Investigaciones Geográficas, Boletín del Instituto de Geografía, UNAM

ISSN 0188, Núm. 59, 2006, pp. 123-134

Contribuciones al análisis del concepto de escala como
instrumento clave en el contexto multiparadigmático de
la Geografía contemporánea
Cristina Ofelia Valenzuela* Recibido: 26 de julio de 2005
Aceptado en versión final: 14 de octubre de 2005

Resumen. La determinación de las escalas espaciales más adecuadas para el estudio de un problema geográfico
concreto es compleja. Significa básicamente la selección inicial de una escala por sobre las demás. Esto, a su vez,
sugiere la consideración de dos cuestiones: cómo se define una escala y cuál es la “adecuada” para el estudio de
la realidad, ya que lo que parece significativo o tiene sentido en una escala no tiene porqué registrarse en otra con
la misma intensidad o importancia. El objetivo de este trabajo es contribuir a la discusión sobre el tema, subrayan-
do la importancia de las conceptualizaciones sobre las escalas espaciales y su aplicación en las distintas corrien-
tes de pensamiento geográfico contemporáneo.

Palabras clave: Escalas espaciales/teoría geográfica.

Contributions an analysis the concept of space scales like
fundamental instrument in the context of the amplitude
of approaches of contemporary Geography
Abstract. The determination of the suitable space scales more for the study of a concrete geographic problem is
complex. It basically means the initial selection of a scale by on the others. This as well, suggests the consider-
ation of two questions: how a scale is defined and which is the adapted one for the study of the reality, since what
it seems significant or it has sense in a scale does not have why to register in another one with the same intensity
or importance. The objective of the present work is to contribute to the discussion on the subject, emphasizing
the importance of the conceptualizations on the space scales and their application in the different currents from
contemporary geographic thought.

Key words: Space scales/geographic theory.

*Instituto de Investigaciones Geohistóricas-CONICET, Universidad Nacional del Nordeste, Argentina.
E-mail: cvalenzu@bib.unne.edu.ar

y las escalas se clasifican según el tegoría epistemológica. los ma- 124 Investigaciones Geográficas. como se presenta como inevitable e implícita a todo nivel. mientras que la escala como medida que se toma distancia de la realidad. mente asociado al nivel de generalización. dimensión) a partir del cual se ha de analizar tida del trabajo geográfico determina la rele. lo que cambia son las relaciones entre prendentemente poco sobre la escala en com. local con la regional y ésta con la nacional) y porales. resal. detalle o resolución. red rechaza la idea de escala asociada a de- se generaliza. denominan planos (de 1:1 a 1: 10 000) cartas de dad de distinguir en primera instancia a la 1: 10 001 a 1: 500 000 y mapas de 1: 500 001 en escala como categoría ontológica y como ca. al mismo tiempo que tro concepciones: la escala como tamaño. “conflictos horizontales” (entre localidades. ellos y el modo en que destaca el papel que paración con lo que se ha teorizado sobre otros juegan algunos de esos elementos en las dis- conceptos como lugar y espacio” (Howitt. contemplan pueden ser básicamente los mis- ta acertadamente que “se ha teorizado sor. terminadas áreas y niveles y plantea la idea les de análisis. de a la escala como nivel jerárquico (local. Para precisar el concepto y los alcances ficado. En la primera.). en la cual esa reducción se expresa fico contemporáneo. de un mismo hecho desde distintas escalas gionales y locales. Esta relatividad en la visión la interacción entre los procesos globales. El segundo concepto alu- El concepto de escala ha sido tradicional. global). Gutiérrez de Manchón y De Civit de redes de agentes que operan a distintos (1993:14) señalan que “La escala o nivel de re. 2006 . Es el concepto de escala distintas corrientes del pensamiento geográ. donde adquieren una impor- 1998). Estas últimas se Gutiérrez Puebla (2001:90) señala la necesi. tencial para el análisis geográfico es la escala didad de los temas abordados”. en la segunda. mos. Los planos tienen grandes escalas que ta el ser humano para aprehender y contex. vancia de los fenómenos. tablece órdenes de magnitud y de nivel de temporales concretas. cartográfica. por ejemplo 1: 500 000. re. niveles y profundidades de influencia. la discusión sobre el tema. como red y como relación. A nacional. su impacto y signi. adelante. el concepto más rico y de mayor po- análisis geográfico. Posiblemente sea el creciente interés por tancia distinta. tación. y es- ficos que suponen coordenadas espacio. tintas escalas. como relación. Cristina Ofelia Valenzuela INTRODUCCIÓN tualizar la realidad. El objetivo de este trabajo es contribuir a entre regiones. los elementos que se Geografía. la escala significa la adopción de un nivel (magnitud. siendo posible establecer nive. la realidad. ella condiciona la profun. Boletín 59. apoyada en la idea de que cuan- y a pesar de su innegable importancia en la do se cambia de escala. Por solución es un fenómeno consustancial a todo último. permiten un mayor grado de detalle. entre naciones. lo que renueve la reflexión genera “conflictos verticales” (entre la escala geográfica sobre las escalas espaciales y tem. mediante una fracción. corresponde con la escala cartográfica. Sin embargo. La selección de una escala como punto de par. la idea grado de detalle que admitan en la represen- de escala se asocia a la perspectiva que adop. Ibid. donde 1 es la realidad y 500 000 es el número de LAS DEFINICIONES DE ESCALAS veces en que la realidad ha sido reducida para GEOGRÁFICAS su representación cartográfica. y supone considerar a la escala elegida del término “escala” este autor establece cua- como la más apropiada. Gutiérrez Puebla (2001:89). La primera se estudio que parta de acontecimientos especí. subrayando la La escala como tamaño puede ser definida por importancia de las conceptualizaciones sobre el número de veces que la realidad es reducida las escalas espaciales y su aplicación en las para su consideración.

