¿PARA QUÉ SIRVE?

La capacidad de la resonancia magnética para resaltar los contrastes en los tejidos blandos hace que
resulte muy útil para descifrar problemas en las articulaciones, los cartílagos, los ligamentos y los
tendones. La resonancia magnética también se puede utilizar para identificar infecciones y afecciones
inflamatorias, o para descartar problemas como tumores. En algunos casos, proporciona imágenes
claras de partes del cuerpo que no se pueden ver con tanta claridad con las radiografías, las
tomografías computadas o las ecografías. Esto hace que sea una herramienta sumamente valiosa para
diagnosticar problemas en los ojos, los oídos, el corazón y el sistema circulatorio.

Entre sus aplicaciones tenemos:
 Neurológicas. Proporciona imágenes de mayor resolución que la tomografía computada (TC)
para
las estructuras nerviosas. Permite detectar edemas cerebrales, tumores, trombosis venosas, placas de
desmielinización (esclerosis múltiple) e infartos cerebrales. Casi todas las anomalías cerebrales
presentan alteraciones en el contenido de agua, que se consigue registrar con la RM. Una diferencia
en el contenido acuoso de menos del uno por ciento es suficiente para detectar los cambios
patológicos.
 Cardiovasculares. A veces, en colaboración con la radiografía, la TC o el ecocardiograma.
Se puede estudiar el corazón, así como las arterias y las venas.
 Otorrinolaringología. Alteraciones de oídos, senos paranasales, boca y garganta.
 Oftalmología.
 Tumorales. Permite detectar alteraciones tumorales de cualquier tipo y en cualquier órgano.
 Aparato locomotor. Permite localizar lesiones óseas o musculares de todo tipo y en
cualquier región del organismo.
Es el único procedimiento que permite ver los ligamentos. En general, puede ser utilizada para
visualizar estructuras como corazón, pulmones, glándulas mamarias, hígado, vías biliares, bazo,
páncreas, riñones, útero, ovarios, próstata, etc.
En muchas ocasiones, para realizar esta técnica es necesario administrar un líquido llamado contraste
que resalta los órganos estudiados y facilita la interpretación de las imágenes. El contraste más
utilizado se llama gadolinio y, al contrario que el contraste usado para hacer un TAC, no está
compuesto por yodo, por lo que es poco probable que cause efectos secundarios o alergia. Este medio
de contraste se administra por vía intravenosa.

VENTAJAS Y DESVENTAJAS DE LA IMR
Entre las ventajas que presenta, encontramos que:

1. No utiliza radiación ionizante, reduciendo riesgos de mutaciones celulares o cáncer.
2. Permite cortes muy finos (1/2 mm o 1mm) e imágenes muy detalladas permitiendo observar
detalles anatómicos no apreciables con otro tipo de estudio.
3. Permite la adquisición de imágenes multiplanares (axial, sagital, coronal), simplificando por
ejemplo el estudio tridimensional del encéfalo, sin necesidad de cambiar de postura al paciente.
4. Detecta muy rápidamente los cambios en el contenido tisular de agua.
5. No causa dolor.
6. El paciente tiene en todo momento comunicación con el médico.

La calidad de las imágenes obtenidas se puede mejorar utilizando medios de contraste paramagnéticos por
vía intravenosa (se suministran previo al estudio, inyecciones de un fluido llamado gadolinio). Esto hace que

las áreas anormales se iluminen en la RNM y sean más fáciles de distinguir luego.

Por otro lado, la utilidad de la RNM se ve limitada por:

1. La larga duración del examen (la mayor parte de las RNM llevan entre 30 y 60 minutos).
2. El costo económico (superior a los de otros estudios similares).
3. Los problemas planteados en lo que respecta a dispositivos de soporte vital (apoyo ventilatorio
mecánico, marcapasos), materiales ferromagnéticos presentes en el paciente (proyectiles de arma de
fuego, material de osteosíntesis) y sistemas de tracción esquelética o de inmovilización, que pueden
interferir en la calidad de la imagen o incluso conllevar riesgo para la vida del paciente por
movilización de dichos componentes.
4. Sensación de claustrofobia cuando se está adentro del túnel. El mayor porcentaje de imposibilidad para
realizar la exploración se debe a este tipo de problemas, llevando a la necesidad de sedar alpaciente en
algunas ocasiones.

