19/4/2017 Multiband Compressors: They Doesn't Have to Be Confusing

Multiband Compressors: They
Doesn’t Have to Be Confusing
Last updated on April 17th, 2017 Categories: Compression , Mixing

   by Rob Mayzes 

The first time I used
multiband compression
in a mix, I completely
ruined it.

I slammed the lows
and highs hard on the
mix buss, and thought
the track sounded ‘fat’.

It didn’t. It sounded
awful. The mids
became non­existent.

That was over 11 years ago now.

Since then, I have learned through experience that multiband compressors are
valuable, simple tools… when you know the right ways to use them.

I can still remember the confusion and frustration that you might be feeling right
now. Multiband compression seems daunting, and complicated.

http://www.homestudiocenter.com/multiband­compressors/ 1/14

 turn it down a bit”. Except this time. For example. I will also send you a compression cheat sheet for you to reference when you mix (click here to download)   How to Use a Multiband Compressor Before understanding how a multiband compressor works. Multiband compression works in the same way.19/4/2017 Multiband Compressors: They Doesn't Have to Be Confusing But once you have a grasp of the basics. You are saying “when this audio goes above ­18dB. and the 7 ways to use a multiband compressor in your mixes. I have a complete guide on the topic of compression. you are telling the compressor to only monitor and compress specific frequency ranges. you can compress the low end of a bass guitar (let’s say 0­100Hz) without compressing anything else. http://www. The amount that the audio is compressed (or ‘turned down’) is determined by the ratio. the clouds will clear. you should have an understanding of how compression works. ‘The Quick & Easy Guide To Advanced Compression Tactics’. Featured Download: Improve your mixes right now by downloading your free copy of my new ebook. This easy­to­follow guide will give you everything you need to start improving your mixes with this powerful tool today. but let me summarize: A compressor controls the volume of the source when it goes above the set threshold.homestudiocenter.com/multiband­compressors/ 2/14 . It’s essentially a smart volume control. with a multiband compressor.

 attack time. Like compression – to control dynamics 2. For now.19/4/2017 Multiband Compressors: They Doesn't Have to Be Confusing You have all of the same controls as a normal compressor – theshold.homestudiocenter. But. release time and makeup gain. you are only compressing everything below 100Hz. instead of monitoring and compressing the entire channel. Like EQ – to control ugly frequencies http://www. I want to outline the 2 main ways that you can approach multiband compression: 1.com/multiband­compressors/ 3/14 . And you should use them in the same way. ratio (or range). though.   The 2 Ways to Use Multiband Compressors Later in this guide I will show you 7 specific use cases in a mix.

 it would become quieter than rest of the frequency spectrum.com/multiband­compressors/ 4/14 . Let’s go back to the example of the bass guitar. By compressing 0­100Hz and reducing the dynamic range between the loudest and quietest notes. http://www. In this case. You could apply the same amount of makeup gain as the amount of gain reduction (as you would with a normal compressor). you can make the low end constant and controlled. You could use a multiband compressor to control the dynamics of the low end. Otherwise. you would want to apply makeup gain after compressing to the low end.homestudiocenter. Or you could even increase the volume of the low end by applying more gain than is needed.19/4/2017 Multiband Compressors: They Doesn't Have to Be Confusing The key difference between these approaches is the use of makeup gain.

19/4/2017 Multiband Compressors: They Doesn't Have to Be Confusing   However. you would find the frequency range responsible (somewhere in the upper mids) and set one of the bands on your multiband compressor to this frequency range. Then. let’s now say that the bass has some really bad string movement noise. But here’s where the magic happens – this time. You could use an EQ to cut these frequencies. In this case. We just want to compress and control them when they become problematic. but this will affect the bass tone throughout the track… Or you could use multiband compression to control these frequencies only as they become problematic. loop a section with string noise until the threshold is set in such a way that the compressor engages when the string noise appears.com/multiband­compressors/ 5/14 . You could go through and manually remove these nosies between notes. We don’t want to compress these frequencies and then make them louder.homestudiocenter. http://www. As the bassist moves up and down the frets. don’t apply any makeup gain. you can hear loud noises as the fingers brush the strings.

19/4/2017 Multiband Compressors: They Doesn't Have to Be Confusing   So. to recap – the makeup gain makes a huge difference. It’s very rare that you will use all of the bands at once. Also.com/multiband­compressors/ 6/14 . Featured Download: Improve your mixes right now by downloading your free copy of my new ebook. take note of the fact the in both of these examples we are only using a single band. Depending on how you set the gain. ‘The Quick & Easy Guide To Advanced Compression http://www. you are either using the multiband like a compressor to control dynamics. Or you are using the multiband like an EQ to control problematic frequencies.homestudiocenter.

 in certain registers/octaves. http://www.homestudiocenter. I will also send you a compression cheat sheet for you to reference when you mix (click here to download)   The Problem with EQ EQ is a static thing. Instead of treating problems as they appear. if you notice that a vocalist sounds sibilant (harsh ‘s’ and ‘t’ sounds). you can correct it with EQ. As a beginner. or at certain points in the song. you are making a compromise. and there is no movement. EQ is your main plugin. For example. If you correct one of these problems with EQ. When you notice a frequency­based problem. But sometimes problems only appear on certain notes.19/4/2017 Multiband Compressors: They Doesn't Have to Be Confusing Tactics’.com/multiband­compressors/ 7/14 . you are using brute force to cut frequencies from the entire song. You boost or cut frequencies. you might apply an EQ cut at 6kHz to the entire channel.

