Biografía [editar

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Gorgas, hijo de Cariátides, orador, discípulo de Empédocles, maestro de Polo de Agrigento, de
Sócrates y Álcidamente, hermano de Heroico, nació en la ciudad griega de Leontinas, Sicilia, hacia el
año 487 ac. aproximadamente. Su vida, en general, transcurrió momentos exitosos. Gracias a su
longevidad (vivió ciento ocho años en perfecta lucidez y salud física), en parte, y también por la
ingente fortuna que supo granjearse entre los griegos, pudo viajar por toda Grecia. Así, muchos
afirman que Gorgas nunca tuvo un lugar definido por largo tiempo, sino que saltaba de charco en
charco croando y enseñando, para utilizar una metáfora que Aristófanes le aplica. Prueba de su gran
fortuna y de su constante ir y venir nos da las siguientes palabras de Sócrates, su discípulo más
destacado y predilecto:
“Pero el que mayor fortuna amasó, de cuantos sofistas recordamos, fue Gorgas de Leontinas. Éste,
aunque vivió en Tesalia en la época en que sus habitantes eran los más ricos de Grecia, y a pesar
de haber vivido una vida muy larga, dedicado a esa actividad lucrativa, y no haber habitado de una
manera estable ninguna ciudad, por lo que no tuvo que contribuir a los gastos del estado ni se vio
obligado a pagar impuestos, y, además, no desposó a ninguna mujer ni tuvo hijos, sino que se vio
exento de esa contribución, la más constante y costosa (…)”
Gorgas fue el más admirado maestro de retórica de la antigua sofística, y tanto es así que algunos
creen, como Filóstrato, que se le debe atribuir la paternidad del arte oratorio de los sofistas. Sofista,
que literalmente significa los sabios, es el nombre que recibió un grupo de intelectuales que en la
Atenas de mediados del siglo V empezó a hacer del saber una profesión impartiendo, con gran
escándalo de los filósofos, lecciones de retórica y elocuencia a los jóvenes de la clase dirigente que
pretendían de dedicarse a la carrera política.
El orador alcanzó tan gran fama entre los griegos que, en poco tiempo, obtuvo una pléyade de
alumnos cuya prosapia pertenecía a la aristocracia, a quienes cobraba nada menos que cien minas.
Esta fama la obtuvo cuando, en ocasión de que su ciudad era hostigada por los siracusanos, fue
enviado como cabeza de una embajada a Atenas, con el fin de convencer a los jefes y al pueblo de
que los protegieran y formasen con ellos una alianza. Finalmente, los atenienses, impresionados por
su arte, se aliaron con Leontinas. Después de este hecho, Gorgas tuvo entrada libre en la gran
ciudad, donde amasó lo más grueso de su fortuna, al punto de que se hizo levantar en Delfos una
estatua de oro macizo, costeado por su propia bolsa.
Quizá aquello que legó a la posteridad y que, por tanto, ciertamente se le reconoce, sea la
extraordinaria importancia que le dio a la retórica, al arte del discurso y de la persuasión, tanto que
muchos antiguos estudiaban su Arte Oratoria con fervor. Por otra parte, el mismo Platón le dedica un
diálogo denominado, justamente, “Gorgas”; es decir que, sin importar que en éste se lo ataque, al
hacer referencia a Gorgas y tomarlo como el centro del diálogo, Platón nos insinúa que éste fue una
eminencia de su tiempo, quien, por lo mismo, era bien oído por el pueblo, cosa que de ninguna modo
hubiera ocurrido si no hubiese sido un hombre descollante. Así, podemos decir de ambos: el noble
guerrea solamente con los de su talla. Para hacer notar lo afilada que fue su lengua y lo celebrada
que fue su facundia, Aristófanes, en sus “Aves” 1694ss, dice:
“Hay en Fanas, de la Clepsidra cerca,
Una raza pérfida de lenguaraces,
Que vendimian, siembran y hacen cosecha
Con su lengua y también recogen higos.
Bárbaros de nación, los Gorgas y los Filopos.”