LA SEÑAL DE IRM
La señal de IRM que emite el paciente durante la relajación recibe el nombre de señal por caída de inducción
libre (CIL). Si se toma una CIL y se le aplica la transformada de Fourier se obtiene un espectro de RMN.

Teóricamente, es posible realizar un barrido del paciente con una señal de RF de banda ancha y obtener así
un espectro de RMN de todos los núcleos de los distintos átomos, pero dado que el hidrógeno es el elemento
más abundante del cuerpo y que, además, posee una constante giromagnética muy elevada, es el elemento
que muestra una mayor sensibilidad a la RMN. Por estas razones, en IRM se utilizan pulsos de RF a la
frecuencia de Larmor del hidrógeno.

PARÁMETROS DE LA SEÑAL
La señal de IRM contiene información sobre tres parámetros independientes que permiten identificar la
procedencia de la señal, la intensidad y las características del tejido bajo estudio. Estos parámetros son:

1. Densidad de spines (spin-density)
La potencia de la señal recibida de los núcleos que precesan es proporcional al número de núcleos que se
encuentran dentro del volumen de detección o voxel y es entonces, la que va a determinar su intensidad. La
densidad de spines es una medida de la concentración de hidrógeno.

2. Tiempo de relajación T1 (spin-tejido)
Durante el retorno al equilibrio, luego de emitir energía de RF, los protones de H2 invierten sus spines
gradualmente para volver a alinearse con B0. El resultado de este fenómeno es un crecimiento de Mz en el eje
z hasta alcanzar nuevamente el M0 inicial. Este crecimiento es exponencial en relación con el tiempo y su
constante de tiempo se conoce como tiempo de relajación T1.

se lo suele llamar tiempo de relajación longitudinal. Este tiempo recibe el nombre de tiempo de relajación T2 o spin-spin. que sigue precesando a la frecuencia de Larmor. los protones de H2 transfieren parte de su energía al tejido circundante. La señal disminuye en forma exponencial con el tiempo debido al desfase de la magnetización neta M en el plano xy. Tiempo de relajación T2 (spin-spin) Los protones de H2 se encuentran en constante movimiento dentro del tejido. Los spines se salen de fase. interactúan sus momentos magnéticos interfiriéndose y alterando su precesión. COMPONENTES DE UN EQUIPO DE RM Los componentes fundamentales son: 1. Imán creador del campo electromagnético. 3. Aunque T1 y T2 son independientes. Bobinas secundarias: de compensación y de gradiente. éste condiciona la velocidad de regreso y por esta razón también se lo conoce como tiempo de relajación spin-tejido. 2. y como tiene lugar en un plano perpendicular a B0 se lo denomina tiempo de relajación transversal. Con el tiempo la interacción del CM del spin altera el CM de la zona en la que se encuentra haciendo que precese más rápido o más despacio. Como durante el retorno al equilibrio. . guardan entre sí la relación: T2 T1. Al pasar unos cerca de otros. Dado que la relajación se produce a lo largo de z y de B 0. lo que provoca una reducción de Mxy.