http://www. Automate the EQ to only engage when the lyrics contain an ‘s’ or ‘t’ sound 2. it reduces the volume of that frequency range.homestudiocenter. So that leaves you with two options: 1.19/4/2017 Multiband Compressors: They Doesn't Have to Be Confusing This fixes the sibilance problem… But what about all of the words that don’t have an ‘s’ or ‘t’ in them? Suddenly. You set the frequency range on the de’esser. and it monitors that frequency range. When it becomes too loud (on sibilant words). in case you got distracted). those words start to sound dull and muddy because you have cut the upper mids. It’s a form of multiband compression. (It’s option 2.com/multiband­compressors/ 8/14 . This is exactly what a de’esser does. Use multiband compression to control these frequencies when they become too loud I think you can guess which is the better option.

homestudiocenter.19/4/2017 Multiband Compressors: They Doesn't Have to Be Confusing Any time you want to treat a problem in the mix that is dynamic – which means it only appears at certain points – use multiband compression. Remember that distinction. not EQ. Multiband compression is dynamic.com/multiband­compressors/ 9/14 .   Multiband Compressor Settings Treat multiband compression the same way as normal compression. EQ is static. http://www.

Start with a slower release time (above 50ms) and try to time the release to the tempo of the music. Opt for moderate attack and release times and low ratios/ranges.19/4/2017 Multiband Compressors: They Doesn't Have to Be Confusing For more attack and aggression. use a fast attack time. Level match for dynamic consistency.   Best Multiband Compressor Plugin I think it’s worth sharing my personal preference when it comes to multiband compressor software. or no makeup gain for frequency control. Use a slower release for sustained notes. use a slower attack time. higher for frequency control (infrequent compression).homestudiocenter. The following settings are a good starting point in most cases: Threshold: Depends on intention. For more thickness. Ratio/Range: 2:1 or 10dB Attack Time: 20ms Release Time: 100ms Makeup Gain: Depends on intention. Lower for dynamic control (constant compression). you should be more conservative with your settings for multiband compression. many DAWs don’t come with one. In general. http://www. I’m a huge fan of the Waves multiband compressor specifically the Waves C6.com/multiband­compressors/ 10/14 . The C6 has four crossover points plus two more narrow bands which are great for controlling problematic frequency ranges. Unfortunately.

 but it works in much the same way) ReaXComp (bundles with Reaper. The FabFilter Pro­MB is another great option. but lacks the extra two bands. but great for adding a touch of energy on the mix buss)   http://www. but available for download for other DAWs) OTT (not a full multiband compressor. All of their plugins are amazing.com/multiband­compressors/ 11/14 . Here are a couple of free options that also work well: TDR Nova (this is actually a dynamic equalizer.homestudiocenter.19/4/2017 Multiband Compressors: They Doesn't Have to Be Confusing The Waves C4 is also good.

homestudiocenter. You can do this by looping the section. http://www. This is demonstrated in the video below.19/4/2017 Multiband Compressors: They Doesn't Have to Be Confusing 7 Ways to use Multiband Compression in Your Mixes Using a Multiband Compressor on Vocals This is perhaps the best use case for multiband compressors in mixing. There are 2 ways that I often find myself treating vocals: 1. find the problematic frequency range first. change register or add vibrato – the tone of their voice changes. harshness and loud breaths) 2. Removing ugliness (such as sibilance.com/multiband­compressors/ 12/14 . As singers pronounce different words. muddiness. Preventing thinness (usually when the singer moves to falsetto or ‘head voice’) To remove ugliness. applying a narrow 10dB on an EQ and moving it around until you notice an increase in volume on the guilty words. as the voice varies so much in tone.

This is an example of using multiband compression like an equalizer… http://www. You can use the same technique to control loud breaths without the need to automate them. Bypass the other bands.com/multiband­compressors/ 13/14 . Set the threshold so that the compressor fully engages only when the problem appears. Apply as much compression as needed (usually 2­5dB of gain reduction) and DON’T apply makeup gain.19/4/2017 Multiband Compressors: They Doesn't Have to Be Confusing Once you have found the guilty frequency range.homestudiocenter. set one of the bands in your multiband compressor to target this range. Set the threshold so that the compressor only engages when the loud breaths happen.

 You can also experiment with the frequency cutoffs. Female vocalists will probably need a higher range (such as 70­150Hz).homestudiocenter. Now set the makeup gain to 2dB. Start by compressing the low end (maybe 0­100Hz) and applying 2­3dB of gain reduction.19/4/2017 Multiband Compressors: They Doesn't Have to Be Confusing To prevent thinness. ‘The Quick & Easy Guide To Advanced Compression http://www. you need to use multiband compression like a compressor. you need to take a slightly different approach. Experiment with the amount of compression and makeup gain. as it will depend on the singer. This should make the low end more consistent.com/multiband­compressors/ 14/14 . however. Featured Download: Improve your mixes right now by downloading your free copy of my new ebook. especially when the vocalist sings in falsetto. This time.