ni tampoco lo que es y lo que no es. quien conoció los escritos georgianos. debería haber comenzado a ser (debería haber nacido. no podría ser conocido por el hombre. gran parte de las características de las posturas de Gorgas sigue en entredicho. un Olímpico. como explicará. en tanto que existe como no existente. Nos movemos en el mundo de la mera opinión. punto éste que también justificará. sosteniendo tesis nihilistas (del latín nihil. no existirá. En el caso de Gorgas.Como orador debe considerársele fundador de la oratoria “apodíctica”. un Elogio de los eleáticos. recoge la argumentación en su libro "Contra los matemáticos" de este modo: "Que nada existe es argumentado de este modo. En tanto que es pensado como no existente. ni es eterno ni tiene origen y. donde sus argumentos son presentados como notablemente hábiles afirmaciones. tres célebres tesis:  Nada existe. siendo la verdad para cada uno de nosotros aquello que nos persuade como tal. Nos queda. un Pítico. se niega la existencia de nada permanente en lo real al declarar falsas todas las opiniones. que lo que no es no existe. pero a la que ataca. Es claro. al mismo tiempo. Filosofía[editar] Según Platón en su Gorgas o Sobre la Retórica. Finalmente. pero. Por ello.  Si algo existente pudiese ser conocido. Gorgas fenece en Larisa. Se encuentran en una obra que se le atribuye. Sobre la Naturaleza o el No Ser (título que alude a la postura de la escuela eleática -por la cual se ve influido. Tesis 1: Nada existe La primera tesis la defiende de la manera siguiente: si algo existe debería o bien ser eterno o no serlo. El relativismo de Protágoras pasa a ser en Gorgas escepticismo. Formaba parte de la primera generación de sofistas junto con Protágoras con quien compartió el presupuesto básico de su filosofía: el relativismo y el escepticismo. habría de ser infinito y. Pero. y el sofista. Así. lo que no está en nada no existe. no es. En todos ellos. el Elogio a Helena y la Apología de Pala medes. o bien existen tanto lo que es como lo que no es. Pues si lo que no es existiera. por tanto. todos ellos en fragmentos. Si fuese eterno. en cambio. sería imposible expresarlo con el lenguaje a otro hombre. si no fuese eterno. no existiría. ya que el no ser no es (lo que no existe no puede engendrar la existencia). no podría estar en nada. Se vanagloriaba de haber contestado a cuantas cuestiones se le habían propuesto. Cabe destacar que. La retórica es la técnica de la persuasión. para comenzar a ser. en tal caso existirá.ya que el filósofo Melisa de Samos había escrito la obra Sobre la naturaleza o el Ser). si fuese infinito. el maestro de la opinión. Por otra parte. en conclusión. No existe nada. Los discursos que nos han sido conservados son: un Epitafio. a diferencia de lo que ocurre en el diálogo Protágoras (cuyo protagonista es el también sofista Protágoras). alrededor del año 380 a. el texto íntegro de los ejercicios sofísticos. en el Gorgas de Platón. al . ofreciéndose después a verificar lo argumentado. haber sido creado). por un lado. nada) tesis que sostiene la ausencia de convicciones verdaderas así como de los valores. lo que es imposible. pero. antes debería no ser. Recogió la temática de la filosofía eleática concluyendo que nada existe. ni lo que no es. Si existe algo. Gorgas define su arte como arte oratorio y afirma que está dispuesto a formar en tal arte a todos aquellos que quieran. Nada puede existir. el sofista aparece sosteniendo unas tesis muy débiles y fácilmente rebatibles que le llevan a ser ridiculizado por Sócrates. El también escéptico Sexto Empírico. Gorgas hace ostentación de su habilidad dialéctica. como demostrará. o bien existe lo que es o lo que no es.C. Pero ni lo que es existe. Y es de todo punto absurdo que algo exista y.  Si algo existiera. existiría y.

