanismo. El problema verdadero es mucho ms profundo, y creo
que persistir durante largo tiempo.

UN COMENTARIO DEL EDITOR


Deseo, ante todo, expresar mi agradecimiento a los que han con-
tribuido a esta controversia (y especialmente al profesor Sainuclson
por su ayuda editorial), quienes han arrojado luz sobre el asunto
do la Economa matemtica, no slo para los lectores, sino tambin
[ara el editor, que se encuentra entre el deseo de publicar aporta-
ciones al conocimiento, aunque no las comprenda, y la obligacin
do contar con sus suscriptores, la gran mayora de los cuales no
estn capacitados para Jeer Economa niatemtica.
He aqu una cuestin editorial de difcil respuesta: cuntos
y qu artculos matemticos debera aceptar el editor? Esta duda
aumenta ante las contestaciones dadas en el informe de Bowen
(por profesores de escuelas graduadas) en relacin con la capacidad
actual de lo candidatos a Doctores, para utilizar Matemticas en
el anlisis econmico. Las proporciones fueron: buena, 2 por 100;
aceptable, 41 por 100; deficiente, 44 por 100; iucierta, 7 por 100;
sin respuesta, 6 por 100; y los conocimientos matemticos de los
aspirantes a grados de licenciatura (master of arts) es menor, y
menor tambin la de los estudiantes antiguos en comparacin con
los actuales (23). El hecho es que, en los ltimo-; veinticinco aor,
las instituciones de enseanza superior de Estados Unidos y Canad
han expedido casi 4.000 ttulos de doctor en Economa (300 por

(23) H. R. BOWEN, "La educacin superior en Economa", A. E. R., XI.III


(Febrero, 1953), pg. 134.
MAYO-ACOSTO 1 9 3 5 ] l^NA DISCUSIN SOBIIE EL MTODO... 457

ao, desde 1945-1946 al 1950-1951), y deben de existir otros 500


a 1.000 doctores en activo. Se aprecia claramente que, a pesar del
mayor inters que despiertan hoy las Matemtica?, transcurrir
mucho tiempo antes de que la mitad de los economistas sean ca-
paces de comprender lo que se publica, por ejemplo, en "Econo-
metrica'". Tanto los profesores como los estudiantes, 6egn se des-
prende del informe Bowcn, se percatan de las necesidades y se
hallan igualmente confusos respecto a la solucin. Que la escasa
preparacin matemtica es un viejo problema para los economis-
tas lo demuestra el hecho de que durante un perodo de sesenta y
cinco aos, slo un presidente de la Asociacin Econmica Ameri-
cana (Fisher) fue un matemtico competente. Tiene tambin in-
ters que, segn el informe de Bowen, slo el 9 por 100 de los pro-
fesores de escuelas graduadas sostienen que la Economa matem-
tica o la Economtrica se hallan infraestimadas.
Las colaboraciones aqu recogidas revelan que los economistas
matemticos tienen una gran fe en la potencia de las Matemticas
como instrumento aplicable a la Economa. Su deseo y hasta an-
siedad por exponer su caso es, en s mismo, sintomtico. No han
mostrado el mismo entusiasmo los economistas literarios, quizs
porque, como Pigou, creen que "las objeciones de persona* que
no saben Matemticas son como objeciones a la literatura china
de quienes no pueden leer chino...". Hasta alguien, tan poco cono-
i-edor de las Matemticas como el que esto escribe, se ha impresio-
nado al conocer las aportaciones que pueden realizarse gracias al
empleo de las Matemticas (24).
Como editor, invito a los colaboradores potenciales que utilizan
Matemticas que examinen las siguientes conclusiones que parecen
desprenderse de todo lo dicho.
1. El economista matemtico tiene la responsabilidad de que.
su exposicin sea inteligible para sus lectores.El profesor Tinher-

(24) Por ejemplo, SAMUELSON, sobre la interaccin de los principios del


multiplicador y de la aceleracin; DOMAR, sobre la relacin entre el creci-
miento de la deuda pblica, la renta y los rostos de financiacin; LEONTIEF, sobre
el anlisis input-output; TI.MJERGEN, sobre las elasticidades tic la demanda. Vase
especialmente el brillante ensayo de LEONTIEF, "Las Matemticas en la Econo-
ma", ullelin o/ the American Malhemntical Society (1954).
458 TEMAS Y POLMICAS IR. E. P., V I , 2