la como red y como relación. al mismo tiempo. base el origen del acontecimiento. la del “origen” de las variables involucradas nal. Constituyen la mate. de su reali- zación. en diversos lugares. Aquí los diversos lidades.. tendencia a la heterogeneidad. Así. Se trata aquí de acontecimientos soli- bito define y constituye un espacio geo. micro y puntual (Bozzano. Contribuciones al análisis del concepto de escala como instrumento clave en el contexto multiparadigmático. guiendo dos acepciones: la primera es la esca- neralmente denominados como supranacio. Estos niveles son ge. meso. sino en conjuntos sistémicos –verda- tancias o sistemas de relaciones cambian. Es. respectivamente. da. Esto se traduce en dos rialidad del discurso geográfico y son los tipos de solidaridad. el material con el que construi. porción del espacio. en el que tiene lugar entre otros muchos términos.2 si- las divisiones políticas. suburbio. Santos (2000:122) La escala como nivel jerárquico implica propone una interesante y original alternativa: admitir que entre la escala mundial y la pun.:126). tendencia a la homoge. city. la escala de origen del acontecimiento neidad y al modelo. al mis- gráfico como un “conjunto de conjuntos” mo tiempo. … entre lo local y el espacio terrestre. 1993). resaltan a la pequeña y a la rios porque están superpuestos y ocurren en gran escala. y regulación. en la producción del acontecimiento. Boletín 59. mercados locales.1 les o locales. en sistema-mundo. deras “situaciones”– que son cada vez más tes. Al nivel escogido se revelan distintas rea. nerar otra cosa que acontecimientos regiona- valoración de lo vivido y de lo existencial. ciuda. incidencia sobre el área. fenómenos de un municipio tengan condiciones para ge- manifiestos. Cada ám. otro tipo de solidaridad tiene como base el lugar de la objetivación del acontecimiento. darios pero no superpuestos: su vinculación gráfico. 2000:122). eficiente. mente. Es poco y comunicación. datos agregados. Mientras tan- Investigaciones Geográficas. un área común. la trama conceptual de la Geografía Además. su funcionamiento y en el respectivo control tados. En el primer caso se tiene la das por sus cualidades. Dice Ortega (2000:509). Al respecto Gutiérrez de Manchón y acontecimientos concomitantes son solida- De Civil (1993:14). En tanto que la gran escala probable que el gobernador de un Estado o el se caracteriza por la información factual. En su materialidad las denominamos objeto de organización en su instalación. gunda es la escala de su impacto. tud del acontecimiento. el información estructurante. áreas industriales. administrador comunal) tos individuales o desagregados. megalópolis. se dan aisladamente. Las de la primera son escala de las fuerzas operantes y en el segundo. aldea. la duración y la ampli- periferias. los acontecimientos históricos no (Brunet et al. la escala del fenómeno. lugares.. macro. ciudad zación depende la escala de su regulación y la dormitorio. 2006 125 ... La se- 2000:71). el Los acontecimientos no se dan aislada- espacio geográfico se configura como ins. aplica la noción de escala a tos unos en otros y asociados muchas veces a los acontecimientos (Santos. próximos o o clases que se interpenetran. terrazgos. lugares centrales. “mercado mundial”.3 fenómenos latentes. área de incidencia. a su vez. De esa organización depende- des. su causa mos la imagen compuesta del espacio geo. regiones. Del nivel de organi- bano. de procede del movimiento de una totalidad su- otros espacios geográficos. intendente (alcalde. que definen el acontecimiento (Ibid. lejanos. en lugar de partir de una escala referida a una tual existen toda una gama de niveles inser. y engloba o perior a la del lugar en el que se instalan.. cuya incidencia se produce. conurbación. El primer tipo tiene como elementos. las cuales pueden ser identifica. pas tienen escalas pequeñas por su menor Dentro de la conceptualización de la esca- grado de detalle. pero forma parte. El vincula espacios geográficos específicos. centro ur. barrio. rán. valor de la organización se relaciona con la fuerza de su emisor. su propia geografización.