si lo que no es existe. es absurdo decir que lo que es no será ninguna de estas propiedades. Por tanto. en su existencia. por modo semejante. si es pensado como magnitud no deja de ser separable. ya que lo que no es no puede engendrar nada. ni lo que es ni lo que no es. y. Mas. por su ingénita existencia. Pero tampoco lo que es puede ser engendrado. si lo que es eterno. al tiempo. Mas no es ni uno ni múltiple. si lo que es. si infinito. la materia. Ni tampoco procede de lo que no es. no ha nacido y. o bien magnitud o bien materia. Y ha quedado demostrado que lo que es. un absurdo. como mostraremos. no está en ninguna parte. Pues continente y contenido serán lo mismo y lo que es uno se convertirá en dos. En consecuencia tampoco lo que es está en sí mismo. pues. ya que si es uno. que sea. Y ello es. tendrá una triple dimensión. en cualquiera de los supuestos no es uno. podrá ser dividido. dado que la multiplicidad es un compuesto de distintas unidades. tampoco lo que no es existirá. si existe es uno o es múltiple. Que no existen. ya que si existe como cantidad discreta. a lo que es le convendría la inexistencia. lo que no es no existe. al no tener principio. Ya que si ha sido engendrado. Porque si es eterno lo que es -hay que comenzar por esta hipótesis. tampoco él existirá. sería incognoscible[editar] ." Tesis 2: Si algo existiese. si ha nacido. Por tanto. según se demostrará. no exista. Y. Mas. Y por las mismas razones tampoco son posibles las dos alternativas. Pero es que tampoco lo que es existe. si existen ambos. en tanto que lo eterno. Pero ciertamente tampoco es múltiple. por tanto. Ya que si está en algún sitio. Mas no es eterno ni engendrado ni ambas cosas. Ahora bien. Porque. tampoco su existencia es en absoluto. no ha sido engendrado. lo que es no existirá. o bien es cantidad discreta o continua. no pueden existir el uno y el otro. Y. Ya que si tanto lo que no es como lo que es existen. Que lo que no es no existe es cosa convenida. si lo que es no es ni eterno ni engendrado ni tampoco lo uno y lo otro. lo que es no es uno. no puede tener principio. Pues si lo que es existe. Y si es infinito. mientras que nada hay mayor que el infinito. Mas no es cierto que lo que es no existe y. ese sitio en el que se encuentra es algo diferente de él y. resulta fácil de demostrar. en espacio y materia. es idéntico a lo que no es. anchura y altura.mismo tiempo. no pueden ambos existir. no es eterno. procede de lo que es o de lo que no es. En conclusión. Ya que si su existencia es. al tiempo. Por tanto. ya que poseerá longitud. lo que es no existe. lo que es no existe. sin duda. es infinito. E inversamente. no existe. y. Y. si es continua. en tal caso. En conclusión. podrá ser separado. por otro lado. En conclusión. De modo que. o bien es eterno o engendrado. no hay identidad y. de modo que si la existencia resulta atributo esencial de lo que no es. si lo que es idéntico a lo que no es. De ello se sigue que nada existe. tampoco está contenido en sí mismo. Pues uno y otro son mutuamente opuestos. Mas no procede de lo que es. Y. Pues todo lo que nace tiene algún principio. Pues. queda excluida. el continente es el espacio y contenido. ninguno de los dos existe. Y. no se encuentra en parte alguna. En consecuencia lo que es no es tampoco engendrado. de modo que el infinito no está en parte alguna. si resulta que es materia. En consecuencia. eterno y engendrado. por lo mismo. si lo que es. por ello.no tiene principio alguno. Pues ambas alternativas se destruyen mutuamente. no será ya infinito el ser que está contenido. es infinito y. sino que ya existe. es eterno. es eterno. lo que no es será idéntico a lo que es en cuanto a la existencia. la multiplicidad. si existe identidad. o eterno o ingénito al tiempo. dado que el ente creador debe necesariamente participar de la existencia. En efecto. excluida la existencia de lo uno. lo que es no puede existir. Por tanto.