gen (y otros) recomienda que, al menos las hiptesis y las conclu-


siones, se pongan en forma comprensible para les no matemticos,
y tambin que se utilicen ejemplos sencillos, siempre que sea po-
sible. Pero Tinbergcn demuestra que no es siempre prctico tra-
ducir un razonamiento a lenguaje no matemtico. (En este punto,
Tinbergen discrepa de Marshall, buen matemtico a la par que
economista, porque Marshall destruira las Matemticas que no
pueden traducirse para el lector no matemtico. Aqu, Marshall
parece ms prximo a Novick que, por ejemplo, Dorfinan, quien
considera a las Matemticas no solamente como un lenguaje, sino
tambin como una "Tcnica para expresar relaciones").
Los profesores Koopmaas y Solow parecen menos preocupados
por la responsabilidad de lograr un buen entendimiento: "... pre-
fieren (los economistas matemticos) no aadir nada a la escueta
lgica de su problema (curiosa tendencia que los matemticos
puros manifiestan ms acusadamente) porque consideran cualquier
discusin de los motivos, importancia y objetivos subsiguientes,
como lina mezcla indeseable de elementos subjetivos". (Koopmans.)
2. El economista no matemtico debe confiar en el matem-
tico iara el descubrimiento de posibles errores.Esto es inevita-
ble, ya que la mayor parte de los economistas no saben Matemti-
cas. Los errores no son monopolio de los economistas matemticos
o no matemticos. Cuanto menos personas capaces de comprender
haya, es decir, cuanto ms esotrica sea una materia, mayor ser
el peligro de que no se descubran los errores. Tal vez esto explica
por qu no se descubri durante muchos aos uno cometido por
m amoso matemtico (Coumot?) cuando prob la conveniencia
del proteccionismo (o era el comercio libre?), y, a causa de un
desliz matemtico, haba demostrado precisamente lo contrario.
3. El economista matemtico tiene otras responsabilidades.
Como dico Tinbergen, debera empezar con ejemplos sencillos y,
sobre todo, no abusar de sus matemticas. "Si el anlisis ea efec-
tuado por personas demasiado entusiastas de las Matemticas pue-
den o bien desandar esas funciones (que requieren un tratamiento
no matemtico) o aceptar ciertas hiptesis bsicas porque sean
fcilmente tratables matemticamente. Si haciendo esto escogen
hiptesis irreales no rinden ningn servicio a la Economa."
MAYO-ACOSTO 1 9 5 5 ] UNA DISCUSIN SOBRE El. MTODO... 459

4. El economista debe aprender Matemticas.Este es un buen


consejo. Pero aqu se presentan problemas casi insolubles, como
lia demostrado el informe de Bowen. Desde un punto de vista
prctico, parece aceptable la solucin que ofrece el informe Bowen,
segn el cual deberan existir tres tipos de economistas: a), eco-
nomistas (o matemticos) preparados para economistas matemti-
cos; b), lectores matemticos, y c), por lo nieno?, conocedores de
un mnimo de Matemticas.'En la prxima generacin sera menos
rrave el problema del empleo de las Matemticas y de la transmi-
sin de los resultados; pero ello no soluciona suficientemente la
situacin actual.
5. El empleo de las Matemticas es conveniente tambin con
fines ahorrativos.De espacio, si. No estoy seguro de que resulte
siempre ms barato el coste de imprenta, y dudo que 6e economice
tiempo, excepto por los que poseen una enorme preparacin ma-
temtica. Alfredo Marshall dijo en una ocasin: "Parece dudoso
que se emplee bien el tiempo en la lectura de largos textos eeon-
?nicos expresados matemticamente si no han sido elaborados por
uno mismo" (25).
Por ltimo, es lstima que el Dr. Novick no baya recibido apoyo
de los no matemticos. Desgraciadamente, puede recibir poca ayu-
da del que esto escribe; pero pueden interesar a algunos las opi-
niones de Marshall, Keyncs y Pigou, economistas que ciertamente
no ignoran las Matemticas (26).
Para Marshall, las Matemticas eran un lenguaje taquigrfico
ms que una mquina de investigacin. El profesor Samuelson me
hace notar que Marshall empleaba las Matemticas para sus in-
vestigaciones en privado, pero no pblicamente, es decir, no se
comunicaba con los dems a travs de las Matemticas. En 1906
escribi "que de un buen teorema matemtico que utilice hipte-
sis econmicas es muy improbable que salga buena Economa", y
dijo a Fay que "esta parte de la Economa se halla ahora muy
sobrecargada". En su revista (recensin) de Edgeworth, manifest
(23) J. M. KF.YNES, "Essays in Biography", pg. 193.
(26) Vase especialmente: A. C. Picou (cd), "Meraorials of Alfred Mars-
hall" y "Alfred Marshall and Curren! Thought"; J. M. KEYMES: 1), "Essays in
Biography"; 2), sobre "Jevons en el Journal of Roynl Statistical Sociely" (1936),
y 3), "Ceneral Tbeory of F.mploymeni, Interest aud Money".
460 TEMAS Y POLMICAS [R. E. P., V I , 2