DIAGRAMA DE BLOQUES 3. impresión de imágenes bobinas secundarias generadas 1. Las bobinas múltiples deben ser fabricadas con precisión para proporcionar la uniformidad de . de pulsos de RF. Esto hace que tengan que ser bien refrigerados utilizando circulación de agua. visualización e impresión de imágenes generadas. 6.Sistema de 5. procesamiento. No es fácil diseñar imanes de precisión considerando el gran tamaño que éstos requieren. ligeros y capaces de producir campos de hasta 0. Esta resistencia hace que se genere gran cantidad de calor debido a la alta intensidad de corriente que atraviesa las bobinas.5 metros es posible disponerlas concéntricamente. 4.3T. energía: de alta instalación: procesamiento. RESISTIVOS.Imán creador del 2. fáciles de imantar.Bobinas secundarias: radiofrecuencia: campo de compensación y de antenas y secuencias electromagnético gradiente. 6. 3. como las cerámicas.Suministro de 4. son baratos.Sistema de 1.Diseño de la adquisición. sin embargo el precio es mucho menor que el de otros imanes y los gastos de operación son casi nulos. 5. Suministro de energía: de alta corriente para el imán y de precisión para las bobinas secundarias. de forma que el campo generado sea suficientemente uniforme para su uso en RM. En la actualidad los tipos de imanes adecuados para RM pueden clasificarse en tres grupos: PERMANENTES. Diseño de la instalación: protecciones y seguridad radiológica. Usando varias bobinas grandes (habitualmente 4) con diámetro aproximado de 1. los imanes tienen una resistencia pequeña y por este motivo se los conoce como imanes resistivos. Sistema de radiofrecuencia: antenas y secuencias de pulsos de RF. Para uso en RM se unen varios bloques cerámicos pero el CM producido no tiene buena uniformidad. pero no perfecto. Sabemos que una espira de alambre simple que conduce una corriente produce un campo magnético. Como el material del alambre empleado es un muy buen conductor. corriente para el imán protecciones y visualización e y de precisión para las seguridad radiológica. Sistema de adquisición. Los materiales modernos. IMANES.

En primer lugar. se mantenga fluyendo indefinidamente sin necesidad de una fuente de potencia externa. SUPERCONDUCTORES. Necesitan ser alimentadas con una corriente de potencia 8 kW por lo que su consumo es enorme. que se conoce como dewar. Este contenedor tiene una superficie externa lisa y brillante. Pueden producir campos de hasta 4T aunque su uso comercial en IRM se limita a 1. no existen problemas de disipación de calor. El imán tiene bobinas fabricadas con una aleación metálica superconductora y ofrece ventajas específicas respecto de los resistivos. No requieren un sistema de refrigeración por agua ni grandes suministros de potencia. Esa cámara interna está llena de helio líquido a 4.2°K y las bobinas superconductoras están suspendidas en el baño de helio líquido. . pero a temperaturas muy bajas o criogénicas se convierten en superconductores. Todo el conjunto de bobinas debe alojarse dentro de un contenedor gigante perfectamente aislado.campo necesaria.5T El inconveniente de estos imanes es la dificultad para mantener las bobinas cerca del cero absoluto. Ciertas aleaciones metálicas se comportan como conductores perfectos (no ofrecen R al pasaje de una I) cuando son enfriados hasta una temperatura de 10°K (-263°C). Ambas cámaras están separadas entre sí y del medio ambiente externo por una cámara de vacío tal como se muestra en la figura. lo cual exige un montaje rígido para reducir la distorsión mecánica. Dentro del dewar existen dos cámaras. al no poseer resistencia las espiras no pierden energía eléctrica y ésta se aprovecha completamente. La más externa tiene nitrógeno líquido (77°K) que actúa simplemente como un aislante térmico intermedio entre el exterior y la cámara interna. similar al de un gran edificio de oficinas. En segundo lugar. Esto hace que una vez que fluye una corriente por la bobina. A temperatura ambiente (293°K) estos materiales se comportan como conductores normales. Los CM de las bobinas hacen que éstas se atraigan entre sí con gran fuerza. similar a un termo.

Por ejemplo. el reciente descubrimiento de superconductividad a temperaturas mayores a 100°K podría hacer innecesaria la cámara de helio. un sistema lo recoge y lo comprime nuevamente hasta el estado líquido para reutilizarlo. BOBINA SECUNDARIAS BOBINAS DE COMPENSACIÓN Un requisito fundamental del imán es la homogeneidad de campo magnético. A pesar de emplear el mejor aislamiento posible. . conforme el gas se evapora. Además. degradará la calidad de la imagen. Este dispositivo se conoce como criogenerador. estos gases líquidos se evaporan gradualmente y deben reponerse periódicamente. Si la homogeneidad es inferior a ese valor. cada una con su propio suministro de potencia. En la abertura principal del imán se ubica un tambor con hasta 30 arrollamientos individuales llamados bobinas compensadoras. la manipulación de estas sustancias requiere cuidado y experiencia. La mayoría de los fabricantes ofrecen ahora dispositivos que sólo requieren de helio líquido y.El costo de mantenimiento de un sistema de imán superconductor procede del relleno de las cámaras de helio y nitrógeno líquidos. reduciendo mucho los costos de fabricación y los operativos también. Sin embargo. un imán de 1T debe producir un campo que no varíe más de 50 T o 50 ppm. 2.