constituyen la sólida tradición de las distin- tas escuelas y corrientes del pensamiento geo- Son los “tiempos de respuesta” de la Teo- gráfico del último cuarto del siglo XIX y todo ría General de Sistemas. que expresa Santos (2000:134-135) tinuidad y simultaneidad en el tiempo. a su vez. en una ciudad y preferenciales (Pérez. ESCALAS DE ANÁLISIS. milenios) o bien resalten aspectos de terminadas escalas de análisis. como la volatilidad por ciertas escalas es relativa y discutible e de los movimientos de capital a escala mun. conllevan sus propios supuestos filosófi- un determinado momento. cepciones. una asincronía en la secuen. (Rodríguez. así como también existencias.. económicos. en el ámbito geográfico de una región o de LA PREFERENCIA POR CIERTAS un lugar. la concordancia de su exis- foques. hidrológicos. sociales. Partiendo de un cierto eclecticismo paradig- La complejidad se acrecienta al considerar mático que considere a los paradigmas no en las escalas temporales diferenciales de los ele. se METODOLÓGICAS DE LA GEOGRAFÍA combinan para construir solidariamente “un CONTEMPORÁNEA área común de incidencia. indicando las flechas abiertas su con- tencia. la Geografía se más aún en una región. 2006 . 126 Investigaciones Geográficas. Estos DISTINTAS CORRIENTES TEÓRICO- vectores de diferentes niveles jerárquicos. cas que implican. problemas y normas de resolución En un mismo territorio. ciertas tradiciones temáticas y preferencias metodológicas. tico. Como señala Bozzano des. unos políticos. SEGÚN LAS tán frecuentemente enviando vectores. que implica metodo- logías. podemos leer e presenta hoy con un carácter multiparadigmá- identificar tiempos geológicos. Boletín 59. psicológicos. por un lado. la simultaneidad de el siglo XX. enriquecido la evolución de la Geografía par- cia temporal de los diversos vectores y. título ilustrativo es posible mencionar algu- nos ejemplos. quien distingue: Las perspectivas coexistentes. por ticularmente en la segunda mitad del siglo otro. el sentido que les diera Kuhn (1963) sino más mentos involucrados en la realidad observable bien como un conjunto de creencias y actitu- a escalas variables. 1994:25). 2002:39). sus duraciones. cada complementarios. implicaría una larga fundamentación. sus enfoques teóricos con de los lugares en su situación actual y en su una determinada concepción del espacio geo- evolución depende de la consideración del gráfico y sus especificaciones en relación con eje de las sucesiones y del eje de las co. el objetivo de la disciplina. La Figura 1 diversas temporalidades sobre un trozo de la constituye una esquematización de estos en- corteza terrestre. Esa inclinación respuestas más veloces. pero que uno con sus ritmos. enfoques y discursos diferentes. en estos enfoques es po- cos según pongan el énfasis en aspectos de la sible advertir cierta preferencia por temáti- realidad con respuestas “lentas” (décadas. vestigación es el problema de estudio el que tender también los “sesgos” las inclinaciones determina cuál será la escala más apropiada que adquirirán los distintos estudios geográfi. pero a dial. para su tratamiento. meteoro. que han . Cristina Ofelia Valenzuela to. La comprensión cos subyacentes. las escalas superiores de acción es. otros opuestos. que es su escala de realización”. la sincronía de su existencia común en XX. biológicos. una visión del mundo compartida por (2000:45): un grupo de científicos. Si bien en todo trabajo de in- Las distintas temporalidades permiten en.. la adopción de de- siglos. como una disciplina donde coexisten con- lógicos.

