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Revista Latinoamericana de Psicología (2017) 49, 89---90

Revista Latinoamericana
de Psicología
www.elsevier.es/rlp

EDITORIAL

Neuro-«lo que sea»: inicio y auge de una pseudociencia
para el siglo XXI
Neuro-‘‘whatever’’: Beginnings of a new pseudoscience for the XXI century

El paso del estado sésil al movimiento activo, requirió Raras veces, ideas absurdas llevan a conclusiones correc-
del desarrollo de un sistema nervioso capaz de coordinar tas. Un ejemplo es la «frenología» de mediados del siglo XIX.
el movimiento hacia fuentes de alimentación y el escape Según ella ---basándose en el hecho de que el cráneo crece
de posibles amenazas. En respuesta a los cambios en los empujado desde su interior por el crecimiento del cerebro---
ambientes macro- y micro-, los sistemas nerviosos fueron sería posible determinar rasgos de personalidad mediante
integrando habilidades cada vez mejores culminando en el el análisis de los abultamientos del cráneo. Esta «teoría»
«ensayo mental» (León & Cardenas, 2011): el animal podía cayó muy rápidamente en el descrédito y fue olvidada. Sin
«imaginar» las consecuencias de algunas de sus acciones embargo, ella implicaba que: 1) las habilidades que definen
(causas y efectos), sin requerir ejecutarlas: la diferencia la personalidad (hoy diríamos «estilo cognitivo») residirían
entre la vida y la muerte. en la corteza cerebral, eso es verdad; 2) el cerebro no fun-
Ya en los albores de la humanidad, esa necesidad impe- cionaría como una masa total, sino que estaría conformado
riosa de buscar causas ---ahora en una esfera plenamente por diferentes áreas encargadas de diferentes funciones, eso
mental--- se plasmó en la creación de conceptualizaciones es verdad; y 3) existiría una relación estrecha entre cere-
animistas de la naturaleza y por ello las primeras manifes- bro y comportamiento, eso es verdad (de Almeida, Alho &
taciones culturales fueron las explicaciones del universo en Teixeira, 2014; Finger, 2000; Zola-Morgan, 1995). Claro, este
términos de mitos, leyendas, cuentos e historias transmiti- no es el caso común de las pseudociencias, pero vale la pena
das generacionalmente. tener en mente que a veces, tras «teorías» falsas, pueden
El desarrollo de las tecnologías que fortalecían la unión esconderse porciones de verdad.
cultural y las alianzas entre clanes, impulsó el desarrollo del En 1995, Carl Sagan ofreció, en El Mundo y sus Demonios,
conocimiento científico que mejoraba la tecnología y satis- unas directrices para discriminar si un conocimiento es
facía más profundamente la sed de explicación del mundo. científico o no (Sagan, 1995). Estas directrices indican que
Fue la primera gran escisión entre ciencia y tecnología. Para en ciencia, 1) generalmente existen fuentes diferentes
el común, el impacto de la tecnología sobre la vida diaria es e independientes de evidencia sobre los hechos; 2) se
mucho más evidente que el de la ciencia, visión inmediatista promueven discusiones interdisciplinares, casi siempre
que aún hoy rige, lastimosamente, a muchos organismos de buscando explicaciones multidimensionales: dogma e
gestión de la ciencia y la tecnología en muchos países. imposición por autoridad (individual o de grupo) o por la
La separación ciencia (comprensible por pocos) / tecno- fuerza de las tradiciones morales, jamás son caminos usados
logía (usable por todos) hizo que paulatinamente se fuera por la ciencia; 3) si una hipótesis no resiste el escrutinio
desconociendo el real valor de la ciencia y permitió que científico, es cambiada: el científico no debe ser «terco»
muchas formas de conocimiento no científico, mucho más ni «obstinado» con sus propias ideas, el juez único es la
fácil de comprender y de transmitir ---las «pseudociencias» evidencia empírica; 4) en el momento histórico actual,
(pseudo = que quiere ser, pero no es)--- fueran instaurándose. la cuantificación es la medida de la evidencia. Si algo no
Este conocimiento es «comprobado» por casos únicos que es cuantificable, no puede siquiera ser replicable, con lo
alguna vez sucedieron o que alguien reportó que vio o escu- cual el conocimiento deja de ser objetivo ---acorde a la
chó (sin importar la veracidad del reporte). Ritos, mitos, realidad--- y se vuelva subjetivo, es decir, cada cual tendría
magia, leyendas, alquimia y otras muchas ideas surgieron su propia opinión y versión de los hechos. Este conocimiento
de esa forma. subjetivo, a pesar de ser útil en ocasiones, como primer

http://dx.doi.org/10.1016/j.rlp.2017.04.001
0120-0534/© 2017 Fundación Universitaria Konrad Lorenz. Publicado por Elsevier España, S.L.U. Este es un artı́culo Open Access bajo la
licencia CC BY-NC-ND (http://creativecommons.org/licenses/by-nc-nd/4.0/).