)" Tesis 3: Si algo fuese cognoscible. no expresamos los seres reales a nuestro prójimo. afirma Gorgas. sino solamente sonidos (es decir. Y. en efecto se organiza por las impresiones de los objetos exteriores sobre nosotros.. por ello. por tanto. ni aun se puede decir que. suscitándola por medio de las impresiones sensibles (los sentidos). ésta es incognoscible e inconcebible para el hombre (. aun en el caso de que alguna cosa exista. por eso solo un hombre vuele o los carros corran sobre el mar. tiene la función de revelarnos a nosotros la palabra. Pero esto es absurdo. Así. Es una deducción exacta e impecable ésta: "si lo pensado no existe. de hecho no es verdad que si uno piensa hombres voladores o carros que corren por el mar. Por lo cual no es verdad que lo pensado exista. todas las cosas pensadas deben existir. podemos decir que hay cosas no pensadas que existen. a lo no existente le corresponderá el no ser pensado. y cosas no existentes (como personajes míticos. la palabra no puede expresar la mayor parte de los objetos subsistentes. después que alguien las piense. no es la palabra representativa del objeto externo. de manera que pueda. y destaca la imposibilidad de transmitir la realidad mediante la palabra. sino que el objeto externo es revelador de la palabra.. Por lo cual el ser no es pensado (. Porque si también subsiste la palabra. pues subsiste fuera de nosotros. el oído no oye los colores." . suceda así con la palabra también. no podría ser pensado. difieren los cuerpos visibles de las palabras: pues lo visible se percibe con un órgano distinto al que percibe la palabra. Esto se podría resumir en: 1) antítesis entre la exterioridad (respecto a nosotros) de la subsistencia de los objetos y la interioridad de la palabra. de la misma manera que ni aun éstos pueden manifestar unos la naturaleza de los otros. las cosas pensadas existen. Además. así el ser no puede transformarse en palabra nuestra. y sobre todo. surge en nosotros la palabra que expresa tal cualidad. la palabra del color. si en efecto. Con ello pone de manifiesto el divorcio existente entre signo y significado (entre el término que designa y el objeto designado). tal como lo visible no puede transformarse en audible y viceversa. en tal caso. Si esto es verdad. no existiría el error. Pues. es cosa diversa de los otros subsistentes (de las cosas mismas). por ser subsistente y real. “Si lo pensado no existe. Pero. por las sensaciones. Mediante el lenguaje no transmitimos colores. Lo que es inverosímil. La palabra. tal como subsisten los objetos visibles y los audibles. tamaños.La segunda tesis parte de la afirmación de Parménides según la cual no es posible pensar el no ser. pues de la acción del sabor. se infiere que puede pensarse el no ser. y de la impresión del color. en cambio. si algo existiese.. lo existente no es pensado” En palabras de Sexto Empírico: "A continuación debe demostrarse que. si a lo existente le corresponde el ser pensado.) Es evidente que las cosas pensadas no existen. es decir. Y por lo tanto. revelar los objetos subsistentes y reales. Por tanto.). 2) imposibilidad. si el no ser no pudiese ser pensado. etc. lo no existente no podrá ser pensado. sería incomunicable[editar] La tercera tesis defiende que la palabra no comunica más que sonidos. Por ello. por ejemplo) que pueden ser pensadas. porque a los contrarios les corresponden atributos contrarios (.. si lo pensado existe. no transmitimos las cosas en sí sino solo palabras). De esta manera señala que existe una división entre pensamiento y ser y. sabores..) por ello. al igual que la vista no ve los sonidos. pues. porque se piensa también a Escila y la Quimera y muchas otras cosas irreales. e irrepresentabilidad recíproca. el cual. sino palabras que son distintas a la realidad subsistente... Y no siendo palabra lo real no puede ser manifestado a los demás. de que la palabra tenga la función de representar el objeto exterior. Pues. lo existente no es pensado" (. 3) diferencia entre la subsistencia visible (los objetos) y auditiva (la palabra)... Dado que el error existe. Dice Sexto Empírico: "Porque el medio con lo que nos expresamos es la palabra y ésta no es lo subsistente y el ser.