Figura 1. 2006 Fuente: Elaboración propia con base en Estébanez (1982). Ortega Valcárcel (2000) y Santarelli y Campos (2002). Contribuciones al análisis del concepto de escala como instrumento clave en el contexto multiparadigmático. Esquema simplificado del significado del “contexto multiparadigmático” de la Geografía Contemporánea. 127 .. Boletín 59..Investigaciones Geográficas.

acuñada lentamente por sus adeptos rectamente sobre los rasgos físicos. isolíneas y 2000:340). y el resultado de este ajus. departamentos). fundamental- mente económicos. todologías hipotética deductiva o inductiva cio absoluto. hesión” (Méndez y Molinero. dis- nidad tenía características propias e irrepe. constitu. ya que la singularidad tornaba a ese ta como “una realidad observable a diferentes espacio una entidad irrepetible y a la superfi. La Nueva Geografía. de notable exquisitez narrativa. osciló entre las escalas regional y mun- cuyos límites podrían ser fundamentados a dial. Como la mayor parte de ésta gene- impronta espacial. determinando grados de predomi- zar. do de desagregación de los datos estadísticos. La fun- luego de años de elaboración. Se podía describir pero no anali. mejantes. teoré- te regionalista francesa en la primera mitad tica o neopositivista. en el sentido limitación de las regiones. cional. 2006 . expresados a través de distintas tar la influencia del hombre sobre el medio y técnicas cartográficas. Las técnicas para de las filosofías existencialistas. Boletín 59. Cada una que pudieran plantearse a su “excepcionalis. ralmente se refiere a porciones particulares te reflejaba siglos de actuación del hombre de territorio derivadas de la organización sobre el medio –milieu–. Los estudios en geografía a esca. estructural y en muchos corográfica. no podía ser ello suponen el análisis del comportamiento analizada de forma fraccionada. El criterio dominante en la definición de yeron ejemplos elocuentes de una comprensión la homogeneidad descansará directa o indi- cabal. espacial por medio de representaciones miento era intuitivo. primordialmente. el nivel de resolución tibles e incluso éstas podían no producirse en está dado y no se discute como tal. naturalidad. política del mismo (provincias. Cristina Ofelia Valenzuela El posibilismo historiscista de la corrien. de tal Los enfoques resultantes exhiben funda- modo que sus relaciones eran tan íntimas y mentalmente las formas y los patrones de dis- sutiles que resultaba inútil tratar de delimi. grisados). por el gra- otros territorios de condiciones naturales se. el espacio y los modelos de organización es- ción de una porción de la superficie terrestre. cuantitativa. (Ortega. Si bien la región es vis- posteriori. El enfoque posibilista buscaba la com. escalas. en términos de homogeneidad o funcionali- ques. probabilística para la búsqueda del orden en la regional partían normalmente de la selec. estos enfo. pacial. de éstas puede ser clasificada internamente mo” en términos neopositivistas. cuantitativos depende de las modalidades de munidad se acomodaba a través de génres de expresión numérica (estadística) de la infor- vie a las condiciones naturales dejando su mación. cartográficas (como por ejemplo. e independientemente de las objeciones nio de las variables seleccionadas. camente como un caracol y su coraza. dad. el grupo hu. con me- inductivo-historiscista para analizar el espa. Como totalidad. Cuanto mayor sea el grado de detalle dad resultante de una trayectoria histórica estadístico. una región con su propia personali. pasando la región a ser asimilada con toda mano y la naturaleza se adaptaban armóni. la clasi- prensión del paisaje como un producto ficación del espacio en regiones según criterios original y suponía básicamente que cada co. cada comu. que le otorga su importancia propor- paisaje. Cada unidad estadís- la de éste sobre aquél. A lo largo del tiempo. a sus límites administrativos. 1994:27). en el marco metodológico casos abstracta del espacio relativo. comprensivo. grupos humanos y dotadas de una cierta co- cos. tritos. Ambas influencias se tica se define en su relación con una unidad fundían en un todo que se cristalizaba en un mayor. cionalidad apelará a los flujos. Por ello. al concentrarse en la del siglo XX privilegió la escala regional. organización formal. en cuanto áreas organizadas por los cie de la Tierra en un mosaico de paisajes úni. tribución. mayor será la precisión en la de- determinada. estados. que determinarán la 128 Investigaciones Geográficas. Su entendi.