Cuando el CM de gradiente z está activado. La fuerza del CM de gradiente y la forma del pulso de RF determinan el espesor del corte seleccionado. Si se desea un corte coronario se activa la bobina de gradiente x. de forma que sólo los núcleos de Hidrógeno de un corte determinado del paciente reciban energía. Existen tres parejas de bobinas para lograr este fin y por lo general se utilizan para obtener un corte transversal. el pulso de RF puede sintonizarse con precisión. En este caso. Para obtener una imagen de la anatomía transversal mediante 2DFT se activa el gradiente z durante el pulso de RF para seleccionar el corte apropiado. Mientras se reciben las señales de IRM de respuesta desde el tejido. Con el fin de obtener diversas proyecciones debe ser posible orientar el CM a lo largo de los ejes x. y si se desea uno sagital se activa la bobina de gradiente y. . el gradiente x se llama por convención “gradiente codificador de frecuencia” y el gradiente y “gradiente codificador de fase”.Una vez que el imán principal alcanza su potencia de campo. y y z. se activan en secuencia las bobinas de gradiente x e y. BOBINAS DE GRADIENTE Producen el campo gradiente necesario para mapear la procedencia espacial de la señal de IRM proveniente de los tejidos irradiados. Desde el punto de vista físico. las bobinas de gradiente suelen estar embebidas en un anillo encajado dentro de las bobinas de compensación en la abertura para el paciente. o bien a lo largo de un eje oblicuo. la corriente y la polaridad de cada bobina compensadora se ajustan para producir la homogeneidad máxima de ese campo magnético principal B0.

La secuencia Spin-eco es la más empleada. Por lo general. La recuperación de inversión proporciona un detalle anatómico superior pero requiere mucho tiempo. Modificando el tiempo de duración de la secuencia TR y el . En clínica se emplean básicamente cuatro tipos de secuencias cuyas características se resumen en la siguiente tabla: La saturación parcial fue una de las primeras secuencias empleadas pero actualmente es raro que se la emplee. SECUENCIA SPIN-ECO Dijimos que es la secuencia más empleada. SISTEMA DE RADIOFRECUENCIA. La forma de la antena puede ir desde una simple bobina de alambre hasta formas tridimensionales complejas en forma de 8 (cinta de Möebius). La señal de IRM se recoge luego de que la secuencia estimule y ponga en fase a los spines. BOBINAS DE LOCALIZACIÓN Son bobinas que se emplean para localizar una parte del cuerpo específica y que sirven para mejorar la resolución espacial de determinadas regiones anatómica de superficie compleja. la misma bobina antena que transmite el pulso de RF al paciente también se usa para detectar la señal de IRM. Esa unidad rígida se conoce como sonda de RF o conjunto de sonda. 3. La configuración de bobina más popular es la forma en silla de montar. fibra de vidrio o algún otro material aislante. lo cual permite obtener imágenes más rápidamente. SECUENCIAS DE PULSOS DE RF Una secuencia de pulsos es el patrón cronológico de la transmisión de los pulsos y es determinante del contraste de las imágenes. proporciona imágenes con una elevada relación S/R y una elevada relación C/R (contraste/ruido). Esta sonda se sitúa dentro de las bobinas de gradiente y lo más cerca posible del paciente. El contraste relativo entre tejidos puede variar radicalmente según la secuencia de pulsos elegida. La secuencia gradiente-eco emplea menos de un pulso de 90°. Para mantener la bobina con su forma original y protegerla de daños suele estar recubierta de plástico.