rigurosos y replica- monio entre personas del mismo sexo así como formas de bles. Ha de buscarse una gigantesca peregrinación de pensadores provenientes pues fundamento. neuro-música. se acuñan términos como neu. & Castel. de explicación. Colombia b y neuro-historia del arte. posiciones de discriminación dogmática a minorías (matri. Laboratorio de Neurociencia y Comportamiento. A. cada uno de estos neuro- realidad. Cognition. ¿cómo nos movemos?. a diario. mecanismos neurobiológicos de la generación del lenguaje). plinar del sistema nervioso. (2014). . S. tual detallado de la función cerebral.. This copy is for personal use. una tomografía por cia de pseudociencia y quizá ello nos pueda llevar a un emisión de positrones o algún dibujo de neuronas en colo- mundo sin manipulación por temor y enajenación (religión y res atractivos. ¿cómo creemos que existimos? y un sinfín de Referencias preguntas igualmente relevantes. absurdos se acompaña de imágenes del cerebro. la cordura y ingeniería. sin creencias infundadas (supersticio. psico-neuro-aromaterapia. neuro-estética. cia física (no hablamos del Adderum. surgen nichos pseudoacadémicos muy McCabe. también existen estudios de buena fe. En el imaginario colectivo. Este uso gráfico para fortalecer el engaño sí política autocrática). medicina. Papini (Eds.P. Oxford: Oxford University Press.edu. 81. Este texto es un llamado a la racionalidad. D. bilidad (McCabe & Castel. ¿cómo sentimos pla. lingüística. N. Es menester aplicar el «filtro-anti-pseudociencia». neuro-teología (no leer neuroetología. Neurosci. se ha creado pseudociencia y a la neuro-lo-que-sea-logía. rolingüística (que no tiene que ver con el estudio de los 359---383. Minds behind the brain: a history of the pioneers cer?. & Teixeira. que aparentemente tiene bastante evidencia empírica a su favor). Cardenas). matemática. la mesura frente al bombardeo de neuro-cosas que vemos etología. ¿cómo pensamos?. & M. educación. Models del conocimiento--.es.∗ a re-ingeniería. D. tener un gran Zola-Morgan. enseñarlo a los demás y divulgarlo en redes sociales. J. J. es un poco más sencillo separar cien. Bajo muchos neuro-términos. Por ejemplo. P. ¿cómo generamos emociones?. (2000). neuro-sexología. Darwin y las ciencias En medio de este crecimiento de ramificaciones y del comportamiento (1. ciencias computacionales. Cardenas a. 436---440. (2011). L.b y Fernando P. racionales. neuro-historia Bogotá. Localization of brain function: the legacy poder explicativo y serio. El crecimiento que ofrecer contextos didácticos optimizados para mejorar el hace cerca de 50 años ha tenido el estudio interdisci. neuro-jurisprudencia. cuantificables y racismo). nunca podrá explicar la Para mejorar el impacto. and their discoveries. que evidencian relaciones causales. si algo se relaciona con the dark. neuro-ética.. llegando a Autor para correspondencia. Any transmission of this document by any media or format is strictly prohibited. incor. neuro-insight. (1995). neuro. 90 EDITORIAL paso de la exploración científica. tales como: ¿cómo hablamos?. una Al usar ese «filtro». ¿cómo realizamos jui- cios éticos?. neuro-marketing. 2008).Document downloaded from http://www. (2008). Grupo de Investigaciones en Biomodelos (GIBIOM) neuro-cuántica. (1995). ed. (F. Alho. Así. no todo es fraude. etc. poren como prefijo «neuro» como estrategia para obtener Sagan. of Franz Joseph Gall (1758-1828). etc. Seeing is believing: the effect particulares. The demon-haunted world science as a candle in estatus. 414---427). El deseo oculto es que algún día la neurociencia ---como si fuese el Santo Grial de Almeida. ¿cómo creemos?. desde áreas como química. Univer- sidad Nacional de Colombia /Colegio Colombiano de Psicólogos. reducen estrés e incluso mejoran la aparien. P. psicología.. génicos. recovecos teóricos. los trans. posee evidencia científica. la cual se trata Departamento de Psicología. la neuroeducación que busca integrar el fenómeno «neuro-lo-que-sea». R. F. pues acompañar un texto con la nes o seguimiento incuestionable a las tradiciones éticas y imagen de un cerebro aumenta significativamente su credi- morales). la neuroeconomía..). solo así Dado que la comprensión de la mente y la consciencia tendremos una sociedad medianamente impermeable a la es el objetivo principal de la neurociencia. ∗ absurdos comerciales como neuro-bebidas que «mejoran» Correo electrónico: lucarden@uniandes. Rev. resonancia magnética nuclear funcional. 343---352. Encefalización y procesos huma- situaciones? nos. day 19/07/2017. estudios que proporcionen evidencia. fuentes de información. siones. Annu. Gutiérrez. C. Karen Corredor a. ¿cómo creamos adicciones a drogas. 18. otras.. de una disciplina muy bien fundamentada). aprendizaje. 107. o como algunos autores neurociencia. En G. A. A. No todo lo que use como prefijo «neuro» resulta ha incidido sobre la generación de nuevas tecnologías de válido y confiable. área de gran Lo anterior nos resulta un útil contexto para entender uno crecimiento y poder explicativo sobre aspectos como la de los peores problemas que enfrenta hoy la neurociencia: toma de decisiones. & Cardenas. 1st ed. hace que ideas sin mucho asidero. M. que justamente es el objetivo de la ciencia.. que quizá nos permitan veri- zado el poder explicativo de la neurociencia convirtiéndola ficar nuestras certezas y el lugar que damos a las que en parada obligatoria para quien se haya preguntado consideramos nuestras convicciones. de muchas áreas hacia sus terrenos. Finger. ni siquiera sensato en muchas oca- imagenología y sobre la construcción de un cuerpo concep. neuro-oratoria. el sistema nervioso. sin pavor a lo desconocido (por ejemplo. filosofía. S. Universidad de los Andes. sin siquiera saber qué cosa es un transgénico) y sin Claro.co concentración. World Neurosurg. pp. etc. pedagogía y ciencias de la educación para prefieren llamarlo las «neurotonterías». E. El ansia de prestigio y también la necesidad of brain images on judgments of scientific reasoning. Bogotá: Ed. personas o León.pueda responder esas preguntas con la of functional cerebral localization at the dawning of modern misma precisión y profundidad con las que ha respondido neurosurgery.elsevier. Esto ha populari. juegos. debe ser importante.