como formas nes lo estudian. Los procesos que lo modelan percepciones individuales corresponden al exhiben una dimensión material. Contribuciones al análisis del concepto de escala como instrumento clave en el contexto multiparadigmático. las redes y flujos. la localización e interacción espacial. el espacio geográfico es entendi- Aquí para el geógrafo.4 distintos enfoques (fenomenológico existen- La Geografía del comportamiento y la per. como producto el filtro que se interpone entre el hombre y el humano obra de múltiples agentes individua- medio y su preocupación es analizarla. ha explorado la dialéctica en- riencia objetiva. en tér. La ho- menor.. Boletín 59. El lugar es metodológica por la escala local. las rutas habituales. estruc. 1971). las acciones individuales enfren- Investigaciones Geográficas. los espacios. 2006 129 . En estas dos últimas visiones (Crítica y pacio geográfico como un espacio relacional. nes económicas asimétricas. implicancias del “espacio vivido”. Se indagan los El espacio aparece como un plano vacío y patrones espaciales del comportamiento hu- en él se contemplan las formas de la distribu. al enfocar las relacio- (Abler et al. la imagen percibida es do como un producto social. una dimen- espacio personal. La Geografía Radical o Crítica. En esta nes existe un componente idiosincrásico y otro dinámica. regio. Las regiones se reducen a de interrelaciones múltiples. sión discursiva y una dimensión perceptual formación que le brindan los medios de co. partiendo del concepto del es. tre las diferentes escalas. conformación de un núcleo regional y su res. re- que permiten explicarlo a partir de su apa. El estudio de su organiza. La clave. Es nómenos y objetos. el intercambio El uso del concepto de región en este enfo. En estas representacio. la Geografía Humanista. y las manifestaciones de esa multidimensio- municación. la entre éste y sus habitantes para descifrar las percepción del espacio personal. política y cultural y la aceleración criterios específicos. las pautas metodológicas de delimitación. en esta concepción de la región radica mogeneidad del marco capitalista y su cre- en el establecimiento y la especificación de un ciente universalización no contradice sino que criterio de delimitación “no arbitrario”. compartido con el grupo o formación social pectivo hinterland (área de influencia). Este enfoque ad- territorios ad hoc definidos según el criterio quirió particular importancia ante la conso- circunstancial del usuario. la in. e idealista) ha enfatizado el concepto de cepción ha manifestado una preferencia “lugar”. que responde a la noción de un espacio deli. independiente de los sujetos.. en sus en superar esa dificultad. Humanista). las áreas de visita ocasional y nalidad operan constantemente como recrea- los lugares “lejanos”. doras y reconfiguradoras del mismo. gional y local. dispar y los procesos de desarrollo desigual. donde el individuo se inserta. cial. concepción del espacio como el escenario de ción supone la identificación de formas. Las les y colectivos. centros urbanos) al enfocar las per. constituyéndose lidación de los procesos de globalización eco- en una clase de espacio delimitado con base en nómica.. y dificultad no del desarrollo científico y tecnológico. na y es posible indagar acerca de los signifi- cepciones individuales y grupales en espacios cados y los vínculos emocionales existentes acotados (pero a este nivel exploró a su vez. identificando la inserción y fragmentación de mitado de acuerdo con los objetivos de quie. mano derivados de las correlaciones entre fe- ción que las prácticas humanas presentan. que estimula o acentúa las diferencias y los con- tenga carácter objetivo y ya que el énfasis trastes en los procesos sociales de construc- analítico se ha centrado más en perfeccionar ción del espacio. patrones de distribución e interconexión dinámica del capitalismo a escala global. que Por último. y con él la escala local. local. construido por la propia experiencia huma- poblados. (localidades. los innumerables conflictos derivados de la turas. desde su minos geométricos. nal y lejano). para representarlos me- un espacio isomorfo apto para el análisis de diante modelos matemáticos.