T1 y T2. la Fast SE que acorta el tiempo de adquisición en un factor que puede variar de 2. la secuencia SE elegida tiene que repetirse tantas veces como píxeles tenga el eje de direcciones de fase de la matriz sobre la que se va a reconstruir la imagen. Esta última variación no compensa los efectos perturbadores de la falta de coherencia de precesión en el retorno al equilibrio y por lo tanto la señal estará gobernada por el tiempo T2. Para formar la imagen. La duración de la secuencia TR se mide por el tiempo que media entre el primer pulso de 180° y el de 180° de la secuencia siguiente. y 32 a expensas de una pérdida permisible de S/R y contraste. 16. Se caracteriza por usar un pulso de menos de 90°. DISEÑO DE LA INSTALACIÓN Dado que la IRM no utiliza radiaciones ionizantes. la STIR (Short TI Inversion Recovery) que se caracteriza por usar un TI corto y proporciona imágenes con alta resolución de tejidos con grasa. La iluminación debe ser de corriente continua. 4. La IR es la secuencia indicada para obtener imágenes basada en diferencias de T1 de los tejidos. El TE es el tiempo que media entre el pulso inicial de 90° y la formación del eco. se logra regular ventajosamente el contraste de la imagen. El rango de frecuencias utilizadas en RM es muy próximo al de emisiones comerciales de radio y . no es necesario proteger la habitación con paredes de plomo u otro material para atenuar los RX. El TR es el tiempo que media entre un pulso inicial de 90° y el siguiente pulso de 90°. aunque como en todas las secuencias el contraste depende de los factores SD. Todas las entradas eléctricas deben poseer filtros eléctricos para eliminar frecuencias de interferencias. 8. El intervalo entre el pulso inicial inversor y el pulso de 90° se llama tiempo de inversión TI. °. SECUENCIA DE RECUPERACIÓN DE INVERSIÓN. dependiendo del diseño de la máquina de RM y de la localización de la sala puede ser necesario disponer un escudo electromagnético de protección contra interferencias de radio y campos magnéticos marginales. Las imágenes SE tienen un contraste que refleja las diferencias en los valores de relajación T2 de los tejidos y son las que permiten detectar y caracterizar áreas patológicas. Es una variante de la SE convencional. ESCUDO ELECTROMAGNÉTICO. Sin embargo. También debe tenerse cuidado de sólo emplear materiales no magnéticos en la estructura de la sala de examen.tiempo en el que se recoge TE. Consiste en un pulso de 180° seguido de una secuencia SE convencional (180°: -90°:180°). Existe una variante de esta secuencia. Recientemente se ha incorporado una variedad de esta secuencia. Las barras de hierro deben ser sustituidas por barras de cloruro de polivinilo (PVC) en las vigas de cemento. SECUENCIA GRADIENTE-ECO Fueron desarrolladas con el objeto de obtener imágenes rápidas manteniendo la mayor señal posible. Las cañerías no deben ser de hierro sino de PVC o cobre. y porque el pulso de 180° refasador es reemplazado por la activación bipolar de una de las bobinas de gradiente. para desplazar la magnetización longitudinal sobre el eje xy. La secuencia se compone de dos pulsos: uno a 90 grados que traslada la magnetización neta al plano xy y otro 180° que forma la señal de eco. El tiempo de adquisición de estas secuencias es globalmente largo y esto lo hace susceptible de degradarse por movimientos fisiológicos del cuerpo o involuntarios del paciente.

La fracción de CME que escapa fuera de la abertura de paciente se conoce como CM marginal o CMM y debe ser considerado en el diseño de una instalación. y a otras interferencias generadas por sistemas electrónicos y de transmisión de potencia. puede interferir en el funcionamiento apropiado del equipo mecánico y electrónico próximo. En segundo lugar. En primer lugar. lo cual conlleva a una degradación de la imagen. Esa interferencia de RF puede ser suficiente para enmascarar las débiles señales de IRM procedentes del paciente y es necesario un escudo de malla de alambre cuidadosamente construido alrededor del equipo de RM para atenuar estas fuentes extrañas.radioaficionados. El CME de un RM es muy intenso. que se dispone de manera invisible en la estructura de la instalación. cualquier masa grande de material ferromagnético. especialmente si está en movimiento. Esa inversión de la corriente crea un CM opuesto que proporciona una excelente reducción del CMM y su diseño es tan bueno que el CM original B0 se mantiene con una homogeneidad incluso mayor. puede distorsionar la homogeneidad del volumen bajo estudio al interactuar con el campo magnético marginal. ESCUDO MAGNÉTICO. El imán con escudo activo tiene en la cámara de helio arrollamientos adicionales superconductores con polaridad inversa. El imán con autoescudo tiene hierro como parte integral del imán. CURVAS DE ISODOSIS . Este escudo se conoce con el nombre de Jaula de Faraday. La mayoría de los fabricantes ofrecen imanes con autoescudo o con escudo activo. en lugar de colocarlo sobre las paredes de la habitación. El problema del campo marginal es doble.