un gran temor de que dicho economista fuese desbordado por sus


matemticas.
Segn Pigou, Marshall desconfiaba de la economa matemtica
porque en la vida real las variables son tan numerosas, y se bailan
lan interrelacionada8 entre s, que cualquier intento de plasmar-
las en lenguaje matemtico complicara el problema desmensura-
damente, y la omisin de las necesarias para que el problema 6ea
manejable, dara lugar a una construccin irreal. Ms tarde, Key-
nes atac el empleo de las Matemticas por razones similares, y,
especialmente, por su fracaso en incluir variables relevantes, ade-
ms do excluir las interrelacioncs entre las llamadas variables
independientes. Pigou, concluye: "Con todo, no puedo pensar que
Marshall hubiese condenado a un hombre de mentalidad mate-
mtica Frank Ramsay, por ejemplo por estudiar los problemas
econmicos reales con ayuda del aparato matemtico" (27).
Volvamos a Keynes. Creo que mi distinguido colega, el profe-
sor Leonticf, comete una injusticia con Keynes, cuando le atribuye
la opinin de que la Economa matemtica es "pura mezcolanza"
(28). (La cita completa vendr despus.) No es preciso sino leer
los ensayos de Keynes sobre Jevons, Ramsay y hasta Marshall, para
convencerse de que Keynes se percataba de la importancia de las
Matemticas. Bueno ser recordar que Keynes destac en Matem-
ticas, tanto en el colegio como en la Universidad. Abandon el
cultivo de las mismas, slo cuando descubri que no podra com-
petir en los mximos niveles con los matemticos de primer rango.
Keynes qued impresionado de la utilidad de las matemticas,
cuando numerosos economistas (Harrod, Hieles, Samuelson, Brycc)
aclararon confusiones en su "Teora General" y presentaron su
sistema ntidamente con la ayuda de las Matemticas.
Como Marshall, Keynes crea quo se abusaba de la Economa
matemtica. Ello se desprende de lo siguiente (29) :

"La economa matemtica ejerce, frecuentemente, una


fascinacin e influencia excesivas sobre -los estudiantes

(27) A. C. Pivou, "Alfred Murshall and Curren! Thought", pg. 11.


(28) "Las Matemticas en la Economa", op. cit., pg. 215.
(29) "Essays n Riography", pg. 191.
UlVO-tGOSTo 195.r>J l'N* DISCUSIN SOBRE El. .MKTODO... 461

que se inician en la materia sin una fuerte prepaiacin


previa en Matemticas. Resulta lo bastante sencilla para
ser comprendida por casi todos, y, sin embargo, permite
al estudiante, en pequea escala, saborear las delicia*
de las construcciones puramente formales, a la par que
coloca en sus manos ladrillos de juguete que puedo ma-
nipular l mismo; lo cual supone un nuevo atractivo
para quienes no han contemplado la gigantesca arqui-
tectura y los bellsimos monumentos de las matemti-
cas modernas."

Keynes, que se apoyaba en la intuicin, no sobrevaloraba la


importancia de las Matemticas (30) :
"El profesor Planck, de Berln, famoso creador de
la Teora del Quantum, me contaba una vez que en su
juventud haba pensado en estudiar Economa, pero
le haba parecido demasiado difcil! El profesor Planck
poda dominar lodo el contenido de la Economa mate-
mtica en pocos da?. No quera decir eso, sino que la
amalgama de lgica e intuicin y el vasto conocimien-
to de hechos, la mayora de los cuales son imprecisos,
que se necesitan para la interpretacin econmica en
sus formas superiores, es, sin duda alguna, extraordi-
nariamente difcil para aquellos cuya principal cuali-
dad radica en el poder de imaginar y perseguir hasta
sus ltimas consecuencias las implicaciones y condicio-
nes previas de hechos comparativamente sencillos, que
se conocen con un alto grado de precisin."

La intuicin precede al anlisis, dijo Keynes interpretando a


Marshall (cf. Chipinan a este respecto) (31):
"Pero fue una verdad esencial que sostuvo firmemen-
te, que aquellos individuos que estn dotados de un
genio especial para la materis y tienen una intuicin
econmica poderosa, acertarn con ms frecuencia en

(30) Ibid, pgs. 191-192.