esquematizado en la Figura 1. A esta altura resulta clara la necesidad de estu- diar los hechos geográficos en distintas esca. Supone centrar de magnitudes e impactos diferenciales. La variedad de escalas im- tituye una opción sumamente enriquecedora plica en su esencia discordancias entre fuerzas para los estudios geográficos. bles que algunos de esos elementos adquie. Procesos que implican prácticas y represen- tan en escalas espacio-temporales muy diver. bilidades es posible centrar la atención en los 130 Investigaciones Geográficas. Boletín 59. Los procesos de producción del espacio El análisis de la realidad geográfica en una geográfico revisten dimensiones dada por los sola escala (entendida como tamaño o nivel) agentes intervinientes. escala como si fuesen la línea fundamen. cualquiera que sea el con. en la organización y en la ticas materiales y sus representaciones men- estructura. La concepción de la escala como de esta dinámica en el espacio geográfico se relación. la importancia pun. 2006 . la materialidad y la dinámica del es. como se ha tos que se contemplan y las jerarquías varia. 2000: 508) y que contribuyen a dotar DESDE DISTINTAS ESCALAS al enfoque de la disciplina. como una garantía de amplitud en cual. dada la com- final es que todas las formas de pensar plejidad de los procesos derivados de una rea- que operan sólo en una escala se vuelven lidad cada vez más volátil. en tos niveles o instancias (escalas) con sus prác- las distribuciones. Los procesos que modelan el mundo moder- Un error común tanto de la interpreta. En la elaboración de una teoría del desarro- ren. con representaciones particula- samiento. cas específicas. Cristina Ofelia Valenzuela tan instancias colectivas de mediación. LA VISIÓN DE UN MISMO HECHO (Ortega. la relatividad en la visión de calas cambiantes y la producción de diferen- un mismo hecho desde distintas escalas cons. Y REPRESENTACIONES tual de factores o elementos. GEOGRÁFICOS EN ESCALAS quier enfoque y para evitar sobredimensionar CAMBIANTES. si no directamen. que operan en distin- lleva a centrar la atención en las formas. tratando las diferencias en una res y con agentes determinados (Ortega. Den- la atención sobre los procesos que generan las tro de este vasto y complejo espectro de posi- formas. comporta la fusión de dos elementos: las es- cepto adoptado. de efectos inestables y que operan te engañosas (Harvey. cias geográficas. 2000:515). AGENTES. construyen el espacio geográfico a distintas escalas y se derivan de procesos anteriores. su importancia relativa en los distintos llo geográfico desigual. Harvey (2003:95-100) niveles. con una compleji- dad que le brinda originalidad y utilidad. tales (imágenes y discursos). conjunto de marcos sociales que se manifies. taciones de una gran variedad de agentes que sas. El examen de este vasto y complejo tal de la división política .. 2003:101). no. múltiples. a su vez. en un pacio geográfico en un instante determinado. señala que el concepto genérico del mismo De todos modos. EL ESTUDIO DE LOS PROCESOS las. concentra más bien la atención en la manifiestan los procesos de desarrollo des- dinámica de las relaciones entre los elemen.. suponiendo su persistencia mate. El resultado conjunto impone una selección. en escalas rápidamente cambiantes. PRÁCTICAS un solo nivel de análisis. asociados al capitalismo y la sociedad ción analítica como de la acción política industrial –o postindustrial en términos se produce porque demasiado a menudo postmodernos– están relacionados con prácti- nos encerramos en una sola escala de pen. Como resultado rial y formal. fruto de acciones al menos cuestionables. igual y diferenciación espacial.

las particularidades de los trabajos con- cionales que operan simultánea y coordina. nológico. frente a la concentración del gún este autor. vel de generalización”. A la escala escogida se revela inmediatamente toda una serie de efec. alrededor.. 2006 131 .. den y permanencia a lo que. en los que los in- denomina.. Contribuciones al análisis del concepto de escala como instrumento clave en el contexto multiparadigmático. en el de acumulación capitalista implican siempre uso de los recursos. por ejemplo. la emisión de gases de invernadero o oportunidades políticas y económicas en la regulación de los usos de la tierra para pre- unas cuantas localizaciones selectivas y venir la deforestación o la desertización. relativamente “independiente” en medio de se sostienen y reproducen o reconfiguran por esta pugna. Estas diferencias geográficas. efectos positivos y negativos varía de un ficas a partir de la selección de un cierto “ni. to de la inversión extranjera directa. ne de manera desigual a las poblaciones a efec- la apertura de mejores oportunidades de vida tos tales como el desempleo. la degradación y la obtención de formas elementales de se- de los niveles de vida y la pérdida de recursos guridad económica tienen más peso que to- y de opciones y de calidades ambientales. cretos realizados aquí y ahora a nuestro damente en varios países y el fuerte crecimien. por políticas. se difunde la descentralización particulares en un marco que exprese el inte- de las actividades del Estado. la vulnerabilidad selectiva que expo- tereses locales sobre el acceso a los recursos. Este autor señala que hay mu- ponen de manifiesto lo que Harvey (2003:102) chos conflictos. política y cultural Los bancos centrales. (1997) precisa que la las monedas locales respaldadas por el globalización económica está caracterizada por Estado. ecológicos y sociales como puramen.. procesos de producción de diferencias geográ. gidos de población . Estos procesos rés general. se- institucional. res de un área geográfica y la dinámica global gráficas en los modos y niveles de vida. Los procesos de producción de diferencias Harvey (2003:51) concibe como “arena move- geográficas adquieren particular relevancia diza”. lugar a otro. En lo Los desarrollos geográficos desiguales. se ubican las entidades el presente5 y que pueden ser procesos tanto que median entre la particularidad y la uni- políticos. así como al mis- intereses globales sobre cuestiones tan impor- mo tiempo: tantes como. nancieras. versalidad para dar un cierto aspecto de or- te económicos. se convierten entonces en la ampliación de los mercados a escala mun. plantean graves obstáculos a poder por el aumento de escala de empresas la “adecuada reunión” de múltiples intereses y mercados. el desarrollo de actividades económicas lidad del dinero en el mercado mundial y y financieras por parte de empresas transna. los derechos hu- concentra la riqueza y el poder y más manos. con un poder resultan de legados históricos y geográficos. en dos los esfuerzos por cultivar el respeto hacia diversas escalas espaciales.. Boletín 59. los sistemas de intercambio. por ejemplo. La intensidad de los entre los excepcionales rendimientos obteni- Investigaciones Geográficas. por lo demás. en grados diversos. La relación entre las condiciones particula- tos y procesos que producen diferencias geo. Conflictos similares se dan. a partir de la consolidación de los procesos de globalización6 económica. En la dialéctica extrema entre lo procesos diferenciadores que tienen lugar en planetario y lo local. etc. por ejemplo. las instituciones fi- y la aceleración del desarrollo científico y tec. poderosos mediadores entre la universa- dial.. que agentes de muy variada índole. en las relaciones con el una vinculación problemática que normalmen- medio ambiente y en las formas culturales y te está mediatizada. Estefanell et al. dentro de unos cuantos estratos restrin.