Puede observarse la sala de estudio. Distribución típica de una instalación de Resonancia Magnética. OTROS SISTEMAS. Sólo aclaramos que el ordenador se emplea para analizar las ondas y representar la imagen. sala de máquinas y consola del operador. Respecto de los sistemas restantes. Además permite controlar todas las funciones del scanner. suministros de corriente y procesamiento de datos. no nos detenemos por ser similares a los de los equipos de radiaciones ionizantes que hemos visto en capítulos anteriores. Se pueden seleccionar o modificar parámetros. y realizar procesos posteriores sobre las imágenes (como zoom en regiones de interés). . visualizar o guardar las imágenes de los pacientes en distintos medios.Son las curvas de magnetización residual que escapan de la boca del resonador y que afectan a los objetos alrededor del magneto principal.

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Figura 1. IMÁGENES RM Es conveniente ver cómo se codifica la señal recogida de los tejidos irradiados para entender la formación de la imagen final. El proceso se ilustra en forma completa debajo para facilitar su comprensión. vóxel y píxel . Nociones de Campo de visión (FOV). plano de corte. matriz.

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De hecho. y de carácter más “inmediato” pueden ocurrir en las salas de RMN. Un campo magnético gradiente de mediana intensidad. Una evaporación de helio puede dar lugar al desplazamiento del oxígeno en la sala de RMN. Tamaño de la matriz. Entre ellos se encuentran: 1. 5. hasta el momento no se han documentado efectos secundarios no reversibles. Grosor del corte. derivados del propio equipamiento. . 6. Un campo magnético estático intenso (el campo magnético principal generado por el imán: de 0. Todos ellos. se pueden producir elevaciones locales de temperatura que pudieran dar lugar a quemaduras. En el caso de imanes superconductores se utiliza helio para mantener el imán a muy baja temperatura. y pudiendo causar graves daños al impactar con el paciente o algún trabajador. la existencia de corrientes eléctricas inducidas a nivel del organismo (debidas al campo gradiente) o la deposición de calor en tejidos (a causa de las radiofrecuencias). a los niveles en que se trabaja en RMN. puesto que en su movimiento. RIESGOS ASOCIADOS A LA RESONANCIA MAGNETICA Exenta de los riesgos de la radiación ionizante. y el consiguiente riesgo de asfixia. Evaporación de helio. 2. 4. no debe realizarse RMN a pacientes con implantes metálicos que puedan moverse. Tipo de secuencia. Sin embargo. 3. la RMN presenta otros riesgos. Efecto “misil”: Cualquier objeto magnetizable del interior de la sala será atraído hacia el imán convirtiéndose en un auténtico proyectil.FACTORES QUE AFECTAN A LA RESOLUCIÓN DE CONTRASTE Son factores elegibles por el operador del equipo y los nombramos a continuación: 4. En el caso de tener implantes metálicos no movibles. Durante un estudio con RMN el paciente está expuesto a tres tipos de campos electromagnéticos: 1. se podrían producir lesiones en los tejidos del paciente. dado que sólo emplea en su funcionamiento campos magnéticos y radiofrecuencias. N° de promedios de una señal. Uso de contrastes externos. Los efectos biológicos directos de estos campos sobre el paciente serían la aparición de potenciales eléctricos a nivel de los iones contenidos en la sangre (en el caso del campo magnético principal). 10. según la instalación). Campo de visión. Ángulo de desplazamiento ( ). 2. serían efectos transitorios. Una emisión de radiofrecuencias. 8. Por el mismo motivo.5 a 2 Teslas. otra serie de accidentes. 3. 7. 9.

deben calcularse muy ajustadamente los blindajes de radiofrecuencia para que no haya interferencias de uno con otro.Cuando se ubican dos equipos (CT-RM ó RM-RM) en las proximidades. .

Esquema de disposición de bobinas y magneto de un resonador SISTEMA DE TUBERÍA DE HELIO .