<31) Ibd., pg. 232.
462 TEMAS Y POLMICAS [R. E. P., V I , 2

sus conclusiones y presunciones implcitas que en sus


explicaciones y afirmaciones explcitas."
No slo confiaba ms en la intuicin que en las Matemticas,
sino que criticaba el uso de pseudomatemticas, que ocasionaban
errores (32) (obsrvese, especialmente, el ltimo prrafo de la cita):

"El objeto de nuestro anlisis rio es proporcionar una


mquina o mtodo de manejo ciego que suministrara
una respuesta infalible, sino proveernos de un mtodo
organizado y ordenado para pensar sobre problemas
particulares: y despus de que hayamos alcanzado una
conclusin provisional aislando I03 factores uno a uno,
tenemos entonces que volver sobre nosotros mismos y
descubrir, dentro de lo posible, las probables interac-
ciones que existan entre los mismos factores. Esta es
la naturaleza del pensamiento econmico. Cualquier
otro modo de aplicar nuestros principios formales de
pensamiento (sin los cuales nos perderamos en la sel-
va) nos llevar a error. Es un gran defecto de los m-
todos simblicos pseudomatemticospara formalizar un
sistema de anlisis matemtico, el que expresamente su-
pongan una estricta indej>endencia entre los factores,
perdiendo toda su fuerza lgica y autoridad si esta hi-
ptesis es desechada; mientras en el razonamiento or-
dinario donde no operamos ciegamente, sino que sa-
bemos todo el tiempo lo que hacemos y lo que las
palabras significan, podemos mantener las necesarias
reservas y cualificaciones, as como los reajustes que
debemos efectuar m3 tarde, en tanto que las compli-
cadas diferenciales parciales no pueden "cualificar" va-
rias pginas de lgebra. Una parte excesiva de la Eco-
noma matemtica reciente es simple mezcolanza, tan
imprecisa como las hiptesis iniciales sobre las que des-
cansa, que hacen perder al autor visin de las comple-
jidades e interdependencia del mundo real, en un la-
berinto de smbolos pretenciosos e intiles."

(32) "The General Theory of Employment, Intcrest ;:nd Money", pg. 297.
MAYO-ACOSTO 19551 U N * DlSCliSION SOBIIE F.L MF.TOOO... 463

Keynes quera liacer de la Economa, sobre todo, un instrumen-


to til para remediar las enfermedades econmicas; y pareca opi-
ncr como muchos de los que han colaborado a la polmica que
nos ocupa se quejan de la mala distribucin de los recursos entre
el trabajo tcnico y el emprico que se concede demasiado tiempo
a la Economa matemtica, muy alejada de las exigencias "de la
vida; descuidando, en cambio, la comunicacin entre los econo-
mistas.
En resumen: este editor espera que el economista matemtico
tendr presente el hecho de que, aun cuando el aprendizaje de las
matemticas disminuir la gravedad del problema, actualmente
slo el 10 por 100 de los lectores de la revista econmica media, en
Estados Unidos y Canad, comprende la Economa matemtica
(excluyo a los lectores do "Economtrica" c incluso del "Journal of
iho American Statistical Association"). De donde se infiere que
el problema del entendimiento entre los economistas sigue siendo
serio. Por consiguiente, el economista matemtico tiene la respon-
sabilidad de comunicar sus resultados al no matemtico; y no debe
abusar de las Matemticas, tanto al elegir los problemas como al
tratarlos.
Los dems deberemos, siempre que s>ca posible, aprender Mate-
mticas. Las desventajas de los economistas que no las poseen tien-
den a aumentar.
Terminar citando la opinin publicada por Harrod y Ro-
binson, editores del "Econoniic Journal" (33):

"Consideramos tan inevitable como conveniente que


en algunos casos los autores deseen presentar su trabajo
matemtico. Pero creemos que muchos de nuestro? lec-
tores lamentan el reciente aumento de la barrera lin-
gstica entre ellos y tales autores. Al elegir los artcu-
los, los editores deben tener en cuenta la difusin que
cabo esperar alcance el artculo, y den alguna preferencia
en cada nmero a los autores cuyos escritos sean inteli-
gibles para una proporcin razonable de nuestros lecto-
res-. Sugerimos que los autores eviten el empleo de Ma-

(33) Marzo, 1954, pgs. 1-2.


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temticas superiores, excepto donde sea necesario para


ofrecer una prueba rigurosa, o cuando la naturaleza del
asunto irremisiblemente lo requiera. En todos los casos,
los autores deberan sugerimos tambin exponer,
tanto sus hiptesis como sus conclusiones, en lenguaje
econmico ordinario, y siempre que sea factible repro-
ducir en tales trminos los principales eslabones de sus
razonamientos."