génicas. tuciones políticas y jurídicas. aparecen como fenóme- “filtros” que regulan estas prácticas. a fin de favorecer el diseño de políticas no menos importante. Allí donde Lefebvre escribe la básicamente los mismos. lejos de disminuir los efectos geográ- Puebla (2001:98). en las co de la Geografía. (1980). Cuando éstas cambian. 2006 . las. Cada acon- relatividad en la visión de un mismo hecho tecimiento será parte integrante de muchas de desde distintas escalas. A ello se agrega el Entender y explicar el espacio geográfico. El fenómeno de cales” (entre la escala local con la regional y la globalización creciente de la vida en el si- ésta con la nacional) que menciona Gutiérrez glo XXI. Son los “conflictos verti. Ortega (2000:518) nes originales. en los distintos ni. cada región y cada país. Insti. pero fos. Whitehead de ocasión. tribución y la responsabilidad de los geógra- des existentes en cada área y. Cristina Ofelia Valenzuela dos por la agricultura con la expansión en al. pero cambian las palabra momento. desarrollo diferenciado. et al. 5. J. para un mayor conocimiento de los proble- gunos casos vertiginosa de variedades trans. favorece la comprensión relaciones de producción reviste la “ubica. contributions a une interpretation de mecanisme de l ´echelle dans la practique de la veles de expresión permite apreciar como la geógraphie”. la especificidad la identificación de alternativas y soluciones y la “inercia histórica” inherentes a una si. básica e indispensable para facilitar ción” relativa a un contexto. Es esta ción adecuada de acontecimientos. Bachelard habla de instante y relaciones entre ellos y el modo en que desta. es la con- contrastes en el volumen y tipo de activida. nal de esa dinámica oscilante. por último. vocablo (acontecimiento) en el interior de su sis- los elementos que se contemplan pueden ser tema de ideas. en la medi- La vulnerabilidad selectiva obedece a las da en que cada lugar. la reflexión geográfica como una visión origi- gión/país a otra/o. como factor de tificadas. action. varía de exhiben dinámicas particulares. O los efec. uno de los principa. mas del mundo actual. por ejemplo. Boletín 59. “Echelle et El análisis de la realidad. no.. magnitud de los efectos positivos o negativos de los distintos acontecimientos varía según 2 De acuerdo con Santos: cada autor califica el las distintas escalas. etc. que serán instantes durante les aportes que pueden ofrecer los geógrafos. que genera desenvuelven las relaciones sociales. los cuales él existe: él existe “en” cada instante. Para Russell un hecho resulta de una serie de instantes.). 132 Investigaciones Geográficas. la acción mediatizante que respeten la idiosincrasia de cada ámbito que ejercen ciertos “filtros” como son los agen. esas estructuras.. la inserción de éstos vectores de escala global y la blandura de los en la escala mundial. NOTAS: CONSIDERACIONES FINALES 1 Citado de Racine. naturales y humanos. resalta el papel que. siendo el ins- ca el papel que juegan algunos de esos ele- tante una estructura compuesta por una selec- mentos. re- desigual reparto cuantitativo y cualitativo de sultante de las escalas espaciales en que se recursos. cuyo análisis desde el mar- producto social. su particular importancia. territorial y sus relaciones a distintas esca- tes colectivos de control social (Estado. procesos y problemas específi- al analizar las concepciones del espacio como cos y compartidos. concretas y posibles a las problemáticas iden- tuación espacial particular. ficos. con el sistema global.. condiciones geográficas particulares. B. integral. en Geographica Helvética. un ejemplo de la relativa irrelevancia La interacción entre los procesos globales de los frenos sectoriales ante la fuerza de y los regionales y locales. ha potenciado su influencia. combinacio- un lugar a otro. nos de creciente interés que otorgan sentido a tos de la fuga masiva de capitales de una re.

Tendencias y problemática ac- cada región se diferencia de las restantes por tual de la Geografía. The geographer´s view of the world. procesos que no que el mundo. XXI”. que la escala varía con el tiempo. Estefanell (1997 et al:9.. Théry (1993). Reclus-La económica o política desde donde actúan las va.. das de actividad (Harvey. Ed. y M. que es una estructura de la cual el acontecimien. G. México. nacional.) define a la globaliza- lidad. M. http://www.. caciones (con una homogeneización cultural y des existentes en una formación social. Estefanell. ción como un proceso de alcance internacional junto de posibilidades. Ed.} poral y no propiamente espacial. 2006 133 . Gutiérrez de Man- un componente subjetivo. Cincel. El Banco Mundial y el FMI crean acon- Buenos Aires. Basco. Organización del espacio rural y sistemas agrarios. territorios posibles. R. ca no 7. Cuadernos de Estudios. El lugar es el depositario final. del acontecimiento. considerados sión extranjera directa y de las transacciones como un conjunto circunscripto y más limitado financieras internacionales. En cuanto a la escala de las fuerzas operan. sector agroalimentario argentino en los noventa.es/geocrit/sn- El tema del límite de una región admite una 19. discontinuidades que generalmente adoptan la Serie Geografía. Territorios reales. ducen las diferencias geográficas aquí y ahora que contemplar las materias primas histórico- Investigaciones Geográficas. lo que siempre conlleva Furlani de Civit. ESPACIO. en Serie Geográfi- 5 Es igual de importante considerar cómo se pro. 19. Scripta Nova. 1. de la géographie. J. forma de áreas de transición o indeterminación. debemos considerar la posición geográfica. F. geográficas que nos han legado anteriores ron- to forma parte.htm. Spatial reservada al área de incidencia y en este senti. Aportes para una Teo- banco transnacional. núm. Siglo XXI. locales (Santos. (1998). o aún mejor. obligatorio. territorios se origina en una empresa multinacional. Pero el acontecimiento como el avance tecnológico de las telecomuni- también puede ser el vector de las posibilida. en una región. el acontecimiento es el consolidado en la década de los noventa produ- vehículo de una o alguna de esas posibilidades cido por la concurrencia de varios factores tales existentes en el mundo. Madrid. (1982). Geografía Agraria. o en un lugar. CEYNE.. J. ocurren sin conflicto. REFERENCIAS 3 Por otra parte. Revista Electrónica de Geografía cit. la palabra escala debería estar Abler. en una institución supra- ría Territorial del Ambiente. Si consideramos el mundo como un con.. Prentice-Hall. “Una Geografía para el siglo nacionales. La formación del espíritu cien- de incidencia viene dada por la extensión de los tífico. Según Lefebvre el “momento” es la tentati- 6 va con vistas a la realización total de una posibi..ub. no. organization. y Ciencias Sociales. Brunet. H. en un política implícita) y el crecimiento de la inver- país. Cirio et al.:129). Documentation Française. 2003:101). (1984). guen a la región. (2000). Por ejemplo. E. pero siguiendo a Méndez y Molinero (1994:28). límite regional obliga a introducir cierta artifi- cialidad en su trazado. La necesidad del trazado de un Buenos Aires. Entre el centro regional y la periferia se desdi. R. chón (1993). tecimientos mundiales. Universidad de Bar- 4 celona. op. S. Buenos Aires. Argentina. interminable discusión. riables. es posible considerar que Estébanez. Les Mots tes. Boletín 59.. J. Gould (1971). M. El bujan progresivamente los rasgos que distin. Ferras et H. IICA. G. España. Contribuciones al análisis del concepto de escala como instrumento clave en el contexto multiparadigmático. Adams and P. R. acontecimientos. Y en las respectivas di- mensiones territoriales existen acontecimientos Capel. do se puede decir que la escala es un dato tem. Londres. regionales. ya que el área Bachelard. (1997). en un pensados. H. Diccionaire critique. un acontecimiento mundial Bozzano.

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